La créativité est un processus, pas un événement

En 1666, l'un des scientifiques les plus influents de l'histoire se promenait dans un jardin lorsqu'il fut frappé par un éclat de créativité qui allait changer le monde.

Alors qu'il se tenait à l'ombre d'un pommier, Sir Isaac Newton a vu une pomme tomber au sol. "Pourquoi cette pomme devrait-elle toujours descendre perpendiculairement au sol", se demanda Newton. «Pourquoi ne devrait-elle pas aller latéralement ou vers le haut, mais constamment au centre de la Terre? Assurément, la raison en est que la terre l'attire. Il doit y avoir un pouvoir d'attraction dans la matière. » [1]

Et ainsi, le concept de gravité est né.

L'histoire de la pomme qui tombe est devenue l'un des exemples durables et emblématiques du moment créatif. C'est un symbole du génie inspiré qui remplit votre cerveau pendant ces «moments d'ampoule» où les conditions créatives sont parfaites. [2]

Ce que la plupart des gens oublient, cependant, c'est que Newton a travaillé sur ses idées sur la gravité pendant près de vingt ans jusqu'à ce qu'en 1687, il publie son livre révolutionnaire, The Principia: Mathematical Principles of Natural Philosophy. La pomme qui tombe n'était que le début d'un train de pensées qui a duré des décennies.

La célèbre page décrivant l'incident de la pomme de Newton dans Memoirs of Sir Isaac Newton's Life de William Stukeley.

Newton n'est pas le seul à lutter avec une excellente idée pendant des années. La pensée créative est un processus pour nous tous. Dans cet article, je partagerai la science de la pensée créative, discuterai des conditions qui stimulent la créativité et de celles qui l'entravent, et offrirai des conseils pratiques pour devenir plus créatif.

Pensée créative: destin ou développement?

La pensée créative nécessite que notre cerveau établisse des liens entre des idées apparemment sans rapport. Est-ce une compétence avec laquelle nous sommes nés ou que nous développons par la pratique? Regardons la recherche pour découvrir une réponse.

Dans les années 1960, un chercheur en performance créative du nom de George Land a mené une étude sur 1 600 enfants de cinq ans et 98 pour cent des enfants ont obtenu un score «très créatif». Le Dr Land a testé à nouveau chaque sujet par tranches de cinq ans. Lorsque les mêmes enfants avaient 10 ans, seulement 30 pour cent ont obtenu un score dans la plage très créative. Ce nombre est tombé à 12% à l'âge de 15 ans et à seulement 2% à l'âge de 25 ans. Au fur et à mesure que les enfants devenaient adultes, ils avaient effectivement formé leur créativité. Pour reprendre les mots du Dr Land, «un comportement non créatif est appris». [3]

Des tendances similaires ont été découvertes par d'autres chercheurs. Par exemple, une étude portant sur 272 599 élèves a révélé que, bien que les scores de QI aient augmenté depuis 1990, les scores de pensée créative ont diminué. [4]

Cela ne veut pas dire que la créativité est apprise à 100%. La génétique joue un rôle. Selon la professeure de psychologie Barbara Kerr, "environ 22% de la variance [de la créativité] est due à l'influence des gènes." Cette découverte a été faite en étudiant les différences de pensée créative entre les ensembles de jumeaux. [5]

Tout cela pour dire, affirmant que «je ne suis tout simplement pas du type créatif» est une excuse assez faible pour éviter la pensée créative. Certes, certaines personnes sont prêtes à être plus créatives que d'autres. Cependant, presque chaque personne est née avec un certain niveau de compétence créative et la majorité de nos capacités de pensée créative sont entraînables.

Maintenant que nous savons que la créativité est une compétence qui peut être améliorée, parlons pourquoi - et comment - la pratique et l'apprentissage ont un impact sur votre production créative.

Intelligence et pensée créative

Que faut-il pour libérer votre potentiel créatif?

Comme je l'ai mentionné dans mon article sur la théorie des seuils, le fait d'être dans le premier pour cent de l'intelligence n'a aucune corrélation avec une créativité fantastique. Au lieu de cela, vous devez simplement être intelligent (pas un génie), puis travailler dur, pratiquer délibérément et mettre vos représentants.

Tant que vous atteignez un seuil d'intelligence, un travail créatif brillant est bien à votre portée. Selon les chercheurs d'une étude de 2013, «nous avons obtenu la preuve qu'une fois le seuil d'intelligence atteint, les facteurs de personnalité deviennent plus prédictifs de la créativité». [6]

Mentalité de croissance

Quels sont exactement ces «facteurs de personnalité» auxquels les chercheurs se réfèrent quand il s'agit de stimuler votre pensée créative?

