Big Ideas: «Utilisez l'IA, la Blockchain et Edge Computing pour réduire le gaspillage alimentaire et stabiliser la faim dans le monde» avec Somdip Dey

Dans le cadre de ma série sur «Les grandes idées qui pourraient changer le monde au cours des prochaines années», j'ai eu le plaisir d'interviewer Somdip Dey. Somdip est un scientifique de l'IA intégrée à l'Université d'Essex, au Royaume-Uni et un ingénieur de recherche au Samsung R&D Institute, au Royaume-Uni, avec plus de 40 articles de recherche publiés par des pairs en informatique. Somdip est un entrepreneur en série, et avant de poursuivre ses recherches en tant que scientifique en IA intégrée, Somdip a cofondé Codeepy Pvt. Ltd. et a occupé un poste de directeur général chez ReMe Basket Ltd. Pour suivre ses derniers travaux sur l'IA et Edge Computing, suivez son site Web personnel et connectez-vous avec Somdip sur LinkedIn ou Twitter.

Merci beaucoup de vous joindre à nous! Pouvez-vous nous raconter ce qui vous a amené à ce cheminement de carrière spécifique?

Je viens d'un milieu modeste. Quand je suis né à Kolkata, en Inde, ma famille vivait dans un studio avec un toit qui fuit. Mais afin de m'offrir une vie meilleure et une meilleure éducation afin que je puisse réaliser quoi que ce soit dans la vie, mes deux parents ont travaillé dur, jour et nuit. Après avoir terminé mes études de premier cycle et travaillé pendant près d'un an après avoir obtenu mon diplôme en Inde, je savais que je ne pouvais pas simplement arrêter ma quête de connaissances. J'avais besoin de poursuivre des études supérieures dans un pays étranger pour élargir mes connaissances et ma vision du monde. Je me suis retrouvé au Royaume-Uni en 2013 pour poursuivre ma maîtrise en informatique avancée à l'Université de Manchester. Je me suis toujours imaginé comme un scientifique aidant les autres avec ma connaissance de la technologie.

Venant d'un pays dont la valeur monétaire est inférieure à celle du Royaume-Uni, je ne peux m'empêcher de convertir le prix de tout ce que j'achète au Royaume-Uni en valeur du produit en Inde. Par exemple, lors de l'achat d'un pack de 6 pommes de gala, qui coûte 1 £ en 2013, je calculerais que le pack de pommes coûterait Rs 101 (1 £ = Rs 101 à l'époque), tandis que le même pack de pommes ne coûterait pas plus de Rs 60 à Kolkata, en Inde. Compte tenu du taux de conversion, tout semble très cher.

Cependant, je suis au Royaume-Uni et non en Inde. Au fil du temps, j'ai commencé à accepter le prix sans me convertir à la valeur monétaire de l'Inde. Au début, je pensais que je pourrais aussi bien manger les graines de la pomme «si chère» afin de ne pas gaspiller d'argent. Même si cela fait presque plus de six ans que je vis au Royaume-Uni, je n'ai pas oublié mon humble parcours.

Je remarque que tous les jours, nous ne pouvons pas nous empêcher de gaspiller de la nourriture d'une manière ou d'une autre. Tout le monde a entendu le dicton «finissez votre nourriture parce qu'il y a beaucoup de gens affamés en Asie». Mais étant donné notre mode de vie, il est pratiquement impossible d'éviter le gaspillage. Grâce à des preuves empiriques, j'ai réalisé que quelle que soit la conscience de masse de ce sentiment, le gaspillage alimentaire n'est toujours pas pris aussi au sérieux qu'il pourrait ou devrait l'être. J'ai donc pris sur moi de creuser plus profondément les obstacles qui empêchent les gens de prendre les déchets alimentaires plus au sérieux à travers une lentille technologique, et j'ai découvert que les solutions technologiques actuelles disponibles pour traiter les déchets alimentaires ne sont pas omniprésentes et conviviales. Et maintenant, en tant que scientifique de l'IA intégrée à l'Université d'Essex et ingénieur de recherche au Samsung R&D Institute, je développe des solutions intégrées pour résoudre des problèmes tels que le gaspillage alimentaire en tirant parti de l'Internet des objets (IoT) de pointe et Intelligence artificielle.

