Confessions d'un entrepreneur en faillite

C'était le résultat d'une délibération, d'une conscience de soi et d'une honnêteté brutale.
Photo de Nik Shuliahin sur Unsplash

Après 3 ans de travail sur ma startup (NOX), j'ai décidé de prendre la difficile décision de partir. Je pensais que je serais capable de m'éloigner de l'entreprise si jamais je décidais que cela ne fonctionnait pas. Mais en réalité, il est vraiment difficile de renoncer à quelque chose que vous aviez dépensé autant de sang, de sueur et de larmes à construire. La pensée de «OMG, j'aurais gaspillé xx années de ma vie» m'a constamment empêché de faire face à cette dure réalité.

J'avais peur que les gens pensent que j'étais un échec. J'étais tellement habile à prétendre que tout allait si bien. Chaque fois que quelqu'un me posait des questions sur ma startup, je répondais positivement. Tout est juste vif. Pour être honnête, ce fut une lutte sanglante. Émotionnellement, mentalement et financièrement. C'était sacrément difficile.

Faites face à la réalité telle qu'elle est, pas telle qu'elle était ou telle que vous la souhaitiez.

L'arrière-plan

J'ai commencé NOX en 2015 avec 2 de mes cousins ​​et 2 bons amis. L'idée initiale était une application de vie nocturne qui permettait aux utilisateurs de parcourir les événements, de réserver des services de bouteilles, de s'inscrire à la liste des invités VIP, etc. .

Peu importe la qualité de la recherche de votre plan d'affaires, il y a toujours des bosses sur la route et des erreurs à faire.

Des erreurs ont été commises, des enseignements ont été tirés. Après environ un an, nous avons décidé de faire pivoter l'entreprise afin de la sauver - Nous avons utilisé nos relations dans l'industrie de l'alcool et transformé NOX en une plate-forme de commerce électronique (NOX Express) axée sur les boissons alcoolisées. Nous avons même réussi à redresser la société et à son apogée, nous avons réalisé plus de 250 000 dollars de revenus. Pourtant, en raison d'erreurs critiques et de la concurrence croissante des plus grands joueurs, tout a lentement commencé à se dégrader à partir de là.

Erreur # 1: pas de formation technique

Aucun des fondateurs ne savait comment créer une application mobile ou n'avait aucune connaissance préalable de la programmation ou du codage. L'équipe fondatrice est principalement issue du marketing, du design et de la finance, les applications mobiles ne faisaient donc pas partie de notre domaine d'expertise.

Je sais que beaucoup de gens vont dire que des bons fondateurs peuvent toujours se frayer un chemin pour échapper à un manque de compétences techniques. Mais en réalité, cette théorie échoue car il est très difficile d'embaucher des rôles techniques si vous n'avez pas l'expertise pour évaluer les candidats. C'est ce qui s'est produit dans mon cas et cela a entraîné notre incapacité à déployer plusieurs fonctionnalités clés et, finalement, nous avons dû faire pivoter notre entreprise pour survivre.

Erreur # 2: Travailler avec des amis et la famille

Ne vous méprenez pas, travailler avec des amis et de la famille peut être une expérience très agréable, mais cela ne va certainement pas sans défis et il y a toujours le risque de gâcher votre relation.

En travaillant avec mes cousins ​​et amis, j'ai réalisé qu'il était difficile d'administrer une évaluation franche et flétrie de leur performance au travail, principalement parce que je ne voulais pas risquer de nuire à notre relation. Cette décision aurait pu conduire à des défauts non résolus et entraîner des problèmes opérationnels qui se prolongeraient plus longtemps qu'ils ne le devraient.

Erreur n ° 3: faible discipline financière

Je pense qu'il est très important pour les startups d'apprendre à gérer et contrôler leur taux de gravure. Vous ne devriez pas être affamé, mais en dépensant stratégiquement, vous vous accordez plus de piste et de liberté.

À mon avis, nous n'avons pas très bien géré nos finances. Comme notre produit était lié à l'industrie de la vie nocturne, nous avons dépensé des milliers de dollars en «réseautage» avec l'excuse qu'il a aidé à établir des relations d'affaires. En réalité, ces séances de réseautage n'avaient aucune valeur réelle, et tout ce que nous en retirions était des nuits de plaisir à la place.

Nous n'avons pas non plus surveillé et suivi toutes nos dépenses, ce qui a rendu difficile l'analyse de notre situation financière. Si nous l'avions fait plus tôt, nous aurions peut-être pu réduire notre taux de combustion en supprimant toutes ces dépenses redondantes.

Ego, doute et peur

C'était incroyablement difficile d'être honnête avec moi-même quand j'ai dû faire face à la vérité et admettre aux autres que ma startup ne fonctionnait pas. J'ai dû surmonter à la fois mes doutes et mon estime de moi, me poser les bonnes questions et y répondre honnêtement. Cela nécessitait de supprimer les émotions de l'équation et de reconnaître que j'avais échoué - quelque chose que je ne suis pas bon.

«L'ego est le plus grand ennemi. Ego vous retiendra à chaque fois. "

Je sais que beaucoup de gens diront que le grind and bousculade fait partie du processus, et c'est ce que vous devez faire pour réussir. Mais il viendra un moment où la persévérance deviendra l'entêtement et où la partie la plus difficile sera de reconnaître et d'affronter la vérité. Parfois, il vous suffit de faire confiance à votre instinct au lieu d'écouter les conseils des autres.

Décision, décision, décision

"Devrais-je partir?" C'était la question critique que je devais me poser - et aller droit au but. Etait-ce juste une crise de confiance ou quelque chose de plus? Il existe d'innombrables histoires de startups prenant des années de dur labeur et de persévérance avant de réussir. Étais-je trop impatient? Peut-être que le succès était à nos portes? Honnêtement, il n'y a pas de moyen parfait de savoir.

Pour moi, la vitesse de croissance et l'ampleur des opérations qui m'ont inspiré m'ont semblé hors de portée. De nouveaux concurrents surgissaient et il devenait de plus en plus difficile de maintenir notre avantage concurrentiel. Même avec un accès au financement, nous n'avions pas de plan solide pour faire évoluer l'entreprise. En fin de compte, le facteur décisif a été mon propre manque de confiance pour amener l'entreprise au niveau supérieur.

C'était le résultat d'une délibération, d'une conscience de soi et d'une honnêteté brutale.

Dernières pensées

La leçon la plus importante pour moi à sortir de cette expérience a été que c'est ok d'échouer. L'échec ne va pas me tuer et j'y survivrai. En fait, l'échec vous apprendra des choses que le succès ne fera pas et cela vous rendra encore plus déterminé la prochaine fois ou vous accepterez que l'entrepreneuriat n'est pas pour vous et revenez au 9 à 5.

Je pense que la pire chose au sujet de la peur de l'échec est qu'elle peut parfois nous empêcher d'essayer du tout. Je pense qu'il est beaucoup plus important d'avoir essayé et échoué que de ne pas avoir essayé du tout .

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Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus grande publication sur l'entrepreneuriat de Medium, suivie par +442 678 personnes.

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