Annonce du Wonder Ventures Fund II: un fonds de pré-amorçage de 15 M $ axé sur LA

TL; DR (1) Nous avons levé un nouveau fonds Wonder Ventures Fund II de 15 millions de dollars, (2) Nous nous concentrons exclusivement sur les principaux tours de pré-amorçage pour les entreprises technologiques de la grande région de Los Angeles, (3) Nous visons à investir dans les meilleures LA des startups plus tôt que quiconque et de fonctionner selon notre devise: "Nous travaillons pour nos fondateurs, et non l'inverse."

Dustin Rosen (associé directeur) et Abha Nath (analyste d'investissement) de Wonder Ventures. Los Angeles, CA

Fonds Wonder Ventures I

Lorsque j'ai lancé Wonder Ventures il y a quatre ans, deux choses étaient très claires pour moi. Premièrement, l'écosystème technologique de LA devenait une force avec laquelle il fallait compter. Deuxièmement, les startups de Los Angeles ont eu trop de mal à lever des capitaux tôt. En tant que tel, j'ai levé un petit fonds de capital-risque, Wonder Ventures Fund I, au début de 2015, cherchant à combler cet écart de capital initial avec des chèques de taille angélique de 50 000 $ à 100 000 $. Cela a conduit à l'expérience de travailler avec de nombreux fondateurs talentueux. Nous sommes honorés d'être des investisseurs dès la première étape (souvent le premier chèque) dans plus de 30 entreprises LA. Cela inclut des entreprises comme Tala et Clutter, qui ont chacune levé plus de 100 millions de dollars depuis notre investissement et emploient des centaines de personnes.

Comment Wonder Ventures Fund II est devenu

Au cours des quatre dernières années, j'ai vu deux tendances subséquentes. Premièrement, LA n'est pas seulement en train de devenir une force avec laquelle il faut compter - LA EST ARRIVÉE. Deuxièmement, même si mes chèques de la taille d'un ange étaient utiles à ces entreprises, je savais que je pouvais faire plus pour mettre les fondateurs en affaires. Lorsque tous les autres VC disent «tu es TROP TÔT», je voulais être en mesure d'écrire une feuille de conditions, de faire un tour et d'aider les meilleurs fondateurs de LA à démarrer.

C'est donc avec beaucoup d'enthousiasme que j'annonce Wonder Ventures Fund II, un fonds de pré-amorçage de 15 M $ axé sur le grand Los Angeles.

Nous avons réalisé que pour avoir l'impact que nous voulions avoir à Los Angeles, nous devons être en mesure de faire des chèques plus gros. Avec le Fonds II, nous investissons maintenant entre 250 000 $ et 500 000 $ par entreprise - 5 à 10 fois plus de chèques que le Fonds I - mais nous continuons d'investir au même stade. Nous voulons être le premier investisseur institutionnel à dire «OUI» aux fondateurs et à rédiger des chèques suffisamment grands pour que les tournées de pré-amorçage aient lieu.

Wonder Ventures Fund II est né avec le soutien de plus de 30 nouveaux commanditaires en tant qu'investisseurs dans le fonds, y compris un fonds de fonds institutionnel et de grands family offices. De plus, nous avons plus de 20 fondateurs de LA en tant que LP. Ces fondateurs sont une partie importante de la communauté plus large des technologies de Los Angeles, et maintenant, la communauté Wonder Ventures, qui comprend déjà plus de 50 fondateurs de LA Portfolio. Ils fournissent aux fondateurs actuels et futurs de Wonder Ventures un réseau utile de personnes qui ont «été là et l'ont fait» en ce qui concerne les premiers jours, et souvent les plus difficiles, pour faire démarrer une entreprise.

Pré-semence à LA

Il y a beaucoup de fonds réussis à Los Angeles, comme Upfront Ventures, qui a levé un nouveau fonds de 400 millions de dollars l'an dernier et en investira plus de la moitié à Los Angeles. D'autres grands fonds à Los Angeles comme Crosscut, Fika, Mucker, Bonfire et bien d'autres continuent de faire un travail impressionnant et ont été récompensés en collectant de nouveaux fonds plus importants ici à Los Angeles. Même avec tous ces grands investisseurs menant des tournées de semences et de série A à Los Angeles, nous pensons que les entreprises de Los Angeles sont encore mal desservies à leurs débuts. En conséquence, Wonder Ventures II déploiera plus de 90% de notre capital ici à Los Angeles. Et tout cela au stade le plus précoce, que vous l'appeliez Pre-Seed, True Seed, Early-Stage, Angel ou quoi que ce soit d'autre.

