Une terrible mise à jour cartonnée, horrible, pas bonne, très mauvaise

Il y a quelques années, un jour de printemps, j'ai trouvé le courage de demander à mon patron s'il voulait se promener. Je devais lui parler de quelque chose.

Nous nous sommes promenés dans Madison Square Park et je lui ai dit qu'il était temps pour moi de quitter mon rôle à l'Assemblée générale.

"Savez-vous ce que vous voulez faire ensuite?"

«Je veux créer des livres visuels et interactifs conçus pour les mobiles. Espérons démarrer une entreprise autour d'elle. Je ne sais pas exactement à quoi cela ressemblera, cependant. »

Je n'avais aucune idée de ce à quoi cela ressemblerait.

Mais - je croyais que si quelqu'un investissait beaucoup de travail, de temps et d'amour, cela pouvait arriver. Il serait possible de créer une toute nouvelle façon de lire, qui se relierait plus profondément que jamais au cerveau des lecteurs. Cela me semblait tellement inévitable.

J'ai donc quitté mon travail.

Avance rapide de deux ans, jusqu'en juin 2017.

Nous avons construit un excellent produit (une application qui a illustré des résumés de livres de non-fiction à succès), levé des fonds auprès d'investisseurs de classe mondiale, réuni une équipe incroyable de personnes qui aiment travailler ensemble, présenté par Apple, attiré plus de 1 200 clients payants, ont été téléchargés près de 100 000 fois et ont atteint plus de 25 000 lecteurs sur le Web. Encore plus excitant: les lecteurs Hardbound ont pu consulter plus de 20 millions de pages de contenu! Et presque tous les jours, les gens nous envoient des notes nous disant à quel point ils aiment notre produit.

Honnêtement, je n'ai jamais été aussi heureux de travailler sur quoi que ce soit dans ma vie.

Mais aujourd'hui n'est pas heureux.

Normalement, quand j'écris, j'essaie d'utiliser un ton joyeux. Ce message n'est pas comme ça. Parfois, les choses sont nulles.

Voici la situation:

Il y a quelques semaines, j'ai dû dire à l'équipe Hardbound que je devais commencer à les aider à chercher un autre travail. Nous n'allions pas pouvoir les payer plus longtemps. Notre compte bancaire était dangereusement bas, et même si je me concentrais à 100% sur la collecte de fonds depuis longtemps, ça n'allait pas bien. J'ai parlé à 72 investisseurs, mais je n'ai pas pu clore le tour. Nous gagnions environ 2 500 $ par mois (mieux que zéro!)… Mais nous dépensions environ 13 000 $ par mois. Nous étions donc loin de la rentabilité.

Maintenant, tout le monde a évolué, sauf moi, et j'essaie de comprendre comment aller de l'avant.

Pour le moment, nous ne pourrons pas publier de nouvelles histoires (ça craint, je sais ), mais l'application et le site Web resteront en place. Je ne suis pas encore prêt à arrêter. Il y aura probablement de grands changements, mais je n'ai pas fini.

Pourquoi la collecte de fonds n'a-t-elle pas fonctionné?

Il est impossible de savoir avec certitude pourquoi les investisseurs ont dit non, mais les explications qu'ils m'ont envoyées correspondent généralement à l'un de ces deux thèmes:

  1. Nous avons eu une croissance des utilisateurs OK mais pas incroyable. Environ 7 000 personnes lisaient nos histoires chaque semaine, mais ce nombre n'augmentait pas assez rapidement pour exciter les gens. Notre théorie était que si nous créons beaucoup plus de contenu (et commençons à investir davantage dans le marketing), les chiffres s'amélioreront, mais de nombreux investisseurs considèrent cela comme trop risqué.
  2. Il faut beaucoup de temps et d'argent pour créer une histoire Hardbound. Chacun doit être recherché, écrit, édité et illustré. Avec une équipe de 3 pigistes à temps partiel, nous pourrions faire une histoire par semaine. Plus vite, et la qualité en souffrirait, aliénant nos utilisateurs. (Nous avons testé cela. Et en plus, nous préférons mourir plutôt que de devenir une autre ferme de contenu merdique. Le monde n'en a plus besoin.) De nombreux investisseurs pensaient que cela nous coûterait trop d'argent pour créer suffisamment de contenu pour satisfaire demande des utilisateurs. Notre théorie était que le contenu que nous créons (résumés de livres) est toujours à jour, donc il devrait être jugé complètement différemment d'une entreprise de médias numériques qui a une ferme de contenu produisant des centaines de publications par jour. Malheureusement, les investisseurs n'ont pas acheté cette histoire.

