Soyez prêt à perdre votre emploi à l'avenir… si vous n'apprenez pas cette seule compétence maintenant

Jeff Bezos, Warren Buffett et Elon Musk adoptent tous cette approche.

Une question que l'on pose souvent à Jeff Bezos est celle que nous devons tous nous poser: «Qu'est-ce qui va changer au cours des 10 prochaines années?»

C'est une question profonde parce que le monde change si rapidement et parce que les décisions que nous prenons maintenant détermineront notre destin.

Décidez mal, et vous pourriez vous retrouver sur un navire qui coule, en regardant votre industrie entière faire faillite et les compétences que vous avez passées à perfectionner deviennent obsolètes. Des millions de personnes, des journalistes aux analystes financiers, se retrouvent désormais dans cette position.

Décidez bien, et vous pourriez être prêt pour la vie. Les meilleurs programmeurs d'intelligence artificielle, par exemple, font autant que les superstars de la NFL. Ces programmeurs ont soudainement découvert que l'ensemble de compétences qu'ils ont passé des années à perfectionner est devenu incroyablement précieux.

Ces deux groupes, les meilleurs programmeurs d'IA et les personnes dont les compétences ont été dévalorisées, pourraient avoir passé le même temps à apprendre et être tout aussi intelligents. Mais la sélection de différents domaines les a amenés sur des chemins complètement différents.

Au cours des dernières années, j'ai rencontré un groupe de personnes qui ont passé toute leur carrière à prédire l'avenir avec expertise, à investir en fonction de leurs prévisions, puis à profiter massivement décennie après décennie. Ce que j'ai remarqué, c'est qu'ils partagent une approche commune et complètement contre-intuitive en matière d'investissement de leur argent et de leur temps qui dépasse la sagesse conventionnelle. Dans cet article, je partagerai comment vous pouvez copier les approches d'entrepreneurs et d'investisseurs milliardaires autodidactes comme Jeff Bezos, Ray Dalio, Howard Marks et Warren Buffett afin que vous aussi puissiez `` gagner '' votre avenir.

"Qu'est-ce qui va changer?" Est la mauvaise question

Comme je l'ai dit plus haut, on demande souvent à Jeff Bezos: "Qu'est-ce qui va changer au cours des 10 prochaines années?" Ce n'est pourtant pas la question clé. Écoutez comment il le recadre (je souligne):

C'est une question très intéressante; c'est très courant. Je ne reçois presque jamais la question: «Qu'est-ce qui ne changera PAS au cours des 10 prochaines années?
Et je vous soumets que cette deuxième question est en fait la plus importante des deux - parce que vous pouvez construire une stratégie commerciale autour des choses qui sont stables dans le temps.

Il explique ensuite comment Amazon a profité de sa concentration sur la deuxième question (c'est moi qui souligne):

[Dans] notre commerce de détail, nous savons que les clients veulent des prix bas, et je sais que ce sera vrai dans 10 ans. Ils veulent une livraison rapide; ils veulent une vaste sélection. Il est impossible d'imaginer un avenir dans 10 ans à partir de maintenant où un client se présente et dit: «Jeff, j'aime Amazon; Je souhaite juste que les prix soient un peu plus élevés, '[ou]' J'aime Amazon; Je souhaite juste que vous livriez un peu plus lentement. Impossible.
Et donc l'effort que nous mettons dans ces choses, en les faisant tourner, nous savons que l'énergie que nous y consacrons aujourd'hui sera toujours payante pour nos clients dans 10 ans. Lorsque vous savez que quelque chose est vrai, même à long terme, vous pouvez vous permettre d'y consacrer beaucoup d'énergie.

Je me souviens des pensées qui me traversaient la tête la première fois que j'ai lu cette citation. Cela semblait intuitif et contre-intuitif à la fois. D'une part, je me suis dit: «Cela a tellement de sens! Pourquoi ne pas se concentrer uniquement sur ce qui est garanti de valeur plutôt que de spéculer? » D'un autre côté, la réponse de Bezos va à l'encontre de la sagesse conventionnelle et était choquante. L'approche typique de la planification de l'avenir ressemble à un pari à la roulette:

  • Identifiez ce que vous pensez être vraiment important (c.-à-d. Intelligence artificielle, réalité virtuelle, blockchain, biologie synthétique, nanotechnologie).
  • Choisissez l'un de ces domaines où investir et maîtriser.
  • J'espère que ça frappe gros et que vous avez le bon timing pour que vous puissiez profiter.

