Cette entreprise pourrait rendre Apple et Google non pertinents

Viv peut-il tuer l'oligarchie Internet? Image

L'équipe derrière Viv espère changer la façon dont nous interagissons avec à peu près tout - et construire un nouveau modèle économique pour Internet en cours de route.

À mi-chemin d'une exploration de 90 minutes de Viv, la plate-forme d'assistant intelligent de nouvelle génération récemment lancée et très annoncée, j'ai commencé à ressentir un peu de déjà-vu. Voici deux fondateurs hautement intelligents et accrédités, animés par un sens de l'objectif et une conviction partagée qu'il devait y avoir une meilleure façon, vantant les vertus d'une nouvelle plate-forme qui, si seulement elle devait être adoptée à une masse critique, changerait Le monde pour le mieux. Cela m'a rappelé mes premiers jours avec Apple dans les années 80 ou Google au début. Et je me suis retrouvé à croire qu'en fait, le monde serait un meilleur endroit si la vision de Viv prévalait.

Mais c'est un très gros «si». Ce que Viv essaie de créer est un changement de plateforme à l'échelle de la recherche Google ou de l'App Store d'Apple - une nouvelle façon d'interagir avec Internet lui-même. Oui, l'interface est un agent intelligent avec lequel vous parlez - un peu comme Siri d'Apple ou Alexa d'Amazon. Mais pour que Viv prospère vraiment, Internet devrait se réorganiser autour d'un nouveau modèle économique, qui ressemble radicalement à l'hégémonie actuelle basée sur les cinq grands de la recherche (Google), du commerce (Amazon), du social (Facebook), de l'entreprise (Microsoft) et Mobile (Apple / Google).

Ces cinq cavaliers d'Internet * représentent la cabale la plus puissante du monde des affaires aujourd'hui, et ils ne céderont pas facilement le contrôle de leurs domaines à une startup hot-shot, quel que soit son pedigree (les fondateurs et une grande partie de l'équipe ont travaillé chez Apple sur Siri).

L'industrie de la technologie s'est ossifiée en une oligarchie, qui se met à sa manière quand il s'agit de percées. Viv est une preuve de concept qui échoue à l'une de nos croyances les plus fondamentales: il doit y avoir une meilleure façon.

Là encore, Yahoo, Lycos, AOL et Excite ont initialement rejeté Google, qui a ensuite créé une nouvelle hégémonie basée sur le web ouvert de liens. Et les fondateurs de Microsoft, IBM et Intel ont initialement rejeté Apple, qui a ensuite créé non pas une, mais deux nouvelles hégémonies, d'abord sur l'interface utilisateur graphique (que Microsoft s'est approprié), puis sur le téléphone mobile et son écosystème associé de applications (que Google s'approprie maintenant).

J'écris sur le virage plus important que Viv pourrait représenter depuis plus de huit ans, je m'oppose au monde «chicletisé» des applications mobiles et je demande un nouveau modèle de «méta-services» qui connecte le meilleur du Web ouvert avec le meilleur des applications mobiles (le beurre d'arachide et le chocolat est ma métaphore imparfaite). Imaginez un monde où chaque application pourrait parler à toutes les autres applications, et ces conversations étaient animées par une intelligence profonde et contextuelle qui comprenait non seulement votre intention, mais aussi les innombrables intentions de chaque acteur du réseau.

C'est exactement l'expérience que Viv veut permettre, et dans ses démos alléchantes, il semble évoquer ce monde à partir de l'air de notre infrastructure actuelle - demandez-lui d'envoyer 20 $ à votre ami Adam pour les boissons la nuit dernière, et hop, Viv analyse puis exécute votre demande.

Comment? Eh bien, la logique n'est pas si compliquée. Tout ce dont vous avez besoin pour exécuter vos désirs est déjà disponible via votre téléphone et ses applications et API associées: votre calendrier connaît les boissons de la nuit dernière, votre base de données de contacts sait qui est Adam et votre application Venmo peut payer Adam. Viv comprend non seulement et analyse votre discours (grâce à la technologie de langage naturel à grande échelle dans le cloud de Nuance), il écrit également un programme pour faire vos enchères en temps réel (c'est la partie la plus délicate), et il exécute cela programme pour terminer votre tâche.

Si vous voulez vraiment comprendre Viv, arrêtez de le comparer à ses ancêtres limités et commencez à penser à l'aube de la recherche, lorsque Google était jeune et que le Web était un gâchis.

Il est difficile de ne pas comparer Viv à Siri, et pas seulement parce que ses fondateurs Dag Kittlaus, Adam Cheyer et Chris Brigham y ont tous travaillé. À sa surface, Viv est un assistant intelligent, tout comme Siri (ou Cortana, ou Alexa, ou «OK Google»). Mais si vous voulez vraiment comprendre Viv, arrêtez de le comparer à ses ancêtres limités et commencez à penser à l'aube de la recherche, lorsque Google était jeune et que le Web était un bordel chaud.

