Derrière notre série A

Comment se concentrer sur l'excellence des produits aide les meilleures entreprises à montrer la voie

Aujourd'hui, nous avons annoncé notre série A: un tour de financement de 8 millions de dollars dirigé par Kleiner Perkins, l'une des sociétés de capital-risque les plus emblématiques du monde, avec la participation de visionnaires de produits inspirants - les fondateurs d'Intercom, InVision et Envoy. Ci-dessous, je vais vous expliquer comment nous sommes arrivés ici et où nous nous dirigeons. Vous pouvez également consulter l'annonce officielle de la sortie.

Commençons par «pourquoi»

J'ai commencé le Productboard parce que j'ai toujours été inspiré par des gens qui se soucient vraiment de faire quelque chose qui compte profondément pour les autres… des visionnaires qui se réveillent au milieu de la nuit, passionnés par une idée… des gens qui ont envie de construire quelque chose que les autres chériront, qui sont fiers de faire quelque chose de vraiment excellent.

J'ai toujours imaginé à quoi cela devait ressembler lorsque Steve Jobs a annoncé le premier Mac, le premier iPod, le premier iPhone au monde. L'immense sentiment de fierté, d'accomplissement et d'accomplissement. Ça devait être grisant. Et pas seulement pour Steve, mais pour tous ceux qui ont eu le privilège de faire partie des équipes qui ont donné vie à ces produits.

Quel que soit le produit sur lequel vous travaillez, quelle que soit sa taille, je pense que nous devrions tous essayer de faire quelque chose d'excellent.

Et en essayant, nous méritons de ressentir au moins un peu la même sensation de fierté, découlant de la confiance que nous avons satisfait un besoin qui compte pour nos clients.

Chez Productboard, nous avons compris dès le départ qu'il y en a beaucoup qui sont très bien avec la livraison de quelque chose qui est assez bon, en espérant un profit rapide et en continuant. Ce qui est bien… pour eux. Mais pas pour nous. Ce ne sont pas les gens qui nous choisissent.

Il existe de nombreuses façons de gérer le développement de produits et la plupart d'entre elles fonctionnent… si vous voulez créer des produits suffisamment performants. Ce n'est pas à cela que sert le produit. Nous sommes pour les fabricants de produits qui poursuivent la maîtrise, qui ne s'arrêteront pas jusqu'à ce qu'ils atteignent l'excellence, et ce faisant, ils gagnent et mènent sur le marché.

Nous construisons un tableau de produits pour les fabricants de produits passionnés qui comprennent qu'observer le monde qui nous entoure et écouter les clients avec empathie est le seul moyen d'obtenir des informations profondes et authentiques sur les besoins des personnes - des informations qui peuvent ensuite éclairer les décisions de conception et de produit avec quelque chose de vraiment génial qui émerge comme un résultat.

Nous sommes pour les chefs de produit qui ont réalisé que les grands produits ne sont pas créés par des génies individuels. Que même des équipes avec un esprit produit incroyablement fort comme Steve Jobs ne seraient jamais en mesure de créer des produits incroyables sans une compréhension commune des besoins des clients, sans la créativité collective de l'équipe.

Les meilleures entreprises trouvent un moyen de laisser les informations clients circuler librement dans les équipes produit. Ils créent un tissu qui relie les équipes en première ligne (ventes, marketing, support, réussite, services) aux fabricants de produits (designers, chercheurs, chefs de produits, ingénieurs). Et en plus de cela, ils trouvent également un moyen de créer de la transparence sur ce que les équipes de produits travaillent pour que le reste de l'entreprise puisse voir et contribuer.

C'est à chacun de nous de choisir son chemin. Le chemin du «assez bon», ou le chemin de l'excellence. Vous savez où vous nous rencontrerez.

Réveillez-vous, le monde a changé

Se reposer sur vos lauriers et attendre des étincelles de génie a peut-être suffi pour survivre dans le passé, ce n'est plus le cas.

Le rythme du marché s'est accéléré de façon spectaculaire. Avec l'écosystème actuel d'infrastructure cloud, de plates-formes modulaires et de solutions SaaS, les nouveaux entrants entrent sur le marché du jour au lendemain et atteignent des milliers d'utilisateurs et des millions de revenus en mois, pas en années ou en décennies.

