Comment entraîner votre cerveau à rester concentré sur les choses importantes qui donnent des résultats

Vous jonglez avec plusieurs tâches à la fois sans rien faire. Vous perdez facilement votre concentration et êtes submergé par tant de choses à faire. Les distractions semblent être partout ce qui rend presque impossible d'accomplir quoi que ce soit.

Avant de vous en rendre compte, vos vingt-quatre heures dans une journée sont terminées et vous n'avez toujours pas terminé la tâche que vous êtes censé faire.

Le temps est une ressource très importante. Une fois qu'il glisse hors de vos mains, vous ne pouvez plus le retourner.

On nous donne tous le même nombre d'heures. Beaucoup diraient que la différence réside dans la façon dont nous utilisons ces heures, mais je dirais que l'attention est beaucoup plus importante que le temps dont nous disposons.

Nous pouvons avoir tout le temps du monde, mais si notre attention se diffuse partout, nous n'obtiendrons guère les résultats que nous désirons.

Comme l'a dit Tony Robbins,

"Où va l'attention, l'énergie circule."

Comment le cerveau traite l'attention

Le cerveau est un organe puissant capable de traiter de nombreuses informations. Il contrôle votre comportement en fonction de la façon dont vous le façonnez. Il possède de magnifiques qualités capables de recâbler les connexions neuronales pour renforcer de nouvelles habitudes et affaiblir les mauvais comportements.

Cependant, il présente une vulnérabilité fondamentale qui peut affecter vos performances et votre productivité. Le cerveau est très sensible aux interférences ou aux distractions.

Le cerveau a des capacités de contrôle cognitif limitées qui peuvent affecter vos objectifs et votre capacité à lutter contre les distractions.

Dans le livre L'esprit distrait: les cerveaux antiques dans un monde de haute technologie, les auteurs Adam Gazzaley et Larry Rosen ont présenté une explication approfondie de la façon dont les performances diminuent en raison des interférences que le cerveau rencontre.

Souvent, vous avez un objectif spécifique en tête, mais quelque chose vous empêche de réussir à atteindre cet objectif. L'interférence est quelque chose qui entrave un autre processus. Il peut être induit en interne ou inspiré de l'extérieur par des stimuli sensoriels.

L'interférence peut prendre la forme d'une distraction ou d'une interruption.

Lorsque vous êtes dérangé par les pensées aléatoires dans votre esprit, vous êtes distrait intérieurement. Lorsqu'une notification de votre téléphone ou un bavardage autour de vous vous dérobe votre attention, vous êtes distrait de l'extérieur.

La plupart du temps, vous souhaitez ignorer ces distractions pour atteindre votre objectif. Soit vous gagnez contre eux, soit ils gagnent contre vous.

Cependant, des interruptions se produisent lorsque vous décidez consciemment de vous engager dans plusieurs tâches à la fois. Vous essayez d'accomplir différentes tâches avec des objectifs différents en même temps. C'est ce que beaucoup appellent le multitâche, mais sa nature est simplement un «changement de tâche».

Beaucoup de gens sont câblés pour croire qu'ils sont excellents dans le multitâche. Ils en sont tellement fiers qu'ils en font étalage sur leur curriculum vitae. De nombreux employeurs imposent également de lourdes exigences à leurs employés en les obligeant à accomplir de nombreuses tâches en même temps.

Mais le cerveau ne favorise pas ce genre de conditions.

Le neuroscientifique Richard Davidson a découvert que les circuits clés du cortex préfrontal entrent dans un état synchronisé lors d'une mise au point nette.

Plus la concentration est forte, plus le verrouillage neuronal est fort, ce qui facilite la tâche.

Pendant une mise au point nette, le cerveau cartographie les informations que vous connaissez déjà pour les relier à ce que vous essayez d'apprendre.

