Connus vs inconnus - Construisez-vous une entreprise prospère ou tapez-vous simplement?

Dans une vie antérieure en tant que directeur technique, lorsque vous avez demandé à l'un des meilleurs ingénieurs de mon équipe s'il pouvait construire quelque chose, sa réponse typique était «c'est juste de la frappe». Il savait quoi faire; cela a juste pris du temps. Mais est-ce ce qu'il devrait faire?

Maintenant en tant que VC, j'aide les startups en démarrage à créer leur version du futur. Les meilleures équipes de startups se concentrent constamment sur les inconnues connues, c'est une montagne que vous savez que vous devez gravir, mais vous n'avez pas encore trouvé le chemin. Malheureusement, de nombreuses équipes font les choses faciles et ne se concentrent pas maniaque sur les parties difficiles.

Tout d'abord, une startup commence par le besoin d'un petit groupe d'utilisateurs. Vous envisagez un produit qui pourrait le résoudre et construisez de nombreuses versions de l'idée jusqu'à ce que ce petit groupe ne puisse pas s'en passer. C'est votre premier inconnu connu. Vous savez ce que vous pensez qu'ils veulent; alors vous devez le prouver. C'est tout ce qui compte. J'espère que vous avez levé suffisamment de capitaux d'amorçage pour répéter suffisamment de temps pour le comprendre.

Toutes les entreprises ne devraient pas lever de capital-risque, mais si vous choisissez d'avaler la pilule rouge, votre prochain travail consiste à trouver des moyens de croissance évolutifs et reproductibles. Selon le type de produit que vous créez, vous devez trouver une version de ce chemin avant d'augmenter votre série A. Tout le monde peut rechercher des nombres massifs sur Google pour mettre sur une diapositive TAM descendante. La partie difficile est le plan ascendant, décrivant comment vous prenez un grand marché, une bouchée à la fois. Si vous avez déjà eu le temps de tester cette mise sur le marché, vous ne demandez que des VC à du carburant pour allumer un feu existant, ce qui est remarquablement plus facile. Annotez le graphique et racontez l'histoire.

Pourquoi de nombreuses équipes ont-elles du mal avec cela? Cela commence par la culture d'entreprise que vous construisez. Un travail d'ingénieur n'est pas d'écrire du code. La plupart des entretiens techniques testent la qualité de leur écriture (même si je pense que cela est cassé), mais le seul travail consiste à améliorer le produit pour vos utilisateurs. Surtout, les fondateurs et les personnes les plus talentueuses de la salle doivent se concentrer uniquement sur les inconnus connus. Si un problème est passé d'un inconnu connu à un connu, où vous comprenez le quoi et le comment… c'est aussi le moment idéal pour embaucher de nouvelles personnes pour le faire.

Ce que j'entends souvent des PDG, c'est que «mon directeur technique pense que nous devons reconstruire le backend pour qu'il soit évolutif». La réalité est que si vous n'avez pas encore résolu la croissance évolutive et reproductible du produit, vous ne savez pas ce que le backend doit être. Si vous avez embauché des personnes qui se soucient davantage des langages / cadres de programmation et non des KPI de votre produit, vous aurez constamment cette bataille interne. Rappelez-leur que l'écriture de logiciels est la partie la plus facile. Bâtir une entreprise qui évolue ne l'est pas.

C'est pourquoi vous devez vous concentrer uniquement sur les nuages ​​et la saleté. Vous devez regarder votre produit à l'intérieur d'un marché et émettre l'hypothèse d'un chemin vers la croissance en concevant et en exécutant des expériences. Parfois, vous devrez également vous salir les mains et faire le travail. C'est la raison pour laquelle les meilleurs accélérateurs comme YC créent une urgence et une compétition incroyables entre les équipes. L'effet secondaire est que vous n'avez pas le temps de vous concentrer sur ce qui n'a pas d'importance.

En regardant en arrière sur mon temps en tant que cofondateur et CTO de LivingSocial, nous avons été involontairement chanceux de passer deux ans à construire des produits avant d'en trouver enfin un qui a évolué. C'est au cours de ces premières années en tant que petite équipe que nous avons appris la leçon de se concentrer de façon maniaque sur ce qui est important: les inconnues connues. Si nous savions comment résoudre quelque chose, nous avons construit la solution la plus rapide possible qui était suffisamment bonne… jusqu'à ce que la croissance la rende si douloureuse que nous devions l'améliorer. La réalité est que nous le jetons souvent, sachant que nous n'avons pas perdu de temps à construire quelque chose dont nous n'avons finalement pas eu besoin.

Je ne m'en rendais pas compte à l'époque, mais c'est un domaine où les conseillers et les VC peuvent aider. Nous ne sommes pas dans les mauvaises herbes comme vous. La partie amusante de ce travail est que nous rencontrons des milliers d'entreprises chaque année et apprenons ce qui fonctionne sur tous les canaux. Nous pouvons jeter un nouveau regard sur votre monde, souvent dans le contexte d'une expérience antérieure, et vous aider, vous et votre équipe, à vous concentrer en posant les bonnes questions. Vous n'êtes probablement pas le seul au monde à avoir votre idée, mais si vous concentrez les meilleures personnes dans la pièce uniquement sur les inconnues connues, vous aurez une bien meilleure chance de gagner.