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36 livres que tout homme jeune et follement ambitieux devrait lire

S'il y a une chose que les grands hommes de l'histoire ont en commun, c'est celle-ci: les livres. Ils lisent beaucoup.

Theodore Roosevelt emportait avec lui une dizaine de livres sur sa périlleuse exploration de la rivière du Doute (dont les Stoïciens).

Lincoln a lu tout ce qu'il pouvait obtenir (enregistrant souvent des passages qu'il aimait sur des planches de rechange parce qu'il n'avait pas de papier).

Napoléon avait une bibliothèque de quelque 3 500 livres avec lui à Sainte-Hélène, et avant cela, il avait une bibliothèque itinérante, il faisait des campagnes.

L'écrivain Ambrose Bierce, vétéran de la guerre de Sécession et contemporain sous-estimé de Mark Twain a déclaré un jour: "Je dois plus aux livres de mon père qu'à toute autre influence éducative et directive."

Le fait est que les gens qui réussissent lisent. Beaucoup. Et que dire de nous, jeunes gens follement ambitieux qui veulent suivre leurs traces? Nous avons cette faim, cette envie et ce désir.

La question est:

Que faut-il lire?

Qu'est-ce qui nous aidera sur le chemin tracé pour nous - et tout ce que cela implique?

Maintenant, bon nombre des bonnes recommandations sont spécifiques au domaine. Si vous voulez devenir écrivain, vous devez lire certains livres.

Si vous voulez être économiste, eh bien, il y a des genres dans lesquels vous devez plonger profondément. Si vous voulez être soldat, il y en a aussi d'autres. Pourtant, il existe de nombreux livres que toute personne qui aspire au leadership, à la maîtrise, à l'influence, au pouvoir et au succès devrait lire.

Ce sont les livres qui vous préparent au sommet et mettent en garde contre ses dangers.

Certains sont historiques.

Certains sont de la fiction.

Certains sont des épopées et des classiques.

Ce sont les livres que chaque homme doit avoir dans sa bibliothèque.

Bonne chance et bonne lecture.

Biographies

The Power Broker par Robert A. Caro. Il m'a fallu 15 jours pour lire les 1 165 pages de cette monstruosité qui relate la montée de Robert Moses.

J'avais 20 ans. C'était l'un des livres les plus magnifiques que j'aie jamais lu. Moses a construit à peu près tous les autres grands projets de construction moderne à New York. Le public ne pouvait pas l'arrêter, le maire ne pouvait pas l'arrêter, le gouverneur ne pouvait pas l'arrêter, et une seule fois le président des États-Unis pouvait l'arrêter.

Mais finalement, vous savez où le cliché doit nous mener. Robert Moses était un connard. Il avait peut-être plus de cerveau, plus de motivation, plus de stratégie que les autres hommes, mais il n'avait pas plus de compassion. Et finalement, le pouvoir l'a transformé en quelque chose de monstrueux.

Titan: La vie de John D. Rockefeller Sr. par Ron Chernow. J'ai trouvé que Rockefeller était étrangement stoïque, incroyablement résilient et, malgré sa réputation de baron voleur, humble et compatissant.

La plupart des gens s'aggravent avec le succès, beaucoup d'autres s'aggravent avec l'âge. En fait, Rockefeller a commencé à payer sa dîme avec son premier emploi et en a donné plus à mesure qu'il réussissait.

Plus il vieillissait, plus il était ouvert d'esprit, plus généreux, plus pieux, plus dévoué à faire la différence. Et ce qui a permis à Rockefeller de se démarquer en tant que jeune homme, c'est sa capacité à garder son sang-froid face à l'adversité et à son succès, toujours sur une quille uniforme, sans jamais laisser une passion et une émotion excessives l'emporter sur lui.

L'enfant reste dans l'image: une vie notoire par Robert Evans. Si vous cherchez spécifiquement à vous frayer un chemin dans le showbiz, c'est le livre que vous devez lire. Ce sont les haillons à la richesse, l'ascension et la chute et l'ascension de Robert Evans, l'une des figures les plus notoires d'Hollywood.

