La Silicon Valley est un endroit magique avec des normes étranges, peut-être parce que les entreprises, les carrières et les fortunes montent et descendent à une vitesse aussi étonnante. Voici quelques-unes des leçons originales, brutales et, espérons-le, utiles que j'ai apprises au cours de mes 11 années de vie et de travail dans l'épicentre de l'industrie technologique.

1. Il y a des opportunités dans ce que les autres sous-évaluent

Il y a une hiérarchie rigide de fonctions dans la Silicon Valley. Au sommet de la pyramide sont assis les entrepreneurs, les ingénieurs, les capital-risqueurs. Plus vous êtes proche de la construction ou du financement, plus vous obtenez de respect, ce qui est probablement logique. Mais quand j'ai commencé ma carrière dans la technologie, je n'étais pas préparé au peu de respect qui reste pour les autres fonctions: recrutement, RH, marketing, communications, etc. On suppose que de très bons produits se commercialisent eux-mêmes ou que de très grandes entreprises sont aimants pour les meilleurs talents. Travailler dans ces domaines superflus est soit un signe que votre entreprise doit compenser son manque de grandeur, soit que vous n'êtes qu'un intermédiaire pour l'inévitable.

Bien sûr, tout le monde ne pense pas comme ça. Et c'est là que l'avantage de cette vision déformée entre en jeu. Au niveau de l'entreprise, il est tout à fait clair que vous devrez surpasser vos concurrents en créant un meilleur produit. Mais qu'en est-il des vecteurs de concurrence moins évidents? Avec le recul, il est facile de voir où les investissements dans la culture ont exceptionnellement bien porté leurs fruits (et où leur absence a stoppé les entreprises autrement impossibles à arrêter). Dans les industries naissantes, en particulier celles très réglementées, l'éducation des clients et des parties prenantes sur votre produit et votre marché peut être aussi essentielle à la survie que le produit lui-même.

Cette possibilité de différenciation existe également au niveau individuel. Cela me dérangeait que les gens fassent certaines hypothèses à mon sujet en fonction de ma profession. J'ai imploré la validation de mes pairs et je n'aimais pas les stéréotypes qui accompagnaient les relations publiques. Mais plus je suis dans ce domaine depuis longtemps, plus je respecte la nuance, l'impact et l'essentiel de notre travail, et par conséquent, je suis moins gêné par les projections des autres. Une conséquence malheureuse de la hiérarchie des fonctions est qu'il est plus difficile d'attirer les meilleurs talents dans les couches que nous sous-évaluons, ce qui nuit à l'industrie dans son ensemble. Mais, en tant qu'individu, cela signifie qu'il est probablement plus faisable de vous distinguer comme l'un des meilleurs recruteurs ou spécialistes du marketing que de devenir un ingénieur de haut niveau dans un monde où c'est le prix ultime.

2. Il n'y a rien de plus dangereux au début de votre carrière que le succès

L'un des dictons souvent répétés (et souvent abusés) de notre industrie est le suivant: «Si on vous propose un siège sur un vaisseau spatial, vous ne demandez pas quel siège. Allez-y. " C'est ce qu'Eric Schmidt, alors PDG de Google, a dit à Sheryl Sandberg pour la convaincre de monter à bord en 2001, et j'ai toujours apprécié l'humilité intégrée dans cette perspective (pour le preneur de siège, c'est-à-dire). Mais nous omettons souvent de nous attarder sur l'inévitable question de suivi: si vous vous êtes assis sur ce navire-fusée, et qu'il s'agissait bien d'un navire-fusée, comment savoir si vous avez eu un impact significatif sur sa vitesse ou sa trajectoire?

Le succès est l'une des choses les plus dangereuses qui puisse vous arriver au début de votre carrière. Lorsque vous êtes sur un soi-disant vaisseau-fusée, vous buvez probablement du tuyau d'incendie quotidiennement, inventant des choses au fur et à mesure. Si vous avez des responsabilités qui dépassent votre expérience, vous êtes probablement en proie au doute de soi. Puis, à un moment donné, si vous avez de la chance, l'entreprise que vous avez aidé à construire est déclarée un succès. Et ces nombreuses bosses le long du chemin sont aplanies dans un récit parfait. Vous êtes peut-être même tenté de le croire.

Certaines réputations reposent sur beaucoup moins que vous ne le pensez.

Dans la Silicon Valley, les mythes sur les personnes et les entreprises ont tendance à dépasser les études de cas soigneusement étudiées. C'est peut-être parce qu'il y a tellement de création quand les entreprises sont encore privées et donc moins observables. C'est peut-être parce qu'il y a tellement de forces nouvelles et invisibles à l'œuvre (tendances technologiques émergentes, changements culturels et comportementaux) dans l'ascension fulgurante d'une entreprise que la mythologie est le seul moyen de la comprendre. C'est peut-être parce que nous aimons une bonne histoire et surtout une bonne histoire de création.