Pouvez-vous partager l'histoire la plus intéressante qui vous soit arrivée depuis le début de votre carrière?

Tout en poursuivant ma maîtrise à l'Université de Manchester en 2013, j'étais très certain que je continuerais mon doctorat. en informatique juste après ma maîtrise. Étant donné mon profil de chercheur à l'époque, j'étais extrêmement confiant dans mon cheminement et j'avais déjà une offre de bourse pour une opportunité de doctorat. Mais, étant plus jeune et manquant de sagesse, je ne savais pas que je ne pouvais pas tout contrôler autour de moi, en particulier les facteurs externes, pour réaliser tous mes efforts.

En mai 2014, juste avant de terminer ma thèse de maîtrise, mes parents ont eu un accident de voiture et ont causé des blessures graves à tous les deux. Mon père a été paralysé dans l'accident. En tant qu'enfant unique, je n'étais pas seulement responsable du soutien émotionnel de ma famille, j'étais également responsable du soutien financier. Je n'aurais pas eu l'occasion d'être au Royaume-Uni sans le travail acharné de mes parents et le soutien indéfectible de moi. J'ai senti qu'il était temps pour moi d'être là pour eux autant que possible.

Le problème était les finances. Si je retourne en Inde et que je trouve un emploi, je ne pourrais pas subvenir aux besoins de mes parents, en particulier pour les frais de traitement. Un ingénieur en Inde gagne en moyenne 4 000 à 6 000 £, contre 25 000 à 35 000 £ au Royaume-Uni en 2014. C'était un choix difficile, mais j'ai décidé de rester au Royaume-Uni pour le travail. En même temps, j'ai abandonné mon rêve de poursuivre un doctorat pour me concentrer sur le fait de gagner assez d'argent pour aider à subvenir aux besoins de ma famille. Ce serait un mensonge si je disais que je n'ai pas été bouleversé de l'intérieur par cette décision, surtout quand j'avais déjà l'offre de bourse. Mais je me sentais responsable d'être là pour ma famille quand ils avaient besoin de moi.

Avance rapide jusqu'en 2018 et mes parents ont bien récupéré. J'ai réussi à les soutenir de mon travail au Royaume-Uni. Donc, en 2018, j'ai décidé de retourner à l'Université pour poursuivre mon doctorat et commencer à travailler en tant que science de l'IA intégrée. Bien que cela puisse ne pas être une histoire intéressante pour beaucoup, pour moi, cette histoire est très importante car elle m'a appris plusieurs vérités tout au long de la vie. Les vérités sont:

  • Quels que soient vos rêves et vos plans, préparez-vous au déraillement. Tout peut arriver. Donc, ayez plus d'un plan, et ne restez pas trop coincé sur vos plans d'origine.
  • Si vous voulez vraiment quelque chose et que vous travaillez dur pour cela, cela pourrait devenir réalité. Ne perdez pas votre vision et rappelez-vous pourquoi vous la vouliez en premier lieu.

Pouvez-vous nous parler de votre «grande idée qui pourrait changer le monde»?

Avez-vous entendu parler de «foodonomics?» Ne vous inquiétez pas, la plupart des gens ne l'ont pas fait. Mais vous avez peut-être entendu le terme «économie alimentaire» dans des livres sur l'économie des produits et services alimentaires. En utilisant la «foodonomics», nous tirons parti de l'économie alimentaire avec les dernières technologies de pointe en IA, Blockchain et edge computing (dispositifs Edge dans l'IoT), pour créer un écosystème qui distribuerait le surplus alimentaire à la région malnutrie et gérerait efficacement la chaîne alimentaire de la production aux ventes à la consommation. Cela ne résoudra pas seulement le problème de la malnutrition et de la faim dans le monde, cela créera également une nouvelle industrie pour les entrepreneurs.