Bien que l'approche conventionnelle fonctionne parfois, ce n'est pas une stratégie fiable. Ce n'est pas ce que je dirais à mes enfants de faire. Une étude réalisée en 2012 par la Fondation Kauffman montre que «le secteur [du capital-risque] n'a pas remboursé l'argent investi depuis 1997.» Et si vous supprimez quelques sociétés comme Uber, Amazon, Google et Facebook, les retours sont catastrophiques. En d'autres termes, les chances que vous investissiez, commenciez ou deveniez un des premiers employés d'une entreprise d'un milliard de dollars sont comme les chances de gagner à une loterie. À l'heure actuelle, seulement 200 des startups sont évaluées à 1 milliard de dollars ou plus! Vous avez dix fois plus de chances d'être touché par la foudre.

Pourquoi le fait de se concentrer sur les tendances ne fonctionne-t-il pas aussi bien que vous pourriez le penser?

Pourquoi la prévision future ne fonctionne pas

"Vous ne pouvez pas prédire, vous pouvez vous préparer." - Howard Marks

Le milliardaire, entrepreneur et investisseur autodidacte Howard Marks dirige la société d'investissement Oaktree Capital et gère 100 milliards de dollars, ce qui en fait l'un des plus grands fonds spéculatifs au monde. Chaque année, Marks écrit une lettre largement diffusée aux actionnaires. L'une de ces notes de service donne une masterclass sur la façon dont investir dans les tendances futures n'est pas toujours intelligent:

  1. Les paris apparemment sûrs auront le plus de concurrence, ce qui les rendra moins rentables. Marks écrit: «La plupart des grands investissements commencent dans l'inconfort. Il est peu probable que la plupart des gens se sentent bien - des investissements où le principe sous-jacent est largement accepté, la performance récente a été positive et les perspectives sont optimistes - à des prix défiant toute concurrence. Au contraire, les bonnes affaires se trouvent généralement parmi les sujets controversés, les gens qui sont pessimistes et qui se sont mal comportés récemment. »
  2. La chance et le hasard sont de grands facteurs inévitables. «Il est loin d'être certain que même les« bonnes »décisions seront couronnées de succès, car chaque décision nécessite des hypothèses sur ce à quoi ressemblera l'avenir, et même des hypothèses raisonnables peuvent être contrecarrées par le caractère aléatoire du monde», déclare Marks. Il y a certains événements aléatoires qui sont si influents qu'ils changent complètement le jeu pour tout le monde. Nassim Taleb appelle ces événements des «cygnes noirs». (Un bon exemple est la crise financière de 2008.)
  3. C'est beaucoup plus difficile que vous ne le pensez d'avoir toujours raison. «Il est difficile de prendre systématiquement des décisions qui prennent correctement en compte tous les faits et considérations pertinents (c'est-à-dire, il est difficile d'avoir raison)», note avec humilité Marks, un trait clé de nombreux investisseurs parmi les plus performants au monde. Le milliardaire autodidacte Ray Dalio, fondateur du plus grand hedge fund au monde, montre à quel point l'investissement est difficile dans la première phrase de son nouveau livre: "Avant de commencer à vous dire ce que je pense, je veux établir que je ' Je suis une «merde stupide» qui ne sait pas grand-chose par rapport à ce que je dois savoir. »
  4. Même si vous obtenez la bonne prévision, vous risquez de vous tromper de timing. Marks déclare: «Même des décisions bien fondées qui s'avèrent finalement justes ont peu de chances de le faire rapidement. En effet, non seulement les événements futurs sont incertains, mais leur calendrier est particulièrement variable. » Et le problème avec cela est qu'avoir le mauvais timing est fonctionnellement équivalent à prendre la mauvaise décision.

Le domaine de l'intelligence artificielle est un exemple typique de l'argument de Marks. Alors que l'intelligence artificielle semble être un pari sûr maintenant, il n'en a pas toujours été ainsi. De 1974 à 1980 et de 1987 à 1993, le domaine a connu des «hivers de l'IA». Au cours de ces périodes, l'IA a perdu le souffle et a perdu sa crédibilité et son financement. De jeunes programmeurs talentueux sont partis en masse. Beaucoup des personnes les plus performantes dans le domaine sont maintenant celles qui ont survécu à ces hivers et ont continué même quand cela ne semblait pas intelligent de le faire. Maintenant, quelqu'un qui entre dans le domaine de l'IA doit rivaliser avec les foules des personnes les plus intelligentes du monde.

Mon point est que choisir quels champs seront chauds dans 20 ans n'est pas aussi simple qu'il y paraît. Il est presque impossible de prévoir les conséquences des troisième, quatrième et cinquième ordres. Qui aurait prédit au début des années 1900 que l'invention de l'automobile conduirait finalement à la création de l'étalement suburbain, de l'industrie hôtelière (en raison du réseau routier inter-États) et de l'industrie des assurances.

