Craigslist, Wikipedia et l'économie de l'abondance

Lakshmi, la déesse hindoue de la prospérité.

Vous l'avez déjà entendu. Vous l'avez peut-être même dit. "Il n'y a rien de tel qu'un déjeuner gratuit."

"Vous ne pouvez pas obtenir quelque chose pour rien."

"Quelqu'un doit payer."

Les gens récitent ces paroles avec confiance, comme s'ils citaient les lois du mouvement de Newton.

Mais l'histoire l'a montré: vous pouvez souvent obtenir quelque chose pour pratiquement rien.

Et même lorsque quelqu'un doit payer, il n'est pas nécessaire que ce soit vous, et le montant ne doit pas du tout être très élevé.

Dans certains cas, les avantages l'emportent tellement largement sur les coûts qu'il s'agit - à toutes fins pratiques - d'un déjeuner gratuit.

Comment nous avons éradiqué la polio de la surface de la Terre

Au début des années 50, les États-Unis se remettaient de leur pire épidémie de polio. Des milliers d'enfants sont morts de ce virus et beaucoup d'autres ont souffert d'une paralysie à vie.

Personne n'était à l'abri de cette horrible maladie. Même le président américain Franklin D. Roosevelt l'a contracté à 39 ans. Il a passé le reste de sa vie en fauteuil roulant.

Entrez Jonas Salk, un chercheur médical qui avait principalement étudié les virus de la grippe avant de tourner ses efforts vers la polio.

Jonas Salk en 1959

Le Dr Salk a passé 7 ans à constituer une équipe de chercheurs et à développer un vaccin contre la polio.

Il a effectué le test sur le terrain le plus complet jamais réalisé, impliquant ce que l'historien Bill O'Neal a déclaré être «20 000 médecins et agents de santé publique, 64 000 membres du personnel scolaire et 220 000 bénévoles».

Le vaccin a été un succès. Le Dr Salk s'est donc mis à vacciner tout le monde sur Terre. Il a poussé les coûts marginaux du vaccin contre la polio aussi bas que possible - aux seules matières premières nécessaires - en renonçant à tout avantage financier que sa propriété intellectuelle lui aurait apporté.

Interrogé sur son brevet, il a répondu: «Il n'y a pas de brevet. Pourriez-vous breveter le soleil? "

Le Dr Salk a observé un énorme problème et s'y est lancé avec tout ce qu'il pouvait, sans aucune aspiration à un gain personnel. Et dans le processus, lui et ses collègues ont essentiellement éliminé l'une des pires maladies de tous les temps.

Aujourd'hui, la vie de tout le monde est meilleure grâce à ce seul déjeuner gratuit.

«La récompense du travail bien fait est l'occasion d'en faire plus.» —Dr. Jonas Salk

Les déjeuners gratuits sont importants

Avant de parcourir quelques exemples modernes de déjeuners gratuits, permettez-moi de vous donner quelques informations sur moi-même et pourquoi la notion de déjeuner gratuit est si importante pour moi.

Je dirige une communauté open source à but non lucratif où vous pouvez apprendre à coder, pratiquer en créant des logiciels pour des organisations à but non lucratif, puis obtenir un emploi en tant que développeur. Jusqu'à présent, des milliers de personnes ont obtenu des emplois de développeur. Et c'est gratuit.

J'étais tellement attaché à l'idée que ce soit gratuit que j'ai mis le mot «gratuit» dans le nom.

La gratuité peut signifier à la fois libre comme dans la liberté d'expression et gratis comme dans la bière gratuite. Tout comme le «gratuit» dans «Logiciel Open Source gratuit» (FOSS), le «gratuit» dans «freeCodeCamp» signifie les deux.

Mais quand même, je rencontre chaque jour des gens sceptiques. Ils me disent qu'ils n'utilisent pas freeCodeCamp parce que "cela semble trop beau pour être vrai".

"Il n'y a aucun moyen que tout cela soit gratuit", disent-ils. "Je vais m'inscrire et vous donner mon adresse e-mail, et alors seulement je découvrirai que je dois payer 20 $ par mois, non?" Ou: "Vous êtes libre pour l'instant, mais bientôt vous lancerez des publicités et des murs payants, comme tout le monde."

Eh bien, je l'ai dit publiquement cent fois, et je le redis publiquement: freeCodeCamp sera toujours gratuit.

Nous opérons en marge du capitalisme. La frontière où les coûts marginaux approchent asymptotiquement de zéro et les lois mêmes de l'économie classique commencent à s'effondrer. Un endroit appelé l'économie de l'abondance.