Mais bien sûr, avec les investisseurs en capital-risque, vous ne savez jamais vraiment à quoi ils pensent.

Ils voient beaucoup de bonnes entreprises dans lesquelles ils aimeraient investir, mais leur temps et leur argent sont limités, donc ils doivent dire «non» à beaucoup d'entreprises qu'ils aiment vraiment et veulent réussir. C'est une partie vraiment difficile du travail.

En fin de compte, tous les capital-risqueurs à un stade précoce doivent prendre des décisions sur un instinct. Il y a probablement des choses subtiles que personne ne comprend parfaitement qui ont un impact sur leur décision finale.

En réfléchissant à la façon dont tout cela s'est déroulé, j'en suis venu à accepter certaines choses au sujet de l'univers:

Premièrement, je ne peux pas contrôler des choses que je ne contrôle pas. La décision de quelqu'un d'autre de faire un chèque est l'une de ces choses. Je ne peux que l'influencer, en me concentrant sur ma propre exécution.

La deuxième leçon est plus importante: j'ai appris à accepter la responsabilité d'un assez gros échec - sans me détester.

La tentation d'éviter la propriété d'un échec est extrêmement forte. Au lycée, j'ai participé à l'équipe de débat et j'ai remarqué que lorsque les gens perdaient, ils blâmeraient le juge environ 80% du temps. Cela m'a toujours semblé faux.

Mais l'alternative n'est pas si grande non plus! Dans les jours qui ont suivi la Terrible Conversation (quand j'ai dû dire à tout le monde que nous ne pouvions plus les payer), je me suis battu assez mal. Mon incompétence a directement blessé les gens. Et pour aggraver les choses, je connais beaucoup de gens qui ont levé beaucoup d'argent pour leurs startups. "Pourquoi ne pourrais-je pas le retirer ???"

Évidemment, ce genre de pensée vous rend déprimé. J'ai donc trouvé un moyen de déplacer subtilement la question vers un équipement plus productif.

Au lieu de "Pourquoi ne pourrais-je pas le faire?" Je me suis demandé "Pourquoi ne l'ai-je pas fait?"

Cela ne signifie pas qu'il y a quelque chose en moi qui rend le succès impossible.

Cela ne voulait pas simplement dire que cela n'avait pas fonctionné cette fois, mais que j'aurais pu le faire. Il y a certainement des décisions que j'aurais pu prendre et des mesures que j'aurais pu prendre qui nous auraient mis sur la voie pour réussir à amasser des fonds.

Alors pourquoi ne l'ai-je pas fait? C'est une question qui vous fait passer en mode curiosité. Il échappe au blâme (état d'esprit fixe) et à l'apprentissage (état d'esprit de croissance). Cela rend la clarté beaucoup plus accessible.

Et, en prime, ça se sent beaucoup mieux!

Alors, que vais-je faire maintenant?

Je vois un large éventail de possibilités:

  1. Essayez de vous faire embaucher et prétendez que je n'ai pas manqué de collecter des fonds, comme c'est la tradition dans notre industrie («notre incroyable voyage!», Etc.). Astuce: je ne vais pas faire ça.
  2. Allez-y seul avec le même modèle qu'auparavant, sauf que maintenant je fais toutes les histoires moi-même, en construisant lentement l'entreprise.
  3. Réfléchissez à tout ce que j'ai appris et expérimentez en apportant des changements fondamentaux à notre modèle.
  4. Appuyez sur "pause" pendant une minute pour reprendre mon souffle.

La première option ne me plaît pas. Outre la malhonnêteté de prétendre que vous n'avez pas échoué, je ne veux vraiment pas encore arrêter cela.

La deuxième option est tentante, car je n'ai pas de nouvelles données significatives qui changent d'avis sur le potentiel de Hardbound. Les investisseurs se trompent tout le temps. Mais si je sautais juste dessus, j'aurais besoin de passer tout mon temps à travailler sur de nouvelles histoires et je n'aurais pas beaucoup de temps pour apprendre de ce qui vient de se passer. J'ai donc des réserves sur le fait de sauter immédiatement dans cette voie.

