Création d'une marque minimale viable pour les startups

Par Madeline Garber et Jason Fund

Chez R / GA Ventures, nous aidons les startups en début de croissance et à développer non seulement leurs produits, mais aussi leurs marques.

Si vous avez déjà créé une entreprise ou travaillé pour une start-up, vous avez probablement entendu l'expression «produit minimum viable» souvent lancée. Et pour cause - un produit qui suscite beaucoup de commentaires avec un petit effort est la clé du succès pour les jeunes entreprises.

Chez R / GA Ventures, cependant, nous pensons qu'il est tout aussi important de développer votre marque que de peaufiner votre produit ou service.

Naturellement, l'image de marque n'est pas toujours une priorité pour les fondateurs. Ils ont peu d'argent, encore moins de temps, et doivent consacrer leurs ressources à la construction et à la vente. Ils embaucheront un designer indépendant pour créer un site Web sans penser à leur identité. Que sonnent-ils comme? À quoi ressemblent-ils? Que représentent-ils?

Avec le reste de la talentueuse équipe Ventures, nous avons mené une stratégie créative dans des villes du monde entier, de New York à Berlin en passant par San Francisco. Nos sociétés de portefeuille couvrent des secteurs allant de l'IdO à la technologie du sport.Nous avons donc codifié un cadre de création de marque qui fonctionne, peu importe qui vous êtes et ce que vous faites.

Présentation de la marque Minimum Viable (MVB)

À la base, Minimum Viable Brand prend le concept souvent nébuleux de «branding» et le transforme en quelque chose de concret et tangible pour les fondateurs. C'est notre version d'un sprint de marque. Conçu pour se dérouler sur une courte période de temps, l'idée est de fournir aux startups les matières premières - et non de tracer tout leur chemin vers la domination du monde.

Alors sans plus tarder, voici les éléments clés d'un MVB: But, Personnes, Proposition, Produit, Personnalité

Définir votre objectif

Les marques qui réussissent sont motivées par une mission plus large - un changement qu'elles veulent voir dans le monde. Vous connaissez les exemples: Facebook veut rendre le monde plus ouvert et connecté, Tesla existe pour accélérer la transition vers l'énergie durable.

Chez R / GA, nous avons travaillé avec bon nombre de nos sociétés de portefeuille pour développer des missions inspirantes - comme la société de verrouillage intelligent Latch, qui croit que leurs produits existent pour laisser entrer les bonnes personnes (et pas seulement les garder à l'extérieur). Ou la société de compteurs intelligents Winnow, qui se consacre à réduire le gaspillage alimentaire dans le monde (et pas seulement à aider les restaurants à acheter des ingrédients avec plus de précision).

Le but ne semble pas seulement agréable - il est d'une importance vitale:

  • C'est une raison pour aller travailler tous les jours. Lorsque les choses deviennent difficiles (et ça le sera), c'est quelque chose sur lequel se rabattre.
  • Cela vous donne le pouvoir de dire non - à vos collègues, aux investisseurs, aux fonctionnalités qui ne devraient pas être prioritaires. Facebook a dit non à la publicité agressive pendant des années, car cela aurait compromis leur objectif.
  • Cela vous permet de rester pertinent, de comprendre votre entreprise. Pensez Barnes et Noble: ils pensaient qu'ils étaient dans l'industrie du livre, puis Audible est venu et a prouvé qu'ils étaient vraiment dans l'industrie de la lecture.
  • Il vous aide à faire évoluer votre produit et votre équipe - en prenant des décisions de conception et en recrutant les bonnes personnes.

Rappelez-vous: toutes les startups ne naissent pas avec un but, mais celles qui réussissent en découvriront invariablement un.

Comprendre votre peuple

Par personnes, nous entendons vos clients, utilisateurs et prospects. Vous avez peut-être lu des articles sur les co-fondateurs d'Airbnb, qui vivaient à San Francisco mais se sont envolés pour New York et ont séjourné dans différents appartements pendant des mois, en discutant avec les premiers adoptants et en apprenant des informations précieuses sur leur entreprise.

Alors, comment comprenez-vous votre public?

Parlez-leur. Construisez votre produit. Parlez-leur à nouveau. Construisez encore plus votre produit. Parler. Construire. Parler. Construire. C'est un processus continu - tant que vous êtes en affaires, vous ne devez jamais arrêter de parler ou de construire.

Nous aidons un certain nombre de nos sociétés de portefeuille à mener des recherches sur les utilisateurs. Nous avons travaillé avec Oak Labs, une entreprise qui fabrique des miroirs interactifs pour les cabines d'essayage, afin de tester la façon dont les gens utilisaient leur prototype. Ils ont ainsi pu prendre des décisions de conception plus intelligentes.

Réalisation de tests utilisateurs pour la société de portefeuille Oak Labs.