Et nous ne sommes pas seuls.

Ingénierie à faible surcharge avec lichess.org

Rencontrez Thibault Duplessis, le fondateur de lichess.org - le deuxième site d'échecs le plus populaire de la planète.

Thibault Duplessis

Il y a un an, les lichess comptaient 78 000 visiteurs quotidiens uniques, qui jouent au total 260 000 parties d'échecs chaque jour.

Thibault n'a aucun employé. Il ne travaille même pas à plein temps sur les lichess. Il a toujours un emploi dans une société de conseil en développement.

Le principal concurrent de Lichess, Chess.com, est un géant privé qui gagne des millions de dollars chaque année grâce à des bannières publicitaires et à des abonnements premium, puis dépense cet argent pour acquérir sa concurrence.

Comparez cela à Thibault, qui a le code serveur open-source de lichess. Il a promis que les lichess seront gratuits pour toujours et qu'ils ne montreront jamais de publicités.

Mais attendez - comment peut-il faire cela?

En raison de la nature des applications Web modernes et de l'économie de leurs coûts marginaux presque nuls.

Malgré la complexité du lichess - et l'échelle à laquelle il opère - les coûts du serveur de Thibault ne sont que de 416 $ par mois.

Ce coût est couvert par les marchandises et les dons de ses utilisateurs reconnaissants, qui incluent de plus en plus certains des meilleurs joueurs d'échecs au monde.

Comment Craigslist couvre les coûts en ne facturant que 0,1% de ses utilisateurs

Rappelez-vous les petites annonces?

Les gens payaient un dollar par mot pour de minuscules publicités apparues dans le dos des journaux, prises en sandwich entre d'autres publicités.

Il y a 20 ans, Craigslist a complètement perturbé les petites annonces. Ils ont fourni gratuitement un répertoire d'annonces en ligne.

C'était consultable. Vous pouvez utiliser autant de mots que vous le souhaitez et inclure des images. Vous pouvez republier vos annonces autant de fois que vous le souhaitez, dans autant de villes voisines que vous le souhaitez.

Mais si le placement d'annonces sur Craigslist était gratuit, comment Craigslist a-t-il fait de l'argent?

Eh bien, si vous demandiez à un utilisateur aléatoire de Craigslist, il ne serait probablement pas en mesure de vous le dire. La plupart des gens supposent simplement que Craigslist est un organisme sans but lucratif, soutenu par des dons ou quelque chose.

Mais Craigslist a fait 400 millions de dollars l'année dernière.

Ils l'ont fait en facturant pour publier dans quelques catégories clés dans quelques villes clés. Si vous souhaitez répertorier un appartement à New York ou un emploi à San Francisco, vous devez payer une petite somme à Craigslist.

Cela signifie que moins d'une personne sur mille qui utilise Craigslist paie réellement de l'argent pour le faire. Ces agents immobiliers à New York et ces recruteurs à San Francisco paient pour le déjeuner gratuit de tout le monde.

craignewmark, qui a fondé Craigslist, devant son ancien siège.

Craigslist n'a pas d'investisseurs. Cela simplifie les choses. Il a une petite équipe d'environ 40 personnes.

Craig travaille toujours à Craigslist. Il a confié le rôle de PDG à son ami de longue date afin qu'il puisse se concentrer sur ce qu'il aime: fournir une assistance aux utilisateurs de Craigslist à travers le monde.

Comme les autres personnes mentionnées dans cet article, il ne semble pas se soucier de l'argent. D'après ce que je peux dire, il donne la plupart de son argent par le biais de son organisme de bienfaisance CraigConnects. Et il passe son temps libre à défendre les causes qui lui tiennent à cœur, comme soutenir les anciens combattants et aider plus de femmes à commencer leur carrière dans le domaine de la technologie.

Le bureau de Craigslist jusqu'à il y a quelques années: la maison de Craig.

Contributions de crowdsourcing avec Wikipedia

Avant Wikipédia, l'encyclopédie la plus populaire était rédigée par des experts rémunérés et imprimée dans des livres massifs. L'Encyclopédie Britannica était si chère qu'ils ne vous diraient même pas son prix dans leurs spots télévisés. (Cela a coûté 1400 $.)

Jimmy Wales - le leader visionnaire de Wikipédia - avait une meilleure idée. Il a tiré parti de la puissance d'Internet et de la sagesse des contributeurs bénévoles. Et il l'a rendu gratuit.

Le nombre d'articles rédigés par des bénévoles sur Wikipédia a explosé. Il a rapidement dépassé les encyclopédies traditionnelles dans la portée de son contenu.