«Foodonomics» tire parti de la blockchain, de l'IA et de l'informatique périphérique de la manière suivante:

Premièrement, en utilisant la technologie Blockchain, nous pouvons suivre les aliments plus facilement au niveau de la production. Par exemple, nous pouvons retracer la source de nourriture dans un supermarché, ce qui facilite le suivi de l'approvisionnement et de la sécurité alimentaire.

Deuxièmement, en utilisant la technologie de l'IA dans les appareils Edge, nous pouvons développer des chariots intelligents, des réfrigérateurs et des applications pour suivre les aliments et l'approvisionnement individuel.

Chaque fois qu'il y a un excédent alimentaire dans une région, nous tirons parti des politiques et des lois régionales pour répartir l'excédent dans une région qui en a besoin. Donc, la prochaine fois que quelqu'un dit «mangez votre nourriture parce qu'il y a des enfants affamés en Asie», nous nous assurerons que pour chaque reste que vous avez, les enfants affamés du monde entier reçoivent une quantité similaire de nourriture.

«Foodonomics» n'est pas un produit ou une entreprise mais une idée pour réduire la malnutrition, le gaspillage alimentaire et la pénurie alimentaire, et tout le monde est invité à participer à cette idée pour faire de notre planète un meilleur endroit où vivre.

Comment pensez-vous que cela va changer le monde?

Les problèmes liés à l'alimentation tels que la malnutrition, le gaspillage alimentaire et la pénurie alimentaire sont l'un des problèmes les plus anciens de l'histoire du monde. Selon les services d'éducation à la faim dans le monde en 2017, en moyenne 33% des 4 milliards de tonnes de production alimentaire ont été gaspillées dans le monde et 1 personne sur 9 sur la planète s'est couchée l'estomac vide. Les statistiques de la même organisation soulignent qu'une famille moyenne au Royaume-Uni gaspille jusqu'à 700 £ de nourriture. Ainsi, en 10 ans, le coût total du gaspillage alimentaire d'une famille moyenne peut atteindre 7 000 £, un montant qui pourrait être utilisé pour hypothéquer une nouvelle maison.

Les problèmes liés au gaspillage alimentaire affectent non seulement le pays, mais aussi la famille individuelle.

La «Foodonomics» ne sera pas en mesure de résoudre directement ces problèmes, mais elle peut donner naissance à une nouvelle industrie qui inciterait les entrepreneurs et les entreprises à contribuer à des solutions et des emplois qui résout indirectement le gaspillage alimentaire.

En gardant à l'esprit «Black Mirror» et la «loi des conséquences imprévues», pouvez-vous voir des inconvénients potentiels de cette idée auxquels les gens devraient réfléchir plus profondément?

Il y a des décennies, principalement à travers des bandes dessinées et des films hollywoodiens, nous avons eu notre premier aperçu des voitures autonomes. À l'époque, c'était de la science-fiction. À mesure que la technologie s'améliore, la science-fiction devient réalité, devenant ainsi une véritable science et le sujet de nombreuses recherches.

Nous ne savions pas comment les voitures autonomes pouvaient mal tourner. Mais une fois que la science derrière la technologie est mise en œuvre dans la vie réelle, les problèmes avec elle sont devenus un problème d'ingénierie. Lentement, nous apprenons tout ce qui pourrait mal tourner.

De même, il est difficile de prédire les problèmes qui pourraient survenir pour la sécurité alimentaire pendant que nous sommes dans la phase de recherche. Il pourrait y avoir beaucoup de choses qui pourraient mal tourner une fois la technologie mise en œuvre. Cela fait partie du processus. Mais rassurez-vous, nous allons résoudre ces problèmes une étape à la fois. Je pense que c'est la beauté de l'entrepreneuriat, résoudre les défis au fur et à mesure qu'ils se produisent et créer de nouvelles opportunités en cours de route.

