Taux de combustion 101

Dites-moi quel est votre taux de combustion et je vous dirai qui vous êtes.

Ne vous approchez pas d'un investisseur si votre startup a un taux de combustion sous-optimal, ou ils disparaîtront de votre vue.

Selon CB Insights, le manque d'argent est la deuxième raison la plus courante de l'échec des startups. Par conséquent, les investisseurs en private equity (avec moins d'opportunités de liquidité que les investisseurs en private equity) s'enfuient lorsqu'ils voient des entreprises aux caractéristiques peu attractives.

Revenons un peu en arrière pour les débutants.

Quel est le taux de combustion?

Fondamentalement, c'est combien d'argent vous dépensez sur une base mensuelle.

Il existe deux types: brut (dépenses) et net (pertes). Le taux de combustion brut est la somme de tous vos coûts fixes sur une base mensuelle, tandis que le taux de combustion net additionne vos revenus pour calculer combien d'argent vous devez investir dans l'entreprise pour couvrir les pertes.

L'une de mes maximes de vie (avec «devenir riche ou mourir en essayant») est la suivante: «Dites-moi quel est votre taux de brûlure et je vous dirai qui vous êtes.»

Permettez-moi d'être clair d'abord: un taux de gravure élevé n'est pas nécessairement une mauvaise chose, surtout si vous êtes en mesure d'exécuter et d'atteindre les jalons proposés.

Tout est question de justification et de preuve: votre taux de combustion est-il élevé? Oui. Obtenez-vous des résultats parce que vous investissez massivement, et donc c'est justifiable? Non? Ensuite, vous avez un problème.

Maintenant, un faible taux de combustion est-il toujours bon? Non. Mais cela repose sur le même dilemme: profit vs croissance.

Le dépanneur en bas de la rue est déjà en chiffres noirs. Mais la rentabilité à petite échelle ne signifie rien pour la plupart des VC. Les chiffres rouges ne font pas peur aux VC; cela fait partie du travail et il est en fait nécessaire de créer des entreprises à forte croissance.

Cependant, il y a aussi des drapeaux rouges: lorsque les dépenses cessent de faire sens et que ces chiffres rouges ne représentent que des salaires exorbitants, du luxe de bureau et des voyages dans le monde sans véritables objectifs stratégiques. Quelque chose comme ça:

En tant que fondateur, vous risquez votre autonomie en tant que manager lorsque les VCs commencent à vous regarder dépenser beaucoup pour des choses «sans importance». Ils pourraient choisir de devenir beaucoup plus actifs dans l'entreprise, créant des problèmes d'agence.

Voici quelques façons de savoir si votre taux de combustion est trop élevé ou trop faible et comment l'ajuster.

Essentiel

Avant de souscrire à tout type de service, d'acheter un actif ou d'embaucher quelqu'un, demandez-vous: mes opérations seraient-elles compromises si je ne le fais pas? Si la réponse est oui, alors faites-le! Certaines dépenses ne sont pas nécessaires et vous ne pouvez pas vous permettre des luxes lorsque votre entreprise n'a pas encore atteint ses objectifs.

Règle d'or

La formule de base de Fred Wilson pour déterminer si votre taux de combustion est optimal est la suivante: chaque employé doit «brûler» un total de 10 000 $ US par mois. Et quand je dis total, je veux dire y compris le loyer, le marketing, les coûts d'exploitation, etc.

Assurez-vous que cela a du sens dans votre cas. 10000 $ US pourraient avoir du sens pour une startup SaaS opérant dans la Silicon Valley en 2011. Mais si votre startup a démarré en 2018 et est située à Bali, en Indonésie, alors 10000 $ US par mois n'est pas un taux de combustion justifiable.

Embauche modérée

De nombreux entrepreneurs obtiennent la frénésie d'embauche après avoir reçu un financement. Cela signifie simplement que vous devrez licencier des gens lorsque l'argent sera épuisé.

