4 stratégies de réussite de mon auto de 16 ans que j'utilise encore aujourd'hui - 20 millions de dollars plus tard

Je suis entré pour la première fois dans le monde de l'entrepreneuriat en tant que développeur de site Web âgé de 16 ans.

Depuis lors, je suis passé à de plus grandes entreprises, comme la fondation Adventure Capital, un fonds de capital-risque et un incubateur qui démarre des entreprises dans les pays en développement.

Mais à ce jour, je fais encore beaucoup de choses qui m'ont aidé à réussir en tant qu'entrepreneur adolescent.

Et tandis que j'ai acquis un monde de connaissances en cours de route, ces fondations stratégiques que j'ai développées alors que j'étais seulement au lycée me servent toujours bien - des millions de dollars de revenus plus tard.

Que vous ayez 16 ou 61 ans, chaque entrepreneur devrait faire ces quatre choses.

1. Externaliser des tâches de moindre valeur.

Les pigistes peuvent être votre meilleur ami.

Ils vous font gagner du temps et de l'argent - les deux ressources les plus précieuses d'un entrepreneur.

Quand j'avais 16 ans, je dirigeais plusieurs sites différents qui permettaient aux utilisateurs de télécharger des images.

Au début, je faisais tout: trouver des images, les éditer, les télécharger et revoir les images soumises par les utilisateurs.

Ces tâches simples mais chronophages ont pris des heures de ma journée et m'ont rendu difficile l'exploration de nouvelles idées, le lancement de nouveaux sites ou la poursuite d'autres fonctions de haut niveau nécessaires à la croissance de mon entreprise.

Je me suis donc tourné vers les sites Web indépendants, où j'ai découvert une armée de pigistes prêts à répondre à pratiquement toutes les demandes de travail à des tarifs abordables.

Aujourd'hui, il est encore plus facile de trouver des freelances de qualité.

J'utilise généralement Upwork, qui est un énorme marché indépendant où vous pouvez publier des offres et collecter des offres auprès des personnes qui souhaitent votre projet. Même si Upwork et d'autres sites proposent des critiques du travail d'un pigiste, vous savez donc si la personne est bonne dans ce qu'elle fait, je crée également ma propre deuxième ligne de défense pour éviter les travailleurs médiocres.

J'écris une description de travail détaillée et spécifique qui contient un code sur les trois quarts du chemin.

Ensuite, je demande à tous les candidats d'utiliser ce code comme objet de leur message, ce qui me permet de savoir qu'ils ont entièrement lu ma description. Tous les messages qui n'ont pas ce code peuvent être immédiatement supprimés.

Bien sûr, je dois passer un peu de temps à former les pigistes que j'engage - mais cela en a toujours valu la peine. Le fait de payer de 6 à 10 $ à des pigistes à l'étranger et de passer quelques heures à les former m'a fait économiser d'innombrables heures inestimables que je peux consacrer à un travail plus stratégique.

2. Tendez la main aux gens et faites des demandes.

Vous seriez surpris de voir combien de personnes sont prêtes à donner un coup de main à un parfait inconnu.

À 16 ans, j'avais une excellente idée de site Web, mais pas d'argent pour payer l'hébergement. Je ne voulais pas demander de l'argent à mon père, j'ai donc décidé de tenter ma chance sur différents forums commerciaux en ligne.

J'ai écrit un simple post à l'effet de: «Hé, j'ai 16 ans et j'ai une excellente idée pour un site Web de réseau social appelé TeenHangout.com, mais je n'ai pas l'argent pour l'héberger. Si quelqu'un souhaite proposer un hébergement, je placerai vos publicités sur le site. »

Beaucoup de gens m'ont dit, essentiellement, "Bonne chance avec ça." Mais en une semaine, j'ai reçu deux offres d'hébergement en échange d'un petit placement d'annonce. J'avais débarqué mon premier domaine et site Web pratiquement gratuitement.

Actuellement, mon personnel et moi sommes engagés avec une autre demande - un peu plus grande cette fois.

Nous faisons des offres à l'attention de Beyoncé.

Notre objectif est d'obtenir son soutien et d'investir dans une entreprise nigériane que nous construisons. Et non, je ne connais pas Beyoncé personnellement, et je n'ai certainement pas son adresse e-mail - mais je pense que cela vaut la peine d'essayer.

Que ce soit Beyoncé, un athlète célèbre ou un PDG technologique majeur, n'ayez pas peur de tendre la main à des gens que vous ne connaissez pas. Ils pourraient très bien vous surprendre avec une réponse positive.

3. Trouvez des personnes aux vues similaires avec lesquelles vous entourer.

Il est crucial de trouver la bonne influence et de soutenir la distribution.

À 16 ans, j'ai commencé à me frayer un chemin dans les sphères en ligne des développeurs de sites Web. J'ai établi des relations professionnelles étroites sur divers forums et j'ai appris des gens qui gagnaient 10 000 $ par mois en exécutant des sites Web.

Parce que j'étais si jeune, pouvoir établir ces relations en ligne, sans que les gens connaissent mon âge, s'est révélé incroyablement avantageux. Je suis sûr que je n'aurais pas été pris au sérieux s'ils avaient su que j'étais un adolescent.

Aujourd'hui, je préfère le travail en face à face. Les connexions peuvent être établies plus rapidement en personne, lorsque vous assistez à un événement, partagez une bière ou au cours d'un dîner. Ces éléments non verbaux qui manquent aux accords virtuels - langage corporel, contact visuel, poignée de main ferme - sont puissants pour instaurer la confiance.

Après tout, personne ne va conclure un accord d'un million de dollars sur un message instantané.

4. Investissez dans l'image de votre entreprise.

La perception est tout - en particulier lorsque vous créez une entreprise.

Avec la technologie abordable d'aujourd'hui, tout le monde a la capacité de développer une marque et une image exceptionnelles. Et à cause de cela, les petites entreprises ont le potentiel de paraître grandes aux clients ou investisseurs potentiels.

À 16 ans, je savais que je voulais que mon entreprise ait l'air légitime, j'ai donc embauché des concepteurs de sites Web professionnels à l'étranger, où les tarifs étaient plus abordables. Nous avons obtenu un site Web élégant et de haute qualité qui a profondément marqué les annonceurs. En fait, nous recevions des appels pour demander notre directeur des ventes alors qu'en réalité, toute l'opération n'était que moi et mon collègue partenaire de 16 ans, Kyle.

Pour chaque entreprise que j'ai bâtie depuis, j'ai toujours donné la priorité à un site Web professionnel de premier plan.

Mais il existe de nombreuses autres façons d'améliorer l'image de votre entreprise.

Vous pouvez obtenir un numéro de téléphone 1 à 800 qui le transmet à votre téléphone portable. Vous pouvez acheter un nom de domaine pour 10 $ et recevoir un e-mail à ce nom de domaine pour quelques dollars par mois. Et de nos jours, les plates-formes d'hébergement de sites Web comme Squarespace et Wix rendent la création d'un site Web attrayant réaliste sans développeur.

Avec la bonne mentalité, un peu de savoir-faire et une exécution efficace des principes fondamentaux, la création d'une entreprise prospère peut être un objectif réaliste pour tout entrepreneur, à tout âge.

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