5 erreurs mentales courantes qui vous empêchent de prendre de bonnes décisions

J'aime me considérer comme une personne rationnelle, mais je n'en suis pas un. La bonne nouvelle, ce n'est pas seulement moi - ou vous. Nous sommes tous irrationnels.

Pendant longtemps, les chercheurs et les économistes ont cru que les humains prenaient des décisions logiques et réfléchies. Au cours des dernières décennies, cependant, les chercheurs ont découvert un large éventail d'erreurs mentales qui font dérailler notre pensée. Parfois, nous prenons des décisions logiques, mais il arrive souvent que nous fassions des choix émotionnels, irrationnels et déroutants.

Les psychologues et les chercheurs en comportement aiment découvrir ces différentes erreurs mentales. Il y en a des dizaines et ils ont tous des noms fantaisistes comme «simple effet d'exposition» ou «sophisme narratif». Mais je ne veux pas m'enliser dans le jargon scientifique aujourd'hui. Parlons plutôt des erreurs mentales qui apparaissent le plus souvent dans nos vies et décomposons-les dans un langage facile à comprendre.

Voici cinq erreurs mentales courantes qui vous empêchent de prendre de bonnes décisions.

1. Biais de survie.

Presque tous les médias en ligne populaires sont remplis de biais de survie ces jours-ci. Partout où vous voyez des articles avec des titres comme «8 choses que les gens qui réussissent font tous les jours» ou «Les meilleurs conseils que Richard Branson ait jamais reçus» ou «Comment LeBron James s'entraîne pendant la morte-saison», vous voyez le biais de la survie en action.

Le biais de survie fait référence à notre tendance à nous concentrer sur les gagnants dans un domaine particulier et à essayer d'apprendre d'eux tout en oubliant complètement les perdants qui utilisent la même stratégie.

Il pourrait y avoir des milliers d'athlètes qui s'entraînent de manière très similaire à LeBron James, mais qui n'ont jamais atteint la NBA. Le problème est que personne n'entend parler des milliers d'athlètes qui n'ont jamais atteint le sommet. Nous n'entendons que des gens qui survivent. Nous surévaluons par erreur les stratégies, les tactiques et les conseils d'un survivant tout en ignorant le fait que les mêmes stratégies, tactiques et conseils n'ont pas fonctionné pour la plupart des gens.

Un autre exemple: «Richard Branson, Bill Gates et Mark Zuckerberg ont tous abandonné l'école et sont devenus milliardaires! Vous n'avez pas besoin d'école pour réussir. Les entrepreneurs doivent simplement arrêter de perdre du temps en classe et commencer. »

Il est tout à fait possible que Richard Branson ait réussi malgré son chemin et non grâce à lui. Pour chaque Branson, Gates et Zuckerberg, il y a des milliers d'autres entrepreneurs avec des projets échoués, des comptes bancaires lourdement endettés et des diplômes semi-finis. Le biais de survie ne signifie pas seulement qu'une stratégie peut ne pas bien fonctionner pour vous, c'est aussi que nous ne savons pas vraiment si la stratégie fonctionne bien du tout.

Lorsque l'on se souvient des gagnants et des perdants, il devient très difficile de dire si une stratégie particulière mène au succès.

2. Aversion aux pertes.

L'aversion aux pertes fait référence à notre tendance à préférer fortement éviter les pertes plutôt que d'acquérir des gains. La recherche a montré que si quelqu'un vous donne 10 $, vous ressentirez une légère augmentation de la satisfaction, mais si vous perdez 10 $, vous ressentirez une perte de satisfaction considérablement plus élevée. Oui, les réponses sont opposées, mais elles ne sont pas de même ampleur. [1]

Notre tendance à éviter les pertes nous oblige à prendre des décisions stupides et à changer notre comportement simplement pour garder les choses que nous possédons déjà. Nous sommes câblés pour nous sentir protecteurs des choses que nous possédons et cela peut nous conduire à surévaluer ces articles par rapport aux options.

Par exemple, si vous achetez une nouvelle paire de chaussures, cela peut vous donner un petit coup de pouce de plaisir. Cependant, même si vous ne portez jamais les chaussures, les donner quelques mois plus tard pourrait être incroyablement douloureux. Vous ne les utilisez jamais, mais pour une raison quelconque, vous ne pouvez tout simplement pas supporter de vous séparer d'eux. Aversion aux pertes.