Daniel Goleman a partagé dans son livre Focus: The Hidden Driver of Excellence:

«L'état optimal du cerveau pour bien travailler est marqué par une plus grande harmonie neuronale - une interconnexion riche et opportune entre les différentes zones du cerveau. Dans cet état, idéalement, les circuits nécessaires à la tâche à accomplir sont très actifs tandis que ceux qui ne sont pas pertinents sont au repos, le cerveau étant précisément adapté aux exigences du moment. Lorsque nos cerveaux sont dans la zone, nous sommes plus susceptibles de faire de notre mieux, quelle que soit notre poursuite. »

L'attention est une compétence très importante à maîtriser. Il est difficile de faire quoi que ce soit si vous avez rarement concentré votre attention suffisamment longtemps pour la coder dans votre cerveau.

L'attention est votre clé pour ouvrir la porte de la productivité et de meilleures performances.

Si l'attention est très importante pour la performance optimale du cerveau, pourquoi nous engageons-nous dans des comportements induisant des interférences?

Deux raisons pour lesquelles les interférences volent notre attention

Lorsque vous connaissez les raisons pour lesquelles les choses se produisent, il est plus facile de formuler un plan qui répondra à ces raisons. Vous comprendrez comment le manque d'attention dégrade vos performances. Vous apprendrez à aligner vos objectifs sur ce que le cerveau favorise.

1. Le cerveau cherche la nouveauté

Vous savez que vous devez terminer quelque chose, mais vous êtes plus enclin à prendre votre téléphone et à vérifier vos notifications. Après tout, vous méritez une pause. Mais la pause de 15 minutes devient un défilement aléatoire d'une heure dans votre fil d'actualité.

Cela se produit parce que le cerveau apprécie la nouveauté. Les chercheurs ont montré que la nouveauté est associée au traitement des récompenses dans le cerveau.

La plupart des gens sont câblés pour rechercher une récompense amusante et immédiate.

Dans une recherche, les auteurs Bunzek et Düzel ont expliqué qu'il existe une zone dans le cerveau appelée substantia nigra / zone segmentaire ventrale ou SN / VTA. Il répond à de nouveaux stimuli et est étroitement lié à l'hippocampe et à l'amygdale qui jouent un rôle important dans l'apprentissage et la mémoire.

Ils ont découvert dans l'expérience que le SN / VTA ne s'activait que lorsque de nouveaux stimuli étaient montrés. La réaction du cerveau à la nouveauté montre une augmentation des niveaux de dopamine qui est étroitement liée à «l'expérience de recherche de récompense».

Dans le livre L'esprit distrait, les auteurs ont déclaré:

«La charge de nouveauté est sans aucun doute plus élevée lors du passage fréquent entre de nouvelles tâches que lorsque vous restez sur place, il est donc logique que les gains de récompense globaux, et donc le facteur de plaisir également, soient augmentés lors du multitâche. De plus, le fait de recevoir une récompense plus tôt est souvent plus apprécié, même si une récompense retardée a une valeur associée globale plus élevée. »

2. Vous êtes une créature à la recherche d'informations

Par nature, nous sommes des créatures à la recherche d'informations qui sont évidentes depuis l'Antiquité. En fait, la recherche d'information a été comparée à la recherche de nourriture qui a évolué chez les primates.

Dans le passé, les animaux se nourrissent pour survivre. Le neuroscientifique Adam Gazzaley et le psychologue Larry Rosen ont utilisé ce mécanisme comme base pour expliquer pourquoi nous adoptons des comportements induisant des interférences.

Le biologiste évolutionniste Eric Charnov a développé une théorie optimale de la recherche de nourriture connue sous le nom de «théorème de la valeur marginale». Il circule autour de l'idée où les organismes aiment tirer le maximum d'avantages pour un effort minimum.

Les animaux se nourrissent de nourriture dans des environnements «inégaux» où l'on trouve de la nourriture mais en quantité limitée. Ils se déplacent de parcelle en parcelle où il y a des ressources alimentaires jusqu'à ce qu'ils s'épuisent avec le temps. Si le passage au patch suivant est facile, l'animal ira simplement chercher de la nourriture. Si cela nécessite trop d'efforts, ils sont susceptibles de maximiser le patch actuel avant de se déplacer.

Cette théorie s'applique à la recherche d'informations chez l'homme.

