Une préhistoire de Slashdot pour son 20e anniversaire

J'ai enregistré le nom de domaine «Slashdot.org» il y a 20 ans aujourd'hui. Je n'en avais vraiment aucune idée.

Jeff a injecté quelques dollars pour les frais. Kathleen m'a dit que le nom était stupide. J'ai pensé: "C'est un peu le point!"

J'ai utilisé à l'origine le nom «slashdot» sur mon bureau un an plus tôt lorsque j'ai obtenu ma première adresse IP statique dans le dortoir Voorhees Hall que j'ai partagé avec Dave. En 1996, notre étage était le premier de tout Hope College à bénéficier d'un accès Internet haut débit 24h / 24 et 7j / 7.

Depuis lors, j'avais maintenu une petite section de nouvelles sur ma page d'accueil appelée "Chips & Dips". C'était un Slashdot primordial: diatribes, critiques et URL souvent semées par des amis via e-mail ou IRC. J'ai rapidement été ennuyé par le processus fastidieux requis pour mettre à jour le code HTML statique qui l'alimentait.

si vous vous souvenez de ce logo… vous êtes vieux.

C'était au début de «The Web». La notion de «blog» était loin de moi, alors j'ai écrit mon propre code. Je n'avais pas d'ambitions énormes, j'ai donc stocké les données dans des fichiers texte plats chargés à partir de zéro, sur chaque… seule… page… vue. Je savais que c'était grotesquement inefficace mais encore une fois, je n'avais aucune idée de ce qui allait arriver.

J'ai pris un modèle rejeté d'un projet au travail et l'ai réoutillé en quelque chose de plus en accord avec mon esthétique personnelle: beaucoup de contraste élevé en noir, blanc et turquoise. Une ombre portée sur presque tout. Un bord de papier déchiré doux sur le côté droit de la page. Et bien sûr ce slogan.

Peut-être que ça n'a pas l'air si bien par rapport aux normes d'aujourd'hui, mais en 1997, c'était plutôt doux. L'entrée la plus ancienne dans la machine Wayback date de janvier 1998 et comporte beaucoup de graphiques cassés, mais l'essentiel est toujours là:

slashdot en 1998. Quelqu'un a une capture d'écran plus ancienne?

Le serveur était un DEC Alpha Multia bien utilisé. Je l'ai obtenu gratuitement pour dépecer un clone d'envahisseurs spatiaux que j'avais initialement construit dans une classe graphique le semestre précédent. Le moteur de jeu était basé sur une bibliothèque de sprites écrite par Nate. J'ai refait tous les graphiques en cliquant sur un pixel à la fois dans The Gimp. Un petit vaisseau spatial a tiré du beurre chaud sur des rangées de pop-corn sans cesse descendantes pour favoriser le grignotage ou quelque chose. Je n'ai jamais été vraiment clair là-dessus.

La machine elle-même n'était pas plus rapide qu'un 486 typique, mais elle tournait sous Linux. J'étais excité d'avoir une nouvelle architecture pour jouer en plus de mon 486 et des SparcStations CompSci. Mon employeur (The Image Group) m'a laissé l'héberger sur leur réseau: ils avaient besoin d'un serveur de messagerie et cette machine aurait une double fonction.

J'ai baptisé la boîte Ariel, et elle vivait sous mon bureau. Je l'ai mis hors ligne plusieurs fois avec mon pied avant de le monter un peu plus haut.

Quelques jours après l'enregistrement DNS, Slashdot.org était en ligne. J'ai rapidement ajouté des sondages pour répondre à des questions urgentes comme «Combien de coups de feu Kurt devrait-il boire». Pendant qu'il souffrait des résultats de ces sondages, je suivrais -f le access_log et les résidents de la soi-disant Geek House s'embourberaient alors que des noms comme 'mit.edu' et 'microsoft.com' seraient diffusés plus rapidement que nous ne pouvions le lire .

Un changement rapide s'ensuivit: le trafic engendra rapidement des dépenses réelles nécessitant du matériel, de la colocation et de la publicité. Le code était en constante évolution: ajout de comptes utilisateurs, modération, bac des soumissions. Et bien sûr, des améliorations de performances pour faire face à la croissance inflexible du trafic. Pendant tout ce temps, j'ai posté histoire après histoire, et nos lecteurs nous ont assortis de plus de commentaires que nous ne le pensions.

maison geek (une)

Mes amis ont commencé à contribuer de plus en plus. Du code, à l'ancien matériel, à la publication d'histoires et à la coordination de la publicité, nous avons formé des Blockstackers avec un objectif. Slashdot est passé de quelque chose avec un nom stupide que je construisais à quelque chose que nous construisions… avec l'aide de milliers de nerds à travers le monde que nous ne rencontrerions jamais en personne.

Les années qui ont suivi ont été un mélange flou de victoires et d'échecs alors que Slashdot est passé d'un passe-temps à une véritable entreprise dépendante de centaines de milliers de nerds à travers le monde. Le travail était désordonné, compliqué, dur… et surtout pour la première décennie… passionnant.

J'étais le dernier des Blockstackers à partir. J'ai fait des tonnes d'erreurs et je suis resté plus longtemps que je n'aurais dû. Aujourd'hui, je ne connais pas une seule personne qui ait quoi que ce soit à voir avec ce qui a été au centre de ma vie pendant 15 ans. Dire que j'ai des sentiments compliqués sur ce qu'est Slashdot en 2017 est un euphémisme!

Mais dès le début… il y a 20 ans aujourd'hui… c'était génial.

~ Rob "CmdrTaco" Malda

Les pantalons sont facultatifs.