8 choses que les PDG distants font différemment

Si vous songez à vous éloigner, voici ce que font les leaders à distance qui réussissent…

Plus tôt ce mois-ci, j'ai parlé avec un PDG qui cherche à faire évoluer son entreprise pour devenir distante au cours de la prochaine année. Je pourrais dire qu'elle était hésitante - peut-être même nerveuse à ce sujet. Elle n'avait jamais dirigé une entreprise éloignée auparavant.

Elle me demanda:

"Claire, qu'est-ce que les PDG des entreprises distantes doivent faire différemment?"

"Dois-je changer certaines de mes attitudes ou de mes comportements?" elle a élaboré. "Que dois-je faire en tant que leader distant pour nous assurer que nous réussissons aussi bien que lorsque nous étions colocalisés?"

J'ai dû faire une pause et réfléchir à ses questions pendant une minute.

Même si je suis PDG d'une entreprise distante depuis près de quatre ans, je n'avais jamais explicitement pensé à la différence entre ce dont un PDG distant a besoin et ce qu'un PDG colocalisé a besoin. Mais quand j'ai posé la question, j'ai réalisé qu'il y a certaines choses sur lesquelles je me concentre délibérément en tant que leader distant. Et j'ai également remarqué que d'autres PDG de sociétés éloignées se concentraient sur des choses similaires.

Cela ne veut pas dire que les PDG colocalisés sont un monde à part des PDG distants - c'est juste pour dire qu'en tant que PDG distant, vous ne pouvez pas survivre sans faire certaines choses. Il faut faire les choses un peu différemment.

Sur la base de ce que je m'efforce personnellement de pratiquer et de ce que j'ai observé d'autres PDG qui dirigent des entreprises éloignées, voici 8 choses que les dirigeants éloignés font différemment…

Écrivez-le, ne le dites pas.

En tant que PDG distant, je passe 90% de ma journée à écrire. Bien sûr, j'écris des articles de blog, des notes aux prospects et clients etc… Mais j'écris beaucoup à notre équipe. Je vais rédiger notre stratégie autour du développement des affaires, de nos résultats financiers ou d'une nouvelle expérience que nous devrions essayer avec le marketing. Je vais réviser un nouveau concept de produit ou critiquer une approche de service à la clientèle avec un collègue - le tout par écrit. Si nous étions une entreprise colocalisée, la plupart de ces choses se produiraient sous la forme de réunions ou de bavarder avec quelqu'un à leur bureau. Ou peut-être que je prendrais le téléphone si la personne était à un étage différent. Mais dans une entreprise éloignée? Vous l'écrivez.

"Être un bon écrivain est une partie essentielle pour être un bon travailleur à distance." - Jason Fried & David Heinemeier Hansson, co-fondateurs de Basecamp

Jason et David, les co-fondateurs de Basecamp, épousent cela dans leur livre à succès, Remote. Mais être un bon écrivain n'est pas seulement un élément essentiel pour être un bon travailleur à distance - c'est également nécessaire pour être un bon leader à distance.

J'ai observé cela de première main dans la façon dont Jason et David dirigent Basecamp, en tant qu'entreprise. Je suis en boucle dans leur projet de siège social Basecamp, et je me souviens avoir été surpris lorsque j'ai vu pour la première fois comment Jason a rédigé une nouvelle idée qu'il introduisait. Son message écrit était limpide, bien pensé et succinct. Dans d'autres entreprises, j'imagine que le même message pourrait être communiqué lors d'une réunion en personne - plus spontanément, au hasard, un peu partout. Ici, j'ai vu le pouvoir d'une écriture claire comme un moyen de mettre tout le monde sur la même longueur d'onde, d'exprimer une pensée complexe et de ne pas perdre beaucoup de temps. Les grands leaders à distance le comprennent et utilisent l'écriture comme un outil.

Engagez-vous, ne plongez pas un orteil.