Du vendeur de pantalons à la gestion de Paramount Pictures (et à la production de The Godfather), son histoire est celle que tout le monde qui se rend à LA espère avoir. Ce fut l'un des premiers livres que j'ai lus lorsque j'ai commencé à travailler dans l'entreprise.

Je pense que cela vous montre à quel point l'agitation, le battage médiatique et la chaleur contribuent au succès. Et comment ils peuvent également conduire à votre chute et à votre exil.

Empire State of Mind: Comment Jay-Z est passé de Street Corner à Corner Office par Zack O'Malley Greenburg. Il s'agit d'une biographie qui fonctionne également comme un livre d'affaires. Cela montre comment en tant que jeune homme à Brooklyn, Jay a appliqué des techniques de bousculade à l'industrie musicale et a finalement construit son empire.

Véritable arnaqueur, il n'a jamais fait qu'une seule chose - de la musique à la mode en passant par le sport, Jay a dominé chaque domaine, toujours en suivant les mêmes principes. Comme il le dit, "Je ne suis pas un homme d'affaires, je suis une entreprise, mec!" Et à ce sujet, je recommande également The 50th Law, qui raconte les histoires de beaucoup de ces personnes et restera avec vous aussi longtemps.

Le poisson qui a mangé la baleine: la vie et l'époque du roi des bananes d'Amérique par Rich Cohen. Ce livre raconte l'incroyable histoire de Sam Zemurray, l'immigrant russe sans le sou qui, par pure agitation, est devenu le PDG de United Fruit, la plus grande entreprise fruitière du monde.

La grandeur de Zemurray, comme le dit l'auteur Rich Cohen, "réside dans le fait qu'il n'a jamais perdu confiance en sa capacité à sauver une situation". Pour Zemurray, il y avait toujours un contre-mouvement, toujours un chemin à travers un obstacle, peu importe la gravité de la situation.

The Autobiography of Malcolm X: As Told to Alex Haley by Malcolm X.J'oublie qui l'a dit mais j'ai entendu quelqu'un dire que Catcher in the Rye était pour les jeunes garçons blancs ce que l'Autobiography of Malcolm X était pour les jeunes garçons noirs. Personnellement, je préfère ce dernier au premier.

Je préférerais de beaucoup lire et imiter un homme né dans l'adversité et la douleur, aux prises avec la criminalité, qui purge une peine en prison, apprend lui-même à lire le dictionnaire, trouve la religion, puis devient activiste des droits civils avant d'être abattu par ses anciens partisans quand il tempère la haine et la colère qui ont longtemps défini des parties de son message.

Les mémoires de Booker T. Washington Up from Slavery et le récit épique de Frederick Douglass sont à la fois incroyablement émouvants et inspirants.

Histoire personnelle par Katharine Graham. Si une chose est certaine sur votre chemin vers le succès, c'est qu'il sera lourd d'adversité. Le destin interviendra d'une manière inattendue.

C'est pourquoi vous devez absolument lire les mémoires de Graham. Après le suicide tragique de son mari, qui dirigeait le Washington Post et qu'ils possédaient tous les deux, Katharine Graham, âgée de 46 ans et mère de trois enfants, sans expérience professionnelle à proprement parler, s'est retrouvée à superviser le Post à travers ses activités les plus tumultueuses et années difficiles (pensez au Watergate et aux journaux du Pentagone).

Finalement, elle est devenue l'un des meilleurs PDG du 20e siècle, période. Elle a survécu et a enduré un fort sens du but, du courage et de la force dont nous pouvons tous apprendre.

À cet égard, lisez la biographie en deux volumes d'Eleanor Roosevelt pour voir comment elle a réussi à transformer ce qui était à l'époque une position dénuée de sens à la Maison Blanche en une puissante plateforme de changement et d'influence.