C'est un acte d'équilibre pour vous permettre d'être fier de ce que vous avez aidé à accomplir sans vous laisser entraîner dans votre propre mythologie personnelle. Soyez reconnaissant pour les moments difficiles: ils vous garderont ancrés pendant les cycles les plus difficiles. Si vous combattez l'insécurité et l'anxiété régulièrement (lève la main), trouvez du réconfort dans le fait que vous travaillez probablement plus fort que si vous étiez capable de croire que c'est votre siège qui a fait toute la différence.

3. Certaines réputations reposent étonnamment sur peu

Cela va sembler aléatoire, mais soyez indulgent: dans la comédie romantique Never Been Kissed de 1999, le personnage de Drew Barrymore, Josie, est une journaliste qui se met sous couverture en tant qu'élève du secondaire pour écrire sur la foule «cool» du lycée. Mais il n'y a qu'un seul problème: elle est super cool, elle ne peut donc pas s'approcher d'eux. Puis son jeune frère naturellement cool décide de revivre ses jours de gloire au lycée et sauve sa mission en convaincant les enfants cool que Josie est, en fait, assez cool. «Tout ce dont vous avez besoin, c'est qu'une personne pense que vous êtes cool», lui dit-il. "Et vous y êtes."

La Silicon Valley peut ressembler un peu au lycée - à bien des égards, mais surtout en ce qui concerne la réputation des gens. Je suis régulièrement choqué par le fait qu'une seule personne déclarant quelqu'un «rockstar» puisse ouvrir des portes et même changer la trajectoire d'une carrière. Et si la personne qui fait la déclaration est particulièrement influente, d'autres personnes répéteront leur déclaration comme allant de soi. La vitesse et l'opacité des trajectoires de démarrage rendent impossible de vraiment savoir à quel point quelqu'un était impactant (comment séparer le siège du navire-fusée), de sorte que les avenants personnels ont un poids énorme. Ce qui signifie que certaines réputations reposent sur beaucoup moins que vous ne le pensez.

Cela est troublant, en particulier parce que les personnes influentes ont tendance à biaiser les blancs et les hommes, tout comme leurs réseaux, ce qui ne fait que renforcer les structures de pouvoir existantes. Mais c'est aussi une incroyable opportunité d'élever des personnes méritantes mais sous-estimées et sous-représentées, surtout si vous êtes vous-même influent. Je doute que beaucoup de gens connaissent le poids de leurs mots.

Bien sûr, si vous n'êtes pas habitué à exercer ce pouvoir - ou à demander qu'il soit exercé en votre nom - cela peut être assez inconfortable. Les femmes en particulier ont plus de mal à passer du personnel et émotionnel au transactionnel dans leurs relations. Mes amies et moi avons longuement discuté de cela et avons même expérimenté un événement de «échange de faveur» où le but est de devenir transactionnel. C'est peut-être ce que Lean In Circles aurait dû être tout au long - diriger avec les faveurs, pas les sentiments.

4. Vos anciens collègues sont vos pierres, alors gardez-les près de vous

Celui-ci est simple, mais important. Nous savons tous combien il est essentiel de bâtir des relations solides au sein d'une entreprise, mais ce n'est que lorsque j'ai quitté mon premier emploi de démarrage que j'ai réalisé à quel point les relations avec les collègues devenaient incroyablement précieuses après votre départ. Après des années passées ensemble dans les tranchées, d'anciens collègues connaissent vos forces et peuvent vous appeler sur vos conneries. Et une fois que vous n'êtes plus des collègues, toutes ces complications embêtantes liées au travail et la politique disparaissent.

Vos amis non collègues vous encourageront bien sûr, mais si vous êtes dans une ornière professionnelle ou essayez de savoir si vous êtes celui qui est difficile dans une relation de travail dysfonctionnelle, personne ne peut vous aider à résoudre les problèmes comme votre anciens collègues. Idem si vous avez besoin d'un boost d'ego substantiel. Et parce que votre relation a commencé dans un contexte de travail, il est également beaucoup plus facile d'être transactionnel, qu'il s'agisse de demander des introductions, des références, du financement ou des commentaires.

J'ai d'abord noté ces leçons dans un accès de nostalgie préventive en novembre avant de déménager à New York. Maintenant, je suis près de trois mois dans ma nouvelle vie ici, travaillant toujours dans le monde en évolution rapide des startups, mais sur une côte différente et dans une catégorie différente: la beauté. Ce sera amusant de voir lesquelles de ces leçons se traduisent, lesquelles ne le sont pas et quelles nouvelles leçons émergent. Peut-être que j'écrirai même sur la façon dont ma nouvelle maison se compare à la Silicon Valley… donnez-moi juste encore 11 ans.