De même, vous pourriez ressentir un peu de joie lorsque vous passez à travers les feux verts sur le chemin du travail, mais vous vous fâcherez carrément lorsque la voiture devant vous sera assise à un feu vert et vous manquerez l'occasion de passer à travers le intersection. Perdre la chance de faire la lumière est bien plus douloureux que le plaisir de frapper le feu vert depuis le début.

3. L'heuristique de disponibilité.

L'heuristique de disponibilité fait référence à une erreur courante que nos cerveaux font en supposant que les exemples qui viennent à l'esprit sont aussi les choses les plus importantes ou les plus répandues.

Par exemple, une recherche de Steven Pinker à l'Université Harvard a montré que nous vivons actuellement dans la période la moins violente de l'histoire. Il y a plus de personnes vivant en paix en ce moment que jamais auparavant. Les taux d'homicides, de viols, d'agressions sexuelles et de maltraitance d'enfants sont tous en baisse. [2]

La plupart des gens sont choqués lorsqu'ils entendent ces statistiques. Certains refusent toujours de les croire. Si c'est la période la plus paisible de l'histoire, pourquoi y a-t-il tant de guerres en ce moment? Pourquoi est-ce que j'entends parler de viol, de meurtre et de crime tous les jours? Pourquoi tout le monde parle de tant d'actes de terrorisme et de destruction?

Bienvenue dans l'heuristique de disponibilité.

La réponse est que nous vivons non seulement la période la plus paisible de l'histoire, mais aussi la période la mieux rapportée de l'histoire. Les informations sur toute catastrophe ou crime sont plus largement disponibles que jamais. Une recherche rapide sur Internet permettra d'obtenir plus d'informations sur la plus récente attaque terroriste que n'importe quel journal aurait pu livrer il y a 100 ans.

Le pourcentage global d'événements dangereux diminue, mais la probabilité que vous en entendiez parler (ou plusieurs) augmente. Et parce que ces événements sont facilement disponibles dans notre esprit, notre cerveau suppose qu'ils se produisent avec une plus grande fréquence qu'ils ne le font réellement.

Nous surévaluons et surestimons l'impact des choses dont nous pouvons nous souvenir et nous sous-estimons et sous-estimons la prévalence des événements dont nous n'entendons rien. [3]

4. Ancrage.

Il y a un hamburger près de ma ville natale qui est connu pour les hamburgers gastronomiques et les fromages. Au menu, ils disent très hardiment: «LIMITEZ 6 TYPES DE FROMAGE PAR BURGER».

Ma première pensée: c'est absurde. Qui obtient six types de fromage sur un hamburger?

Ma deuxième pensée: quels six vais-je obtenir?

Je n'ai pas réalisé à quel point les restaurateurs étaient brillants jusqu'à ce que j'apprenne l'ancrage. Vous voyez, normalement je choisirais juste un type de fromage sur mon hamburger, mais quand je lis "LIMITER 6 TYPES DE FROMAGE" dans le menu, mon esprit était ancré à un nombre beaucoup plus élevé que d'habitude.

La plupart des gens ne commanderont pas six types de fromage, mais cette ancre est suffisante pour faire passer la moyenne d'une tranche à deux ou trois morceaux de fromage et ajouter quelques dollars supplémentaires à chaque hamburger. Vous marchez en planifiant de prendre un repas normal. Vous sortez en vous demandant comment vous avez payé 14 $ pour un hamburger et si votre date vous permettra de baisser les vitres sur le chemin du retour.

Cet effet a été reproduit dans un large éventail d'études de recherche et d'environnements commerciaux. Par exemple, les propriétaires d'entreprise ont constaté que si vous dites «Limite de 12 par client», les gens achèteront deux fois plus de produits que de dire «Aucune limite».

Dans une étude, les volontaires ont été invités à deviner le pourcentage de nations africaines aux Nations Unies. Avant de deviner, cependant, ils devaient faire tourner une roue qui atterrirait sur le numéro 10 ou le numéro 65. Lorsque les volontaires atterrissaient sur 65, la moyenne était d'environ 45%. Lorsque les volontaires ont atterri sur 10, l'estimation moyenne était d'environ 25%. Cette oscillation à 20 chiffres était simplement le résultat de l'ancrage de la supposition avec un nombre supérieur ou inférieur immédiatement avant. [4]

Peut-être que l'endroit le plus répandu au sujet de l'ancrage est le prix. Si le prix d'une nouvelle montre est de 500 $, vous pourriez le considérer trop élevé pour votre budget. Cependant, si vous entrez dans un magasin et voyez d'abord une montre à 5 000 $ à l'avant de l'écran, soudain, la montre à 500 $ au coin de la rue semble assez raisonnable. De nombreux produits haut de gamme que les entreprises vendent ne devraient jamais vendre eux-mêmes de nombreuses unités, mais ils jouent le rôle très important d'ancrer votre état d'esprit et de faire apparaître les produits de milieu de gamme beaucoup moins chers qu'ils ne le feraient seuls.