Cela m'amène à mon plan actuel à court terme: un hybride des options 3 et 4.

Je prends une minute pour prendre soin de moi. Je pense profondément à tout ce que nous avons appris. Je me demande quelles parties de notre vision d'origine étaient correctes et lesquelles étaient fausses. Je parle à des gens beaucoup plus intelligents que moi. Je pense à de nouvelles idées qui pourraient résoudre certains des défis auxquels nous avons été confrontés. Je suis ouvert au changement, fondamentalement. Remarque: si vous avez des idées, des commentaires ou des suggestions, j'aimerais bien les entendre! Mon objectif est maintenant d'apprendre.

Mais, quoi qu'il arrive ensuite, je sais quel est mon objectif:

Je veux utiliser la technologie et la narration pour aider les gens à élargir leur perspective, à approfondir leur empathie et à affiner leurs connaissances.

Il y a une image dans ma tête qui m'aide à comprendre cela:

Je me dirige vers l'horizon dans le désert.

Pour moi, l'horizon représente un monde où chacun vit sa meilleure vie possible compte tenu des limites de l'univers. L'angle particulier dont je viens est le progrès sur le plan intellectuel / émotionnel. Plus je me rapproche, plus je progresse vers cet objectif.

Voici la chose à propos d'un horizon: peu importe jusqu'où vous allez, ou à quelle vitesse vous allez, c'est toujours hors de votre portée. Il n'y a pas de succès permanent. Aucune destination. Ça fait du bien d'accélérer.

Je me souviens de ce que cela faisait lorsque nous avons levé notre première ronde de financement, ou lorsque notre CTO, Joe s'est joint. C'était comme si nous accélérions! J'avais l'habitude de rouler seul dans une petite planche à roulettes, mais maintenant nous construisions une voiture ensemble, nous déplaçant vers l'horizon plus rapidement qu'auparavant.

Si je n'avais pas échoué dans la collecte de fonds cette année, nous l'aurions transformé en un petit avion. Mais l'horizon serait toujours aussi éloigné. Aucune destination.

Au lieu de cela, la voiture a manqué d'essence, et c'est juste moi maintenant.

Oui, cette décélération massive fait mal comme l'enfer, mais maintenant je fais exactement ce que j'imaginais que je ferais dans le cas malheureux où la voiture s'arrêterait: je rampe sur mes mains et mes genoux vers l'horizon. Bientôt, je vais me lever et commencer à marcher. Je vais rassembler du matériel pour construire une autre planche à roulettes. Peut-être trouver de nouveaux partenaires dans le crime, ou peut-être que l'univers me sera assez bon pour que je puisse à nouveau travailler avec les mêmes personnes.

Même après cela, peu importe la vitesse à laquelle je vais, je ne toucherai jamais l'horizon. Mais je saurai où je vais et pourquoi.

Il s'avère que c'est tout ce dont vous avez vraiment besoin.

Postscript

Merci beaucoup à tous ceux qui ont cru en Hardbound et contribué à ce que nous avons fait. Un merci très spécial à ma fiancée, à ma famille, à mon équipe, aux investisseurs, aux amis, aux amis d'Internet et à tous ceux qui ne m'ont pas abandonné sur Twitter pour l'autopromotion constante de Hardbound;)

Selon les mots d'un homme, je respecte profondément:

Si vous avez réussi, quelqu'un le long de la ligne vous a aidé. Il y avait un grand professeur quelque part dans votre vie. Quelqu'un a aidé à créer ce système américain incroyable que nous avons qui vous a permis de prospérer. Quelqu'un a investi dans les routes et les ponts. Si vous avez une entreprise - vous ne l'avez pas construite. Quelqu'un d'autre a rendu cela possible. Internet n'a pas été inventé tout seul. La recherche gouvernementale a créé Internet pour que toutes les entreprises puissent gagner de l'argent sur Internet.
Le fait est que lorsque nous réussissons, nous réussissons grâce à notre initiative individuelle, mais aussi parce que nous faisons les choses ensemble.

Des mots plus vrais n'ont jamais été prononcés.