Vous ne pouvez pas à moitié gérer une entreprise distante. Je l'ai remarqué en regardant d'autres PDG essayer de transformer leur entreprise en une entreprise distante ... Ils ne laissent travailler que quelques personnes à distance, ou ils ne font pas de la rédaction de leurs priorités, ou ils ne font pas de ce qui se passe dans l'entreprise accessible aux membres de leur équipe à distance. Cela ne suffit pas. Les gens éloignés sont traités comme des citoyens de seconde zone. Chez Help Scout (un client Know Your Team, pas moins!), Leur PDG Nick Francis dit exactement cela en parlant de leur culture à distance de plus de 60 employés dans le monde:

«Un ami et investisseur dans notre entreprise, David Cancel, m'a dit un jour que vous devez choisir la culture à distance ou la culture de bureau et vous y tenir, car il n'y a pas d'intervalle… citoyens de seconde zone. - Nick Francis, PDG de Help Scout

De même, Becca Van Nederynen, responsable des opérations chez Help Scout, a déclaré que «vous ne pouvez pas vous plonger dans le travail à distance, cela nécessite un engagement à 100%.»

Chez Know Your Team, il n'y a aucun moyen de réussir en tant qu'entreprise distante si c'était juste quelque chose que nous essayions à temps partiel, ou si nous ne permettions à certains employés de participer. Quelqu'un, à un moment donné, aurait été laissé pendre. J'ai trouvé qu'être engagé à 100% dans le travail à distance dès le départ a été un choix avantageux à faire en tant que PDG.

Respectez le calme.

Les PDG distants efficaces comprennent comment un travail de qualité se produit: les gens ont besoin de temps calme et ininterrompu pour faire avancer les choses. C'est ainsi que les gens entrent dans un état de «flux», ce qui est crucial pour penser de façon créative ou construire quelque chose à partir de zéro. Les PDG distants le reconnaissent, le respectent et l'encouragent. Paul Farnell, co-fondateur de Litmus (également un merveilleux client de Know Your Team), l'a incarné en écrivant:

«Il est plus important de donner aux employés du temps tranquille que de les entasser dans un bureau ouvert.» - Paul Farnell, co-fondateur de Litmus

Ce «temps calme» sacré que permet le travail à distance est probablement la principale raison pour laquelle j'aime personnellement être dans une entreprise éloignée, moi-même. Je ne peux pas imaginer Know Your Team être colocalisé et obtenir même la moitié du nombre de choses que nous faisons aujourd'hui. J'attribue les périodes ininterrompues de temps «silencieux» à la raison pour laquelle nous pouvons être si petits en équipe (seulement 2 personnes!) Et soutenir plus de 15 000 employés dans 25 pays. En tant que PDG distant, vous devez adopter et respecter le calme.

Communiquez bien, communiquez souvent.

Communiquer en tant que PDG à distance ne consiste pas seulement à écrire - c'est aussi à quel point et à quelle fréquence vous communiquez. Alors que la communication est essentielle pour les PDG qui ont des entreprises colocalisées, l'importance de bien communiquer est amplifiée dans une entreprise éloignée. Comme l'a dit Jeff Robbins, fondateur de Lullabot (un autre fantastique client Know Your Team):

"Si vous ne communiquez pas bien dans une entreprise distribuée, vous n'existez pas." - Jeff Robbins, fondateur de Lullabot

En d'autres termes, si vous ne dites pas ou ne communiquez pas explicitement quelque chose en tant que PDG distant, votre équipe n'a absolument aucune idée de ce que vous pensez. Contrairement aux PDG colocalisés qui peuvent s'appuyer sur de petites conversations ou des conversations ponctuelles pour mesurer le pouls d'un employé ou relayer une idée, les PDG distants doivent être beaucoup plus intentionnels à communiquer.

De même, la communication des valeurs de votre entreprise devient encore plus importante dans une entreprise éloignée. En tant que PDG distant, vous ne pouvez pas compter sur votre langage corporel, votre ton de voix ou vos reliques de bureau physiques pour communiquer des valeurs. Vous devez les énoncer explicitement encore et encore et encore. Wade Foster, PDG de Zapier, l'a souligné: «Vous devez vraiment définir les valeurs de votre entreprise. Les choses de haut niveau dont vous vous souciez. »

Cela signifie parfois une communication excessive. Dans ses recherches, Mandy Brown, co-fondatrice et PDG de Editorially et rédactrice en chef de STET, a constaté que «le conseil le plus persistant que j'ai recueilli - et à certains égards le plus contre-intuitif - est la nécessité pour les équipes distantes de -communiquer."