5. Biais de confirmation.

Le grand-père de tous. Le biais de confirmation fait référence à notre tendance à rechercher et à favoriser les informations qui confirment nos croyances tout en ignorant ou dévaluant simultanément les informations qui contredisent nos croyances.

Par exemple, la personne A estime que le changement climatique est un problème grave et ne recherche et ne lit que des histoires sur la conservation de l'environnement, le changement climatique et les énergies renouvelables. Par conséquent, la personne A continue de confirmer et de soutenir ses croyances actuelles.

Pendant ce temps, la personne B ne croit pas que le changement climatique soit un problème grave, et elle ne recherche et ne lit que des histoires qui expliquent en quoi le changement climatique est un mythe, pourquoi les scientifiques sont incorrects et comment nous sommes tous dupes. En conséquence, la personne B continue de confirmer et de soutenir ses croyances actuelles.

Changer d'avis est plus difficile qu'il n'y paraît. Plus vous croyez savoir quelque chose, plus vous filtrez et ignorez toutes les informations contraires.

Vous pouvez étendre ce schéma de réflexion à presque tous les sujets. Si vous venez d'acheter une Honda Accord et que vous pensez que c'est la meilleure voiture sur le marché, vous lirez naturellement tout article que vous rencontrez qui loue la voiture. Pendant ce temps, si un autre magazine répertorie une voiture différente comme le meilleur choix de l'année, vous la rejetez simplement et supposez que les éditeurs de ce magazine se sont trompés ou cherchaient quelque chose de différent de ce que vous recherchiez dans une voiture. [5]

Il n'est pas naturel pour nous de formuler une hypothèse puis de tester différentes façons de la prouver fausse. Au lieu de cela, il est beaucoup plus probable que nous formions une hypothèse, supposons qu'elle soit vraie, et que nous recherchions et croyions uniquement les informations qui la soutiennent. La plupart des gens ne veulent pas de nouvelles informations, ils veulent valider les informations.

Où aller en partant d'ici

Une fois que vous avez compris certaines de ces erreurs mentales courantes, votre première réponse pourrait être quelque chose comme: «Je veux empêcher que cela se produise! Comment puis-je empêcher mon cerveau de faire ces choses? "

C'est une bonne question, mais ce n'est pas aussi simple que cela. Plutôt que de considérer ces erreurs de calcul comme le signal d'un cerveau cassé, il vaut mieux les considérer comme une preuve que les raccourcis que votre cerveau utilise ne sont pas utiles dans tous les cas. Il existe de nombreux domaines de la vie quotidienne où les processus mentaux mentionnés ci-dessus sont incroyablement utiles. Vous ne voulez pas éliminer ces mécanismes de réflexion.

Le problème est que nos cerveaux sont si bons pour remplir ces fonctions - ils se glissent dans ces modèles si rapidement et sans effort - que nous finissons par les utiliser dans des situations où ils ne nous servent pas.

Dans de tels cas, la conscience de soi est souvent l'une de nos meilleures options. J'espère que cet article vous aidera à repérer ces erreurs la prochaine fois que vous les ferez. [6]

James Clear écrit sur JamesClear.com, où il partage des conseils d'auto-amélioration basés sur des recherches scientifiques éprouvées. Vous pouvez lire ses meilleurs articles ou rejoindre sa newsletter gratuite pour apprendre à construire des habitudes qui collent.

Cet article a été initialement publié sur JamesClear.com.

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Notes de bas de page

  1. "L'aversion aux pertes dans le choix sans risque: un modèle dépendant de la référence." par Amos Tversky et Daniel Kahneman. The Quarterly Journal of Economics.
  2. «Le monde ne s'effondre pas» de Steven Pinker.
  3. "Disponibilité: une heuristique pour juger de la fréquence et de la probabilité." par Amos Tversky et Daniel Kahneman.
  4. "Jugement sous incertitude: heuristique et biais." par Amos Tversky et Daniel Kahneman.
  5. "Biais de confirmation: un phénomène omniprésent sous de nombreuses formes." par Raymond S. Nickerson
  6. Merci à Sam Sager pour son aide dans la recherche de ce message.