De meilleures données de transport en temps réel arrivent dans votre ville (enfin)

Voyez votre trajet approcher en temps réel grâce à notre nouvelle fonctionnalité de données participatives

Au cours des quatre années que nous avons exploité Transit, nous avons appris que les gens ne plaisantent pas en ce qui concerne leurs informations de transit. Dites à quelqu'un que son bus est à l'heure? Ils t'aimeront pour toujours. Dites à quelqu'un que son bus est à l'heure - mais aucun bus ne se présente? Ils attacheront une corde à piano entre leurs montants de porte et vous inviteront à dîner.

Devoir faire face à des tweets en colère et à des critiques d'une étoile est à peu près la définition d'un «premier problème mondial». Cependant, les applications de transport comme la nôtre reçoivent une quantité inhabituelle de flak de nos utilisateurs, et pour une bonne raison: si les informations que nous fournissons sont inexactes, nous avons probablement sérieusement bloqué vos plans.

Nous ne sommes pas les seuls à recevoir ce genre de critique, bien sûr. Toute application qui affiche des données sur les transports en commun (comme Google Maps ou les applications officielles des agences de transport en commun) est souvent harcelée pour afficher de mauvaises données.

Au départ, cette rétroaction nous a mis en colère. Pourquoi? Parce que nous étions critiqués pour quelque chose que nous n'avions absolument aucun contrôle: nous sommes une application de transport en commun. Nous ne sommes pas une agence de transport en commun. Nous affichons les meilleures informations que nous pouvons trouver, qui sont fournies par les agences de transport en commun avec lesquelles nous sommes partenaires. Les gens tiraient sur le messager - puis le jetaient sous le bus proverbial. "Seriez-vous en colère contre Twitter parce qu'une agence de transport en commun a fait une erreur dans un tweet?" nous sommes-nous demandés.

Mais vous ne voulez pas d'excuses. Vous voulez savoir quand votre bus arrive. Lorsque nous avons lancé Transit 4.0, nous avions promis que nous avions prévu d'améliorer la précision de nos données de transit. Et il s'avère que vous êtes la réponse à vos prières.

Données externalisées

Aujourd'hui, nous sommes fiers d'annoncer le tout premier (pas totalement terrible) traqueur de transport collectif participatif. Nous déployons progressivement notre fonction de crowdsourcing, en commençant dans deux villes: Montréal et Victoria, en Colombie-Britannique, mais avec des plans pour étendre notre offre à NYC, SF, Boston, Chicago, LA, Londres, Paris, Rome, Toronto et bien d'autres.

Alors, comment le crowdsourcing affectera-t-il vos déplacements en transport en commun?

  1. Dans certaines villes, il n'y a tout simplement pas d'informations sur les transports en commun en temps réel. Les seules heures de départ que les applications de transport en commun peuvent vous montrer sont basées sur les horaires officiels des agences de transport en commun (et, comme notre flux Twitter en attestera, ce ne sont pas toujours les plus fiables).
  2. Dans d'autres villes, les agences de transport en commun fournissent des informations en temps réel, mais les prévisions peuvent être extrêmement inexactes. (Quelle est l'utilité des données «en temps réel» si les positions des véhicules ne sont mises à jour que toutes les 5 minutes?)
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De toute évidence, il y a place à amélioration - et nous devions être les améliorateurs.

Vous voyez, les gens aiment Transit parce que nous avons une belle interface, une application incroyablement rapide et des fonctionnalités si étendues qu'elles raviront même les nerds les plus nerds des transports en commun. Mais si nous n'avons pas les meilleures données, c'est pour rien. Pourquoi utiliser une application de transport en commun si ses heures de départ sont décalées de 5 minutes 50% du temps?

Ainsi, au lieu d'attendre que les agences de transport en commun développent / améliorent leurs systèmes en temps réel, nous avons trouvé une solution de crowdsourcing. Le crowdsourcing des données de transit peut surmonter de nombreux pièges liés aux données d'agence incorrectes / inexactes / saccadées, mais il est difficile de bien faire les choses. De nombreuses entreprises technologiques aiment hype leurs projets de «crowdsourcing» de fantaisie, seulement pour réaliser, oups! Nous n'avons pas suffisamment d'utilisateurs pour récolter les données. Alors, que faisons-nous différemment?