Comment et conseils

Les 48 lois du pouvoir par Robert Greene. Il est impossible de décrire ce livre et de lui rendre justice. Mais si vous prévoyez de vivre votre vie selon vos conditions, de grimper aussi haut que vous le souhaitez et d'éviter d'être contrôlé par d'autres, alors vous devez lire ce livre. Robert est un chercheur et un conteur étonnant - il a une profonde capacité à expliquer des vérités intemporelles à travers l'histoire et l'exemple.

Vous pouvez lire les classiques et ne pas toujours comprendre les leçons. Mais si vous lisez les 48 lois, je vous promets que vous partirez non seulement avec des leçons pratiques, mais avec un sens indélébile de ce qu'il faut faire dans de nombreuses situations difficiles et déroutantes.

En tant que jeune, l'une des lois les plus importantes à maîtriser est de «toujours dire moins que nécessaire». Demandez-vous toujours: "Est-ce que je dis cela parce que je veux prouver à quel point je suis intelligent ou est-ce que je dis cela parce que cela doit être dit?"

N'oubliez pas le prince, l'art de la guerre et toutes les autres lectures nécessaires en stratégie. Et bien sûr, peu importe à quel point vous êtes bon dans le jeu du pouvoir, sans maîtrise, cela ne vaut rien.

Voler comme un artiste par Austin Kleon. Une partie de l'ambition est de vous modeler sur ceux que vous aimeriez être. La philosophie d'Austin de voler impitoyablement et de remixer les plus grands peut sembler épouvantable au début, mais c'est en fait l'essence de l'art.

Vous apprenez en volant, vous devenez créatif en volant, vous vous forcez à être meilleur en travaillant avec ces matériaux. Austin est un artiste fantastique, mais surtout, il communique l'essence de l'écriture et de la création artistique mieux que quiconque à qui je pense. C'est un manifeste pour toute jeune personne créative qui cherche à faire sa marque.

Associez-vous à Show Your Work, qui est également excellent.

Anxiété de statut par Alain de Botton. Ah oui, l'entraînement que nous devons tous être meilleurs, plus gros, avoir plus, être plus. L'ambition est une bonne chose, mais c'est aussi une source de grande anxiété et de frustration.

Dans ce livre, le philosophe Alain de Botton étudie les inconvénients du désir «d'être quelqu'un» dans ce monde.

Comment gérez-vous l'ambition?

Comment gérez-vous l'envie?

Comment éviter les pièges dans lesquels tombent tant d'autres personnes?

Ce livre est une bonne introduction à la philosophie et à la psychologie de tout cela.

Ce que j'ai appris perdre un million de dollars par Jim Paul et Brendan Moynihan. Il y a beaucoup de livres sur l'aspiration à quelque chose. Très peu proviennent de personnes réelles qui ont aspiré, atteint et perdu.

Avec chaque mouvement réussi qu'il a fait, Jim Paul, qui l'a fait au gouverneur de la Chicago Mercantile Exchange, était convaincu qu'il était spécial, différent et exempt des règles.

Une fois que les marchés se sont retournés contre ses métiers, il a tout perdu - sa fortune, son travail et sa réputation. C'est ce qui fait de ce livre un élément essentiel pour comprendre comment laisser l'arrogance et la fierté vous monter à la tête est le début de votre démêlage.

Apprenez à partir d'histoires comme celle-ci plutôt que par vos propres essais et erreurs. Pensez-y la prochaine fois que vous penserez avoir tout compris. (Tim Ferriss a récemment produit la version livre audio de celui-ci, que je recommande.)

Philosophie et sagesse classique

Méditations de Marc Aurèle. J'appellerais cela le plus grand livre jamais écrit. C'est le texte définitif sur l'autodiscipline, l'éthique personnelle, l'humilité, la réalisation de soi et la force.

Bill Clinton le lit chaque année, tout comme d'innombrables autres dirigeants, hommes d'État et soldats. C'est un livre écrit par l'un des hommes les plus puissants qui ait jamais vécu les leçons que le pouvoir, la responsabilité et la philosophie nous enseignent. Ce livre fera de vous une meilleure personne et plus à même de gérer le succès que vous désirez.

