Retour sur ma première retraite Vipassana

En avril 2017, j'ai terminé ma première retraite Vipassana. J'ai passé 10 jours dans un centre de méditation en Toscane, coupé du monde extérieur, dans un silence complet, méditant 10 heures par jour. J'ai longtemps hésité avant de partager mon expérience mais j'ai finalement choisi d'écrire quelques lignes à ce sujet.

La salle de méditation où je me suis assis en tailleur pendant 100 heures sur 10 jours :)

Pourquoi l'hésitation?

C'est par définition une expérience très personnelle, et je suis une personne privée (il m'a littéralement fallu des années avant d'ajouter des connaissances professionnelles sur Facebook). De plus, malgré un changement récent notable, la santé mentale et la forme physique restent malheureusement en grande partie un tabou. Enfin, c'est une expérience métaphysique très puissante. Je trouve que ces expériences ont tendance à être difficiles à transmettre avec des mots. De plus, je pense que je voulais juste le laisser «s'enfoncer».

Alors, quelle est la méditation Vipassana?

En bref: c'est une technique de méditation inventée en Inde par Siddhattha Gotama il y a environ 2500 ans. C'est la technique que Bouddha a utilisée pour «se libérer» et qu'il a ensuite transmise aux autres jusqu'à sa mort. Pour diverses raisons, la technique s'est presque perdue et n'a été conservée dans son originalité que dans ce que nous appelons aujourd'hui la Birmanie, passant de moine en moine. Dans les années 1970, le regretté SN Goenka, un industriel indien et professeur Vipassana qui a grandi en Birmanie a décidé de quitter le pays, afin de diffuser la technique dans le reste du monde (contrairement à ses prédécesseurs, il avait un passeport et était libre de Voyage).

L'essence de l'enseignement de Bouddha est que la vie est dure et que la douleur est inévitable. La souffrance est cependant facultative. Nous souffrons à cause des mauvaises habitudes inconscientes de l'esprit que nous accumulons au fil des ans et que nous devons essentiellement désapprendre. Plus précisément, nous souffrons parce que a) nous développons des réactions de désir et d'aversion pour les objets externes (autres personnes, choses, argent, pensées, etc.); b) nous développons l'ego et nous nous attachons au sens du «je», «mon», «le mien» («pourquoi cela m'arrive-t-il?», «c'est MA chose», etc.). Pour Bouddha, la clé d'une vie heureuse et d'un esprit purifié est de se libérer de ces envies et aversions et de réaliser que le soi est une illusion (nu avec moi). En se libérant des envies et des aversions, il n'était pas le premier à le dire. Les moines avaient auparavant demandé aux élèves de former leur esprit à ne pas réagir aux objets extérieurs, à rester équanimes, mais cela était toujours resté très théorique et très difficile à appliquer. Par où devrais-je même commencer? Comment puis-je pratiquement entraîner mon esprit à ne pas réagir à cette personne / chose que je n'aime pas? C'est vraiment ce que Bouddha a apporté à la table. Un «guide 101» très pratique, une méthode ancrée dans l'expérimentation pratique qui peut être apprise et appliquée par n'importe qui. La méditation Vipassana est cette méthode. C'est ce qui a inspiré toutes les formes de méditation basées sur la pleine conscience.

Le chaînon manquant = sensations corporelles

Bouddha a finalement pu «le casser», le rendre si tangible, en réalisant que l'esprit et la matière sont intimement liés (quelque chose que nous redécouvrons de plus en plus en Occident). Il a conclu que notre esprit ne désirait pas ou n'évitait pas les objets externes eux-mêmes, mais plutôt les sensations que ces objets externes créent sur notre corps. En grandissant, nous attribuons inconsciemment une valeur positive / négative à ces sensations. Certains deviennent agréables et nous commençons à les chasser (satiété alimentaire, libération sexuelle, effets de diverses substances addictives, sentiment d'approbation par les autres, sentiment de gagner / être meilleur que les autres, etc.). D'autres sensations deviennent désagréables et nous commençons à les éviter (douleur physique, sentiment de rejet, sentiment de perdre / être pire que les autres, etc.).

Cela se passe comme suit: nous voyons / sentons / goûtons / ressentons / pensons aux objets externes → cela crée une sensation sur notre corps → nous trouvons cette sensation agréable / désagréable → nous réagissons à cette sensation avec envie ou aversion.

Maintenant, le but n'est certainement pas d'arrêter de ressentir ces sensations. Ils se sont révélés essentiels pour nous du point de vue de la sélection naturelle. Si nous arrêtions de les ressentir complètement, nous mourrions de faim et ne nous reproduirions pas. Mais le problème est que sans s'en rendre compte, nous devenons esclaves de nos sensations et elles nous conduisent beaucoup plus que nous ne nous l'admettons.

Un cours intensif d'enquête sur la réalité et de résilience

Ce que Bouddha a suggéré, c'est que la seule façon de briser ce cycle sans fin est de vous entraîner a) à repérer et à observer les sensations corporelles; b) ne pas y réagir. Les observer simplement tels qu'ils sont, sans aucun jugement, avec une totale sérénité; et sachant que, comme tout le reste, ils s'en vont aussi! C'est à peu près le sujet des 10 jours: vous apprendre à prendre conscience de ces sensations corporelles qui peuvent être extrêmement subtiles; et vous entraîner à rester équanimes envers eux, à les apprécier en sachant qu’ils sont impermanents. J'aime le décrire comme un cours intensif intensif dans l'enquête sur la réalité et la résilience.