En tant que PDG distant, je suis définitivement par défaut en cas de communication excessive. Si je ne suis pas sûr de quelque chose, je pose des questions à ce sujet. Si je me demande si un membre de l'équipe comprend ce que je veux dire, je partage plus de détails et de contexte. Il ne s'agit pas d'approfondir le point ou de créer du travail supplémentaire pour moi-même ou pour les autres. La communication est plutôt l'huile de la machine dans une entreprise éloignée. Sans cela, les choses ne fonctionneront tout simplement pas.

Sachez exactement qui embaucher: des gens autonomes et très empathiques.

Jason et David de Basecamp ont parlé de l'embauche de «gestionnaires d'un». D'autres dirigeants d'entreprises éloignées défendent l'importance des gens autonomes. Becca of Help Scout a clairement indiqué que les dirigeants à distance devraient embaucher des personnes «suffisamment mûres pour bien travailler sans une tonne de structure». Jeff de Lullabot fait écho à ceci en disant: «Nous avons besoin de personnes capables de penser à la situation dans son ensemble et de s'autogérer dans une certaine mesure.»

Chez Know Your Team, nous ne recherchons pas uniquement des personnes autonomes lorsque nous embauchons - nous recherchons des personnes avec un haut degré d'empathie. Les gens qui ne prennent pas les choses personnellement, se soucient vraiment des autres et ont un profond désir intrinsèque d'aider. Wade of Zapier décrit bien cette empathie nécessaire:

«Nous aimons les gens qui ont beaucoup d'empathie et sont vraiment bons, juste des gens utiles parce que vous travaillez dans Slack et dans le texte toute la journée. Vous devez être capable de faire preuve d'empathie quand peut-être qu'une phrase ne vient pas tout à fait à droite, ou quoi que ce soit, vous diriez, oh, j'espère qu'ils avaient de bonnes intentions ici, ce n'était pas censé être, vous savez, dur pour moi ou quoi que ce soit. Ce sont des valeurs importantes que nous avons qui se prêtent bien aux environnements éloignés. » - Wade Foster, PDG de Zapier

Alors que les entreprises situées au c0 peuvent valoriser l'auto-direction et l'empathie dans les nouvelles embauches, dans les entreprises éloignées, elles sont absolument indispensables. En tant que PDG à distance, il est impératif de discerner ces deux caractéristiques lors de l'embauche.

Faites confiance à vos employés… pour de vrai.

En tant que PDG à distance, je ne pourrais pas travailler au quotidien si je ne faisais pas confiance à mes employés. Si quelqu'un sort et court à l'épicerie au milieu de la journée… alors quoi? Si quelqu'un prend l'après-midi pour aller regarder le jeu de l'école de son enfant… alors quoi? En fait, c'est formidable qu'ils puissent faire ces choses, vivre leur vie et faire du travail aussi. Peu importe combien d'heures sont consacrées au travail ou quand le travail est effectué. Tout ce qui compte, ce sont les résultats - et j'ai confiance que nos employés trouveront un moyen de faire en sorte que les résultats se produisent.

Leon Barnard, concepteur et rédacteur UX chez Balsamiq (un autre client de Know Your Team que nous sommes fiers de servir), a expliqué comment son PDG fait confiance à ses employés:

«Notre fondateur et PDG, Peldi Guilizzoni, nous fait beaucoup confiance et nous fait confiance. Je suppose que nous travaillons tous plus efficacement que dans les emplois précédents où la chose la plus importante était de «chercher occupé» pour le patron… Étant ainsi répartis, nous ne pouvions pas fonctionner sans valoriser la confiance et l'autonomie. Peldi ne fait pas de microgestion. À ce stade, il ne pouvait pas, même s'il le voulait. » - Leon Barnard, concepteur UX et écrivain à Balsamiq

Paul de Litmus l'a dit succinctement: "Faites confiance à votre équipe ... Le travail ne se fait que lorsque vous permettez aux gens de faire des erreurs."