Si les nouveaux entrants offrent une expérience utilisateur supérieure ou réussissent à établir des relations clients plus solides, s'ils offrent l'excellence du produit, vos clients peuvent (et vont) leur faire défaut.

Le climat concurrentiel d'aujourd'hui signifie que les entreprises n'ont souvent que quelques années pour dominer leur catégorie ou risquer le sort des lecteurs mp3 avant l'iPod ou des applications de chat avant Slack.

Bref, vous n'avez pas de temps, car vos clients n'ont ni patience, ni fidélité. Atteignez rapidement l'excellence de vos produits ou mourez. Telle est la dure réalité à laquelle doivent faire face les nouvelles startups et les entreprises traditionnelles.

Le monde a également changé d'une autre manière profonde. Les affaires sont devenues plus personnelles.

L'essor des médias sociaux et des applications de messagerie comme Intercom a créé une explosion de conversations directes avec les clients. Cela a créé une énorme mine d'or d'informations sur les besoins et les préoccupations de vos clients. Mais cela a également créé un grand défi car, alors que les équipes en contact avec les clients (ventes, marketing, support et réussite client) ont des conversations perspicaces, les équipes de produits (chefs de produit et spécialistes du marketing, concepteurs et ingénieurs) sont déconnectées de ces conversations. Pourtant, ce sont les décideurs qui doivent absolument faire partie de ces conversations pour traduire les informations dans les bons choix de produits.

Les approches et les outils du passé ne sont plus utiles. L'entrée client flottant dans les e-mails, Evernote et les feuilles de calcul, les backlogs d'ingénierie linéaire avec des idées de fonctionnalités sans contexte client, les feuilles de route PowerPoint statiques et les forums de demande de fonctionnalités déconnectés et périmés sont complètement insuffisants. La nouvelle ère numérique et conversationnelle a besoin d'approches et de systèmes modernes.

La bonne nouvelle est que bien qu'il soit difficile de réinventer vos produits du jour au lendemain, il est possible d'adopter aujourd'hui une nouvelle approche de la gestion des produits qui aidera finalement votre organisation de produits à commercialiser plus rapidement les bons produits, à répondre aux besoins les plus pressants des utilisateurs et à gagner une base de fans enragés avec des produits qui ravissent. C'est la recette pour livrer des produits vraiment excellents. Telle est la recette pour gagner.

C'est ce que nous aidons les organisations à réaliser au niveau du produit - gagner en atteignant l'excellence des produits.

Jusqu'où nous sommes arrivés

Lorsque nous avons décidé de créer une gamme de produits, nous voulions faire plus que d'aider les équipes de produits à concevoir des feuilles de route attrayantes. Si notre mission était d'aider les équipes de produits à fabriquer des produits vraiment excellents, nous savions que nous devions les aider à décider quoi mettre sur la feuille de route en premier lieu.

Très tôt, nous avons appris que les chefs de produit avaient désespérément besoin de se débarrasser des mauvaises herbes des outils de planification de projet et des outils de gestion des tâches d'ingénierie et nous avons introduit une nouvelle façon d'organiser les idées de fonctionnalités et les produits entiers. Nous avons conçu une interface agréable et modulaire qui vous permet de découvrir un contexte riche pour prendre des décisions critiques de priorisation. Nous avons continué d'écouter nos clients et avons ajouté de nouveaux types de critères de priorisation avancés, comme le score d'impact utilisateur et le score de priorisation, qui vous permettent de mettre en évidence les fonctionnalités les plus stratégiques.

Puis, en août 2016, alors que Productboard était encore en version bêta, nous avons lancé une nouvelle interface pour aider les chefs de produit à consolider leurs commentaires d'utilisateurs à partir d'une variété de sources en un seul endroit, afin que les informations clés des utilisateurs puissent être identifiées. Initialement surnommé le conseil de recherche (plus tard le conseil Insights), il s'agissait de notre plus grande percée, en partie parce qu'il résonnait tellement avec nos premiers utilisateurs centrés sur le client, et en partie, parce que nous avons immédiatement commencé à récolter nous-mêmes ses avantages en tant qu'utilisateurs de produits.

Nous avons livré toutes ces fonctionnalités à temps pour les lancer publiquement sur TechCrunch Disrupt Startup Battlefield en septembre 2016, et c'est à ce moment-là que les choses ont vraiment décollé.

