Sommes-nous des créateurs sans vergogne doués pour l'autopromotion?

San Francisco, 18h25

Les concepteurs se réunissent pour des rencontres en dehors des heures de travail dans plusieurs bâtiments modernes de San Francisco dans les quartiers SoMa, Financial District et Market Street. Les Meetups dans la Bay Area ont tendance à avoir lieu après les heures de bureau, soit dans des espaces de coworking, soit dans les sièges sociaux d'entreprises technologiques. Turnstyle, badge, rafraîchissements, réseautage, discussions et plus de réseautage.

Ayant passé ces dernières années à vivre et travailler dans la Silicon Valley, j'ai eu la chance de rejoindre un nombre considérable de rencontres de conception et de technologie dans la région de la Baie - où ces industries sont particulièrement actives. Une simple recherche sur meetup.com renverra au moins 20 événements différents à choisir chaque semaine. Les sujets, allant de l'intelligence artificielle à la réalité augmentée, sont parsemés des mêmes mots à la mode que vous pouvez voir sur la page d'accueil de FastCompany ou The Verge un jour donné.

Souvent, mes expériences de rencontre étaient loin d'être inspirantes. Avec des sujets trop ambitieux et des titres provoquant la peur, ces rassemblements se sont révélés être un peu plus qu'une série de pitchs de startup camouflés en sujets de leadership éclairé.

Les discussions les plus fructueuses, généralement programmées en fin de soirée, n'ont souvent jamais eu lieu. Les entreprises seraient tellement prises à parler d’elles qu’elles manqueraient de temps à chaque fois. Cela signifie s'éloigner sans discussion approfondie et sans questions et réponses engagées.

Sur le chemin du retour d'un de ces événements terne, Caio Braga et moi avons examiné la situation plus en profondeur, en nous demandant pourquoi ces événements étaient si peu satisfaisants. Nous avions l'impression d'avoir été dupés, une fois de plus, en pensant que ces discussions allaient approfondir les sujets proposés au lieu de se concentrer sur la vente des services de leur entreprise.

Il s'avère que le problème n'était pas les rencontres elles-mêmes.

Auto-promotion à grande échelle

Les endroits où les designers se «rencontrent» en ligne ne sont pas différents. Si vous avez suivi des communautés de conception en ligne, vous avez peut-être remarqué à quelle fréquence le marketing de contenu est déguisé en contenu communautaire, tout à fait similaire aux Meetups Bait-and-Switch Real-World auxquels nous avons assisté. Ces sociétés utilisent souvent des gros titres et des agendas cachés qui font peur pour essayer de vendre des produits, des services ou des idées.

Alors que les concepteurs ont tendance à être sceptiques vis-à-vis des formules magiques - nous sommes décidément méfiants vis-à-vis des gourous d'entraide, des régimes magiques ou des conseils de carrière miraculeux - nous avons une tolérance étonnamment élevée pour les solutions de formule en matière de conception. Nous ne pouvons pas résister à une liste des "5 erreurs UX que vous faites probablement en ce moment", ou "Les 5 plugins Sketch pour obtenir la promotion que vous méritez". Nous tombons amoureux à chaque fois.

Notre syndrome d'imposteur le montre. Nous cliquons.

Il y a une raison pour laquelle les entreprises ont investi de manière agressive dans le marketing de contenu au cours des dernières années. Ils veulent des clics, ils veulent créer de la pertinence dans les résultats de recherche et ils veulent être positionnés comme des leaders d'opinion dans des sujets tels que l'UX, le prototypage et la conception.

Le résultat est un nombre croissant d'articles chargés de mots à la mode, de liens vers des livres électroniques gratuits et de gros titres qui aident les entreprises à attirer du trafic vers leurs sites.

Si vous regardez de plus près, vous verrez que la même approche est utilisée non seulement par les entreprises, mais aussi par les concepteurs. Nous répétons souvent cette même formule pour attirer l'attention et les clics sur nos portefeuilles, nos articles, notre marque personnelle.

Le contenu que nous partageons, au microscope

Pendant un mois, Caio et moi avons décidé de consulter les forums de conception les plus populaires (comme DesignerNews, WebDesignerNews, StackExchange UX et Reddit UserExperience) et de concevoir des newsletters (comme Sidebar, Product Weekly, UX Curator et UX Collective) et de créer un liste complète des liens partagés par la communauté et ses conservateurs.

Nous avons ensuite étudié, pour chacun des liens collectés, à quel point le contenu est tactique, à quel point il plonge dans un certain sujet, et surtout: qui est derrière les liens.

Les résultats ont été assez choquants:

  • 77% d'auto-promoteurs. La personne qui publie le lien a un lien personnel ou professionnel avec son créateur - elle a soit écrit la publication elle-même, soit travaillé dans l'entreprise qui l'a créé. Honnêtement, nous sommes également coupables de celui-ci. "Regardez cet article étonnant!" dit la personne qui a effectivement écrit l'article.
  • 47% de peau dans le jeu. La personne ou l'entreprise pour laquelle ils travaillent offre des services professionnels liés au sujet. Ils offrent du conseil, ils veulent être positionnés comme des leaders d'opinion dans cette verticale, ou d'une manière ou d'une autre, leur entreprise profite de la force de cette histoire. «Comment construire des chatbots de la bonne manière», explique la société qui propose des services de développement de bots.
  • 21% sans vergogne. Près d'un lien sur cinq s'avère être la première étape d'un entonnoir de conversion. Le site Web de destination contient une incitation à l'action explicite pour acheter un livre, payer un cours ou acheter des billets pour un événement. Dans certains cas, la transaction n'est pas monétaire, mais implique la génération de leads. «Saisissez votre e-mail pour télécharger notre livre électronique de conception gratuit», explique la société qui vous spammera le reste de vos jours.

Mais d'où vient l'autopromotion?

Direction artistique: Frederico Felix / Crédit photo: Asif Aman

Historiquement, notre capacité à parler de notre propre travail (alias «auto-promotion») vient d'un lieu de survie. Depuis longtemps, les designers sont minoritaires dans leurs entreprises. Nous avons dû nous battre pour attirer l'attention à tous les niveaux, en expliquant constamment ce que fait le design et comment il peut aider les autres équipes internes, en établissant des budgets qui permettraient aux équipes de conception de grandir et d'améliorer notre pratique, de revendiquer une «place à la table». »Grâce à la capacité de participer à des conversations stratégiques au sein de l'organisation.

Le problème est que nous sommes devenus trop bons dans ce domaine. Au point qu'une bonne part du contenu de conception trouvé en ligne aujourd'hui doit être prise avec un grain de scepticisme.

Si vous souhaitez voir les résultats complets de notre enquête:

Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus grande publication sur l'entrepreneuriat de Medium, suivie par plus de 355 974 personnes.

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