Au-delà des tables de ping-pong: comment esquiver les clichés et créer une équipe que vous aimez

Publié à l'origine sur JOTFORM.COM

C'était un jeudi après-midi de mai.

Notre équipe venait de traverser le Golden Gate Bridge à vélo. Nous avons commencé à Fisherman's Wharf, puis avons traversé le parc national de Presidio et traversé à Vista Point.

Reprenant toujours mon souffle, je descendis de mon vélo et restai bouche bée à San Francisco et East Bay au loin. Les touristes prenaient des selfies, tandis que tout le monde se félicitait d'avoir terminé la balade.

Je ne pouvais pas m'arrêter de sourire. Regarder mon équipe rire et se taquiner doucement était honnêtement mieux qu'une vue imprenable ci-dessous.

Quand j'ai commencé JotForm il y a 12 ans, c'était juste moi et un plan pour créer des formulaires Web simples. Je n'aurais jamais imaginé grandir pour employer 100 personnes sur deux continents et servir 3,2 millions d'utilisateurs dans le monde.

C'est pourquoi notre journée à vélo à San Francisco était si significative. S'amuser et profiter du temps ensemble est essentiel à notre culture.

Je sais que la «culture d'entreprise» peut être un cliché - en particulier dans le monde des startups dynamiques.

Certaines entreprises équipent le bureau de tables de bière et de ping-pong et l'appellent culture. D'autres géants de la Silicon Valley offrent des avantages exagérés avec la réserve que les employés vivront pratiquement à leur bureau.

Passer un après-midi sur roues, c'est bien, mais pour nous, ce n'est pas la question. Nous faisons de notre mieux pour travailler de manière saine, ouverte et amicale. Nous ne sommes pas parfaits, mais nous essayons de garder des heures normales et de nous traiter les uns les autres avec un profond respect.

C'est de la culture - et si vous créez une startup ou même une équipe de deux, sachez que vous pouvez entretenir un environnement aimable et favorable.

Je crois que le secret réside dans une croissance lente.

La tortue et le lièvre

De nombreuses entreprises soutenues par VC reçoivent un financement et se lancent dans une vague de recrutement massive. Une fois la piste raccourcie, ils sont obligés de licencier.

Je sympathise avec cette situation. Si vous avez déjà dû renvoyer quelqu'un, vous savez que c'est vraiment difficile pour tout le monde.

Si vous démarrez votre startup, cette croissance lente et prudente peut empêcher de gros pics et des baisses dans votre équipe.

J'ai pour règle de ne pas embaucher quelqu'un à moins que nous ayons l'intégralité de son salaire de première année à la banque. J'ai suivi cette règle lorsque JotForm n'avait qu'un seul employé et nous y adhérons toujours.

Croître progressivement vous permet également d'apprendre ce que vous appréciez vraiment.

Je me souviens toujours comment Enron (la compagnie d'énergie déshonorée) avait quatre valeurs déclarées: le respect, l'intégrité, la communication et l'excellence. Cette culture «officielle» n'a pas sauvé l'entreprise d'un énorme scandale de faillite et d'audit qui a envoyé plusieurs hauts responsables en prison.

Au fur et à mesure que votre entreprise évolue, vous pouvez nourrir les parties qui se sentent authentiques, comme un courant d'humour ou des projets parallèles. Vous saurez ce qui est vrai (et précieux) et ce que vous souhaitez améliorer.

Le ralentisseur à deux chiffres

Construire la culture peut se sentir sans effort lorsque votre équipe est petite, mais de nombreux fondateurs trouvent que cela devient plus difficile lorsque vous amenez plus de personnes dans le giron.

De nouveaux bureaux ou emplacements peuvent également ajouter de la complexité. C'est alors que vos efforts doivent devenir plus intentionnels - et souvent plus créatifs.

Pendant les cinq premières années, JotForm n'avait que quatre employés. Il a été facile de collaborer et de réfléchir. Nous avons tous travaillé sur les mêmes projets, nous avons déjeuné ensemble et nous avons fait des vacances et des retraites amusantes en équipe.

Au cours de notre sixième année, nous sommes passés à 15, puis à 28 employés l'année suivante. C'était une excellente nouvelle pour l'entreprise, mais en interne, nous étions en difficulté.

La productivité a atteint un creux historique. La communication a souffert. Nous partagions un bureau, mais tout le monde s'attaquait à différents projets.

Nous avions perdu notre sens de la communauté et de la collaboration. Pour la première fois, je ne me sentais pas excité de venir travailler chaque jour.

C'est alors que j'ai décidé de diviser tout le monde en petites équipes interfonctionnelles de 4 à 5 personnes. Chaque groupe était autorisé à travailler avec flexibilité et indépendance - presque comme une petite entreprise. Nous avons également donné à chaque équipe un espace de bureau dédié.

Les résultats ont été spectaculaires. En revenant à nos racines maigres et collaboratives (malgré un effectif croissant), tout le monde était plus heureux. Même le produit s'est amélioré.

