En tant qu'investisseurs, nous ne pouvions pas en avoir assez de Datorama…

Photo gracieuseté de Datorama

Lundi, Datorama, soutenu par Innovation Endeavors, a annoncé qu'il avait signé un accord définitif à acquérir par Salesforce (NYSE: CRM). Suite à l'acquisition, Datorama deviendra un élément central du Salesforce Marketing Cloud. Il s'agit d'un développement significatif non seulement pour l'entreprise et ses parties prenantes, mais aussi pour l'ensemble de l'écosystème des startups israéliennes.

Nous avons investi dans le premier cycle institutionnel de Datorama et avons continué d'investir au super pro rata dans tous ses cycles ultérieurs. Aujourd'hui, avec Marker LLC, nous détenons deux sièges au conseil d'administration et nous sommes le plus grand actionnaire de la société. Nous ne pouvions tout simplement pas en avoir assez de Datorama. En tant qu'investisseurs, définir des moments de toute nature nous oblige souvent à réfléchir sur nos croyances passées et les décisions que nous avons prises. À la lumière de l'annonce, voici quelques réflexions (purement anecdotiques) sur ce qui nous a initialement poussé à propos de Datorama et pourquoi nous avons décidé de nous appuyer de manière si cohérente et complète.

Une vraie équipe. Mon partenaire Yuval Shachar m'a présenté pour la première fois à Ran Sarig, PDG de Datorama, il y a environ cinq ans. Description de Yuval à l'époque: «J'aime vraiment cette équipe. Les trois fondateurs sont expérimentés, concentrés, humbles et talentueux. De plus, ils ont une dynamique d'équipe incroyable et ils surpassent toujours les attentes. » La description de Yuval était parfaite.

Ran et son collègue fondateur, Efi Cohen (CTO), ont travaillé en étroite collaboration chez MediaMind et ont expérimenté de première main ce qu'il faut pour bâtir une entreprise importante dans ce domaine. Ils ont pris les leçons apprises là-bas et ensemble avec leur co-fondatrice Katrin Ribant (CSO), qui était chez HAVAS et qui a travaillé en étroite collaboration avec Ran et Efi, a fondé Datorama avec une compréhension profonde de l'opportunité du marché, une vision claire du produit, une mission pour chaque fondateur, et un alignement complet sur le type d'entreprise et la culture qu'ils voulaient bâtir; celui qui reflète les meilleures parties d'eux-mêmes.

Voici quelques faits:

  • Ran, Efi et Katrin ont partagé leurs intérêts de manière égale.
  • Les employés détiennent une très grande partie de l'entreprise et participeront au succès de l'acquisition.
  • Datorama est toujours reconnu comme un lieu de travail incroyable. La rétention des employés est hors des graphiques.

Chaque fois que nous envisageons un investissement, mon partenaire, Dror Berman, demande toujours si nous voulons travailler pour cette équipe de direction. La réponse ici a été et reste un oui catégorique.

Opportunité et concentration. En tant qu'entreprise, nous aimons les données. Mais peut-être que trop d'une bonne chose, il y a trop de produits de données et d'entreprises à compter. Si vous êtes un client comme moi, le nombre de fournisseurs et de solutions pour un problème donné est stupéfiant. Comment coupez-vous le bruit? Pour Datorama, la réponse était claire. Plutôt que d'essayer d'être simplement bons à bien des égards, ils savaient qu'ils devaient être les meilleurs dans une (grande chance) grande chose. Et grâce à leur expérience chez MediaMind et HAVAS, ils savaient que l'intégration des données marketing était une grande chose.

À première vue, «l'intégration des données marketing» n'est pas un choix évident pour une équipe de technologie et de produits de classe mondiale. C'est un processus quelque peu banal au bas de la pyramide dans un domaine qui ne capture pas exactement l'imagination comme le font, par exemple, les voyages dans l'espace. Mais le point douloureux est aigu et le problème est énorme.

L'intégration des données marketing présente plusieurs défis uniques. En plus de toucher tous les V, les données sont pour la plupart externes, il existe d'innombrables sources (la liste augmente continuellement) et les attributs sont très dynamiques. La mise en œuvre des outils d'intégration traditionnels est peu coûteuse et inefficace à grande échelle. La mission de Datorama depuis le début était d'être le premier à se concentrer exclusivement sur ce problème et à être le meilleur pour le résoudre.

Même les équipes qui réussissent initialement ont souvent du mal à rester concentrées. Pas Datorama. Tout au long de notre partenariat avec l'entreprise, il y a eu de nombreuses opportunités d'expansion horizontale dans d'autres domaines. Heureusement, Ran, Efi et Katrin ont été suffisamment disciplinés pour maintenir leur concentration. Il n'est pas surprenant que Salesforce, une entreprise à l'orientation légendaire, en ait pris note.