Au lieu de chercher des ressources alimentaires, vous cherchez de l'information. Vous sautez de différents sites Web ou ressources en épuisant progressivement les informations que vous obtenez d'eux.

Lorsque vous sentez que vous avez ce dont vous avez besoin, vous vous ennuyez des informations de recherche de nourriture à partir du même patch. En raison de votre connaissance du rendement décroissant de ce patch, vous décidez de passer à une nouvelle ressource qui vous donnera le maximum d'avantages pour votre effort minimal.

C'est ce qui se produit lorsque vous pensez au prochain livre à lire, même si vous n'avez pas encore fini de lire un livre en cours. Ou lorsque vous cédez pour vérifier les nouvelles informations lorsque votre téléphone émet un bip.

Les annonceurs et les entreprises en ligne connaissent ce mécanisme. Vous êtes incité à cliquer sur les titres ou les contenus pertinents qui vous sont présentés parce qu'ils savent que vous êtes motivé par la recherche d'informations.

En conséquence, votre attention est divisée et diffusée partout.

Le psychologue Herbert Simon a déclaré:

«L'information consomme l'attention de ses destinataires. Par conséquent, une mine d'informations crée une pauvreté d'attention. »

Lorsque vous aurez concentré votre attention, vous améliorerez vos capacités de mémoire. Vous maintiendrez votre concentration sur tout ce qui est sérieux et important. Vous serez plus présent avec tout ce que vous faites à un moment donné.

Le genre d'attention dont vous avez besoin pour développer

La caractéristique la plus fondamentale de l'attention que vous devez maîtriser est la sélectivité.

L'attention sélective vous permet de diriger votre cerveau de manière ciblée.

Pour que votre cerveau fonctionne à son état optimal, vous devez être sélectif et stratégique dans ce que vous stockez et nourrissez.

L'attention sélective fonctionne comme un faisceau de lampe de poche. Vous sélectionnez ce sur quoi vous voulez vous concentrer et les choses en dehors du faisceau de lumière. Il vous permet de vous concentrer sur ce qui est important et d'éliminer les détails sans importance.

Christopher Chabris et Daniel Simons ont réalisé l'une des expériences les plus célèbres en psychologie qui montre une attention sélective en action. Si vous n'avez pas vu l'expérience, regardez le clip vidéo ci-dessous. Si vous le saviez, n'hésitez pas à faire défiler vers le bas.

Dans l'expérience, les participants ont été invités à regarder une vidéo de deux équipes passant un ballon. On leur a demandé de compter combien de fois les joueurs en chemises blanches passent le ballon. À mi-chemin de la vidéo, un gorille entre, se tient au milieu, lui bat la poitrine, puis sort.

Les participants ont été interrogés sur leurs réponses. Ensuite, on leur a demandé s'ils avaient vu le gorille. La plupart d'entre eux ont complètement raté le gorille. Mais après en avoir été informés, ils ne peuvent pas croire qu'ils l'ont raté.

Trois façons d'améliorer votre attention sélective

"Votre objectif est votre réalité." - de Star Wars

Vous êtes exposé à de nombreuses informations sensorielles - quelque chose qui vole souvent votre attention. Étant donné que l'attention est une ressource limitée, vous ne pouvez pas prêter attention à tous les stimulus sensoriels qui vous entourent. Il doit être distribué sur des choses qui comptent vraiment.

1. Identifiez vos éléphants

La plupart des gens ont une longue liste de choses à faire et choisissent de faire les choses les plus faciles en premier afin d'avoir la satisfaction de rayer quelque chose de leur liste. Ce qui se passe, c'est que les tâches difficiles sont poussées plus tard lorsque le cerveau est déjà fatigué.

La neuroscientifique cognitive Sandra Chapman suggère de se concentrer sur vos deux éléphants lors de la rédaction de votre liste de tâches. Ces éléphants sont les choses les plus importantes que vous devez faire ce jour-là qui vous aideront à atteindre les résultats souhaités.

