Bonjour, Unsplash, Inc.

Je ne m'attendais pas à ce que cela se produise. Mais là encore… les startups.

Clark Young | Unsplash

Depuis 3 ans, nous utilisons Crew avec Unsplash à ses côtés.

Unsplash a été créé peu de temps après Crew afin d'aider Crew à grandir. Et c'est exactement cela. Unsplash a référé plus de clients à Crew qu'à toute autre source. Cela nous a aidés à survivre à quelques mois de la fermeture de l'entreprise. Sans Unsplash, il n'y aurait probablement pas d'équipage.

Depuis lors, Crew est devenu une entreprise de plusieurs millions de dollars soutenant des entreprises et des créateurs dans 30 pays. Et Unsplash a pris son essor avec lui.

En tant que blog Tumblr avec des liens Dropbox, Unsplash a à peine fonctionné le premier jour. Néanmoins, 20 000 personnes se sont inscrites. Nous ne nous attendions pas à ce genre de réception. Et nous ne nous attendions pas à ce qui allait arriver.

Après quelques mois, Unsplash a atteint 80 000 membres et plus d'un million de téléchargements. Le tout de bouche à oreille. À l'époque, personne n'y travaillait à plein temps. Tous les 10 jours pendant un an, nous avons sélectionné 10 photos pour figurer sur le site. Cela nous a pris environ une heure.

Lorsque Unsplash a continué de croître, même si nous n'y avons passé presque pas de temps, nous avons réalisé que nous étions peut-être sur quelque chose de spécial. Quelque chose que nous devions explorer plus en profondeur. Nous avons donc décidé de mettre mon co-fondateur Luke sur Unsplash à temps plein pour recréer Unsplash en tant que site personnalisé. Un produit qui serait une bien meilleure expérience pour la communauté. Pendant ce temps, le reste de notre équipe est resté concentré sur Crew mais a aidé Unsplash quand nous le pouvions.

Après environ un mois, Unsplash a été reconstruit en tant que site Web autonome. C'est la croissance aggravée. 10 millions de téléchargements de photos. Puis quelques mois plus tard, 30 millions.

Pour suivre la croissance accélérée, nous avons agrandi l'équipe. En deux ans, l'équipe d'Unsplash est passée lentement de 1 à 5 personnes. Grâce à notre généreuse communauté et au travail exceptionnel de notre équipe, Unsplash a connu une croissance encore plus rapide. Nous avons croisé des millions de membres, atteignant finalement plus d'un milliard de photos vues en un mois en novembre dernier. Aujourd'hui, plus de 3 photos sont téléchargées par seconde sur Unsplash. En trois ans et demi, Unsplash est devenue l'une des communautés de photographie à la croissance la plus rapide et la plus percutante.

Temps total passé sur Unsplash (les deux trempettes étaient des vacances)

Unsplash 2015 à 2016:

  • Augmentation de 140% du temps total (TTU, minutes): 85M à 203M
  • Augmentation de 200% des téléchargements: 47M à 144M

Ce qui a commencé comme un petit blog pour générer du trafic est devenu beaucoup plus. Unsplash est une communauté spéciale, où les puissants principes de partage et d'ouverture ont remplacé le droit d'auteur strict et la bureaucratie légale.

Le Web était censé nous connecter, nous informer et nous inspirer de manière sans précédent. Et la communauté Unsplash incarne pleinement cette philosophie. Unsplash est devenu un lieu où l'impact de notre monde connecté est pleinement visible. Au lieu de thésauriser et de fermer les photos, les photos sur Unsplash sont données comme carburant pour la créativité.

Vous n'avez pas besoin de connaître quelqu'un, d'avoir un agent ou d'avoir un nom pour être génial sur Unsplash. C'est devenu un lieu où les créateurs rencontrent leur public. Un endroit où les individus deviennent une communauté. Et une source d'inspiration pour des millions de personnes, des écrivains de renom comme Deepak Chopra aux sociétés révolutionnaires comme Apple. Nous avons vu comment la volonté de donner une seule photo peut libérer toutes les formes de créativité et de relations. Unsplash fait avancer la créativité comme aucune autre plateforme que nous avons vue.