Cyropaedia de Xenophon (une traduction plus accessible peut être trouvée dans Cyrus The Great de Xenophon: les arts du leadership et de la guerre). Xénophon, comme Platon, était un étudiant de Socrate. Pour une raison quelconque, son travail n'est pas aussi célèbre, même s'il est beaucoup plus applicable.

Ce livre est la meilleure biographie écrite de Cyrus le Grand, l'un des plus grands leaders et conquérants de l'histoire considéré comme le «père des droits de l'homme». Il y a tellement de grandes leçons ici et je souhaite que plus de gens le lisent. Machiavel les a apprises, car ce livre a inspiré Le Prince.

Lettres de Lord Chesterfield par Lord Chesterfield. Tout comme Meditations, qui n'a jamais été destiné à être publié, il s'agit d'une correspondance privée entre Lord Chesterfield et son fils Philip.

Nous devrions probablement être heureux que ce type ne soit pas notre père - mais nous pouvons être heureux que sa sagesse ait été transmise. Je n'ai pas marqué autant de pages dans un livre que dans celui-ci depuis un certain temps.

Bien sûr, le classique dans ce genre de lettres est Lettres d'un marchand fait à son fils. Datant de 1890, ce sont des lettres conservées de John «Old Gorgon» Graham, un millionnaire autodidacte à Chicago, et de son fils qui arrive à maturité et entre dans l'entreprise familiale.

Ses lettres sont un tutoriel incisif et édifiant en entrepreneuriat, responsabilité et leadership. Lettres à un jeune poète de Rilke est également émouvante et profonde. Adressées à un ancien élève de 19 ans qui a cherché la critique de Rilke, ces courtes lettres sont moins concernées par la poésie que par ce que signifie vivre une vie significative et épanouissante en tant qu'artiste et en tant que personne.

Plutarch's Lives (I & II) par Plutarch. Il y a peu de livres plus influents et omniprésents dans la culture occidentale que les histoires de Plutarque. En plus d'être la base d'une grande partie de Shakespeare, il était l'un des écrivains préférés de Montaigne.

Ses biographies et croquis de Périclès, Démosthène, Thémistocle, Cicéron, Alexandre le Grand, César et Fabius sont tous excellents - et pleins d'anecdotes puissantes.

Ce sont des biographies morales, destinées à enseigner des leçons sur le pouvoir, la cupidité, l'honneur, la vertu, le destin, le devoir et toutes les choses importantes qu'ils oublient de mentionner à l'école.

La vie des plus excellents peintres, sculpteurs et architectes de Giorgio Vasari. Fondamentalement ami et pair de Michel-Ange, de Vinci, de Raphaël, du Titien et de tous les autres grands esprits de la Renaissance, Giorgio Vasari s'est assis en 1550 et a écrit des croquis biographiques des personnes qu'il connaissait ou avait influencé.

À moins d'avoir un diplôme en histoire de l'art, il est peu probable que quelqu'un vous pousse ce livre et c'est dommage. Ces grands hommes n'étaient pas seulement des artistes, ils étaient des maîtres du monde politique et social dans lequel ils vivaient. Il y a tellement de grandes leçons sur l'artisanat et la psychologie dans ce livre.

La meilleure partie?

Il a été écrit par quelqu'un qui savait de quoi il parlait, pas par un snob ou un critique d'art; il était un véritable artiste et architecte de stature égale à ceux qu'il documentait.

Le livre des cinq anneaux de Miyamoto Musashi. Largement considéré comme un classique, ce livre est bien plus qu'un manifeste et un manuel sur l'escrime et les arts martiaux.

Il s'agit de l'état d'esprit, de la discipline et de la perception nécessaires pour gagner dans des situations de vie ou de mort. En tant qu'escrimeur, Musashi s'est battu principalement par lui-même, pour lui-même. Sa sagesse est donc principalement interne.