S'il vous plaît, ne comptez pas sur cette stratégie et commencez correctement en recrutant modérément à la place. Les mauvaises embauches peuvent être coûteuses et peuvent briser une entreprise, alors soyez très prudent lorsque vous embauchez des personnes. Si vous avez besoin d'une tâche ponctuelle, vous pouvez embaucher des employés temporaires ou des pigistes pour vous aider avec la charge de travail.

Équipes à distance

Pensez à embaucher à l'étranger, en particulier dans les pays où le coût de la vie est moins cher. Cela pourrait vous aider à réduire les coûts des bureaux et les salaires réels.

L'équité - pas l'argent - est roi

Vous ne pouvez pas vous permettre la paie? Incluez les premiers employés en tant que premiers investisseurs dans votre startup en leur accordant des fonds propres. Cela améliorera leur motivation, car elle est directement corrélée à leurs performances.

Piste

La piste correspond au temps (en mois) qu'il vous reste avant que votre compte bancaire soit vide.

Voici un moyen simple de le calculer:

  1. Identifiez la quantité de liquidités dont vous disposez (c'est-à-dire en espèces à la banque).
  2. Calculez vos dépenses mensuelles moyennes (brutes) et vos pertes mensuelles moyennes (nettes).
  3. Divisez l'argent sur ces deux.

La piste est quelque chose que vous devez garder à l'esprit au quotidien, car elle vous indique quand recommencer à collecter des fonds. Gardez votre timing sous contrôle afin de pouvoir décider efficacement quand il est préférable de réduire les coûts et / ou de lever des capitaux.

Optimiser le fonds de roulement

Ce n'est généralement pas une priorité lorsque l'on pense à réduire les coûts, mais c'est l'une des stratégies les plus utiles à faire.

Comment pouvez-vous optimiser le fonds de roulement? Payez vos factures le plus tard possible et récupérez les paiements de vos clients plus tôt. Bien sûr, cela est plus facile à dire qu'à faire. Être une startup et avoir peu d'influence sur les clients et les fournisseurs est un vrai combat.

Mais il y a des cas où cela est possible, et d'autres où cela pourrait tout simplement être impossible (par exemple, les entreprises SaaS). Analysez soigneusement votre cas spécifique.

Le mythe des relations publiques

Pour l'amour de Dieu, celui-ci peut sembler une évidence, mais tellement de gens le font: vous n'avez pas besoin d'une agence de relations publiques pour lancer votre entreprise. Vous n'avez pas besoin d'un pool party sponsorisé par la tequila pour lancer votre plateforme web B2B. Vous n'avez pas besoin de Michael Buble pour composer une chanson de Noël sur votre produit. (Je recommande de lire Rework pour ce concept spécifique.)

***

Gardez à l'esprit qu'il ne s'agit que de directives générales. Comme je l'ai mentionné, les taux de gravure et les pistes dépendent de nombreuses variables, et cela peut être complètement différent pour la plupart des startups.

Voici quelques idées sur lesquelles je voudrais insister:

  1. Les taux de gravure dépendent de votre démarrage (marché, stade, produit, emplacement, etc.), essayez donc de considérer autant de variables que possible avant de tirer des conclusions.
  2. Les taux de brûlage et les pistes devraient être calculés régulièrement. Ils ne stagnent pas et ne devraient pas l'être. Gardez-les à l'esprit en tout temps.
  3. Trouvez un équilibre. De faibles taux de combustion pourraient ralentir la croissance exponentielle, mais des taux de combustion élevés pourraient signifier que l'entreprise n'est pas gérée correctement.

Les taux de gravure fournissent un aperçu rapide de la gestion générale de l'entreprise, alors assurez-vous que ce n'est pas effrayant.

-VC

Publié à l'origine sur www.contxto.com le 16 février 2019.

Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus grande publication sur l'entrepreneuriat de Medium, suivie par +425 678 personnes.

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