Remarquez comment Warren Buffett, le meilleur investisseur de l'histoire, n'investit pas dans les startups technologiques les plus en vogue de la journée. Au lieu de cela, il a fait sa carrière en identifiant des entreprises dont les fondamentaux solides ne changent pas ou qui changent très lentement. En conséquence, Buffett est en mesure d'investir dans des entreprises à long terme. Il détient des actions dans des sociétés comme Geico, Coca-Cola et American Express depuis des décennies.

Donc, si prédire l'avenir n'est pas la réponse, que pouvez-vous faire à la place?

Présentation de la technique du tronc

«Prédire la pluie ne compte pas. Construire des arches le fait. " - Warren Buffett

Au cœur des méthodes utilisées par Buffett, Dalio, Marks, Taleb et Bezos se trouve un thème commun: se concentrer sur des domaines qui sont pratiquement garantis d'être précieux à l'avenir, quoi qu'il arrive.

Bezos explique comment se concentrer sur des préférences client stables est une base puissante pour bâtir une entreprise. Je prendrais cela un peu plus loin: se concentrer sur des connaissances stables est une approche puissante pour construire une vie autour. J'appelle cette compétence la technique du tronc…

Certaines formes de connaissances surgissent rapidement et deviennent tout aussi rapidement obsolètes. D'autres formulaires restent pertinents très longtemps. Dans mon article, Pourquoi être grand est tellement plus difficile que les gens le réalisent, je partage comment le taux auquel les informations deviennent obsolètes augmente:

Une étude universitaire, par exemple, a révélé que le taux de décroissance de l'exactitude des connaissances cliniques sur la cirrhose et l'hépatite était de 45 ans. En d'autres termes, si vous parlez à un spécialiste du foie de 70 ans qui n'a pas mis à jour ses compétences, vous avez 50% de chances d'obtenir de mauvaises informations. Les diplômes d'ingénieur sont passés d'une demi-vie de 35 ans en 1930 à environ 10 ans en 1960.
Source: Nouveau scientifique

Alors, quelle est la différence entre une connaissance qui expire relativement rapidement et une connaissance qui reste stable?

D'une manière générale, les connaissances «transitoires» ou qui expirent rapidement sont celles qui nous aident à naviguer dans un environnement spécifique (comme le domaine spécialisé de la médecine du foie). Alors que le «pilier» ou la connaissance de plus longue durée est basé sur des principes fondamentaux et des modèles mentaux qui peuvent être appliqués dans de nombreux contextes, y compris les futurs imprévus.

Laisse-moi expliquer. Comme je le partage dans Comment Elon Musk apprend plus vite et mieux que tout le monde, lorsque la plupart des gens pensent aux connaissances, ils y réfléchissent horizontalement, en visualisant les connaissances sur différents sujets. Le problème avec cela est que lorsque vous regardez les choses dans une seule dimension, vous manquez des connexions importantes:

Ce que beaucoup manquent, c'est que la connaissance est également verticale. De grands penseurs et faiseurs, j'ai remarqué, voient la réalité de cette façon. Il existe des principes plus profonds et des modèles mentaux qui relient les différents sujets que nous étudions:

Dans l'exemple ci-dessus, en apprenant les modèles mentaux universels de la science des réseaux qui s'appliquent à tous les réseaux, vous pouvez plus facilement comprendre des modèles spécifiques dans le fonctionnement du cerveau et le fonctionnement des réseaux sociaux.

Et ce n'est pas seulement une couche de profondeur. Il y a plusieurs couches. Dans l'un des AMA Reddit d'Elon Musk, il l'explique ainsi:

Il est important de considérer les connaissances comme une sorte d'arbre sémantique - assurez-vous de comprendre les principes fondamentaux, c'est-à-dire le tronc et les grosses branches, avant d'entrer dans les feuilles / détails ou il n'y a rien auquel ils peuvent s'accrocher.

Voici une façon de visualiser l'arbre sémantique de Musk:

Les personnes qui utilisent la technique du tronc se concentrent sur la maîtrise des modèles mentaux fondamentaux ou des premiers principes, puis passent aux feuilles en second. Ce faisant, ils construisent un arbre plus stable et adaptable, et donc une carrière. Les arbres perdent leurs feuilles chaque hiver, mais ils prospèrent pendant des décennies (et parfois des centaines d'années) parce qu'ils ont des troncs et des racines solides.