Ayez un processus d'intégration solide et pratique.

Les PDG à distance reconnaissent facilement un défi clé lors de l'embauche de personnes qui ne sont pas toutes au même endroit physique: être au courant en tant que nouvel employé est la clé. Cela signifie donner aux nouveaux employés l'exposition, les ressources et le soutien dont ils ont besoin pour réussir. Pour ce faire, les PDG distants se concentrent souvent sur un processus d'intégration solide et pratique qui est souvent partiellement en personne. Wade of Zapier, explique comment ils ont intégré de nouvelles recrues:

«AirBnOnboarding, qui lorsque nous embauchons des gens au cours du premier mois, nous aimons vraiment qu'ils passent une semaine en personne ici, dans la région de la baie. Nous allons donc louer un Airbnb, nous ferons venir leur manager ici, eux ici et ensuite nous passerons une semaine à travailler avec eux. » - Wade Foster, PDG de Zapier

Chez Help Scout, ils donnent à la nouvelle recrue un copain - ou un nouveau «meilleur ami de travail» comme ils aiment l'appeler. Vous pouvez lire une merveilleuse description détaillée de la façon dont ils embarquent les gens ici.

Trouvez des moyens d'interagir avec des personnes qui n'interagissent généralement pas.

Favoriser un sentiment de connexion au sein de l'entreprise est un élément essentiel de votre rôle en tant que PDG, que vous soyez distant ou non. Il n'y a littéralement personne d'autre dont le travail consiste à unir les gens dans l'entreprise et à s'assurer qu'ils sentent qu'ils vont dans la même direction. Faire cela dans une entreprise éloignée est certes plus difficile que dans une entreprise colocalisée où tout le monde est physiquement au même endroit, se heurtant les uns aux autres, ou à tout le moins, se voyant le visage.

Paul de Litmus souligne l'importance de trouver des moyens de «prendre le temps de socialiser». Il explique à Litmus comment «quelques fois par an, nous organisons des réunions d'entreprise et des équipes plus petites se rencontrent en personne plus souvent. De semaine en semaine, nous recevons des cafés Coworker, buvons des bières sur Skype et jouons à des jeux vidéo en ligne. Et nous invitons les employés locaux au bureau tous les jeudis. »

La plupart des entreprises éloignées organisent une sorte de réunion annuelle ou quelques fois par an. Chez Know Your Team, nous essayons de nous réunir au moins deux fois par an en personne. Balsamiq est connu pour ses retraites de toutes les équipes qui visent à rassembler tout le monde pour passer un bon moment. En plus des rencontres en personne, Buffer a aidé les gens à se connaître grâce à des tests de personnalité, et Help Scout organise des pauses-café de 15 à 30 minutes entre les membres de l'équipe assignés au hasard, appelés Fikas.

Maintenant, il y a beaucoup de PDG qui ne sont pas éloignés qui font beaucoup des choses ci-dessus… ce qui est génial! Cependant, lorsque vous êtes un PDG distant, ces 8 choses deviennent à faire ou à mourir. Ne les faites pas, et il est probable que votre entreprise ne durera pas à distance.

Lorsque vous êtes PDG à distance, vous ne pouvez pas vous permettre de ne pas être un bon écrivain. Vous ne pouvez pas vous permettre de ne pas savoir exactement qui embaucher. Vous ne pouvez pas vous permettre de ne pas faire confiance à vos employés.

Si quoi que ce soit, être un leader à distance vous met à l'épreuve en tant que leader de toutes les bonnes manières: cela vous oblige à respecter les périodes de temps calmes et ininterrompues, à bien communiquer et à avoir un processus d'intégration solide dans votre entreprise.

Si vous envisagez de devenir une entreprise éloignée, gardez ces 8 choses à l'esprit en tant que leader. Je sais que je vais envoyer ce message au PDG qui pense à se rendre à distance, moi-même

PS: cela a été initialement publié sur le blog Know Your Team. Si vous avez apprécié cette pièce, n'hésitez pas à la partager + à la donner pour que d'autres la trouvent également. Merci (Et vous pouvez toujours dire bonjour à @clairejlew.)