Un guide complet pour les conseillers en démarrage et les mentors

Publié à l'origine sur http://www.appsterhq.com

Des mentors / conseillers compétents, expérimentés et bien connectés sont essentiels au succès d'une startup.

Selon le Startup Genome Report, les startups qui ne sollicitent pas explicitement les conseils et l'assistance de conseillers dans leurs industries ne parviennent pas à lever les fonds nécessaires pour évoluer.

Alors que les entrepreneurs savent que les mentors / conseillers sont essentiels à la croissance de leur entreprise, une grande confusion persiste quant à ce qu'est un conseil consultatif, quels rôles les conseillers peuvent jouer et comment les startups devraient obtenir des mentors en premier lieu.

Dans cet article, je fournirai des réponses à certaines des questions les plus courantes concernant le rôle et les avantages des conseillers / mentors.

1. Qu'est-ce qu'un «conseil consultatif»?

Un conseil consultatif:

  • Est une collection formelle de personnes talentueuses, généralement de 3 à 6 personnes, qui fournissent à votre startup des conseils et des conseils professionnels destinés à vous aider à faire de votre entreprise une entreprise florissante;
  • Se compose de personnes expérimentées (généralement des entrepreneurs) qui s'appuient sur leur expertise individuelle et leurs connexions réseau pour vous conseiller sur les processus de prise de décision et aider aux crises / problèmes potentiels;
  • Vous met en garde, le cas échéant, contre la prise de décisions commerciales potentiellement coûteuses; et
  • N'équivaut pas à un conseil d'administration: alors qu'un conseil d'administration 1) est composé de représentants des actionnaires 2) a le pouvoir officiel d'exercer des pouvoirs juridiques et commerciaux spécifiques 3) se réunit à des horaires fixes et 4) est obligatoire pour les entreprises publiques, un conseil consultatif 1) manque d'autorité formelle 2) se réunit sur une base plus ponctuelle et 3) est facultative (sources: 1, 2, 3).

2. Pourquoi devriez-vous constituer un comité consultatif?

Les startups contemporaines devraient constituer des conseils consultatifs car:

  • Les conseils consultatifs augmentent statistiquement les chances de réussite des startups: «Les startups qui ont des mentors utiles, suivent efficacement les mesures et apprennent des startups leaders d'opinion collectent 7 fois plus d'argent et ont une croissance des utilisateurs 3,5 fois meilleure» que les startups qui ne demandent pas explicitement l'aide de conseillers (source).
(source d'image)
  • Les conseils consultatifs renforcent la crédibilité des startups: les nouveaux entrepreneurs en particulier manquent souvent de crédibilité et les fondateurs de startups peuvent accroître leur légitimité et leur réputation en créant une équipe consultative composée d'entrepreneurs chevronnés qui apportent beaucoup de preuves sociales et d'authenticité (source).
  • Les conseils consultatifs peuvent aider à «compléter» une startup: comme l'explique Jess Toress, «les meilleurs entrepreneurs utilisent des conseils consultatifs avec des experts en la matière pour combler les lacunes dans les connaissances». Les conseillers / mentors peuvent fournir efficacement l'expertise, la perspicacité et l'expérience dont votre équipe de démarrage peut manquer. Par exemple, un avocat pourrait être engagé pour vous aider dans votre entreprise en matière juridique ou un spécialiste du marketing pour vous aider avec les relations publiques (source).
  • Les conseils consultatifs facilitent la croissance des startups: les startups doivent croître et évoluer, sinon elles finissent par mourir. Les startups en expansion rapide atteignent rarement leur croissance rapide en dépensant beaucoup d'argent en marketing traditionnel. Au contraire, des entreprises comme AirBnB, Facebook, Google et Spotify se développent en se superposant ou en travaillant avec de plus grandes plateformes. Par exemple, la croissance initiale de Spotify a été alimentée par sa relation avec Facebook: Spotify a non seulement profité de l'Open Graph de Facebook pour augmenter le nombre de personnes utilisant l'application musicale, mais Sean Parker, le co-fondateur de Facebook, a été conseiller de Spotify (la source).

Sean Parker, cofondateur de Facebook, a été conseiller de Spotify de 2009 à 2017:

(source d'image)

3. Quelle est la différence entre les «mentors» et les «conseillers»?

Bien que les mentors et les conseillers soient couramment mentionnés dans le même souffle, nous pouvons faire la différence entre les deux:

Les mentors sont:

  • généralement, des amis proches qui vous aident à grandir en tant qu'individu; leur objectif est altruiste (c'est-à-dire qu'ils veulent vraiment vous voir bien et qu'ils se soucient de vos progrès et de votre bien-être) plutôt que financier (c'est-à-dire vouloir un morceau de votre entreprise);
  • généralement plus âgés, utilisant leur «sagesse» pour vous guider dans les affaires personnelles et générales; souvent impliqué dans votre vie pendant de nombreuses années, voire des décennies;
  • pas sur votre liste de paie.

Les conseillers sont:

  • des professionnels qui se concentrent massivement sur l'aide à votre entreprise (plutôt que de soutenir vos développements en tant que personne);
  • des experts qui fournissent des informations et une assistance dans des domaines d'activité spécifiques;
  • les personnes morales qui vous aident à renforcer votre produit, votre équipe et votre culture et à gagner plus de parts de marché;
  • formellement employé par votre startup, c'est-à-dire qu'ils sont sur votre liste de paie (sources: 1, 2).

