La qualité de l'air est importante mais ne faites pas confiance à Foobot

Je n'ai jamais prêté beaucoup d'attention à ma mère qui me disait d'ouvrir les fenêtres et de prendre un peu d'air frais quand je vivais à la maison. Cela ressemblait à des conseils du même pot que «ne nagez pas après avoir mangé». Mais je me trompais.

À quel point il a fallu quelques décennies pour se rendre compte. Mais alors que notre famille emménageait dans une nouvelle maison, j'ai été envoyée de force dans le trou du lapin pour quantifier la qualité de l'air lorsque ma femme a eu des symptômes d'empoisonnement au formaldéhyde après quelques semaines seulement.

C'est à ce moment que j'ai été obligé de tout apprendre sur la conception de la ventilation, les échanges d'air, les taux de CFM, les unités de récupération de chaleur et les lignes de base. Grâce à cette éducation, j'ai lu de nombreux articles scientifiques et normes de l'industrie sur la façon de quantifier exactement ce que «l'air sent périmé» et «j'ai vraiment mal à la tête après être resté ici pendant une heure».

Toutes ces recherches ont conduit à se concentrer sur deux grands indicateurs de la qualité de l'air: les composés organiques volatils (ou COV) et la concentration de CO2. Les COV se présentent sous plusieurs formes, mais celle avec laquelle nous avons eu des problèmes particuliers était le formaldéhyde (HCHO) dégagé par les gaz d'un système de placard. Nous avons donc poursuivi HCHO avec une batterie de tests de laboratoire et de systèmes de capteurs professionnels.

Collecter des échantillons et les envoyer aux laboratoires pour les tests n'est pas seulement coûteux, mais il est également lent. C'est là qu'intervient l'IoT Foobot pour les mesures de la qualité de l'air. HCHO mesuré dans le cadre d'un décompte total de COV, vérifiez. Notifications d'application et push, vérifiez. 4/5 étoiles sur Amazon, vérifiez!

J'ai donc acheté trois unités et les ai placées dans toute la maison. Les résultats ont confirmé ce que nous avions trouvé avec les tests de laboratoire. Les concentrations de COV et de CO2 augmentaient sans portes / fenêtres ouvertes, nous étions donc sur la bonne voie à la recherche de solutions de ventilation mécanique. Mais c'est là que les bonnes pièces s'arrêtent.

Parce que d'appeler les Foobots imprécis serait un euphémisme. Après avoir vu des valeurs étrangement élevées, j'ai rassemblé les trois appareils dans une seule pièce pour mesurer l'étalonnage. C'était terrible! Les mesures de COV oscilleraient de 50%, le nombre de particules fines de 400% et les valeurs de CO2 dérivées étaient hors du graphique. Voici à quoi cela ressemblait:

Heureusement, j'avais également commandé trois unités de mesure de CO2 à co2meter.com. Dans cette même pièce, voici les lectures:

Donc, le tout dans un écart de 1% sur la mesure principale de CO2. Et, plus important encore, une lecture (440 ppm) qui n'était qu'un quart de ce que le pire Foobot avait lu (1814 ppm). C'est la différence entre «~ qualité de l'air parfaite re: CO2» et «merde, vous allez avoir des symptômes, FAITES QUELQUE CHOSE!».

Pour être juste, les Foobots semblent parfois plus d'accord que ce qui a été montré ici. Mais il n'y a ni rythme ni rime. J'ai reçu des notifications push «événement de pollution» d'un Foobot tandis qu'un autre dans la même pièce disait que tout était «bien».

Foobot dit dans ses petits caractères que les niveaux de CO2 sont «calculés en fonction des niveaux de COV grâce à des algorithmes complexes», mais il n'y a rien dans l'application pour projeter ce manque de confiance. Toutes les valeurs sont présentées très précisément. 1814ppm. 1115ppm. 1250ppm. C'est juste louche.

Il en va de même du fait qu'entre trois unités, j'obtenais parfois des résultats très différents. Pourtant, une fois ces données présentées, la réponse du service d'assistance de Foobot était la suivante:

Comme Zach l'a déjà mentionné, vos appareils, tous les trois, fonctionnent selon des paramètres opérationnels réguliers. Les écarts que vous mentionnez en ce qui concerne les relevés sont en effet normaux et sont la conséquence à la fois des tolérances et des écarts de fabrication ainsi que des facteurs environnementaux présents dans votre maison.

De plus, Foobot justifie cette variation sauvage avec ce qui suit:

Il ne s'agit pas d'un instrument de mesure et, en fait, on ne peut pas lui donner le prix de l'appareil lui-même. Vous apprécierez peut-être le fait que les instruments de mesure sont en effet très chers et hors de portée de la plupart des familles.

Donc en résumé: il n'y a rien de mal, et même s'il y en avait, ce serait trop cher de bien faire les choses!

Tout d'abord, c'est tout simplement fou. Vous ne pouvez pas vendre un produit qui prétend mesurer la qualité de l'air au niveau de précision présenté dans l'application Foobot, puis dire, eh bien, il pourrait être réduit de 50%. Ou 400%. C'est comme ça!

Deuxièmement, c'est faux. L'écart sur cet ensemble de capteurs de CO2 co2meter.com était inférieur à 1% sur la lecture de CO2! Et ces unités sont à 129 $, tandis que les Foobot sont à 199 $. Maintenant, pour être juste, les capteurs de CO2 ne mesurent pas les COV ou les particules fines. Mais allez.

Ce qui me contrarie le plus, c'est la similitude du livre de jeu de Foobot avec celle de l'histoire archétypique de la Silicon Valley. Comme Theranos proclame qu'ils ont un processus révolutionnaire pour faire des tests sanguins, avec beaucoup de capital-risque et de fanfare, puis échouent lamentablement lorsqu'ils sont réellement mesurés dans la nature.

Vous ne pouvez pas échapper à des termes comme la technologie médicale et la technologie financière pour le moment, mais la finance et la médecine ne sont pas des médias sociaux. Courir vite et briser des choses peut en fait mettre en faillite des gens ou les rendre malades dans ces domaines. Certes, les deux industries ont besoin d'un afflux d'idées nouvelles, mais avoir des startups bien financées se précipite avec la même attitude de faux-jusqu'à-que-vous-fassiez est imprudent.

Uber a enseigné à une génération d'aspirants de la Silicon Valley que l'éthique peut prendre le relais tant que la croissance est bonne. Lorsque vous appliquez ces leçons aux médias sociaux, vous obtenez un nombre d'utilisateurs gonflé et des taux de publicité frauduleux, mais lorsque vous postulez à medtech, vous obtenez des données dangereusement fausses qui peuvent rendre les gens malades ou paranoïaques. Ça n'est pas correct.

Foobot devrait retourner à la planche à dessin. Rappelez-vous leurs appareils non calibrés, inexacts et trompeurs. Arrêtez de faire semblant d'avoir la précision qu'ils n'ont aucun soutien au projet. Revenez ensuite lorsque leurs problèmes seront résolus et aidez-nous tous à mieux comprendre la qualité de l'air sans faire de bruit.

Mais je ne retiendrais pas mon souffle (ha). Foobot ne fera probablement rien. En attendant, je recommande d'obtenir vos lectures de CO2 sur co2meter.com, d'ouvrir vos fenêtres et de lire ces articles révélateurs sur les effets de la contraction du CO2 sur les fonctions cognitives de haut niveau.