Un guide de 9 minutes pour un parcours entrepreneurial moins douloureux

Publié à l'origine sur JOTFORM.COM

Chaque fois que je partage mon histoire de création de JotForm à 3,5 millions d'utilisateurs sans investissement extérieur, j'entends souvent une phrase particulière:

"Je suis heureux que vous n'ayez pas vendu votre âme aux investisseurs."

L'expression «vendre son âme» se détache un peu fort.

Je sais que les gens ne veulent pas comparer les investisseurs aux détraqueurs; flottant juste à la recherche d'âmes à avaler.

Après tout, les investisseurs ne sont pas mauvais, comme l'a récemment écrit Ali Mese. La plupart d'entre eux sont véritablement intéressés à investir, pas seulement de l'argent, mais de la valeur dans leurs investissements.

Les grands investisseurs fournissent des conseils, du mentorat et l'entrée sur des marchés et des réseaux qui sont autrement inaccessibles.

Mais il est également vrai que les investisseurs ne sont pas le seul moyen de construire votre entreprise.

L'alternative autofinancée est une route plus difficile et moins fréquentée.

Après 12 ans d'amorçage de JotForm, je voudrais partager ce que je pense être essentiel pour rendre cette route moins fréquentée moins sanglante.

Commençons par l'essentiel mais l'essentiel le plus ignoré:

1. Ne perdez pas votre temps avec passion

L'esprit d'entreprise de nos jours est à la mode et cool. Il en va de même pour la passion. Mettez les deux ensemble et vous avez une recette pour une excellente publication Instagram - mais peut-être pas pour une entreprise.

Les meilleures entreprises du monde y parviennent, pas nécessairement parce que leurs fondateurs suivent leur passion, mais parce qu'ils répondent à de vraies questions. Ils résolvent des problèmes ennuyeux qui ne les passionnent pas toujours.

Ils font quelque chose qu'ils utiliseraient réellement.

Toujours cité, Paul Graham nous dit que la meilleure façon de proposer une bonne idée de démarrage est d'examiner régulièrement les problèmes auxquels vous êtes confronté.

C'est le principal facteur dans ce qu'il considère comme la formule pour les startups les plus prospères:

  1. C'est quelque chose que les fondateurs voulaient…
  2. … Qu'ils pourraient construire…
  3. … Que peu d'autres considéraient utile (à l'époque).

Bien sûr, il pourrait y avoir quelques grandes startups issues de la passion. Mais pas le genre auquel vous pensez.

Drew Houston avait une haine passionnée pour une chose: le partage de fichiers vraiment gênant.

«Je n'ai plus jamais voulu avoir ce problème. Et j'ai ouvert l'éditeur et commencé à écrire du code. Je n'avais aucune idée de ce que ça allait devenir. Mais ce sont les débuts. »

Drew était frustré parce qu'il avait encore oublié sa clé USB. N'ayant rien d'autre à faire à cause de la clé USB manquante susmentionnée, il ouvrit son ordinateur dans le bus et se mit au travail.

Le reste est l'histoire d'un milliard de dollars de Dropbox.

2. Ne faites pas de «sauts de foi»

Contrairement à la croyance traditionnelle en entrepreneuriat, quitter son emploi pour vivre au bord de la faillite n'est pas vraiment amusant.

C'est en fait assez épuisant. Non seulement cela vous pèse physiquement et émotionnellement; votre travail en souffrira également.

«Quitter votre emploi avant d'avoir clairement résolu un problème ne fera qu'accroître la pression sur vos semaines de travail de 80 heures pendant que vous regardez votre argent s'effondrer, suivi de votre santé mentale.
Au lieu de cela, la plupart des bootstrappers démarrent leur entreprise en tant que projet parallèle, tout en travaillant à plein temps en arrière-plan. » - Ali Mese

Ne «saisissez pas la vie par les balles», «faites-le simplement» ou ne suivez pas les conseils de vie de tout ce que vous lisez sur un t-shirt. Au lieu de cela, honorez votre bonne idée en vous donnant du temps et de l'espace pour en faire une excellente idée.

Prends-moi par exemple. La plupart des «gourous» de l'entrepreneuriat qui gagnent leur vie en vendant des conseils ne me considéreront pas comme un véritable entrepreneur.

J'ai appris très tôt que je suis une personne à risque élevé.

Ainsi, au lieu de suivre la «sagesse» classique des startups et de me lancer aveuglément dans les affaires, j'ai trouvé un poste stable qui me permettrait de développer les compétences dont j'avais besoin pour poursuivre un jour ma propre entreprise.

Cela ne signifie pas que je me suis assis sur mes lauriers - bien au contraire. J'ai passé cinq ans à me réveiller tôt et à me lever tard pour travailler sur mes projets annexes.