Y avait-il un «point de basculement» qui vous a conduit à cette idée? Pouvez-vous nous raconter cette histoire?

Lorsque mes parents ont eu un accident de voiture, mon père a été gravement blessé. Il s'est retrouvé dans le coma et a été admis aux soins intensifs pendant des mois après l'accident. C'est très cher. Mes deux parents étaient des entrepreneurs dans l'industrie de la mode, et pour aider avec le coût, ma mère a vendu les deux sociétés et les actifs connexes. Bien que cela ait aidé, ils n'ont toujours pas été à la hauteur.

À l'époque, je travaillais à l'Université et j'avais très peu d'argent économisé. Sans réfléchir, j'ai envoyé tout l'argent à ma mère. Ce que je ne savais pas, c'est qu'une fois que je l'ai fait, je n'ai plus rien et je n'aurais pas été payé avant la fin de cette semaine. J'avais de la nourriture en conserve pour survivre, mais ce n'était pas suffisant. Je ne pouvais pas tendre la main à mes amis, car ils étaient également aux prises avec de l'argent en tant qu'étudiants.

J'ai eu honte de demander, et par faim et par instinct pour survivre, j'ai fait la seule chose qui m'est venue, et c'était la «plongée dans des bennes à ordures» pour survivre. Je n'avais jamais pensé à ça auparavant, mais je suppose que la faim peut vous faire faire des choses que vous n'auriez jamais pensé pouvoir faire.

Heureusement, c'était en juillet, lorsque les vacances d'été étaient en cours, et les étudiants viennent de déménager, laissant la plupart de leurs affaires dans des bacs ou des bennes. Un skip est l'anglais britannique, ce qui signifie un grand conteneur à déchets ouvert. Hors de la faim, j'espérais que je trouverais de la nourriture dans la benne derrière ma place commune, et vous ne croiriez pas ce que j'ai trouvé! Dans la hâte, ou peut-être par manque de commodité, les étudiants y laisseraient beaucoup de choses. J'ai trouvé des paquets non ouverts de pommes, d'oranges, de haricots en conserve, de maquereau, même un sac à dos «Mi» avec son étiquette non ouverte. (Le sac était orange vif et peut avoir été laissé exprès.) En voyant tout cela, je ne peux que remercier Dieu et dire 'merci d'avoir envoyé de l'aide pour ma survie'. J'ai pris le sac, mis tous les aliments non ouverts et je suis rentré chez moi. J'ai survécu cette semaine.

Il ne m'est venu à l'esprit que quelques mois plus tard qu'il y avait une plus grande opportunité cachée dans cette expérience. J'ai terminé ma maîtrise et obtenu mon diplôme en décembre 2014. En même temps, j'ai cofondé une entreprise de technologie à Manchester nommée Codeepy, et j'ai appris l'existence d'un hackathon mondial organisé par Koding.

Codeepy a en fait commencé en tant que groupe de hackathon, et nous voulions participer au Global Hackathon de Koding 2014. Alors que nous réfléchissions à des idées pour une application que nous pourrions développer en deux jours, je me suis souvenu de mon expérience de la plongée dans des bennes à ordures. J'ai proposé de développer une plate-forme Web qui donne aux gens la possibilité de partager les restes de nourriture avec ceux qui en ont besoin. L'équipe a adoré l'idée, et nous avons développé l'application pendant la nuit et l'avons soumise au concours.

Nous avons gagné! Nous avons été ravis d'apprendre que nous avons remporté le «3Scale API Award» au Global Hackathon de Koding et avons développé la première «plate-forme de partage de nourriture en foule» au monde en 2014. Nous sommes encore plus fiers que cette idée ait conduit plusieurs entrepreneurs à développer leur vision du logiciel pour résoudre les déchets alimentaires.

