Une fille canadienne se détourne

Réflexions d'une fondatrice de premier plan

Je me déplace, je me déplace, je me déplace, je me déplace, je me déplace, je me déplace de ville en ville, je me déplace, je suis vraiment cool, je me déplace, je me déplace

Ce titre des Beach Boys sonne vrai pour de nombreuses raisons, comme vous l'apprendrez en lisant plus loin. Lorsque j'ai visité la vallée pour la première fois en 2008, elle s'est définitivement démarquée comme unique et l'endroit le plus spécial que j'aie jamais été. Je suis tombé amoureux de la petite communauté dynamique de rêveurs qui croient que tout est possible et se sont immédiatement sentis chez eux.

Ayant bougé presque toute ma vie, il n'est pas surprenant que j'aie fait mes valises et quitté le Canada pour ce que j'espérais être l'aventure de toute une vie (et le garçon l'était).

Après 8 ans de construction de Getaround à la société leader qu'elle est aujourd'hui, je suis ravi de partager que je quitte les opérations quotidiennes. Je continuerai à jouer un rôle actif au sein du conseil d'administration de la société, à servir de liaison et à participer à des projets spéciaux pour soutenir la société dans sa mission de résoudre la surpopulation automobile. Ce fut une décision si émotionnelle pour moi, mais c'est la bonne. Ce changement me permet de continuer à soutenir les objectifs de l'entreprise tout en explorant d'autres projets et opportunités et en prenant des congés désespérément nécessaires. Vous pouvez en savoir plus sur TechCrunch.

L'entreprise, notre mission et notre communauté restent proches et chères à mon cœur. Nous continuerons de changer les mentalités des gens concernant la possession d'une voiture et de réduire notre empreinte de gaz à effet de serre, tout en permettant une meilleure expérience globale de voiture pour tout le monde.

Je suis extrêmement fier de l'équipe Getaround et de tout ce que nous avons accompli. Nous avons de grands leaders qui travaillent bien ensemble et une stratégie claire qui informe nos objectifs et nos priorités. Aujourd'hui, Getaround opère dans près de 100 villes aux États-Unis - avec beaucoup d'autres à venir - nous avons levé plus de 400 millions de dollars de financement, avons conclu des partenariats massifs avec des sociétés mondiales comme Uber et Toyota, et avons augmenté notre famille Getaround à plus de 200 dans 15 bureaux différents. Nous sommes sur la bonne voie pour améliorer positivement la vie des gens à l'échelle mondiale.

Lorsque nous avons eu l'idée de Getaround (dans les couloirs sacrés de la Singularity University), c'était définitivement un concept décalé auquel je croyais profondément. La plupart des gens pensaient que cela ne fonctionnerait jamais et que l'entreprise était trop complexe pour réussir. Il s'est avéré qu'ils avaient raison - c'était complexe. Nous avons eu les défis de démarrage typiques comme l'embauche, la collecte de fonds, l'adéquation au marché des produits, l'acquisition de clients et la mise à l'échelle, ainsi que des problèmes liés à l'assurance, à la législation, au développement de matériel, à la dynamique du marché, aux opérations locales et à la logistique.

Première équipe Getaround à iPhoneDevCamp (2010)

Je suis extrêmement reconnaissant envers les premiers investisseurs et clients qui ont cru en nous et sont restés avec nous à chaque étape. Nous n'aurions vraiment pas pu le faire sans vous. Je suis profondément reconnaissant envers mes cofondateurs, Sam et Elliot, et la confiance que le conseil d'administration, l'équipe de direction et les employés ont placée en moi et dans l'équipe Getaround. J'ai hâte de soutenir Getaround, mais je peux aller de l'avant. Un merci tout spécial à nos investisseurs et membres du conseil d'administration: Mark Siegal de Menlo Ventures, Neil Suslak de Braemar Energy Ventures, Noah Yago anciennement de Triangle Peak Partners et Michael Ronen de Softbank Investment Advisers.

Dans l'esprit de guider d'autres fondateurs pour la première fois et de réfléchir à mon voyage, je lance ce blog pour partager certains des souvenirs les plus fous et les plus difficiles qui font partie de notre réussite. Chaque obstacle est devenu une rampe de lancement et une expérience d'apprentissage. Bon nombre des défis auxquels nous avons été confrontés m'ont donné la chance de créer une nouvelle voie, ou de déjouer et de supprimer toute règle ou système déjà en place.

Certains des sujets que je vais aborder dans les prochains articles sont les suivants:

  • Recruter vos co-fondateurs
  • Partenariat avec votre partenaire romantique
  • Se mettre en adéquation avec le marché des produits
  • Collecte de fonds et gestion de votre conseil d'administration
  • Faire évoluer et élargir votre base d'utilisateurs
  • Santé mentale et gestion du stress

En attendant, je suis heureux de partager quelques conseils sur la façon de donner vie à votre idée audacieuse et certains de mes souvenirs préférés de mon séjour à Getaround.

# 1 - Portez plusieurs chapeaux, parfois plusieurs visages

Je n'oublierai jamais de nommer l'entreprise et de sécuriser notre URL, Getaround.com. J'ai été inspiré par la chanson des Beach Boys et elle semblait correspondre à notre mission. Malheureusement, comme cela est courant avec les meilleurs noms, l'adresse Web appartenait déjà à un gros vendeur de domaine, et cette personne voulait plus de 100 000 $ pour l'URL, ce que nous ne pouvions absolument pas nous permettre.

