Botbot à la prochaine conférence Web

Qu'ont en commun un livre pour enfants et une conférence Web? Ils sont tous deux axés sur la construction de l'avenir.

J'ai eu la chance d'être invitée à animer une table ronde à la prochaine conférence Web à Amsterdam cette année. Le sujet: Pourquoi la technologie a besoin de livres pour enfants. Nous avons passé un si bon moment à parler d'art, de poésie et de technologie que j'ai pensé partager le contenu de la session avec vous, chers amis Internet.

Botbot et moi, profitant du soleil d'Amsterdam

Introductions: rêves d'enfance

Avant de commencer la session, j'ai demandé à chacun des participants de se présenter en donnant leur prénom et ce qu'ils ont toujours rêvé qu'ils seraient quand ils seraient grands. Je suis allé en premier:

Je m'appelle Alison et quand j'étais enfant, je voulais être un célèbre facteur. Je jonglais avec toutes les lettres et elles se retrouvaient comme par magie dans la bonne boîte aux lettres.

Autour de la table, il y avait ceux qui avaient rêvé d'être un magicien sous-marin, un autre qui souhaitait simplement pouvoir travailler à domicile (et avoir * tous * les animaux de compagnie), un autre qui voulait être astronaute, un autre pompier.

Alerte spoiler, c'est 2019 et je ne suis malheureusement pas un facteur célèbre. Ou postière pour ce fait.

Pourquoi voulais-je devenir facteur? Parce que je connaissais un facteur et je l'aimais. Il était toujours souriant et connaissait tout le monde dans le quartier et comme un enfant de cinq ans dans la banlieue de Sydney, il n'y avait pas de plus grande joie que d'entendre le rugissement du vélo du postier monter notre cul-de-sac annonçant la possibilité. Les lettres étaient un débouché vers un monde de plus en plus large.

Pourquoi voulais-je devenir facteur? Parce que c'était un travail qui était visible et tangible pour moi.

Pourquoi voulais-je être un facteur célèbre? Je suppose que j'ai toujours été ambitieux.

Mon point est simple et celui que vous avez probablement entendu auparavant - nous ne pouvons pas être ce que nous ne pouvons pas voir.

Ce gamin avait de GRANDS plans

Pour l'amour des livres

Il s'avère que pour la plupart d'entre nous autour de la table, on nous avait à un moment donné dit que nos rêves d'enfance n'étaient pas un moyen viable de gagner sa vie.

Après la disparition de mon rêve de facteur, l'auteur rêva de le remplacer. Enfant, je dévorais des livres. Lisez-les sous les couvertures au clair de lune jusqu'à ce que mes yeux surgissent de ma tête. Les livres, c'était comment je voyageais, comment j'appris des mondes lointains et des gens qui ne me ressemblaient pas. Les livres m'ont apporté une telle joie et une telle évasion que je pensais - imaginez être la personne derrière cela? Mais ceux qui me connaissaient et m'aimaient le plus m'ont dit qu'il n'y avait pas d'argent dans les livres. J'avais lu plus tard la citation du poète britannique Robert Graves:

"Il n'y a pas d'argent dans la poésie, mais il n'y a pas non plus de poésie dans l'argent."

On m'a dit que si je voulais écrire et gagner de l'argent (quoique pas beaucoup), le meilleur chemin que je pouvais emprunter était le journalisme sérieux. Mais je n'aimais pas les nouvelles, les nouvelles étaient déprimantes et pleines de faits et j'aimais la fiction et la fantaisie.

Les livres m'ont ouvert les possibilités du monde. Je croyais que les histoires avaient le pouvoir d'inspirer, de ravir, de guérir et de changer le monde. Et récemment, j'ai eu la chance de partager une histoire avec d'autres.

L'histoire de Botbot

Qui ou qu'est-ce que Botbot?

Botbot est le héros d'un livre pour enfants basé sur l'écosystème technologique.