L'un des éléments les plus critiques est la façon dont vous voyez vos talents en interne. Plus précisément, vos compétences créatives sont largement déterminées par l'approche que vous avez du processus créatif avec un état d'esprit fixe ou un état d'esprit de croissance.

Les différences entre ces deux mentalités sont décrites en détail dans le livre fantastique de Carol Dweck, Mindset: The New Psychology of Success (livre audio).

L'idée de base est que lorsque nous utilisons un état d'esprit fixe, nous abordons les tâches comme si nos talents et capacités étaient fixes et immuables. Dans un état d'esprit de croissance, cependant, nous pensons que nos capacités peuvent être améliorées avec l'effort et la pratique. Fait intéressant, nous pouvons facilement nous pousser dans une direction ou une autre en fonction de la façon dont nous parlons et louons nos efforts.

Voici un bref résumé dans les mots de Dweck:

«Tout le mouvement de l'estime de soi nous a appris à tort que louer l'intelligence, le talent et les capacités favoriserait la confiance en soi, l'estime de soi et tout ce qui serait formidable s'ensuivrait. Mais nous avons trouvé des retours de flamme. Les gens qui sont loués pour leur talent s'inquiètent maintenant de faire la prochaine chose, de se charger de la tâche difficile, et de ne pas avoir l'air talentueux, ternissant cette réputation d'éclat. Au lieu de cela, ils resteront dans leur zone de confort et deviendront vraiment défensifs lorsqu'ils frappent des revers.
Alors, que devons-nous louer? L'effort, les stratégies, la persévérance et la persévérance, le courage dont les gens font preuve, la résilience qu'ils montrent face aux obstacles, qui rebondissent lorsque les choses tournent mal et savent quoi essayer ensuite. Je pense donc qu'une grande partie de la promotion d'un état d'esprit de croissance sur le lieu de travail consiste à transmettre ces valeurs de processus, à donner de la rétroaction, à récompenser les personnes engagées dans le processus, et pas seulement à un résultat positif. »
- Carol Dweck [7]

Embarras et créativité

Comment pouvons-nous appliquer la mentalité de croissance à la créativité en termes pratiques? D'après mon expérience, cela se résume à une chose: la volonté de ne pas bien paraître quand on poursuit une activité.

Comme le dit Dweck, l'état d'esprit de croissance est davantage axé sur le processus que sur le résultat. C'est facile à accepter en théorie, mais très difficile à respecter en pratique. La plupart des gens ne veulent pas faire face à l'embarras ou à la honte qui sont souvent nécessaires pour acquérir une nouvelle compétence.

La liste des erreurs dont vous ne pourrez jamais vous remettre est très courte. Je pense que la plupart d'entre nous en sont conscients à un certain niveau. Nous savons que nos vies ne seront pas détruites si ce livre que nous écrivons ne se vend pas ou si nous sommes refusés par une date potentielle ou si nous oublions le nom de quelqu'un lorsque nous le présentons. Ce n'est pas forcément ce qui vient après l'événement qui nous inquiète. C'est la possibilité d'avoir l'air stupide, de se sentir humilié ou de se sentir gêné en cours de route qui nous empêche de commencer.

Afin d'embrasser pleinement la mentalité de croissance et d'améliorer votre créativité, vous devez être prêt à agir face à ces sentiments qui nous dissuadent si souvent.

Comment être plus créatif

En supposant que vous êtes prêt à faire le dur travail pour faire face à vos peurs intérieures et pour surmonter l'échec, voici quelques stratégies pratiques pour devenir plus créatif.

Contenez-vous. Des contraintes soigneusement conçues sont l'un de vos meilleurs outils pour susciter une pensée créative. Le Dr Seuss a écrit son livre le plus célèbre lorsqu'il s'est limité à 50 mots. Les joueurs de football développent des compétences plus élaborées lorsqu'ils jouent sur un terrain plus petit. Les concepteurs peuvent utiliser une toile de 3 pouces par 5 pouces pour créer de meilleurs designs à grande échelle. Plus nous nous limitons, plus nous devenons ingénieux.

Écrivez plus. Pendant près de trois ans, j'ai publié un nouvel article tous les lundis et tous les jeudis sur JamesClear.com. Plus je respectais cet emploi du temps, plus je réalisais que je devais écrire environ une douzaine d'idées moyennes avant d'en découvrir une brillante. En produisant un volume de travail, j'ai créé une plus grande surface pour qu'une étincelle créative me frappe.

Vous n'êtes pas intéressé à partager votre écriture publiquement? La routine Morning Pages de Julia Cameron est un moyen fantastique d'utiliser l'écriture pour augmenter votre créativité même si vous n'avez pas l'intention d'écrire pour les autres.