Gardez ces éléments à l'esprit lorsque vous effectuez votre propre recherche d'utilisateurs:

  • Parlez aux bonnes personnes, pas aux plus faciles. (Bonne personne = pas ta maman). Passez du temps à trouver les voix et les opinions les plus pertinentes.
  • Observez-les dans le monde réel - pas seulement dans les groupes de discussion. Encore mieux, vivez comme votre client et partagez ses expériences.
  • Posez des questions intelligentes qui obtiendront des réponses authentiques. Ne mettez pas de mots dans leur bouche. Après avoir terminé une phrase, accordez un moment de silence gênant - ils diront souvent quelque chose de perspicace après avoir réfléchi pendant quelques secondes.
  • Apprenez toujours, ne fermez pas. Parfois, vous devez faire une pause dans la vente.
  • Concentrez-vous sur les cas de bord. Les utilisateurs extrêmes révèlent les informations les plus importantes, qu'il s'agisse de rejeteurs ou d'utilisateurs avertis.

Articuler votre proposition

Vous devez toujours être armé de votre lancer de 30 secondes. Que faire? Quelle est la taille de votre marché? Quels sont vos clients? Pourquoi faites-vous cela en premier lieu? (Autres questions importantes auxquelles répondre: pourquoi êtes-vous différent? Pourquoi quelqu'un devrait-il croire en votre équipe?)

Soyez articulé et précis. Soyez capable de décrire votre entreprise dans une phrase. Soyez capable de faire vibrer vos principales fonctionnalités. C'est un impératif.

Nous avons développé un cadre de proposition de valeur que nous utilisons avec nos sociétés Ventures. Il aide les fondateurs à préparer leurs présentations pour la journée de démonstration, informe la copie sur leur site Web et alimente les dizaines de conversations qu'ils ont quotidiennement.

Construire votre produit

Votre interface est votre marque. C'est probablement quelque chose que vous avez entendu auparavant, et c'est parce que c'est si important. C'est la seule chose entre vous et votre client, nous passons donc beaucoup de temps à travailler avec nos sociétés de portefeuille pour les aider à affiner leur expérience utilisateur. Nous les mettons au défi de réfléchir à ce dont leurs clients ont vraiment besoin - et de l'appliquer à ce que pourrait être leur produit. Quels sont leurs cas d'utilisation? Qu'est-ce qui amène les gens sur leur plateforme et où vont-ils à partir de là?

Un croquis de conception d'expérience précoce pour la société de portefeuille QuickFrame.Donner vie aux wireframes.

Votre interface ne sera pas parfaite dès le départ. Vous devez le lancer pour en tirer des leçons - et plus tôt vous le mettrez dans le monde, plus tôt vous pourrez recueillir des commentaires significatifs et identifier des moyens de vous améliorer. C'est pourquoi nous avons travaillé avec Sightworthy, une entreprise qui crée du contenu social à partir des actifs restants des marques, pour tester diverses pages de démarrage, modèles de tarification et formulaires d'inscription sur un petit public - tous incroyablement précieux.

Créer votre personnalité

Votre personnalité fait partie intégrante de votre marque. Il vous aide à vous démarquer sur un marché encombré et à garantir la cohérence entre tous les points de contact.

Il y a beaucoup à déballer en ce qui concerne la personnalité, mais chez R / GA Ventures, nous passons la plupart de notre temps à nous concentrer sur la voix et l'identité visuelle.

La voix est la façon dont vous dites ce que vous dites. Êtes vous amical? Êtes-vous autoritaire? Utilisez-vous un langage à tendance sociale? Réfléchissez à ces questions dans le contexte de votre public et partez de là.
L'identité visuelle est utilisée pour définir l'image que vous mettez dans le monde. Quel type de polices utilisez-vous? Sont-ils ludiques ou sérieux? À quoi ressemble votre palette de couleurs? Que signifie votre logo? Utilisez-vous la photographie de stock?

Nous aidons nos entreprises à développer un système visuel, en répondant aux questions ci-dessus et en lui donnant vie sur leur site Web, leur interface ou via des supports de campagne.

Vous avez votre marque. Et maintenant?

Une fois que vous avez développé votre marque Minimum Viable, vous êtes prêt à démarrer.

Utilisez-le pour affiner votre pitch. Utilisez-le pour attirer des talents, des investisseurs et des partenaires. Utilisez-le pour informer votre feuille de route produit. Utilisez-le pour informer les pigistes. Utilisez-le pour garder vos employés sur la même page. Utilisez-le pour vous tenir responsable.

Marque minimale viable en bref.

Et n'oubliez pas que votre MVB peut évoluer comme votre entreprise. Ce devrait être un ensemble de principes vivants et respirants - tout comme les personnes qui l'utilisent.