Avance rapide jusqu'en 2017, j'ai vu une autre opportunité. J'ai fini par gaspiller de la nourriture parce que j'avais oublié que je les avais dans le frigo. Au moment où je me souvenais, la nourriture était déjà expirée. L'utilisation d'un pense-bête ou d'une application de rappel ne peut que beaucoup aider, mais lorsque vous êtes très occupé, il est difficile de se souvenir de tous les aliments que vous avez achetés et de consommer du temps en temps opportun.

J'ai fait une première enquête auprès de mes amis et de ma famille, et j'ai été surpris de trouver des études et des statistiques similaires publiées par les Services d'éducation sur la faim dans le monde. Pour résoudre ce défi, j'ai cofondé ReMe Basket Ltd, une application qui rappelle aux gens la date d'expiration des aliments achetés, donnant aux utilisateurs la possibilité d'explorer différentes recettes pour utiliser tous les ingrédients. Dans les cas où vous ne pouvez pas consommer tous les articles par vous-même, vous pouvez utiliser l'application et partager une note avec ceux de vos contacts pour l'obtenir auprès de vous.

Pour le moment, l'application n'est disponible que sur Android, mais nous prévoyons de l'étendre à iOS, en ajoutant plus de fonctionnalités pour en faciliter l'utilisation.

Toutes les applications susmentionnées développées font partie de la «Foodonomics» et il existe de nombreuses autres solutions pour résoudre les problèmes liés à la sécurité alimentaire.

De quoi avez-vous besoin pour mener cette idée à une adoption généralisée?

Une idée n'est rien tant qu'elle n'a pas ses croyants et ses disciples. De même, une application nécessite que les utilisateurs se propagent. «Foodonomics» nécessite plus de croyants et de disciples, et nous devons éduquer les gens sur la gravité des problèmes de gaspillage alimentaire. Ainsi, la première étape d'une adoption généralisée consiste à diffuser la sensibilisation.

Quelles sont vos «5 choses que je souhaite que quelqu'un me dise avant de commencer» et pourquoi.

5 choses que j'aimerais que quelqu'un me dise avant de commencer:

  1. L'entrepreneuriat n'est pas glamour. Nos médias romancent l'entrepreneuriat et les entrepreneurs, mais la vérité est que c'est l'un des emplois les plus difficiles au monde, rempli d'incertitudes et de défis. Grâce à mon expérience, j'ai perdu plus de cheveux pendant mon temps en tant qu'entrepreneur qu'en tant qu'ingénieur. Mais j'aime résoudre des défis.
  2. Si vous avez besoin d'un discours de motivation pour continuer, alors ne poursuivez pas l'entreprenariat.Si vous démarrez, il est très normal que vous n'ayez pas de guide ou de mentor au début. Si vous avez besoin de quelqu'un pour vous motiver, je pourrais suggérer que vous êtes dans la mauvaise entreprise. J'ai commencé de nombreux projets dans le passé où mon cœur n'y était pas, et il a finalement échoué jusqu'à ce que je trouve le projet qui me motive.
  3. Vous rencontrerez de nombreux faux gourous et mentors qui souhaitent se joindre à votre entreprise. Méfiez-vous d'eux, j'obtenais souvent des DM sur LinkedIn et Twitter d'autres personnes intéressées à rejoindre mon entreprise. Beaucoup partageront comment ils peuvent m'aider dans mon voyage. Finalement, j'ai constaté que la plupart d'entre eux ne sont là que pour recevoir les avantages. Alors, faites attention à ce genre de personnes qui proposent d'être un mentor ou un partenaire.
  4. Ne prenez pas de décisions basées sur l'ego. Apprenez à accepter ce qui est le mieux pour l'entreprise. Pendant mon séjour chez Codeepy, j'étais directeur du marketing et je l'ai «aspiré». En tant que nouveau co-fondateur et cadre supérieur d'une entreprise, je me sentais puissant et j'ignorerais les idées des employés travaillant sous moi. C'était une mauvaise décision. Je n'avais aucune expérience en marketing et, issu d'une formation technologique, j'ai excellé dans le développement de solutions technologiques. Depuis que j'ai été nommé directeur du marketing, je me suis toujours senti menacé si une meilleure idée venait de quelqu'un d'autre dans mon équipe, et je m'y opposerais. Plus tard, j'ai réalisé qu'il était préférable pour l'entreprise de démissionner et de choisir un autre rôle. J'ai appris que l'ego n'est pas bon, surtout lorsque vous êtes une startup, et que chaque membre joue un rôle important dans la réussite de l'entreprise.
  5. Vous pourriez échouer. Mais ce n'est pas la fin du monde, j'ai lancé plusieurs projets qui ont échoué et j'ai été déçu à chaque fois. Mais en cours de route, je me rappelle que j'ai quand même gagné parce que je suis toujours en vie. Même si j'échoue quelque chose aujourd'hui, je vais bien demain tant que j'apprends de mes erreurs et que je trouve une nouvelle solution pour la prochaine fois.