Il vous explique comment penser et déplacer vos ennemis. Il vous explique comment vous débrouiller seul et vivre selon un code.

Et n'est-ce pas précisément pour cela que tant d'entre nous ont besoin d'aide chaque jour?

fiction

La vie de ce garçon de Tobias Wolff et Totto-Chan: La petite fille à la fenêtre de Tetsuko Kuroyanagi. Si vous vouliez lire un livre pour devenir une personne réussie et bien ajustée, vous ne pourriez probablement pas faire pire que Catcher in the Rye.

Les mémoires de Tobias Wolff sont un bien meilleur choix pour le jeune homme aux prises avec qui il est et qui il veut être. Je suggère également de l'associer à l'homologue féminin: Totto-Chan. Ce dernier est le mémoire et la biographie de l'une des femmes les plus célèbres et les plus prospères du Japon (semblable à Oprah).

C'est une petite histoire inspirante de quelqu'un qui ne s'intègre pas, qui a toujours vu le monde différemment (ça vous semble familier?). Mais au lieu de la rendre dure, cela la rendait empathique, attentionnée et gentille - pour ne rien dire de créatif et unique. (Le premier est en fait une fiction mais basé sur une histoire vraie. Le second est une histoire vraie mais se lit essentiellement comme une fiction).

L'apprentissage de Duddy Kravitz par Mordecai Richler. Duddy est l'ultime arnaqueur juif, toujours travaillant, toujours intrigant, toujours à la recherche d'un accord, et méprisé par tout le monde pour son ambition sans limites.

Duddy ne s'arrête jamais dans sa quête d'acquérir un bien immobilier pour «être quelqu'un» - sans jamais oublier la maxime de son grand-père selon laquelle «un homme sans terre n'est personne». Sauf que ça ne marche pas comme il l'avait prévu.

De ce livre, vous apprenez que l'arnaqueur - le striver - s'il ne peut pas prioriser et s'il n'a pas de principes, finit par tout perdre.

Ce qui fait courir Sammy par Budd Schulberg. Une figure composite basée sur certains des premiers bosses d'Hollywood, le livre raconte l'ascension et la chute de Sammy Glick, le garçon en haillons de New York qui se fraye un chemin à travers la tromperie et la trahison.

Essentiellement, Sammy est votre Ari Gold sans la moindre décence humaine. Il fuit la réflexion sur soi, le sens. C'est la peur qui frappe à la porte qu'il essaie frénétiquement de bloquer avec ses réalisations.

Sammy est un homme accompli, mais pas un grand homme - qui prend l'éthique, le but et les principes. All The King's Men de Robert Penn Warren est une autre histoire similaire - une sorte de version fictive de The Power Broker - qui raconte l'effet que la puissance et la conduite peuvent avoir.

Le désenchanté de Budd Schulberg et The Crack Up & The Great Gatsby de F. Scott Fitzgerald. The Disenchanted et The Crack Up parlent tous deux de la chute de F. Scott Fitzgerald, l'un du point de vue de la première personne et l'autre des yeux fictifs d'un ami qui regarde son héros tomber en morceaux - tout comme l'histoire de Gatsby elle-même.

The Crack Up est une collection d'essais, dont beaucoup sont hors sujet, mais ils devaient l'être - une personne ne peut pas regarder si directement et honnêtement sa propre âme brisée sans se détourner parfois.

Le Crack Up de Fitzgerald m'a toujours illustré et c'est quelque chose auquel j'ai beaucoup réfléchi. Je l'appelle le sophisme du deuxième acte, et vous avez pitié et ressentez pour un homme avec tant de talent et de sagesse qui était impuissant à l'appliquer à lui-même.

Liber medicina animi - un livre est la médecine de l'âme.

Bien sûr, les livres répertoriés ici ne sont en aucun cas tout ce dont vous avez besoin pour être en bonne santé ou épanoui. C'est juste le début. Mais ils constituent un bon départ pour votre bibliothèque.

Profitez-en et faites attention là-bas. C'est une route périlleuse jusqu'au sommet.

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