1. ALLEZ

Si vous avez fait attention au cours des derniers mois, vous savez que nous avons récemment publié un puissant navigateur de transport en commun appelé GO qui vous donne des mises à jour en temps réel tout au long de votre voyage. GO vous rappelle quand partir pour le bus, quand descendre et si vous devez vous dépêcher pour établir votre connexion - donc si vous êtes un procrastinateur chronique, un narcoleptique ou simplement quelqu'un sans sens clairvoyant pour savoir où se trouve votre bus: GO change la donne.

Maintenant, en plus de vous dire quand partir pour votre bus, il suivra également la position de votre bus, le diffusera sur notre serveur et prédira des heures de départ précises tout au long de la ligne.

Dat's right: avec une seule personne utilisant GO sur chaque véhicule, nous sommes en mesure de produire des prévisions précises en temps réel pour l'ensemble du réseau de transport en commun.

Mieux encore? Nous n'avons pas besoin que vous fassiez quelque chose de plus. Vous n'avez pas besoin de suivre une formation ou de porter une lanière qui indique Transit Data Specialist ™. Vous n'avez qu'à continuer à utiliser GO, ce que des dizaines de milliers d'entre vous font déjà tous les jours. Lorsque vous utilisez GO, nous recevons votre position exacte de bus chaque seconde, ce qui signifie que les ETA sont recalculés en temps réel au lieu de toutes les 1 à 5 minutes.

Vous voyez à quel point les icônes de véhicule se déplacent sur la carte en douceur par rapport au temps réel fourni par l'agence? C'est comme suivre votre Uber. Pas de gros retards. Pas de gros sauts.

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2. Conception

Nous avons conçu notre fonctionnalité de crowdsourcing pour faire appel à votre meilleur et bienveillant moi-même. Lorsque vous montez à bord d'un véhicule avec GO en marche, nous vous montrons exactement combien de personnes vous aidez actuellement. Si vous essayez d'arrêter avant la fin de votre voyage, nous vous informerons du nombre de personnes que vous abandonnez. (Et oui, nous vous ferons sentir comme un raide si vous n'aidez pas vos compagnons de route.) Mais vous vous sentirez également comme un héros fou à chaque fois que vous poussez GO.

3. Densité

Densité densité densité. La densité des utilisateurs est essentielle. Nous avons plus de passagers que toute autre application de transport en commun en Amérique du Nord, nous sommes donc convaincus que notre initiative de crowdsourcing fonctionnera. Après tout - nous n'essayons pas de construire une communauté dense autour du concept de crowdsourcing. Nous sommes déjà la communauté.

Attention à Google, vous êtes le prochain

Montréal, Victoria, puis le monde…

Le crowdsourcing est mis en ligne aujourd'hui à Montréal et à Victoria, en Colombie-Britannique. Nous allons aplanir les défauts, éliminer les plis et exterminer tous les bugs inévitables avant de lancer le crowdsourcing dans chaque ville. Mais pourquoi ces villes commencent-elles?

  • Montréal: c'est notre ville natale, nous avons une bonne densité de cyclistes ici, et c'est la plus grande ville d'Amérique du Nord sans données en temps réel. (Au pays des aveugles de données, l'application de transit borgne est roi.)
  • Victoria: parce qu'il n'y a pas non plus de données en temps réel ici, notre densité de cavaliers est obscurément élevée. Un jour donné, plus de 7 000 des 35 000 coureurs quotidiens uniques ouvriront notre application (ou 6 personnes sur chaque bus) - et la densité de coureurs est le déterminant n ° 1 du succès ou de l'échec d'une initiative de crowdsourcing

Faites-nous confiance: nous savons que le crowdsourcing des données de transport en temps réel est difficile - et nous savons qu'un article de blog épatant ne changera rien à cela. Mais nous pensons avoir mis au point une recette solide: une fonction de navigation de qualité qui permet un crowdsourcing passif, une expérience soigneusement conçue qui incite à l'altruisme, et des millions et des millions d'utilisateurs actifs dans des endroits concentrés.

Aujourd'hui, nous passons au crowdsourcing à Montréal et Victoria. Nous surveillerons de près son utilisation et sa précision. Ensuite, une fois que nous aurons déterminé le crowdsourcing GO dans nos villes pilotes, nous commencerons à le déployer dans d'autres endroits déficients en temps réel. Et puis aux endroits où le temps réel est nul. Et puis partout ailleurs.

Bienvenue dans le futur. Et merci d'avoir choisi Transit. Maintenant, préparez-vous à lancer GO, car vous ferez probablement la journée de quelqu'un. Ensuite, sur le chemin du retour, quelqu'un d'autre va faire le vôtre.

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