Élargissez vos connaissances. L'une de mes stratégies créatives les plus réussies est de me forcer à écrire sur des sujets et des idées apparemment disparates. Par exemple, je dois être créatif lorsque j'utilise des stratégies de basket-ball des années 80 ou un ancien logiciel de traitement de texte ou le bouddhisme zen pour décrire nos comportements quotidiens. Selon les mots du psychologue Robert Epstein, "vous ferez mieux en psychologie et en vie si vous élargissez vos connaissances."

Dormez plus longtemps. Dans mon article sur la façon de mieux dormir, j'ai partagé une étude de l'Université de Pennsylvanie, qui a révélé l'impact incroyable du sommeil sur les performances mentales. La principale conclusion était la suivante: la dette de sommeil est cumulative et si vous obtenez 6 heures de sommeil par nuit pendant deux semaines consécutives, vos performances mentales et physiques diminuent au même niveau que si vous étiez resté éveillé pendant 48 heures consécutives. Comme toutes les fonctions cognitives, la pensée créatrice est considérablement altérée par la privation de sommeil.

Profitez du soleil et de la nature. Une étude a testé 56 routards avec une variété de questions de réflexion créative avant et après un voyage de randonnée de 4 jours. Les chercheurs ont découvert qu'à la fin du voyage, les routards avaient augmenté leur créativité de 50%. Cette recherche soutient les résultats d'autres études, qui montrent que passer du temps dans la nature et augmenter votre exposition au soleil peut conduire à des niveaux plus élevés de créativité. [8]

Adoptez une pensée positive. Cela semble un peu moelleux à mon goût, mais la pensée positive peut conduire à des améliorations significatives de la pensée créative. Pourquoi? La recherche en psychologie positive a révélé que nous avons tendance à penser plus largement lorsque nous sommes heureux. Ce concept, connu sous le nom de théorie de l'élargissement et de la construction, nous permet d'établir plus facilement des liens créatifs entre les idées. À l'inverse, la tristesse et la dépression semblent conduire à une réflexion plus restrictive et limitée.

Expédier. La vérité est que la créativité n'est qu'un travail difficile. La meilleure chose que vous puissiez faire est de choisir un rythme que vous pouvez soutenir et envoyer du contenu de manière cohérente. Engagez-vous dans le processus et créez selon un calendrier. Le seul moyen pour que la créativité devienne réalité est l'expédition.

Réflexions finales sur la pensée créative

La créativité est un processus, pas un événement. Vous devez surmonter les barrières mentales et les blocages internes. Vous devez vous engager à pratiquer votre métier délibérément. Et vous devez vous en tenir au processus pendant des années, peut-être même des décennies comme Newton l'a fait, pour voir fleurir votre génie créatif.

Les idées de cet article proposent différentes approches pour être plus créatif. Si vous cherchez des stratégies pratiques supplémentaires pour améliorer vos habitudes de créativité, lisez mon guide gratuit intitulé Maîtriser la créativité.

James Clear écrit sur JamesClear.com, où il partage des conseils d'auto-amélioration basés sur des recherches scientifiques éprouvées. Vous pouvez lire ses meilleurs articles ou rejoindre sa newsletter gratuite pour apprendre à construire des habitudes qui collent.

Cet article a été initialement publié sur JamesClear.com.

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Notes de bas de page

  1. Mémoires de la vie de Sir Isaac Newton par William Stukeley. Page 15.
  2. Dans certaines versions du célèbre incident, Newton est frappé à la tête par la pomme qui tombe et crie «Eureka!» quand il reconnaît l'importance de sa brillante perspicacité. Il n'y a aucune preuve qu'une pomme ait réellement plongé ol 'Isaac sur la tête, mais l'histoire de la pomme qui tombe semble être vraie. William Stukeley, un ami de Newton, et John Conduitt, un assistant de Newton, ont confirmé dans des textes séparés que la vue d'une pomme qui tombait a relancé les pensées de Newton sur la gravité.
  3. Breakpoint and Beyond: Mastering the Future Today par George Land et Beth Jarman (1992).
  4. La crise de la créativité: la baisse des scores de pensée créative sur les tests Torrance de la pensée créative. Journal de recherche sur la créativité, volume 23, numéro 4, 2011.
  5. Encyclopédie des dons, de la créativité et du talent Par Barbara Kerr
  6. «La relation entre l'intelligence et la créativité» par Jauk, Benedek, Dunst, Neubauer.
  7. "La bonne mentalité pour réussir." Entretien avec Carol Dweck pour Harvard Business Review.
  8. Créativité dans la nature: améliorer le raisonnement créatif grâce à l'immersion en milieu naturel par Ruth Ann Atchley, David Strayer, Paul Atchley.