L'idée d'écrire le livre Botbot est venue par accident comme le font la plupart des bonnes idées. J'essayais d'aider l'un de mes collègues, Janis, qui avait passé une semaine à essayer de mettre en œuvre un chatbot ciblé qui enverrait du contenu d'aide spécifique aux utilisateurs connectés sur notre site Web en fonction de la technologie qu'ils utilisaient. Mais il a découvert le vendredi après-midi juste avant le déploiement que cela ne fonctionnerait pas en raison d'une limitation négligée sur la plate-forme de chatbot que nous utilisions.

Pour tenter de remonter le moral de Janis, je l'ai invité à me parler du problème sur notre tableau blanc. Il existe un concept en technologie connu sous le nom de technique du canard en caoutchouc. La logique veut que lorsque vous êtes coincé sur un problème hautement technique, vous devez l'expliquer à un canard en caoutchouc ou à quelqu'un qui ne sait rien du tout sur la technologie ou le problème que vous essayez de résoudre. Ce faisant, en prenant du recul et en expliquant les hypothèses de base sous-jacentes, vous parvenez généralement à le résoudre.

J'ai donc dit à Janis de me l'expliquer. Au milieu du tableau, j'ai dessiné un haut mur de briques appelé « Mur de douleur ». Sur le côté droit du mur, j'ai dessiné notre chatbot heureux que j'ai surnommé Botbot - fonctionnant comme prévu et apportant de la valeur à nos utilisateurs. De l'autre, je nous ai attirés - découragés et tristes parce que nous ne pouvions pas comprendre comment franchir le très haut mur. Pour plaisanter, j'ai commencé à réciter la rime du livre pour enfants Nous partons à la chasse à l'ours.

Nous ne pouvons pas le passer en revue, nous ne pouvons pas le passer, nous devons le traverser!

J'ai vu l'ampoule exploser dans la tête de Janis. Il se précipita vers son terminal.

J'avais raison?!

Demandai-je, ivre de pouvoir et de ma propre brillance.

Pas même un peu! Mais j'ai compris comment y remédier.

À partir de là, Botbot est devenu la punchline de nos blagues internes et nous avons même commencé une chaîne Slack - parce que nous ne sommes rien sinon dédié à nos blagues.

Premier prototype de Botbot

C'est une fille!

Mais comme nous plaisantions de plus en plus sur Botbot en interne, nous avons remarqué que nous semblions par défaut «il».

Bizarre, nous avons pensé. Pas d'accord, nous avons pensé.

Et donc nous avons décidé à ce moment-là que Botbot devait être une fille.

Le week-end suivant, j'ai commencé à écrire. J'ai imaginé un bot qui vit au cœur de l'écosystème technologique et j'ai exploré notre monde à travers ses yeux.

Il y a une certaine naïveté chez les enfants qui leur permet de voir les choses plus simplement et parfois plus clairement que les adultes. Avec Botbot, nous voulions réduire la complexité du monde de la technologie et l'ouvrir à un public plus large et plus jeune.

La diversité est un sujet difficile. C'est tellement difficile, et en parler peut ressembler à un champ de mines. Si vous n'êtes pas parfait, vous feriez mieux de ne pas essayer, nous dit-on. Les modèles de rôle, la représentation et le changement systémique sont tous des étapes nécessaires vers la diversité, et nous pensons que Botbot pourrait nous aider tout au long de ce voyage.

Lecture de livres, technique du bâtiment

Chez Sqreen, nous sommes de grands fans de livres et de lecture. Mais je crains que les livres de démarrage et d'entreprise puissent parfois être une chambre d'écho représentant les expériences d'un très faible pourcentage de la population. La technologie est responsable de la conception de l'avenir et cela implique une énorme responsabilité.

Mes conseils sur les meilleurs livres à lire, pour ce que ça vaut? Fiction, littérature pour jeunes adultes, livres pour enfants. Poésie. Tout ce qui nous aide à mieux comprendre le monde au-delà de notre propre expérience immédiate.

Notre espoir est que Botbot puisse faire exactement cela: ouvrir un monde de possibilités.

J'ai pu assister à la prochaine conférence Web grâce aux organisateurs qui m'ont fourni un laissez-passer complet pour les conférenciers et la politique de conférence de Sqreen qui envoie régulièrement Sqreeners à des conférences pour parler ou participer. Cela ressemble au genre de chose avec laquelle vous pouvez embarquer? Nous embauchons!