Nous avons également institué des journées de démonstration le vendredi. Ces séances informelles de démonstration et de vérification garantissent que chaque équipe reste sur la bonne voie. Ils nous gardent tous connectés et motivés.

Croître lentement vous permet d'expérimenter - non seulement avec vos produits, mais avec votre culture d'entreprise.

Ce n'est pas une science exacte. Nous sommes tous humains, et cela peut prendre un certain temps pour trouver le bon endroit.

Ne vous précipitez pas, écoutez vos employés et pensez aux moments où votre équipe travaille en harmonie. Ensuite, appliquez ce que vous apprenez et continuez à tester.

Les actions parlent plus fort que les règles

La culture émerge dans les grandes lignes, comme la structure d'équipe et la transparence. Il est également partagé à travers des actions.

Par exemple, si vous prétendez favoriser l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée, mais que vous restez jusqu'à 23 heures tous les soirs, vous envoyez des messages mitigés. Il en va de même pour les environnements de travail.

Nous avons tous besoin de lumière, d'air frais, d'espace et d'espaces de collaboration et d'intimité. Nous sommes des créatures physiques qui ne prospèrent pas lorsque nous sommes entassés dans une boîte sans air.

Je me rends compte que l'espace peut être coûteux et je ne partage pas ces conseils à la légère, mais des employés rafraîchis, heureux et bien équipés feront un meilleur travail - et votre bureau sera un bien meilleur endroit pour passer la journée.

Chez JotForm, nous essayons de suivre notre discours culturel. Nous croyons qu'un bel espace de travail est important.

Nous offrons aux utilisateurs des ordinateurs puissants, une connexion Internet rapide et tout ce dont ils ont besoin pour faire leur travail, que ce soit un outil de dessin ou une inscription à un cours.

Les employés ont de grands bureaux et la liberté de travailler de manière à maximiser leur propre productivité. Nous encourageons les gens à prendre des vacances et nous gardons TOUS des heures de travail normales.

Les semaines de lancement sont l'exception, mais cela ne se produit qu'une fois par an. Lorsque nous avons lancé les cartes JotForm le mois dernier, nous avons organisé des fêtes à Ankara et à San Francisco.

C'était une façon amusante de célébrer une année de dur labeur, mais aussi de se connecter avec notre communauté d'utilisateurs.

Rencontrer et parler à de vrais clients est une autre grande partie de notre culture, nous essayons donc de donner à nos employés la chance de se mêler aux gens qui utilisent réellement ce qu'ils construisent.

C'est gratifiant - et cela nous rappelle à tous pourquoi nous allons travailler tous les jours.

Trouver des gens formidables n'est pas facile

Ah oui, l'embauche.

Si vous êtes un fondateur ou un entrepreneur avec un seul employé, vous savez à quel point il peut être difficile (et important) d'attirer des gens formidables.

Vous voulez des employés intelligents et qualifiés. À l'instar de l'équipe olympique norvégienne, vous avez probablement également une politique «sans secousses». Mais il n'est pas toujours facile de savoir comment un candidat se gélifiera avec votre équipe.

Clarifier votre «adéquation culturelle» idéale peut vous aider. Ce n'est pas infaillible, mais passez du temps à explorer ce que vos équipes les plus fortes ont en commun.

Essayez d'isoler les qualités internes et externes des personnes qui font constamment avancer votre entreprise. Étudiez votre propre culture et décomposez les éléments les plus réussis.

Si vous êtes encore trop petit pour cet exercice, regardez les produits et les sociétés que vous admirez. Lisez à propos de leurs voyages et essayez d'apprendre comment ils fonctionnent.

Par exemple, j'ai remarqué que les employés qui ont des projets secondaires (même très petits) sont souvent des membres exceptionnels de l'équipe. Cela montre qu'ils sont enthousiasmés par notre industrie, ou même par l'étirement de leurs propres compétences et créativité.

Compte tenu de la petite structure de notre équipe, nous avons également besoin de personnes capables de collaborer. Quiconque veut travailler en silo, s'attribuer un crédit personnel pour chaque petite tâche ou qui ne peut pas bien communiquer n'est pas adapté à notre culture de bureau.

Tester, changer et adapter

Chaque entreprise est différente. C'est à la fois une opportunité et un défi.

Après 12 ans de croissance et de changement (et beaucoup d'erreurs), j'ai appris que la culture doit être intentionnelle.

Comme toute relation, elle doit être entretenue. Il va changer et évoluer, il aide donc à rester ouvert. Être flexible. Mais aussi, comprenez ce qui compte le plus.

Ne compromettez rien de vraiment essentiel à votre entreprise ou à vos valeurs.

Avec du temps, de l'énergie et de l'expérimentation, vous pouvez former une équipe qui vous rend incroyablement fier - à la fois lorsque les délais sont imminents et lorsque vous parcourez la Bay Area à vélo.