Je n'ai même pas quitté mon emploi à temps plein pour construire ce qui allait devenir JotForm jusqu'à ce que mes projets parallèles soient en mesure de me soutenir ainsi que mon concert à temps plein.

Comme je l'ai récemment écrit:

«Testez vos idées. Jouez un peu et voyez où ils vont. Essayez de ne pas mettre trop de pression sur vous-même ou votre créativité, mais donnez-lui un bon coup.
Un projet réussi pourrait financer et lancer votre entreprise. Un résultat moins qu'incroyable sera également un enseignant inestimable. C'est un gagnant-gagnant. "

Au lieu de vous sentir pris au piège par votre travail à temps plein, vous pouvez choisir de le voir comme de la liberté.

Liberté de continuer à apprendre et libre de toute dette.

3. Démystifier le mythe du co-fondateur

Certains entrepreneurs perdent tellement de temps à chercher une correspondance parfaite, car ils entendent que la seule façon d'obtenir des investisseurs, et donc une startup réussie, est d'avoir un co-fondateur.

À ces débuts, j'ai presque fait appel à un co-fondateur de JotForm. Après mûre réflexion, le partenariat n'a pas abouti. Et c'était OK.

En travaillant pour des agences, j'ai également vu des désastres, mais les gens parlent rarement de ces choses.

Les nouvelles technologiques se concentrent sur le succès - rien à voir avec des millions et beaucoup d'entre eux.

Il y a très peu de place pour les drames ou les déchirements des combats des co-fondateurs - ce qui se passe vraiment une fois que l'excitation du financement s'estompe dans la pression quotidienne de devoir rembourser les investisseurs.

Bien sûr, avoir un co-fondateur pour partager le travail de votre vie serait formidable et cela présente de nombreux avantages, mais ce n'est pas le moyen de bâtir une entreprise prospère.

Pourquoi donner une grande partie de votre entreprise lorsque vous pouvez embaucher et faire travailler des gens intelligents pour vous?

La plupart des bootstrappers conservent leur emploi à temps plein et utilisent leur salaire pour embaucher d'autres personnes pour travailler sur leurs startups - il n'est donc pas surprenant que la plupart des bootstrappers soient des fondateurs en solo.

Lorsque vous conservez la majorité des actions de votre entreprise, vous pouvez conserver la même liberté que vous aviez lorsque vous n'étiez qu'un entrepreneur désireux d'explorer des concerts parallèles.

Et lorsque vous avez ce genre de liberté, vous êtes en mesure de décider rapidement ce qui convient le mieux à votre entreprise; sans vous soucier des orteils de l'ancien ami sur lesquels vous marchez dans le processus.

4. N'adorez pas la courbe du bâton de hockey

La Harvard Business Review a inventé pour la première fois le terme «hypercroissance» en 2008, notant que la section escarpée très convoitée de la courbe en S est l'endroit où les gagnants sont triés des perdants.

Drift a poursuivi en disant que c'est également là que la plupart des entreprises sont anéanties.

Effacé car la maturité de leurs programmes internes ne peut pas suivre la croissance de leur entreprise. Personne ne veut que ses pansements manuels soient découverts; beaucoup moins de fraude.

Effacé parce que la réalisation des objectifs fixés par les investisseurs - que la plupart des entreprises doivent assumer pour atteindre l'hyper croissance - est, en un mot, insoutenable.

Prenons par exemple le cas désormais infâme de Zenefits.

«Zenefits était une entreprise consommée par des attentes impossibles. En échange d'une levée de fonds à une valeur stratosphérique, M. Conrad a promis la lune aux investisseurs.
Puis, pour atteindre la lune, il a commencé à transformer une petite start-up en un puissant vaisseau-fusée - seulement pour le voir devenir hors de contrôle alors qu'il s'étirait pour accomplir l'impossible. La croissance était le seul impératif. »

La disparition catastrophique du cofondateur et ancien PDG Parker Conrad remonte directement au jour où il a accepté d'échanger l'âme de sa startup contre de l'argent.

Une hypercroissance destructrice et toxique s'en est suivie.

Les effectifs ont augmenté de plus de 10 000% en deux ans. Il n'est pas surprenant que beaucoup de ces embauches n'étaient pas préparées à leur rôle. Des tactiques douteuses ont aidé à raccourcir leur intégration. Pourtant, il y avait encore des plaintes concernant le surmenage et le sous-paiement. Les managers n'avaient aucune chance de se battre.

La culture de la startup s'est effondrée.

La société a également commencé à rechercher de plus gros clients pour nourrir le monstre de revenus. Clients ayant des besoins bien au-delà de ce que leur logiciel pourrait prendre en charge.