4. Quelles mesures devriez-vous prendre avant d'essayer de recruter des conseillers ou des mentors?

Avant de tendre la main à une ou plusieurs personnes qui, selon vous, pourraient être d'excellents conseillers ou mentors, voici quelques étapes importantes à suivre:

  • Déterminez les compétences spécifiques, les types d'expertise et les expériences dont vous avez besoin dans un mentor et dont votre startup a besoin dans un conseiller. Veillez à ne pas rassembler des membres pour un conseil consultatif (ou à recruter des mentors) qui sont trop similaires soit à vous et à votre équipe de démarrage (c'est-à-dire possédant les mêmes forces et faiblesses que vous et vos co-fondateurs) ou les uns aux autres (à savoir , fonctionnant comme un groupe profondément homogène qui manque de diversité dans les capacités, les connaissances et les connexions).
  • Planifiez à l'avance les responsabilités de votre conseil consultatif: Adam Toren nous rappelle de demander: «Quels pouvoirs aura-t-il? Les membres voteront-ils sur l'équipe de direction? Auront-ils leur mot à dire dans les décisions financières ou commerciales? Vous devez décider de la structure, du pouvoir et des conditions de service du conseil avant de partir et de trouver ses membres ».
  • Déterminez comment vous allez rémunérer les membres du conseil consultatif: parce que les conseillers (mais pas les mentors) interprètent et abordent leur implication dans votre entreprise d'un point de vue professionnel / financier (plutôt que personnel), vous devez décider comment vous allez rémunérer vos conseillers pour leur temps, des conseils et une aide pratique. Bien qu'il soit possible pour vous de payer votre conseil consultatif en espèces, cette pratique est généralement déconseillée. Au contraire, dans la plupart des situations, vous récompenserez vos conseillers en leur fournissant une part d'équité dans votre démarrage. Le taux standard est compris entre 0,1% et 2,0%.
  • Comprenez l'importance d'un engagement de conseiller et engagez-vous à le faire: Jessica Alter insiste: «La plus grande erreur que vous pouvez faire dans une relation conseiller-conseiller est de ne pas obtenir un accord formel de conseiller. Une fois dans une lune bleue, tout pourrait bien se passer, mais le plus souvent, votre relation échouera ou sera au mieux incohérente si vous n'avez pas un accord de conseiller en place. " Un contrat de conseiller est un document juridique qui décrit brièvement l'engagement du conseiller envers votre entreprise et stipule le montant des fonds propres qu'il recevra en échange de ses services. Le modèle «FAST» du Founder Institute est un formulaire d'accord populaire qui mérite d'être examiné.
  • Avoir quelque chose de concret à offrir: recruter des membres pour votre conseil consultatif exige que vous présentiez aux candidats potentiels plus qu'une idée lumineuse ou quelques espoirs et rêves. Au lieu de cela, vous devez non seulement «faire vos devoirs» en cultivant une compréhension de la raison pour laquelle vous voulez exactement ces personnes sur votre conseil d'administration et de la façon dont vous pensez qu'elles peuvent aider votre entreprise, mais vous devez également être en mesure de présenter des données sur vos opérations de démarrage. Que fait votre entreprise actuellement? Où est-il en difficulté? Quelles mesures prenez-vous pour améliorer les choses? Les professionnels voudront ce type d'informations alors assurez-vous de les recueillir et de les rendre disponibles.
  • Soyez un professionnel: n'oubliez pas que le recrutement d'un mentor / conseiller implique essentiellement d'essayer de convaincre quelqu'un d'autre d'investir son temps et son énergie durement gagnés en vous et votre entreprise. Pour persuader quelqu'un de vous encadrer, vous devez agir en tant que professionnel afin de démontrer que vous valez son investissement. Montrez à votre conseiller potentiel que vous êtes passionné, dévoué, travailleur, discipliné et désireux d'apprendre des autres. Engagez-vous dans cette mentalité avant de rencontrer des mentors / conseillers potentiels (sources: 1, 2, 3, 4, 5, 6).

5. Comment pouvez-vous recruter des conseillers / mentors?

Voici quelques conseils utiles pour trouver efficacement des mentors / conseillers potentiels:

  • Commencez avec qui vous connaissez: cela peut sembler évident, mais la vérité est que l'un des meilleurs moyens de localiser et d'interagir avec des personnes expérimentées et compétentes qui peuvent conseiller votre entreprise est d'exploiter vos réseaux actuels. À l'aide de vos connexions en ligne et hors ligne, demandez des présentations aux gens, recherchez des recommandations et développez votre capital social. Connectez-vous avec des gens sur LinkedIn, Facebook et Twitter; s'intéresser activement à ce que font vos mentors / conseillers potentiels de nos jours et utiliser ces connaissances comme levier pour les contacter (même les courriels «froids» peuvent parfois fonctionner s'ils sont effectués correctement).
  • Utilisez les ressources en ligne: il existe de nombreux sites Web et communautés de réseaux sociaux dédiés à aider les entrepreneurs à trouver des co-fondateurs et des mentors / conseillers. Les services qui valent le détour incluent Founder2Be, FounderDating, com et Startup Weekend.
  • Entrez dans le «monde réel»: assistez à des événements commerciaux tels que des conférences et des rencontres d'entreprise, visitez des universités locales, des associations commerciales, des chambres de commerce et des organisations à but non lucratif qui aident explicitement à jumeler les nouveaux entrepreneurs avec des mentors.

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