Concentrer

Bien que la croissance et le potentiel rapides d'Unsplash aient été passionnants, il y a eu un inconvénient. Crew et Unsplash sont devenus plus difficiles à gérer ensemble. À notre échelle actuelle, Crew et Unsplash ont besoin de plus d'attention chaque jour. Et les faire fonctionner à partir des mêmes ressources nuit à notre capacité de concentration.

Crew et Unsplash ont tous deux besoin de nourrir les communautés, de créer leurs propres équipes et de grandir. Diriger deux jeunes entreprises, c'est comme s'occuper de deux bébés qui pleurent. Aider l'un signifie que vous négligez inévitablement l'autre. C'était bien quand tout ce que nous avions à faire était d'envoyer un e-mail tous les dix jours. Mais maintenant, on a l'impression de sauter entre deux enfants qui ont tous les deux besoin de toute notre attention.

L'annonce

Nous avons passé les six derniers mois à faire une évaluation approfondie de Crew et Unsplash. Nous avons encore ~ ​​5 millions de dollars sur l'investissement de 8,5 millions de dollars que nous avons levé il y a deux ans dans la banque. Et Crew peut fonctionner à un rythme proche de la rentabilité. Nous pourrions attendre cette décision. Mais, nous avons réalisé que si nous continuions à exploiter Unsplash et Crew ensemble comme nous l'avons fait, nous risquons de ne donner ni l'attention qu'ils méritent.

Aujourd'hui, nous annonçons donc un grand changement. À partir de ce jour, Unsplash et Crew fonctionneront comme deux sociétés indépendantes.

Mes coéquipières Martine, Steph, Tim et moi déménageons à Unsplash à plein temps. Mon co-fondateur Angus continuera sur Crew et Michael Sacca, notre responsable actuel des partenariats chez Crew, assumera le rôle de président de Crew.

L'argent d'investissement que nous avons collecté pour Crew sera également réparti entre Crew et Unsplash. Des budgets séparés pour les deux.

Unsplash et Crew resteront connectés en quelque sorte. Les deux seront basés dans notre espace de travail de café. Nous avons vu un grand avantage à construire deux entreprises à un stade similaire dans le même espace. Nous pouvons exécuter plus d'expériences entre les équipes et partager ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas plus rapidement. Il accélère notre apprentissage et notre croissance.

Le principal changement pour l'avenir est la concentration. Tout le monde sur Unsplash consacrera toute son attention à servir la communauté Unsplash. Et tout le monde sur Crew accordera toute son attention à servir la communauté Crew.

Que vous ayez lu l'un de nos articles, nous ait écrit un e-mail, visité notre café ou utilisé l'un de nos produits, merci de nous soutenir. Nous sommes très reconnaissants de l'occasion que vous nous avez donnée d'apporter notre contribution. Si vous suivez notre histoire, vous savez que beaucoup de choses se sont passées. Et j'en sais beaucoup plus. Nous avons encore un long chemin à parcourir.

Je voulais également remercier tous mes coéquipiers, nos investisseurs et le conseil d'administration pour avoir aidé à naviguer dans cette spin-off. Fractionner une entreprise semble simple, mais c'est l'une des choses les plus difficiles que nous ayons faites. Mon objectif est d'écrire un article de suivi partageant les détails de la façon dont nous avons procédé à cette restructuration. Au fur et à mesure, nous n'avons pas pu trouver de nombreuses ressources sur la façon de procéder à la scission d'une entreprise. J'espère donc que notre expérience pourrait être une ressource utile si vous envisagez de passer par un processus similaire.

Merci d'avoir pris le temps de lire ceci.

- Mikael

PS Si vous souhaitez rejoindre une équipe des meilleures personnes avec qui j'ai jamais travaillé, dans un environnement qui vous permet de faire de votre mieux, nous recrutons.