En conséquence, le code de conformité réglementaire qui était absolument vital pour leur industrie a été régulièrement violé.

Parker et sa planche se sont battus, ont craqué et se sont finalement séparés sous la pression.

De l'extérieur, il semble que Zenefits soit de retour sur des bases stables. Il n'a fallu que plusieurs changements de direction, des millions d'amendes, une évaluation réduite de moitié et le licenciement de plus de la moitié de ses effectifs.

Il existe un moyen plus durable.

C'est ce qu'on appelle la croissance organique.

«Si vous voulez diriger une entreprise technologique prospère, vous n'avez pas à suivre le chemin de la« Silicon Valley ».
Vous pouvez simplement démarrer une entreprise, la gérer pour servir vos clients et oublier à tout prix les investisseurs extérieurs et la croissance. »

MailChimp compte plus de 700 employés, envoie plus de 15 milliards d'e-mails chaque mois et son chiffre d'affaires annuel dépasse 400 millions de dollars.

Le doit avoir de grands investisseurs, non?

Eh bien, ils le font. Deux cofondateurs dévoués qui ont lancé l'entreprise avec une paire de contrôles de départ il y a près de 20 ans.

5. Réévaluez ce que signifie la liberté

Ironiquement, la scène de démarrage d'aujourd'hui ressemble beaucoup à la culture du 9 à 5 qu'elle prétend perturber.

Les monstres Hustle feront tout aujourd'hui pour payer leur liberté demain, tout comme un jockey de bureau qui se réveille jour après jour pour gagner leur pension de retraite.

Pour les deux, heureusement pour toujours, une fois qu'ils ont fait leur grande sortie, peu importe le traumatisme qu'ils ont dû endurer pour y arriver.

Lorsque vous démarrez votre entreprise, vous n'avez pas à attendre l'argent de quelqu'un d'autre pour vous libérer. Vous prenez vos propres décisions et vos propres heures.

Je considère les congés de qualité comme une mesure de réussite.

Quand je rentre dans ma ville natale pour récolter des olives avec ma famille chaque année, je suis assuré d'avoir construit non seulement une entreprise, mais un mode de vie épanouissant.

«C'est un travail difficile qui ne fonctionne pas. Il faut beaucoup de pratique pour construire des limites saines et beaucoup de pratique pour les maintenir. »

Les startups financées sont obsédées par la croissance. Les bootstrappers sont obsédés par la création d'une valeur client pour les produits. Pas des concurrents. Jamais d'investisseurs.

Il peut sembler contre-intuitif que le démarrage d'une entreprise précieuse et axée sur le profit crée la liberté; mais pensez-y.

Toutes les startups, toutes les entreprises, ont besoin de profits pour survivre.

Ils peuvent travailler dur, créer un bon produit et créer un public qui vote pour ou contre ce produit avec leurs portefeuilles. Rincez et répétez. Leur entreprise est durable et ils sont libres de décider où ils veulent le faire ensuite. C'est ça la liberté.

Ou, ils peuvent vendre des parties de l'âme de leur startup au plus offrant. Maintenant, ces soumissionnaires peuvent leur dire exactement quoi faire pour gagner le plus d'argent, même si le produit est nul. Même si le public est inexistant. Leur croissance n'est pas durable et chacun de leurs mouvements est prédéterminé. Ceci est l'enfer.

Pourtant, il est facile de comprendre pourquoi une sortie rapide est intéressante.

La croissance d'une startup peut être incroyablement stressante. Une façon de soulager ce stress est de prendre l'argent et de courir aussi vite que possible.

Une autre façon de réduire ce stress est de vous concentrer sur les clients. Fournir de la valeur. Construisez et possédez un public qui vous accompagne à travers le monde. Créez une culture d'entreprise durable qui vous récompense, vous et tous vos employés, par le don d'un environnement sain et équilibré.

Croître à un rythme durable et organique signifie que vous pouvez pivoter, embaucher et prendre des décisions sans vous soucier de vous épuiser ou de vous faire virer.

Les investisseurs ne sont peut-être pas mal incarnés, mais leurs prêts ne signalent pas la fin et la réussite d'une entreprise prospère.

Pour certains d'entre nous, notre âme signifie cueillir des fruits sur la terre où nos ancêtres vivaient.

Pour d'autres, c'est la liberté de prendre nos familles en vacances ou tout simplement de se reposer et de se ressourcer après une semaine enrichissante à la tête de notre startup.

Les bootstrappers font les choses différemment. Ils n'achètent pas nécessairement dans une foi aveugle, poursuivant leur passion pour des problèmes, des partenariats mêlés à un drame ou l'agitation de l'hyper croissance.

Ce qu'ils achètent, c'est la valeur par rapport à l'évaluation, tout le long.