Pour conclure la transaction, je devais éviter d'être associé à une entreprise technologique soutenue par VC, sinon cela nous coûterait probablement encore plus. J'ai donc utilisé un faux pseudonyme pour réseauter dans le monde étrange de l'immobilier en ligne, et finalement, j'ai trouvé un ami dans l'industrie du domaine - fonctionnant également sous un pseudonyme - qui a demandé au vendeur de me donner la remise aux amis et à la famille. Après huit mois d'exploration sur le Web, j'ai obtenu notre domaine à un prix abordable. Parfois, nous devons porter de nombreux chapeaux, parfois de nombreux visages.

# 2 - Entendre «non» signifie «oui» est possible

Au début, les compagnies d'assurance ne nous donnaient pas l'heure du jour. Nous avons présenté environ 200 fournisseurs en vain, en grande partie en raison de restrictions légales désuètes qui ont été écrites lorsque l'autopartage, et même l'économie du partage, n'existaient pas. Mais là où j'ai entendu «non», je savais qu'il devait y avoir un chemin vers «oui». Dans ce cas, cette voie vers le «oui» consistait à modifier la législation. Facile, non? Je suis retourné à la planche à dessin, tirant parti de mes antécédents politiques pour travailler en partenariat avec les dirigeants locaux des transports pour rédiger, faire pression et adopter de nouvelles lois. Nous nous sommes battus pour cela et avons obtenu le passage de l'AB 1871 en Californie, puis dans d'autres États. Cette loi indiquait clairement comment les consommateurs participant au «partage de véhicules personnels» étaient protégés et comment la couverture d'assurance s'appliquait, ce qui a calmé les compagnies d'assurance. Quelques mois plus tard, une fois la loi entrée en vigueur, nous avons pu obtenir notre premier partenaire d'assurance, Berkshire Hathaway. Les premiers refus m'ont rendu plus déterminé que jamais à trouver un moyen de contourner ces problèmes hérités. J'ai refusé d'abandonner et l'adoption de ces nouvelles législations m'a valu la couverture d'Inc Magazine.

Couverture de magazine Inc (2012)

# 3 - Allez grand ou rentrez chez vous

J'ai un talent pour les cascades de marketing créatif et j'ai réussi à lancer Getaround de manière considérable avec un budget restreint. Tout a commencé en 2010, lorsque je mettais Getaround sous les projecteurs grâce à des stratégies d'identité de marque intelligentes, dont l'une liait le nom Tesla à notre marque. J'ai obtenu la première Tesla louable à l'heure au monde grâce à un investisseur précoce, et j'ai obtenu la voiture en une semaine de présentation au CES grâce à un partenariat avec GE. Cela nous a procuré une couverture médiatique impressionnante et a attiré des premiers clients qui ont apprécié notre mandat d'innovation et de durabilité - tout cela avant que l'économie du partage ne décolle vraiment.

Cette même année, nous nous sommes battus pour être inclus dans le May TechCrunch Disrupt (nous avons une histoire sur cette scène qui est une autre histoire que je partagerai à l'avenir.) Contrairement à cette époque, cette fois, nous avons eu plus de succès. Nous avons été la première entreprise à remporter le grand prix et le prix du public - et la plupart diraient que nous avons fait sauter les chaussettes des juges!

L'équipe de TechCrunch Disrupt accepte les récompenses (2011)

Encore une décision difficile

Ayant dirigé presque toutes les équipes de l'entreprise, rebondi de ville en ville pour relancer la croissance et oublié à quoi ressemblait une bonne nuit de sommeil, il était important pour moi de prendre du recul et de me demander s'il était temps pour un grand changement. Quand j'ai commencé Getaround, Lyft n'existait pas, Barack Obama venait de devenir président des États-Unis et il n'y avait qu'une poignée de fondatrices. Maintenant, nous avons la micro-mobilité, les mafias de la mobilité, la mobilité en tant que service, et nous sommes au milieu d'un mouvement imparable pour inclure plus de femmes dans la technologie. Les temps ont changé et moi aussi. J'ai passé mes vingt ans à me concentrer sans relâche sur le succès de Getaround au détriment de ma santé, de mes relations et de mes intérêts personnels. Alors que j'entre dans la trentaine, j'aspire à me concentrer sur moi-même, à favoriser la croissance des autres et à voir comment je peux continuer à innover et avoir un impact positif sur le monde.

Rêver de l'avenir (2018)

Le moment de mon changement de rôle ne pourrait pas être meilleur. Au cours des 18 derniers mois, nous avons constitué notre équipe de direction avec des embauches clés en ingénierie, produit, juridique, marketing, opérations, mobilité et culture. Je suis extrêmement reconnaissant envers Juan, John, Vanessa, Allison, Spencer et Matt, et pour leur enthousiasme et leur engagement envers notre mission. Je suis ravi de continuer à travailler en étroite collaboration avec l'équipe et ravi d'accueillir et de travailler en étroite collaboration avec Michael Ronen et l'équipe Softbank alors que nous continuons de faire évoluer l'entreprise.

En cours de route, j'ai appris à quel point j'aime le processus de création précoce, et il y a des centaines de femmes dans les technologies et les entrepreneurs naissants qui ont besoin d'un bon mentorat. Je suis un entrepreneur et un fondateur de bout en bout. Je suis ravi de plonger à nouveau dans le grand bain, de retrousser mes manches et d'exister dans un espace fou, parfois inconfortable, où les idées ont besoin d'une formation pratique et des bons ingrédients pour s'épanouir. Je suis fier d'appeler San Francisco chez moi et de continuer à être actif à tous les niveaux de notre écosystème spécial - création, investissement et conseil. J'ai une idée? Écoutons ça!