Une question que je pose aux nouveaux entrepreneurs

Je ne suis pas un investisseur, même si j'ai investi dans les affaires de quelques amis. Ce que j'essaie d'être à la place, c'est un assistant - un conseiller sans aucune condition.

Si quelqu'un veut me donner un peu d'équité, je peux le prendre, mais je ne le demande pas et je ne le veux généralement pas.

Si quelqu'un me demande de l'aider, je l'aime bien et je pense que je peux l'aider, alors c'est ce que je ferai. Obtenir quoi que ce soit en retour en fait un accord et une obligation. Je ne veux pas d'ententes ou d'obligations - je veux juste aider.

Si j'envisage d'aider un nouvel entrepreneur, je leur demanderai souvent s'ils ont déjà travaillé dans le commerce de détail. Dans un magasin de chaussures, une épicerie, un magasin de vêtements, devant la maison d'un restaurant, etc. Je veux savoir s'ils ont dû travailler avec le public. Vendez au public. Improvisez avec le public sur place.

Je veux savoir s'ils ont déjà dû faire de quelqu'un un client. Ou regardé quelqu'un s'éloigner.

Aucune expérience de vente au détail ne les disqualifie, mais c'est un peu un drapeau rouge pour moi. J'aime les gens qui ont déjà dû vendre. J'aime les gens qui ont travaillé dans le commerce de détail. Il n'y a pas de meilleure leçon en affaires que l'expérience de traiter avec le public en personne.

Si vous pensez que la présentation à un investisseur est difficile, essayez de convaincre un homme de 70 ans de changer de marque de chaussures ou d'acheter un autre type de beurre d'arachide. Ou essayer d'expliquer la différence subtile entre deux raquettes de tennis à une mère qui a un enfant de 2 ans fondant à ses pieds et tirant agressivement sur son sac à main. Ou essayez d'expliquer pourquoi vos chemises valent 10 $ de plus que les mêmes en ligne.

Il y a quelques mois, j'ai rencontré un gars qui dirigeait un pop-up tea shop ici à Chicago. Je suis un mec du thé alors je suis passé pour vérifier l'endroit. Nous avons eu une grande conversation - je pense que j'y ai passé quelques heures. Nous sommes restés en contact.

Récemment, nous avons rattrapé le temps pour parler du thé et des affaires. Il fait tapis - ouvre sa propre boutique de thé ici en ville. Heureusement, pas trop loin de chez moi. Je serai un client heureux.

Il m'a demandé si j'allais m'impliquer. Je lui ai dit que j'aiderais. Je l'aimais bien, je pense qu'il a une bonne idée, et c'est une entreprise que j'aimerais voir s'ouvrir. Il a quelque chose. Affaires très difficiles, il va être très difficile de faire fonctionner l'économie - et il le sait - mais c'est le gars à essayer.

Mais ce qui m'a vraiment impressionné, c'est la façon dont il prévoyait d'utiliser son temps au cours des prochains mois avant que son logement ne soit prêt à ouvrir. Il envisageait d'obtenir des emplois à temps partiel dans des lieux de thé et de café locaux pour affiner sa perception de la façon dont les clients achètent ces produits. Pas comment fonctionnent les magasins, mais comment fonctionnent les clients. Comment le public se comporte.

J'aime ça. Un gars qui va trouver un emploi à temps partiel comme chercheur pour démarrer une entreprise. Une partie de la construction de son entreprise consiste à aller travailler pour quelqu'un d'autre.

J'ai rencontré une cargaison d'entrepreneurs, et je peux vous dire que beaucoup d'entre eux verraient cela comme en dessous d'eux. Les emplois à temps partiel, ou travailler pour quelqu'un d'autre, étaient des choses qu'ils faisaient autrefois. Pourquoi recommencer?

Je le vois différemment. Je vois l'humilité. Je vois un étudiant. Je vois quelqu'un qui se consacre à l'apprentissage, à l'observation des schémas, au perfectionnement de ses sens et à l'aiguisage de son esprit jusqu'à ce qu'il soit temps. C'est une excellente façon pour lui de passer son temps.

C'est le genre de gars que j'aime aider.