Nous voulons juste soutenir les meilleurs fondateurs de LA plus tôt que quiconque.

Wonder Ventures "travaille pour les fondateurs, et non l'inverse"

Lorsque j'ai commencé Wonder Ventures, je venais de quitter une entreprise soutenue par une entreprise pendant six ans. Bien que j'avais de nombreux investisseurs providentiels utiles et trois excellents VC, au cours des six années de gestion de l'entreprise, j'ai également présenté plus de 150 autres VC. Grâce à cette expérience, j'ai vu le mauvais comportement qui a valu à certains capital-risqueurs une mauvaise réputation parmi les fondateurs. Donc, quand j'ai construit Wonder Ventures, je me suis mis à faire systématiquement les choses différemment et je me demande toujours: "qu'est-ce qui créera la meilleure expérience pour les fondateurs?" De toute évidence, je ne peux pas financer l'entreprise de tout le monde. Nous verrons près de 1 000 entreprises à Los Angeles cette année et investirons dans seulement 7. Mais Wonder Ventures vise à donner aux fondateurs la meilleure expérience possible dans chaque interaction (même lorsque nous passons). Il s'agit de notre principe directeur fondamental et nous l'inculquons dans tout ce que nous faisons.

Par exemple, notre «No Ghosting Rule». Nous revenons toujours aux fondateurs avec les prochaines étapes concrètes, dans la semaine suivant la prise d'un appel ou d'une réunion. Nous ne disons jamais: «Super, agréable de vous parler. Nous reviendrons vers vous bientôt." Et puis ne faites jamais de suivi. Ces fondateurs nous ont donné une heure de leur temps précieux, donc le moins que nous puissions faire est d'honorer cela avec une réponse opportune. Toujours.

Pourquoi LA?

LA n'est pas une chambre d'écho de penseurs partageant les mêmes idées. C'est une ville remplie de diversité. La diversité ne concerne pas seulement la démographie, mais une diversité d'idées, de culture, de nourriture (RIP Jonathan Gold, venez visiter et essayer ses 101 meilleurs restaurants de LA) et de professions. Chez Wonder Ventures, nous sommes fiers d'investir dans des entreprises qui donnent vie à des idées diverses. Comme Joymode, dirigé par Joe Fernandez, qui change la façon dont les gens pensent de la propriété, offrant un service d'abonnement pour tout, des machines à pop-corn aux défroisseurs à tapis. Ou Shippabo, dont la fondatrice Nina Luu a utilisé ses 10 ans et plus d'expérience dans l'importation de marchandises (via les deux ports de Los Angeles qui représentent près de la moitié de toutes les importations américaines) pour créer des logiciels permettant aux entreprises de gérer leur fret maritime et leur chaîne d'approvisionnement mondiale. Ou WeRecover, dont les fondateurs Stephen et Max se sont inspirés de l'expérience d'un membre de la famille pour construire un marché qui apporte transparence et accès aux centres de rétablissement de la toxicomanie face à l'aggravation de l'épidémie d'opioïdes en Amérique.

Wonder Ventures va de l'avant

Bien que notre mission soit claire, nous savons que nous pouvons toujours faire mieux. N'hésitez pas à nous faire part de vos idées pour réinventer le capital-risque et pour mieux découvrir et financer des fondateurs et des entreprises plus talentueux et diversifiés.

Enfin, je suis heureux d'annoncer que j'ai ajouté Abha Nath à l'équipe de Wonder Ventures. Nous avons doublé de taille! Abha a apporté une perspective perspicace sur la découverte de nouveaux fondateurs et fait un excellent travail en développant la plateforme Wonder Ventures ici à Los Angeles. Veuillez lui donner un suivi sur Twitter.

Venez visiter LA, venez travailler à LA, venez bâtir votre entreprise ici et venez faire partie d'un écosystème unique et en pleine croissance. Nous aspirons à ce que Wonder Ventures fasse partie de cette communauté et soutienne les meilleurs fondateurs alors qu'ils relèvent le défi de taille de créer une entreprise dès le premier jour. Nous avons créé Wonder Ventures pour soutenir les fondateurs de LA.

- Dustin Rosen (fondateur et associé directeur, Wonder Ventures)