5 ans de chasse aux produits

Ce mois-ci marque le 5e anniversaire de Product Hunt, une expérience qui a commencé avec ce tweet.

Beaucoup de choses se sont passées depuis lors, m'inspirant à réfléchir à l'approche de 2019. Et puis je suis tombé sur la vidéo que j'ai soumise dans l'application Y Combinator (S14, représenter). C'est la première fois que je partage ceci publiquement:

Fait intéressant, le langage que j'ai utilisé il y a 5 ans reflète l'enthousiasme et la direction que nous continuons de poursuivre. Bien sûr, nous avons également appris une tonne depuis.

Au cours des 5 dernières années, j'ai (et nous) eu beaucoup de bonnes choses et beaucoup de mauvaises choses. Créer une entreprise et collecter des fonds est anormal. La plupart des gens ne le font jamais. Ceux qui le font doivent apprendre sur le tas. Mon expérience dans la rédaction d'un plan d'affaires de 20 pages au collège n'a certainement pas aidé (si quoi que ce soit, cela m'a appris quoi ne pas faire).

Mais je suis reconnaissant d'avoir eu l'occasion d'être jeté dans le feu, de démarrer une entreprise que j'aime aux côtés de nombreux coéquipiers talentueux.

En cet anniversaire, je veux partager quelques apprentissages (et erreurs) que j'ai faits au fil des années en construisant Product Hunt dans l'espoir que cela pourrait aider quelqu'un d'autre à lire ceci à l'avenir. [1]

Les organigrammes et les titres ne sont pas mauvais. Pendant des années, Product Hunt a eu une structure très plate, motivée par mon désir d'encourager l'autonomie et une culture de respect mutuel à travers l'organisation. Mais ce manque de structure et de zones de propriété claires a eu l'effet inverse. Il n'était pas non plus évolutif d'avoir plus de 15 rapports directs.

Vous devriez avoir l'impression de vous répéter. En tant que PDG, l'une des choses les plus frustrantes à entendre d'un coéquipier est: «Que construisons-nous? Pourquoi?" J'ai déjà entendu ces mots au fil des ans. Plusieurs fois. Cela me donne envie de retourner une table. Mais c'est en fait ma faute. J'ai mal fait de communiquer notre mission et notre stratégie de manière claire et fréquente à mes coéquipiers qui sont souvent descendus sur une partie très spécifique de l'entreprise.

Faites attention à ce que vous dites. La parole du fondateur a beaucoup de poids au sein d'une organisation, pendant qu'elle dirige et même après avoir quitté l'entreprise. Les idées qu'un fondateur promeut ou abat peuvent changer radicalement la concentration et la motivation de l'équipe, pour le meilleur ou pour le pire. Jason Fried a un bon article de blog à ce sujet.

Les mauvaises embauches peuvent tuer votre entreprise. L'importance d'embaucher des coéquipiers forts est un cliché de conseil de démarrage, car c'est vrai. Inévitablement, les startups embauchent des personnes qui ne conviennent pas. J'ai dû abandonner quelques personnes, non pas parce que ce sont de mauvaises personnes. Parfois, ce n'est tout simplement pas le bon choix pour le produit, la culture ou l'étape de l'entreprise à ce moment-là. Dans la plupart des cas, ils le savent aussi.

Les équipes réparties sont l'avenir, mais ce n'est pas pour tout le monde. Depuis le début, Product Hunt fonctionne en équipe distribuée. Aujourd'hui, nous couvrons sept fuseaux horaires couvrant le Royaume-Uni, la France, la Bulgarie, l'Inde, le Canada, la Nouvelle-Zélande et les États-Unis. San Francisco. Cela nous donne également une perspective mondiale, reflétant notre communauté mondiale. Mais les équipes distribuées ne fonctionneront pas pour tout le monde, en particulier celles qui atteignent des centaines de personnes (bien que quelques-unes semblent l'avoir compris).

Les «remaniements» ne fonctionnent presque jamais. Nous avons perdu tellement de temps à repenser la page d'accueil de Product Hunt. En tant que personne très fière du produit que nous expédions, il est tentant de le rendre plus beau et de jouer avec les pixels sans avoir la conscience de soi de se demander: «Cela va-t-il réellement changer la façon dont les gens utilisent le produit? Cela aura-t-il un impact significatif sur nos mesures? " Ne laissez pas votre ego vous empêcher de prioriser ce qui est bon pour l'entreprise et vos utilisateurs.

Construisez une relation avec les investisseurs avec lesquels vous souhaitez travailler. Beaucoup conseilleront aux fondateurs d'éviter de rencontrer des investisseurs jusqu'à ce qu'il soit temps de lever des fonds. Bien que je recommande de limiter le nombre de «réunions de café» car cela peut être une distraction majeure, l'investissement est en grande partie une activité axée sur les relations. Plus ils vous feront confiance, plus ce sera facile le moment de lever. Il est également très important de choisir les bons investisseurs. Une fois qu'ils sont sur la table des plafonds, il est difficile de les retirer.

Identifiez vos acquéreurs potentiels tôt et commencez à planter des graines. Comme la collecte de fonds, les acquisitions sont également axées sur les relations dans de nombreux cas (peut-être plus encore). Les fondateurs ont tendance à affirmer avec fierté qu'ils ne vendront jamais sans penser à qui pourrait acheter leur entreprise. Mais ils le devraient, car le caractère facultatif est essentiel. Si Naval n'a pas investi dans notre tour de semences en 2014, je ne suis pas sûr qu'AngelList aurait acquis Product Hunt.

Ceci est la chaise que j'ai assise dans une interview post-YC lorsque Kevin Hale a appelé pour nous inviter à rejoindre le lot S14 de Y Combinator

La semaine prochaine, l'équipe de Product Hunt se déplace de partout dans le monde pour se réunir pour un site hors site à Los Angeles et préparer nos grands plans directeurs pour 2019.

Comme toujours, nous serions ravis de la contribution de la communauté, donc si vous êtes intéressé à rejoindre notre session de brainstorming la semaine prochaine, ajoutez votre nom ici et nous vous donnerons des détails.

[1] Une grande partie de ces conseils et apprentissages sont spécifiques à mon expérience dans la création d'une entreprise soutenue par une entreprise. Son travail dans la création d'une entreprise SaaS amorcée peut être très différent. Et comme je l'ai déjà dit, il n'y a pas de bonne façon de démarrer.