Internet avant que Google n'atteigne la domination était une sorte de spectacle. Il y avait des dizaines de millions de pages Web, mais aucun moyen fiable de trouver exactement le produit, le service ou les informations que vous recherchiez. Compte tenu de cela, nous nous sommes plutôt appuyés sur le proxy imparfait des portails de destination - des endroits comme Yahoo (initialement un répertoire de sites Web), Amazon (initialement une librairie) et AOL (initialement un FAI et un service d'informations sur les jardins clos).

Vient ensuite Google, qui a non seulement évité l'annuaire, mais est rapidement devenu une plate-forme essentielle pour les services de commerce et d'information. Parce que Google a identifié et classé les sites Web en fonction de leur pertinence pour les commentaires des utilisateurs - la toute puissante requête de recherche - Google a réussi à démanteler le statu quo des portails et à le remplacer par une économie auto-renforçante de sites distribués, chacun en concurrence pour une part de tous les Google - trafic de recherche puissant.

Au fur et à mesure que Google gagnait en domination, chaque entité sur Internet se réorganisait pour alimenter les algorithmes de Google, créant un cycle vertueux qui a construit le Web moderne.

Puis vint l'iPhone et les applications, et avec eux un nouveau centre de gravité pour le commerce. Le «web de bureau» a commencé à perdre de son importance à mesure que le monde devenait mobile, et les entreprises se sont précipitées à la valeur de la mine en louant des parcelles de terrain dans un nouveau jardin clos contrôlé par Apple. Ce nouveau cadre m'a toujours frappé comme de la folie - j'étais dans la pièce quand Steve Jobs s'est élevé contre les «orifices» des opérateurs qui monopolisaient l'accès aux téléphones mobiles, et j'ai toujours trouvé ironique qu'Apple soit devenu le plus grand orifice de tous avec son iTunes. Magasin d'applications. Une majorité de la valeur sur Internet passe maintenant par les deux orifices d'Apple ou de Google, le sphincter musculaire de Facebook poussant la valeur à travers la chaîne (via l'installation d'applications et les publicités de génération de leads, natch).

Une majorité de la valeur sur Internet passe maintenant par les orifices jumeaux d'Apple ou de Google, le sphincter musculaire de Facebook poussant la valeur à travers la chaîne.

La vision de Viv est de trouver une troisième voie, celle qui, à grande échelle, évitera à la fois la recherche et l'App Store. Laissez cela pénétrer: si Viv fonctionne vraiment, cela dépassera la différenciation essentielle d'Apple et de Google - des entreprises avec une capitalisation boursière combinée de plus de mille milliards de dollars.

Viv espère devenir un «utilitaire de renseignement».

Comment? Utiliser exactement le même mécanisme qui a donné naissance à la recherche et aux magasins d'applications: un cycle vertueux entraîné par un changement de comportement des consommateurs (de picorer des chiclets sur un téléphone à des requêtes sophistiquées en langage naturel), et un changement associé dans la manière et sur quelle plateforme d'entreprise intégrer leurs services. Viv est essentiellement une machine de collecte et de distribution de requêtes, tout comme la recherche. Et il prévoit d'utiliser les tripes des applications mobiles pour «faire de la merde». Brillant.

Mais si vous voulez suivre le succès ou l'échec de Viv, il n'y a vraiment qu'une seule métrique à surveiller: combien de développeurs l'intègrent. Viv vit ou meurt sur les intégrations - c'est une chose d'orchestrer quelques exemples sympas pour une démo en utilisant des API ouvertes d'Uber, Venmo ou Expedia. C'est tout autre chose de faire bouillir l'océan Internet. Maintenant que sa technologie a fait ses preuves, la vraie tâche qui nous attend est de convaincre une masse critique de développeurs de voir Viv comme un nouveau canal pour les clients, puis de «Viv-ify» leurs services via des intégrations API. Pour cette raison même, Kittlaus et son équipe ont concentré la messagerie externe de Viv sur la façon dont Viv fournit «l'intelligence en tant que plate-forme», plutôt que son profil plus convivial pour la presse comme «une version plus intelligente de Siri».

Pour les développeurs, Viv a besoin de distribution, le poulet de l'œuf de toutes les intégrations. Imaginez Viv installé en tant que service sur tous les téléphones Samsung, par exemple, ou sur les services Xfinity de Comcast (je suppose que Viv imagine un tel monde). Viv joue à un jeu de poker à enjeux élevés avec un groupe d'entreprises sophistiquées, dont beaucoup rivalisent avec les Big Five et en dépendent.

Je soutiens Viv, mais il y a de très longues chances que le monde conspire à créer une troisième voie après Apple et Google. Les deux sociétés auraient tenté de racheter l'entreprise, et si Viv se rapproche de son objectif, le prix d'acquisition et les comportements obstructifs potentiels des Big Five ne feront qu'augmenter.

Mais le fait même que Viv ait une voie à suivre est encourageant en soi. L'industrie de la technologie s'est ossifiée en une oligarchie, qui se met à sa manière quand il s'agit de percées. Viv est une preuve de concept qui échoue à l'une de nos croyances les plus fondamentales: il doit y avoir une meilleure façon.

(Pour un excellent aperçu de Viv, lisez l'article de Steven Levy dans Wired back en 2014).

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* (oui, Internet avec un grand «je»)