Les meilleures applications mobiles appartiennent à Google ou Facebook

Les 8 meilleures applications de 2016 et leur nombre d'utilisateurs actifs mensuels. Données et graphique de Nielsen.

Aujourd'hui, Nielsen a publié son rapport sur les applications mobiles les plus utilisées en 2016. Les 8 meilleures applications appartenaient toutes à seulement deux sociétés: Google et Facebook.

La moitié de ces applications sont le résultat d'acquisitions:

  • Google a acquis ce qui allait devenir Google Maps en 2004.
  • Google a acquis YouTube en 2006.
  • Facebook a acquis Beluga en 2011, qu'il a transformé en Facebook Messenger.
  • Facebook a acquis Instagram en 2012.

Et même si 88% des Américains ont maintenant un smartphone, ils ont pratiquement cessé de télécharger de nouvelles applications.

Graphique par Recode. Données par Comscore.

En d'autres termes, les applications mobiles semblent devenir un marché gagnant-gagnant où il est difficile pour les nouveaux arrivants d'obtenir une traction du tout.

Comment le marché des applications mobiles est-il devenu si stagnant?

L'une des raisons de toute cette consolidation est que les magasins d'applications mobiles rendent difficile la découverte de nouvelles applications. Même si votre ami vous parle d'une application spécifique et que vous savez exactement ce que vous recherchez, vous continuez à le rechercher parmi les applications désactivées et les contrefaçons.

Une autre raison pour laquelle les gens n'installent pas de nouvelles applications est que l'installation d'une nouvelle application prend du temps et compte pour votre plan de données. Il est plus facile de simplement rester dans l'application Facebook et d'y faire des choses.

En conséquence, 1,65 milliard de personnes utilisent Facebook chaque mois pendant une moyenne de 50 minutes par jour. Et l'utilisation de Facebook est en constante augmentation, cannibalisant l'utilisation d'autres applications.

Il est difficile de trouver des exemples d'applications révolutionnaires des dernières années. Le meilleur exemple d'un nouveau venu perturbateur non soutenu par une grande entreprise est Snapchat, qui a récemment adopté Twitter en utilisation quotidienne.

Facebook a tenté d'acquérir Snapchat en 2014, mais Snapchat a refusé son offre de 3 milliards de dollars.

Je ne connais pas beaucoup d'autres startups naissantes avec le courage de résister à une offre comme ça. Groupon a refusé une offre d'acquisition de 6 milliards de dollars de Google en 2012, et en conséquence, le conseil d'administration de Groupon a licencié son PDG moins d'un an plus tard.

Qu'en est-il des applications d'autres grandes sociétés?

Vous pourriez penser qu'Apple aurait les applications les plus populaires. Après tout, l'iPhone représente la moitié du marché américain des smartphones.

Systèmes d'exploitation pour smartphones aux États-Unis par part de marché en 2016. Données et graphique par Nielsen.

Mais la seule application Apple à avoir percé le top 10 de Nielsen était Apple Music, qui est sortie cet été après une campagne marketing intensive.

En termes de personnes qui paient pour continuer à l'utiliser après la fin de leur période d'essai, les chiffres d'Apple Music ne sont pas si beaux. Il est peu probable qu'Apple Music soit l'une des meilleures applications l'année prochaine.

Apple possède de nombreuses applications réussies, bien que bon nombre d'entre elles soient populaires en raison du fait qu'elles sont des applications par défaut dans iOS d'Apple et étroitement intégrées à des outils comme Siri. Mais aucune de ces applications n'approche de la popularité des applications phares de Google et Facebook.

D'autres applications sur votre téléphone incluent probablement des applications utilitaires qui servent de point d'entrée dans des services, tels qu'Amazon, Netflix et Uber. Vous pouvez également avoir quelques applications de banques, de compagnies aériennes, d'épiceries et d'autres entreprises traditionnelles qui vous incitent à télécharger leurs applications.

Et c'est vraiment tout pour les applications mobiles.

Mais attendez. On oublie la vraie vache à lait des app stores Google et Apple.

80% des revenus des applications mobiles proviennent des jeux

Les jeux mobiles dominent les revenus de l'App Store. Ils continueront probablement de le faire.

Graphique de Gamasutra

Mais comme les applications non ludiques, les jeux sont également une proposition gagnant-gagnant. Le jeu mobile moyen ne rapporte qu'environ 3 000 $, ce qui n'est pas suffisant pour compenser ses coûts de développement.

Qu'en est-il des succès fugitifs? Qu'en est-il du jeu incontournable de 2016, Pokémon Go?

Eh bien, Pokémon Go est construit sur le dessus de la propriété intellectuelle appartenant à Nintendo - une multinationale de 127 ans qui n'est décidément pas un studio de jeu indépendant.

Et le jeu Pokémon Go lui-même a été développé par Niantic, qui est une filiale partielle de… vous l'avez deviné - Google!

C'est vrai - même si Pokémon Go avait été assez populaire pour se classer parmi les meilleures applications en 2016, cela ne changerait pas cette réalité de base: Google et Facebook possèdent l'industrie des applications mobiles.

D'ACCORD. Les applications mobiles sont-elles alors terminées?

Je vais m'arrêter un peu timide de dire que les applications natives sont condamnées.

Si vous dirigez une grande entreprise avec des millions de clients, cela vaut probablement la peine d'investir dans la création de bonnes applications mobiles. Vous pouvez inciter au moins certains de vos clients à utiliser ces applications, et ils peuvent en retirer suffisamment de valeur pour justifier l'effort.

Mais si vous êtes une startup ou un développeur espérant réellement créer une base d'utilisateurs et gagner de l'argent, je recommanderais de procéder au développement d'applications mobiles avec une extrême prudence.

Le Web est un endroit moins cher et plus facile pour créer des produits et attirer des utilisateurs. C'est aussi un endroit où vous ne vivrez pas et ne mourrez pas selon les caprices d'Apple et des boutiques d'applications de Google.

Des outils comme Cordova ou React Native peuvent vous permettre de créer des applications mobiles plus rapidement et à moindre coût en utilisant JavaScript. Avec ceux-ci, vous pouvez retarder le besoin d'apprendre des langages et des cadres spécifiques à la plate-forme - ou rechercher des développeurs iOS et Android spécialisés - jusqu'à ce que votre application ait déjà beaucoup d'utilisateurs.

Il existe également des options telles que les applications Web progressives, qui sont essentiellement des applications Web basées sur JavaScript qui fonctionnent hors ligne et disposent d'importantes fonctionnalités d'application mobile telles que les notifications push.

Même si les deux écosystèmes d'applications mobiles restants - iOS et Android - ont bien mûri au-delà du point d'autoriser de nouvelles applications mobiles viables, je ne m'inquiéterais pas trop. Les téléphones intelligents n'étaient qu'une des frontières à explorer.

2017 pourrait voir l'émergence d'une réelle demande d'applications de réalité virtuelle. Et Amazon a vendu des millions d'appareils Echo cette saison des fêtes. Il peut maintenant avoir une base d'installation suffisamment grande pour que les applications utilisant l'interface conversationnelle d'Alexa puissent décoller.

Il y a toujours de nouvelles frontières à explorer par les développeurs et les entrepreneurs intrépides.

J'écris uniquement sur la programmation et la technologie. Si vous me suivez sur Twitter, je ne perdrai pas votre temps.