Une pratique que les dirigeants qui réussissent gardent depuis plus de 300 ans

Photo par Alex Holyoake

Lorsque vous êtes capitaine d'un voilier, vous avez un nombre limité de choses sous votre contrôle: le bateau, vos décisions de navigation et l'équipage que vous avez choisi pour les aider à les exécuter. Votre succès dépend de la façon dont vous préparez et rassemblez ces actifs pour relever les défis que vous ne pouvez pas contrôler, comme une soudaine bourrasque en mer. Les mêmes règles s'appliquent aux entreprises.

Je suis loin d'être le premier entrepreneur à faire l'analogie entre la voile et le commandement d'une entreprise, mais la leçon de leadership que j'ai tirée de la voile n'est pas qu'une métaphore. C'est une pratique réelle que j'ai instituée à ma startup: le journal du capitaine.

De sa forme la plus ancienne il y a des centaines d'années, lorsque les marins utilisaient une ligne de bûches (une corde avec des nœuds attachés à intervalles réguliers) pour déterminer la vitesse de leur navire, à des journaux plus approfondis relatant des détails tels que la météo, les rations utilisées et les la santé et le moral de l'équipage, le journal du capitaine a toujours été une réflexion structurée. Chaque nuit, alors que le navire fonçait, le capitaine s'arrêtait - sans faute - pour réfléchir à la journée, fournissant un compte rendu inestimable du voyage.

J'ai découvert ma passion pour la voile la même année où j'ai co-fondé ma startup, Hello Alfred. Et bien que je n'aie pas passé assez d'heures en mer pour m'appeler capitaine, j'ai emprunté cette idée de prendre le temps au milieu du chaos implacable qui vous entoure pour vous concentrer sur une réflexion régulière et structurée.

En tant que PDG d'une startup, il est difficile de prendre du temps pour prendre du recul, réfléchir et apprendre. Mais en faire une routine obligatoire - et en fait l'appeler journal du capitaine - a imprégné la pratique de pouvoir et de sens, pour moi et pour l'entreprise que je dirige.

Le journal de bord de mon capitaine peut prendre différentes formes. Parfois, c'est un mémo vocal dans un taxi ou un peu de charabia mal orthographié. Parfois, c'est une entrée de journal étendue. Mais je le structure toujours en trois parties qui m'obligent à commencer à organiser mes pensées, même si je n'ai qu'une minute pour le faire. Je commence par un résumé de la journée sur tweet, suivi d'un récapitulatif plus détaillé des observations, des attentes et des résultats, et de ce que je ressentais. Je termine par «Leçons et questions:» des apprentissages évidents écrits en majuscules, des questions ouvertes que je réfléchis et de nouvelles idées et priorités. La clé est de le faire et de le refaire. Même lorsque le contenu semble banal et sans inspiration, la pratique est méditative et ouvre mon esprit aux idées et aux solutions ambiantes.

Le processus d'écriture est précieux en soi, mais prendre le temps d'examiner les points que j'ai collectés m'a aidé à voir comment ils peuvent être connectés. Le journal peut être un coffre à idées et à faits lorsqu'une nouvelle opportunité ou question surgit de mon équipe, de mon conseil d'administration, d'investisseurs ou de clients. Cela m'a aidé à réagir plus rapidement, à demander de l'aide plus rapidement, à suivre une conversation informelle et, dans un cas, à relier quelques points qui se sont transformés en un contrat d'un million de dollars.

J'ai intégré ces revues hebdomadaires dans mon rôle de capitaine, en examinant le manifeste de la semaine dernière tous les vendredis avant la fermeture des bureaux et à nouveau le dimanche soir lorsque mon co-fondateur et moi avons fixé l'ordre du jour de la semaine. Nous commençons chaque semaine avec un e-mail du dimanche soir à l'équipage, avec des pensées souvent tirées directement du journal.

Le journal quotidien et la revue hebdomadaire sont devenus une sorte de pratique sacrée pour tout l'équipage. Chaque vendredi, l'équipe se réunit pour une séance de discussion pour réfléchir sur les obstacles que nous avons rencontrés, les défis que nous avons surmontés et les jalons qui méritent d'être célébrés. Chaque membre de l'équipe partage à tour de rôle ses deux «victoires» - une professionnelle, une personnelle.

Les résultats sont la transparence et la responsabilité qui servent à unifier l'équipe à travers une pratique significative qui invoque puissamment la tradition et renforce l'idée d'être dans une aventure partagée.

En tant qu'entrepreneur en démarrage, il est trop facile de se concentrer sur l'horizon, d'ignorer vos angles morts ou d'oublier de célébrer les réalisations de l'équipe. Mais tout comme en voile, prendre le temps de réfléchir peut aider à naviguer dans les eaux à venir.

Marcela Sapone est la cofondatrice et PDG de Hello Alfred.

Pour en savoir plus, consultez le post original sur Quartz.

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