Selon les tendances futures de votre industrie, si vous aviez un million de dollars, dans quoi investiriez-vous?

Si j'avais un million de dollars, j'investirais certainement dans la recherche et le développement de solutions et de produits basés sur l'IoT. Beaucoup de gens pourraient ne pas réaliser à quel point l'IoT joue dans notre vie quotidienne. En investissant dans le développement de solutions basées sur l'IoT, nous pourrions développer des produits capables de résoudre des défis urgents.

Quels principes ou philosophies ont guidé votre vie? Votre carrière?

Je ne suis pas un principe ou une philosophie. Mais quelque chose que mon tuteur m'a appris pendant mon séjour à l'Université est resté avec moi. "N'ajoute pas à la douleur existante dans le monde." Je le ressens profondément et j'essaie de le suivre tous les jours.

Pouvez-vous partager avec nos lecteurs ce que vous pensez être les «habitudes de réussite» ou les «mentalités de réussite» les plus importantes?

Le succès vient lentement et progressivement. Si vous allez au gymnase une fois par semaine, vous ne verrez peut-être pas les résultats que vous vouliez. Mais si vous allez souvent au gymnase, vous verrez les résultats plus rapidement.

C'est la même chose avec le démarrage d'une nouvelle entreprise. Il ne s'agit pas seulement de démarrer l'entreprise, puis le travail est terminé. Les défis commenceront à apparaître une fois que vous aurez commencé et ils continueront de vous attaquer. Pour surmonter les défis, vous devez travailler dur chaque jour, puis un jour, votre objectif est atteint. Cela est vrai pour moi et pour beaucoup d'autres entrepreneurs. Tous les entrepreneurs travaillent dur chaque jour et lentement, ils voient leurs idées prendre forme. Alors «Continuez sans penser à la récompense à la fin».

Certains VC très connus lisent cette colonne. Si vous aviez 60 secondes pour faire un pitch à un VC, que diriez-vous?

Imaginez investir dans une solution technologique qui non seulement vous rapporte un dividende mais vous donne la possibilité de savoir que votre investissement résout l'un des plus grands problèmes du monde: le gaspillage alimentaire. «Foodonomics» vous offre cette opportunité. C'est l'idée de créer des solutions technologiques utilisant l'IA, la Blockchain et Edge Computing pour réduire le gaspillage alimentaire et stabiliser la faim dans le monde. J'ai déjà développé plusieurs solutions technologiques liées à cela sous forme d'applications et de documents de recherche. Si vous souhaitez en savoir plus, envoyez-moi un Tweet @somdipdey.

Comment nos lecteurs peuvent-ils vous suivre sur les réseaux sociaux?

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