Au cours des mois qui ont suivi, nous avons systématiquement capturé les commentaires en retour des conversations Intercom avec les prospects et les clients, en les acheminant vers notre tableau Insights pour analyse. Cela nous a aidés à repérer les tendances des commentaires des utilisateurs qui ont à nouveau changé la trajectoire de notre entreprise. Cela nous a permis d'apprendre que les utilisateurs recherchaient un moyen de valider les idées de fonctionnalités qu'ils envisageaient et de collecter efficacement les commentaires des utilisateurs sur les idées de centaines ou de milliers de clients.

En octobre dernier, nous avons lancé le portail pour les aider à faire exactement cela. Conçu avec l'aide de tous nos clients qui en avaient exprimé le besoin, le portail a été élu produit du jour sur ProductHunt (et aurait pu être Produit de la semaine si ce n'était pour Firefox et Tesla se précipitant pour gagner!)

À chaque étape, nous avons utilisé le tableau de produits pour savoir avec qui effectuer le suivi lors de la recherche de la meilleure solution possible pour un problème et qui avertir lorsque de nouvelles fonctionnalités seront mises en ligne. (Conseil: vous voulez ravir un client? Écrivez-lui une note personnalisée le jour où vous lancez une fonctionnalité qu'il a demandée lors d'un appel avec vous il y a un an.)

Nous avons constaté que le lancement de fonctionnalités qui résonnent avec nos utilisateurs est l'une des meilleures formes de marketing. Avec le bouche à oreille, nous avons connu une croissance rapide avec un taux de désabonnement net négatif. Et nous le devons à une approche systématique pour comprendre nos utilisateurs, rester concentrés autour d'objectifs stratégiques clairs et rassembler tout le monde dans notre équipe autour de nos plans.

Cela a fonctionné parce que notre tableau des revenus a commencé à ressembler à ceci:

Plus important encore, nos clients ont rencontré un grand succès avec Productboard:

  • Les rapports CoConstruct utilisant la carte de produit les ont aidés à commercialiser des fonctionnalités 30% plus rapidement avec une boucle de rétroaction plus étroite.
  • Envoy rapporte une équipe d'ingénieurs revigorée, motivée par la mise en contexte des fonctionnalités sur lesquelles ils travaillaient.
  • Traxo signale un taux de gain plus élevé en concluant des transactions majeures après avoir utilisé Productboard pour suivre les exigences de produit de chaque opportunité.

Aujourd'hui, plus de 1 200 entreprises modernes axées sur le client utilisent le produit. Certains, comme Zendesk, Sprout Social et Envoy, sont des solutions SaaS, mais d'autres incluent des plates-formes de commerce électronique, des fabricants de dispositifs médicaux, des revues universitaires, des agences de presse, des éditeurs de livres, des services à la demande et des magasins de briques et de mortier en transition vers des vitrines numériques. . À l'ère de la numérisation, chaque entreprise devient une entreprise technologique et leurs équipes de produits partagent des besoins similaires.

Cela nous amène au financement d'aujourd'hui.

Nous n'avons pas eu à soulever ce tour. Nous avions suffisamment de liquidités à la banque et nos flux de trésorerie étaient positifs. Mais toutes les mesures commerciales étaient superbes et j'ai senti qu'il était temps de faire évoluer, d'accélérer nos efforts d'acquisition et de renforcer la capacité de nos équipes de produits, afin que nous puissions faire progresser notre produit encore plus rapidement, le rendre encore plus agréable et investir dans fournir un service client supérieur.

Ilya Fushman, associée générale chez Kleiner Perkins, a dirigé ce tour, et nous ne pouvions pas rêver d'un meilleur investisseur. Avant de devenir capital-risqueur, Ilya dirigeait le produit chez Dropbox. Alors, quand je l'ai présenté à notre vision d'un système d'excellence produit, il a immédiatement reconnu l'opportunité, car il comprend intimement les besoins des chefs de produit.