Produit d'abord ADN. Le moteur d'intégration de données de Datorama surpasse toute autre solution. La société propose un schéma d'IA en constante amélioration qui automatise l'intégration des données marketing à grande vitesse et à une échelle infinie. C'est profond. Si vous êtes dans le marketing, il y a Datorama et puis il y a tout le reste. En fait, l'intérêt de Salesforce pour Datorama n'était pas du tout sollicité. Ils ont simplement entendu tellement et si souvent parler du produit Datorama de la part de leurs clients qu'ils ont dû y jeter un œil. Cela ne faisait pas partie de notre plan.

Naturellement, être le premier sur le marché et hyper-concentré sont les principaux moteurs de ce qui fait que la plateforme de Datorama fonctionne si bien. C'est aussi la conséquence d'avoir une équipe de produits et de technologies de classe mondiale et d'en faire le cœur de l'ADN de l'entreprise. Datorama est sans équivoque centré sur le produit et l'entreprise a été construite autour de cet appel.

Ce sont les entreprises qui nous passionnent le plus chez Innovation Endeavors. C'est aussi dans notre propre ADN. Mes partenaires Scott Brady et Harpi Singh ont construit Slice Technologies, une société de données avec plusieurs des mêmes attributs incroyables que Datorama. Slice a été acquis par Rakuten.

Une machine financière. La discipline budgétaire et des ressources en capital n'est pas souvent en tête de liste lorsque nous pensons aux principaux moteurs de réussite des entreprises technologiques indépendantes et certainement pas à quelque chose qui fait la une des journaux lorsque de telles transactions se produisent. Mais si vous regardez de plus près, les entreprises les plus performantes maîtrisent souvent tranquillement leurs affaires financières et leurs paramètres économiques.

Datorama fait cela aussi bien que n'importe quelle entreprise que j'ai jamais observée. Ils ont toujours dépassé leur budget, ils ont toujours été suffisamment capitalisés pour leur mission et ils ont toujours eu accès à des capitaux supplémentaires. Ils ont pu le faire parce qu'ils comprennent parfaitement la proposition de valeur économique de leur produit, les tendances du marché en vigueur, l'économie unitaire la plus importante et l'importance de la gestion financière et de la gouvernance de base.

Cela peut sembler banal, mais compétitif, c'est une arme. Contrairement à beaucoup de leurs pairs, Ran, Efi et Katrin ont dépensé relativement peu de leur précieuse bande passante pour lever des capitaux. En gérant les ressources, ils ont pu battre bien au-dessus de leur catégorie de poids et revendiquer la victoire contre des concurrents beaucoup plus grands mais moins efficaces. En ayant une véritable visibilité sur les principaux moteurs économiques, ils ont été en mesure d'optimiser dynamiquement la priorisation des ressources (capital et humain) pour obtenir les meilleurs résultats.

Début mondial. Datorama a commencé sa vie comme une entreprise «hybride»; c'est-à-dire en tant qu'entreprise israélienne et américaine. La R&D est en Israël tandis que les fonctions orientées vers le marché sont basées à New York. S'appuyant sur sa capacité à gérer une équipe distribuée, l'entreprise a adopté une approche agressive pour évoluer à l'échelle mondiale dès le premier jour.

Un partenariat exclusif avec des revendeurs sur les principaux marchés mondiaux a permis à l'équipe de se déplacer rapidement et de manière rentable sur de nouveaux marchés. Ils ont ensuite acquis les meilleurs revendeurs et élargi leur empreinte. Cela leur a permis de constituer une équipe décentralisée entièrement fonctionnelle avec 400 personnes dans plus de 17 sites à travers le monde et leur a permis de verrouiller des clients de niveau 1 sur des marchés clés tout en exploitant l'utilisation mondiale pour améliorer leur produit.

Avec des bureaux à Tel Aviv, NYC et Silicon Valley, et une main-d'œuvre répartie de la même manière, nous sommes spécialement conçus pour aider des entreprises comme Datorama à se développer sur de nouveaux marchés. Notre équipe de création de valeur mondiale, dirigée par mon partenaire Daniel Goldstein, a contribué à créer de réelles opportunités de revenus pour Datorama dès le début de notre partenariat avec l'entreprise.

L'acquisition est un résultat remarquable pour toutes les parties prenantes de Datorama, y ​​compris ses employés, ses clients et, bien sûr, ses actionnaires. Mais c'est aussi doux-amer. Comme mes amis, mes collègues et la direction de l'entreprise le savent très bien, Datorama occupe une place spéciale dans mon cœur. C'est un sentiment que mes partenaires et collègues partagent avec moi.

Au nom d'Innovation Endeavors, je remercie chaleureusement Ran, Efi, Katrin et le reste de la super équipe de Datorama, ainsi que les autres membres du conseil d'administration Yuval, Sarit, Motti et David, ainsi que nos collègues actionnaires.