Dans la pratique, 60 d'entre nous se sont réunis dans un magnifique centre de méditation sur les collines toscanes de Lutirano et ont passé les 10 jours suivants dans un silence complet, méditant 10 heures par jour de 4h30 à 21h, mangeant deux fois par jour et dormant dans des dortoirs de 7 personnes. gens. Ayant remis nos téléphones et autres effets personnels à notre arrivée, nous avons également été complètement coupés du monde extérieur. La retraite est entièrement gratuite. Comme des moines, nous vivions là-bas grâce à la charité des autres. Ceux qui ont terminé la retraite pouvaient choisir de faire un don à la fin de leur séjour.

Pourquoi ai-je fait ça?!?

Cela ne semble pas être la façon la plus relaxante de passer vos vacances de Pâques :) C'était vraiment une combinaison de différentes choses. Surtout, je sentais que j'étais à un moment de ma vie où je devais devenir meilleur dans la gestion des montagnes russes émotionnelles de Life. Je sentais que j'avais besoin d'aide, sous la forme d'une technique ou d'une pratique à laquelle je pouvais revenir. J'ai découvert Vipassana grâce à un couple d'amis que je respecte profondément et qui ont partagé leurs propres expériences Vipassana, qui ont toutes résonné avec moi. La méditation faisait partie de ma vie depuis un certain temps, mais je voulais approfondir quelques niveaux. Ensuite, je viens d'une famille de scientifiques et de psychologues. Nous avons grandi avec une forte conviction dans le processus scientifique et la rationalité. En ce sens, j'ai été attiré par la nature laïque et empirique de cette pratique. Je sais que maintenant j'ai mentionné le mot «Bouddha» plusieurs fois, donc certains d'entre vous se demandent peut-être pourquoi je me réfère à Vipassana comme une pratique laïque, mais c'est vraiment le cas. Enfin et surtout, j'ai également été attiré par la nature radicale de l'expérience. J'ai toujours eu un penchant pour ces expériences radicales qui «choquent votre système», qui vous font sortir de votre zone de confort. J'en ai fait plusieurs et je n'en ai jamais regretté. Vivre la vie de moine pendant 10 jours ressemblait certainement à l'un d'eux!

Je sentais que cette pratique m'aiderait dans de nombreuses facettes de la vie, y compris professionnellement en tant que VC. Et cela se fait de plusieurs façons, mais je garderai cela pour un autre post.

Comment était-ce?

Ce fut certainement l'expérience la plus forte et la plus transformatrice de ma vie jusqu'à présent (je devrai y revenir après la naissance de notre fille). C'était aussi probablement le plus difficile. Ce qui est drôle, c'est que ce n'est pas du tout ce à quoi je m'attendais avant d'être le plus difficile. Pour moi, la chose la plus difficile a été de loin la douleur physique, qui était franchement parfois atroce. Ensuite, le fait que vous n'avez pas d'autre choix que d'affronter vos propres pensées pendant 10 jours. Y compris les plus sombres :) Vous n'avez pas vraiment autant de distractions, donc vous pensez BEAUCOUP. En ce sens, ce fut une expérience introspective très forte et positive. J'ai l'impression d'avoir appris plus sur moi-même en 10 jours qu'en 10 ans.

Ce serait mentir de dire que je n'ai pas envie de fuir cet endroit tous les jours. Mais je suis content de ne pas l'avoir fait :)

Est-ce que je veux le refaire et le recommanderais-je à d'autres?

Je n'ai aucune envie de refaire une retraite de 10 jours de sitôt. J'aimerais cependant faire une retraite de 3 jours chaque année, et je commence à planifier ma retraite de 2018. Les étudiants qui ont terminé une retraite de 10 jours peuvent s'inscrire à des retraites «complémentaires» plus courtes, mais vous ne pouvez commencer que par une retraite de 10 jours, ce qui est le temps qu'il faut pour maîtriser la technique.

Je ne le recommande généralement pas explicitement à d'autres personnes parce que a) je pense que ce n'est pas pour tout le monde; b) compte tenu de la difficulté de l'expérience, je pense qu'elle doit partir d'un désir personnel très fort. Ce n'est certainement pas quelque chose que je recommanderais de faire "juste pour l'essayer". Cela nécessite un engagement personnel sérieux, car c'est probablement l'une des choses les plus difficiles que vous puissiez faire. Je sentais fortement que c'était quelque chose pour moi au préalable, et si c'est aussi quelque chose pour vous, vous le ressentirez aussi.

Je termine avec cette citation de Viktor E. Frankl, un neurologue et psychiatre autrichien qui a survécu à l'Holocauste.

«Entre le stimulus et la réponse, il y a un espace. Dans cet espace est notre pouvoir de choisir notre réponse. Dans notre réponse réside notre croissance et notre liberté »

Je suis un grand fan de cette citation, et je pense qu'elle résume très bien les enseignements de Vipassana.