Lorsque le mot est sorti que nous levions des fonds, les fondateurs de plusieurs de nos partenaires et clients ont contacté avec intérêt pour participer. Nous avons été humiliés et ravis qu'Eoghan et Des, fondateurs d'Intercom, Clark, fondateur d'Invision, et Larry, fondateur d'Envoy, se soient joints à la ronde. Leur succès entrepreneurial et leur souci constant de ravir les clients en livrant d'excellents produits ont été une source d'inspiration pour nous et nous leur sommes reconnaissants de leur soutien. Leur expertise dans la mise à l'échelle des entreprises SaaS modernes est inestimable.

Tous nos grands investisseurs d'amorçage sont également revenus pour participer à cette ronde. Jan Hammer et Ari Helgason chez Index Ventures, Ondrej Bartos et Andrej Kiska chez Credo Ventures, Ondrej Fryc chez Reflex Capital et Jakub Havrlant et Viktor Fischer chez Rockaway Capital - tous avaient la prévoyance que nous abordons une très grande opportunité avec une approche unique.

Où nous nous dirigeons: Aider chaque équipe produit à atteindre l'excellence produit

Notre croissance incroyable au cours des derniers mois et l'adoption par certaines des meilleures équipes de produits là-bas ont montré que notre vision résonne pour beaucoup et que notre exécution frappe la marque.

Nous avons de grandes ambitions et grâce au nouveau financement, nous pouvons exécuter plus rapidement, bâtir une équipe encore plus forte, faire progresser notre produit, forger de nouveaux partenariats et, par conséquent, offrir un produit global et une expérience client supérieurs. Il faudra beaucoup de travail acharné, mais aider autant de fabricants de produits brillants est un privilège. C'est toute la motivation dont nous avons besoin.

Vous pouvez vous attendre à voir des progrès majeurs sur plusieurs fronts:

Notre produit

Toutes les informations client en un seul endroit: nous doublerons les intégrations et ouvrirons nos API afin que vous puissiez collecter plus d'informations client auprès de davantage de sources et de collègues. Notre portail bénéficiera d'un coup de pouce majeur afin que vous puissiez collecter les données directement de vos clients. Les collègues pourront également voter sur des idées particulières au nom de clients particuliers. (Consultez le portail de notre équipe et suggérez des idées!)

Clarté de la stratégie produit prise en charge par des workflows de produits puissants: vous pourrez découper et découper votre produit et proposer des idées de manière plus avancée que jamais auparavant. Vous pouvez vous attendre à des visualisations de priorisation avancées et à de nouvelles façons de structurer les objectifs pour vous aider à rester encore plus concentré et aligné].

Planification collaborative de la feuille de route: nous rendrons notre fonctionnalité de feuille de route encore plus flexible et plus facile à personnaliser et à partager afin que chacun de vos publics puisse obtenir la bonne vue de vos plans et de vos progrès.

Nos clients

Nous investirons également directement dans nos clients. Notre équipe de réussite client croît rapidement et nous investirons dans la collecte et le partage d'histoires et de pratiques des équipes de produits les plus performantes pour vous aider à apprendre des meilleurs. Nous sommes reconnaissants envers la grande communauté qui s'est constituée autour de Productboard et vous pouvez vous attendre à plus d'événements et de contenu spécialement conçus pour les fabricants de produits visionnaires. Commencez par vous inscrire à notre newsletter ci-dessous.

Notre croissance

À mesure que notre vision évolue, notre équipe aussi. Nos bureaux à San Francisco et à Prague vont se développer considérablement. (Bouclez-vous pour une balade sauvage et beaucoup de plaisir en cours de route!) Si nos visions vous touchent, si vous voulez aider les autres à créer des produits vraiment excellents qui comptent pour les gens, rejoignez-nous et faites partie de ce voyage incroyable. Nous recrutons dans tous les domaines.

Je vous remercie

Jusqu'ici, le parcours a été formidable et nous, toute l'équipe du Productboard, sommes extrêmement reconnaissants envers tous nos clients, partenaires et conseillers. Merci pour tout le soutien, les conseils et les commentaires.

Pour nos prospects et clients qui ont signalé des besoins plus rapidement que nous ne pourrions les satisfaire, merci de croire en notre vision et de porter avec nous. Soyez assurés que tous vos commentaires ont été entendus et sont désormais parfaitement organisés dans notre projet de produit interne. Nous nous engageons à agir en conséquence alors que nous progressons sur la voie de l'excellence des produits!

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Hubert construit l'outil de rêve des équipes produits @productboard