Grammaire d'entreprise: voix passive et la mort de la responsabilité

Des erreurs ont été commises

Photo de Hunters Race sur Unsplash

Si vous avez déjà dû dire quand une startup cesse d'être une startup et se transforme en une société normale, le dépôt d'une introduction en bourse est une assez bonne indication.

Et avec ce changement vient l'adoption du type de grammaire d'entreprise qui signale que vos jours de mouvement rapide et de «changement du monde» sont à peu près terminés.

Exemple: consultez le dossier d'introduction en bourse d'Uber de la semaine dernière, qui semble à peu près aussi corporatif que possible. Par exemple:

Notre culture d'entreprise et notre approche tournée vers l'avenir nous ont amenés là où nous en sommes aujourd'hui, mais il était clair pour notre nouvelle équipe de direction qu'Uber devait s'engager à résoudre nos problèmes historiques de culture et de conformité.

(crédit à Matt Levine qui a initialement déterré cette citation sur son blog sur Bloomberg)

Notez qu'en lisant ceci, nous ne pouvons pas être sûrs qui est réellement responsable des problèmes d'Uber! - seulement qu'ils peuvent être attribués à la culture de travail d'Uber et à «l'approche tournée vers l'avenir». Mais on ne nous dit pas non plus d'où ils viennent!

C'est comme si cette culture de lieu de travail voyous est apparue de nulle part et a fait des ravages, plutôt que d'être une création de l'équipe de direction de l'entreprise.

Ceci est un excellent exemple de ce que les livres de grammaire appellent la «voix passive» en action. Et chaque fois que vous entendez beaucoup de voix passive, les sonnettes d'alarme devraient sonner - quelqu'un essaie probablement de cacher quelque chose!

Si vous avez travaillé pendant un certain temps dans une culture d'entreprise hautement politique, il ne fait aucun doute que vous aurez utilisé beaucoup de voix passive.

Je le sais parce que j'ai travaillé dans l'une des plus grandes banques du monde pendant près de 10 ans et c'est ainsi que j'ai écrit tous mes e-mails, parlé lors de réunions et entendu tout le monde autour de moi - parce que dans une grande entreprise, c'est un mécanisme de survie.

Mais si vous dirigez une start-up ou une petite entreprise où vous devez vous déplacer rapidement, être créatif et faire avancer les choses, ce type de grammaire d'entreprise signale que vous perdez du temps et perdez votre avantage.

Voix passive

Pour un rappel rapide de la grammaire, regardons deux exemples qui disent la même chose, mais un en voix active et un en voix passive:

Voix active:

j'ai fait une erreur

Voix passive:

Une erreur a été commise (par moi)

Notez la parenthèse autour du «par moi». C'est parce que le sujet de la phrase en voix passive est l'erreur, donc vous pouvez réellement omettre celui qui a fait l'erreur et elle sera toujours parfaitement correcte et comprise.

Si, si vous utilisez la voix active, quelqu'un doit faire l'erreur… cela n'a tout simplement pas de sens si vous supprimez le «je».

Quand j'ai commencé ma carrière dans le secteur bancaire, je me souviens avoir lu tous ces courriels de banquiers plus expérimentés qui étaient pleins de voix passive et je me disais: "wow, ces gars sont tellement professionnels."

Et en un rien de temps, après avoir copié un peu ce que j'ai entendu, mes e-mails sonnèrent bientôt comme les leurs:

  • Les chiffres de ce mois ont été manqués de 10%
  • Les coûts ont dépassé le montant budgété
  • Il y a eu un retard imprévisible qui a empêché le rapport de sortir comme d'habitude vendredi, mais il sortira lundi

Dans une grande entreprise, il n'y a pas de meilleur moyen de donner de mauvaises nouvelles que d'omettre qui est responsable en utilisant la voix passive.

Mais le résultat est que vous avez de longues chaînes de messagerie, beaucoup de réunions et un sentiment général de confusion quant à savoir qui fait quoi et qui est responsable en cas de problème - et bien sûr, tout prend alors très longtemps.

Soyez responsable

Il existe des articles sur la voix passive en milieu de travail qui abordent la question du point de vue d'une personne qui gère sa propre carrière.

Ils font valoir que la voix passive pourrait freiner votre carrière et que si vous utilisez davantage la voix active, vous serez considéré comme quelqu'un qui prend la responsabilité de ses erreurs et qui se chargera d'une situation.

En fait, je mettrais en garde contre cela en tant que conseil de carrière général et cela dépend vraiment de l'entreprise, car cela n'aurait pas très bien fonctionné dans mon ancienne banque!

Dans cet environnement, vous ne voudriez pas être la seule personne à lever la main pour blâmer quand tout le monde esquive pour se cacher. Même si les entreprises veulent parler de l'échec comme étant OK, ce n'est toujours pas quelque chose qui est récompensé ni quelque chose que vous voulez voir faire.

Mais écoutez, je ne me préoccupe plus des stratégies de survie dans les grandes entreprises dysfonctionnelles.

Et si vous ne l'êtes pas non plus, abandonnez la voix passive.

Cela vous aidera à:

  • Attribuer la propriété
  • Assumer la responsabilité (ou même blâmer si nécessaire)
  • Éviter la confusion
  • Faire avancer les choses

De plus, si vous êtes écrivain, la voix active est beaucoup plus claire et est généralement encouragée sur des plateformes comme Medium car elle aide les lecteurs dont la langue maternelle n'est pas l'anglais à comprendre et à absorber davantage de votre matériel.

Conclusion: si vous avez une startup ou une petite entreprise, essayez de faire de la voix active une partie consciente de votre culture. Soyez clair sur qui fait quoi et qui est responsable.

Dès que la voix passive s'introduit, vous devenez une entreprise avec toute la timidité et le manque de responsabilité qui l'accompagnent. Et cela vous ralentira.

Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus grande publication sur l'entrepreneuriat de Medium, suivie par +443 678 personnes.

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