Au lieu d'attendre qu'une nouvelle édition physique arrive dans la presse, les éditeurs de Wikipédia pourraient instantanément publier des mises à jour d'articles. Wikipédia était si à jour que de nombreuses personnes ont commencé à l'utiliser pour des informations sur l'actualité.

Les encyclopédies traditionnelles ont rapidement été prises dans un coin. Ils payaient des écrivains et des éditeurs experts pour créer leur contenu. Cela a sûrement abouti à des informations plus précises que le libre-pour-tout de Wikipédia.

Mais en 2005, une grande revue universitaire a publié une analyse comparant l'exactitude factuelle de Wikipedia à l'Encyclopaedia Britannica. Il a trouvé:

"La Wikipédia de Jimmy Wales se rapproche de Britannica en termes d'exactitude de ses entrées scientifiques, selon une enquête de Nature." - Le résumé de l'analyse de la nature

Dans un dernier effort, The Encyclopaedia Britannica a repoussé, mais la nature a confirmé sa conclusion.

Ce fut le coup final pour l'industrie de l'encyclopédie, qui avait prospéré pendant des décennies en vendant des piles de livres de porte à porte à des parents coupables.

Une décennie plus tard, Wikipédia est désormais le 6e site Web le plus visité de la planète. Et couvre ses frais d'exploitation grâce à plus de 70 millions de dollars de dons chaque année de la part de mécènes reconnaissants.

Mais malgré toutes les réalisations de Jimmy, les gens semblent être beaucoup plus préoccupés par son argent. Ou plutôt, son absence.

Voici ce que vous obtenez lorsque vous tapez «valeur nette de Jimmy Wales» dans Google:

En dessous de ce résultat, Google vous montre des photos de personnes qui ont démarré d'autres grands sites Web. Chacun d'eux a une valeur nette supérieure de cinq ordres de grandeur au maigre 1 million de dollars de Jimmy.

Les gens ont du mal à accepter que quelqu'un entreprenne de construire quelque chose d'aussi important que Wikipedia sans prendre la peine d'en faire de l'argent.

Une personne est allée jusqu'à demander directement à Quora: "Jimmy Wales est-il riche?"

Jimmy a répondu:

«Par n'importe quelle norme de mesure raisonnable, oui, bien sûr, je suis riche. Près de la moitié des habitants de la planète vivent avec moins de 2 dollars par jour. Je dépense plus que cela sur ma facture de téléphone portable. »

Il y a tellement plus dans la vie que l'argent.

Pourquoi les gens sont-ils si préoccupés par l'argent et la valeur nette des célébrités? Parce qu'ils fonctionnent dans un état d'esprit de rareté.

Ils sont tellement préoccupés par le risque de ne pas en avoir assez qu'ils ne peuvent pas voir le vrai risque: passer à côté du potentiel de bien plus.

L'approche traditionnelle de la mentalité de rareté pour créer de la valeur à grande échelle se présente comme suit:

  1. Découvrez un problème que vous pouvez résoudre pour un grand nombre de personnes

2a. Si les gens doivent payer pour votre produit, le leur vendre, puis réinvestir les bénéfices dans la croissance de votre entreprise (bootstrapping)

2b. Si votre solution n'est pas quelque chose que les gens vont payer, collectez un tas de capital-risque pour financer le développement. Une fois qu'il est assez grand, gagnez de l'argent autrement - généralement en vendant des annonces.

Mais il y a une alternative. Un état d'esprit d'abondance.

Cette approche élimine les préoccupations concernant les besoins de base (pire scénario, je dois trouver un emploi dans la restauration rapide) et se concentre plutôt sur le potentiel de hausse.

Lorsque vous appliquez un état d'esprit d'abondance, vous abordez les problèmes sous un angle différent. Vous essayez d'identifier les opportunités de déjeuners gratuits.

Votre approche de la création de valeur à grande échelle ressemblera davantage à ceci:

  1. Découvrez un problème que vous pouvez résoudre pour un grand nombre de personnes
  2. Gardez les coûts bas, financez le développement vous-même et demandez des dons, vendez des marchandises ou trouvez quelques utilisateurs aux poches profondes qui peuvent subventionner tout le monde.

C'est ainsi que fonctionnent toutes ces organisations dont j'ai parlé ici. Et c'est ainsi qu'ils peuvent toujours être gratuits.

Si vous voulez en savoir plus sur l'économie de l'abondance, lisez cet excellent livre du créateur du X-Prize and Singularity University:

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