Prenons l'exemple de l'expérimentation. Comprendre la règle des 10 000 expériences est crucial pour réussir au niveau individuel, de l'entreprise et de la société. L'approche de congé pour améliorer l'expérimentation serait de se concentrer d'abord sur les hacks comme comprendre comment tester A / B un bouton sur votre site Web. La technique du tronc serait de comprendre ce qu'est la méthode scientifique en premier lieu (c.-à-d. L'expérimentation contrôlée; les revues à comité de lecture à comité de lecture; la conception aveugle et randomisée; la falsifiabilité; le placebo contrôlé; l'expérimentation en double aveugle; les simulations informatiques et la méta-analyse). En comprenant les quelques principes de base qui composent la méthode scientifique, on peut alors créer à jamais des milliers d'expériences dans tous les domaines de la vie et de la carrière. À mesure que de nouveaux hacks et outils logiciels apparaissent, vous pourrez rapidement comprendre leur importance et les utiliser. Ensuite, lorsque ces outils spécifiques deviennent obsolètes, vous avez toujours votre tronc pour faire pousser de nouvelles branches et feuilles. J'attribue une grande partie de tout succès que j'ai eu en tant qu'écrivain à l'application de la méthode scientifique à la création d'idées.

Un autre exemple: je suis obsédé par la santé, j'ai donc appris des astuces pour obtenir des micronutriments, le jeûne intermittent, les douches froides, les saunas et l'entraînement par intervalles. Ce sont bien, mais encore plus fondamental pour ma santé a été d'apprendre le principe sous-jacent de la croissance post-traumatique. Tous les hacks ci-dessus peuvent être dérivés en comprenant que les systèmes se développent en étant stressés puis en ayant le temps de récupérer.

Je partage plus de détails sur la façon dont ils appliquent spécifiquement la technique du tronc à votre vie: comment Elon Musk apprend plus vite et mieux que tout le monde, comment un piratage de vie d'un milliardaire autodidacte mène à un succès exceptionnel et comment savoir si quelqu'un est vraiment Smart Or Just Average, qui ont été lues collectivement plus d'un million de fois.

En résumé, la technique du tronc vous permet de:

  • Construisez un arbre de connaissances qui dure éternellement. Winston Churchill a dit un jour: "Plus vous regardez en arrière, plus vous êtes susceptible de voir en avant." Plus récemment, ce phénomène a été appelé l'effet Lindy: «L'espérance de vie future de certaines choses non périssables comme une technologie ou une idée est proportionnelle à leur âge actuel, de sorte que chaque période de survie supplémentaire implique une espérance de vie restante plus longue. " Le corollaire de cela à l'ère de l'information est: "Plus vous vous concentrez sur les connaissances fondamentales, plus votre arbre de connaissances durera."
  • Adaptez-vous à tout futur rapidement et prospérez. La nature des modèles mentaux fondamentaux est qu'ils apparaissent dans tous les domaines. Par conséquent, lorsque vous entrez dans un domaine émergent, vous entrez avec une longueur d'avance, car vous verrez immédiatement à quel point les principes que vous connaissez déjà sont pertinents.
  • Mieux comprendre ce qui se passe et ce que cela signifie. Semblable à la façon dont un joueur d'échecs expert peut voir plusieurs mouvements à venir, les modèles mentaux vous permettront de mettre ce qui se passe en contexte afin que vous puissiez réagir de manière appropriée et penser plus loin.
  • Réduisez le risque d'investir dans un domaine qui s'avère ne pas être gagnant. Dans cet article, je ne suggère pas que vous ignoriez complètement l'avenir. Ce que je dis, c'est que vous équilibrez votre compréhension des tendances avec ce qui ne changera jamais: les principes intemporels et les modèles mentaux. Dans son livre, Antifragile, Nassim Taleb, un investisseur très prospère qui, selon les rumeurs, vaut des centaines de millions de dollars, suggère une approche pour investir des ressources qui maximise les rendements tout en éliminant les pertes. Il l'appelle la stratégie Barbell: l'idée de construire un portefeuille d'extrêmes (actifs extrêmement sûrs + actifs à haut risque-récompense) plutôt que de construire un grand mix avec tout au milieu.
Source: Nassim Taleb

La technique du tronc fonctionne de la même manière que la stratégie Barbell de Taleb. En construisant une base solide de connaissances sans risque, nous plafonnons notre baisse tout en nous donnant plus de flexibilité et de confiance pour faire des paris spéculatifs sur l'avenir qui pourraient le frapper gros. C'est pourquoi je soutiens qu'apprendre à appliquer la technique du tronc est l'une des principales compétences que quiconque devrait acquérir afin de créer l'avenir qu'il souhaite.

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Cet article a été écrit avec amour et soin en utilisant le modèle mental à succès.