Lorsque vous êtes clair sur vos priorités, vous développez une attention focalisée sur le laser sur les choses qui comptent vraiment. Vous êtes capable d'identifier les choses que vous devez ignorer et où consacrer votre énergie. Vous êtes en mesure de vous attaquer à la tâche la plus difficile et de produire une réflexion plus efficace.

Pour reprendre les mots de T. Boone Pickens,

"Lorsque vous chassez des éléphants, ne vous laissez pas distraire par la chasse aux lapins."

2. Identifiez les questions pour lesquelles vous souhaitez obtenir une réponse

Avant de chercher des informations, préparez une liste de questions pour lesquelles vous souhaitez obtenir une réponse. Vos objectifs de recherche d'informations doivent être très clairs pour éviter de passer d'un patch à l'autre.

Vous savez qu'il y a tellement d'informations en compétition pour votre attention. Vous serez incité à cliquer sur différents contenus qui peuvent éventuellement voler votre attention et le temps qui doit être consacré aux choses importantes.

Lorsque vos questions seront claires, vous aurez des instructions sur le type d'informations à rechercher. Vous ne choisissez pas simplement des informations qui ne vous sont pas utiles. Vous aurez un objectif clair avant même de lancer votre jeu de chasse.

L'importance de concentrer votre attention sur quelque chose qui compte ne peut être ignorée. Cependant, pour renforcer votre attention sélective, vous devez également développer votre acte d'ignorance.

Le neuroscientifique Adam Gazzaley et son équipe ont réalisé une expérience où ils ont demandé aux participants de prêter attention aux stimuli pertinents et d'ignorer les non pertinents. Pendant qu'ils effectuaient les tâches, ils ont scanné leur activité cérébrale dans un scanner IRM.

Ils ont découvert qu'il y avait plus d'activité lorsque les participants prêtaient attention aux stimuli pertinents que de les regarder passivement. Il y a également moins d'activité lorsqu'ils ignorent les stimuli non pertinents que de les regarder passivement.

Il a dit:

«Ce que nous avons appris de cette expérience, c'est que l'acte d'ignorer n'est pas un processus passif; le but d'ignorer quelque chose est plutôt un objectif actif qui est médiatisé par la suppression descendante de l'activité en dessous des niveaux de référence de la visualisation passive. »

Une attention sélective vous aide à filtrer le bruit et à vous concentrer sur le signal.

3. Identifier la plus grande récompense au lieu de se concentrer sur la récompense immédiate

Presque tout le monde est coupable de s'engager simultanément dans différentes tâches en même temps. Cela crée un accomplissement intérieur que vous êtes réellement productif.

Au lieu de constamment changer votre attention entre deux tâches, concentrez-vous sur une tâche à la fois et identifiez la plus grande récompense pour l'avoir terminée. La commutation continue sape l'attention nécessaire pour les tâches laborieuses.

Pour répondre à la nouveauté dont le cerveau a besoin, engagez-vous dans une tâche différente après avoir consacré suffisamment de temps à une certaine tâche.

Vous constaterez que c'est difficile avant que cela ne devienne facile. Mais à mesure que vous vous y habituerez, vous serez récompensé par des sorties de meilleure qualité. Vous terminerez vos tâches beaucoup plus facilement et beaucoup mieux.

Améliorez votre attention pour améliorer vos performances

Si vous voulez réussir quelque chose, vous devrez améliorer votre attention au lieu de vous laisser distraire. Vous devrez ignorer faire quelque chose de plus facile en faveur de quelque chose de plus difficile qui offre une récompense plus favorable.

Au lieu de simplement vous attendre à un maximum d'avantages pour votre effort minimum, vous allez en fait tout mettre en œuvre pour mettre le travail nécessaire.

À son tour, vous devenez différent des autres qui chassent des mêmes patchs en sautant de l'un à l'autre. Vous vous démarquerez dans une foule pleine de distractions.

Vous devenez le maître de votre attention.

Vous minimiserez la dispersion dans votre vie. Vous gagnerez en confiance en cessant de jongler avec les tâches et en commençant à produire quelque chose.

À son tour, vous verrez une grande amélioration de vos performances. Vos sorties ne sont pas simplement médiocres, mais plutôt un reflet de qui vous voulez être.