3 faits sur la vie que j'enseignerais en cours d'entrepreneuriat

La façon dont nous enseignons l'entrepreneuriat dans les écoles de commerce est pourrie

J'ai passé de nombreuses années à parler de l'entrepreneuriat ou à y participer. J'ai commencé une entreprise de mode au Royaume-Uni il y a six ans, et ce feu de poubelle englobant constitue la majeure partie de ce que je sais aujourd'hui sur le marketing, le commerce électronique, l'image de marque et comment personne n'achètera vos affaires si vous faites simplement les choses comme ils l'ont toujours fait.

Quatre ans plus tard, je suis revenu sur le cheval de l'entrepreneuriat anthropomorphe et j'ai essayé de lancer une entreprise sociale basée en Allemagne, qui avait pour objectif de fournir un logement abordable et sûr aux travailleuses du sexe allemandes. C'était aussi un échec. Il s'avère qu'il est difficile d'amener les gens à se soucier des personnes qui ont des relations sexuelles pour vivre.

En plus de ces expériences à moitié cuites, j'ai suivi une poignée de cours d'entrepreneuriat à l'Université d'Exeter (Angleterre), Universität Mannheim (Allemagne) et ESSEC Business School (France). Au-delà de ce que j'avais appris en pratique, ces cours m'ont donné ce que j'appellerais une connaissance théorique globale de ce qu'il faut pour s'appeler entrepreneur (grande surprise, je n'ai pas ce qu'il faut).

Je ne décris cela que pour souligner le fait que les quelques paragraphes suivants sont le résultat d'un examen attentif. Ce n'est pas que je sois anti-innovation ou mécréant dans les perturbations (ou tout autre cliché aggravant que la communauté des start-up puisse utiliser), ni même un faucon réglementaire (mais les entreprises devraient être tenues responsables des dommages qu'elles peuvent causer, poursuivez-moi) ): Je pense simplement que l'entrepreneuriat est pourri jusqu'à son cœur et qu'une façon de le résoudre est de changer certaines des choses que nous enseignons à ce sujet dans les écoles de commerce.

Il n'en a pas toujours été ainsi. Il y a dix ans, les choses se passaient plutôt bien sur le bon navire de démarrage, mais depuis que le capitaine / gouvernement a donné les clés aux passagers / fondateurs, il y a des gens qui se sont évanouis partout, des invités tapageurs jettent des canettes de bière vides dans le jardin du voisin et les meubles sont saccagés. Les choses sont devenues tellement incontrôlables que les flics ne se présenteront même pas parce que la moitié des invités ont suffisamment d'argent pour faire de la vie de quiconque et de chacun un cauchemar dystopique vivant (en vous regardant, Facebook, Amazon, Google ...).

Mis à part la métaphore amusante, je pense que trois choses devraient être expliquées aux jeunes pour les préparer à l'entreprenariat moderne: les filets de sécurité, les raccourcis et les cinq.

Filets de sécurité

On dit aux étudiants de pratiquement toutes les classes de l'enseignement supérieur à travers le monde qu'ils peuvent réussir en tant qu'entrepreneur avec seulement une excellente équipe et une idée étonnante (diable, pour certains cours, le programme entier tourne autour de cette idée). Cela, cependant, ferme les yeux sur le trait commun le plus courant chez les entrepreneurs: l'accès au capital financier (argent familial, héritage ou relations qui permettent d'accéder à la stabilité financière).

Il est plus facile de créer Snapchat si vous habitez près d'Eric Schmidt, vos deux parents sont avocats et vous pouvez vous permettre de faire des stages en Afrique du Sud.

Les enfants sont séduits en pensant qu'ils peuvent simplement sortir et poursuivre leur rêve à tout moment, mais ce n'est tout simplement pas vrai. De manière écrasante, les entrepreneurs sont des hommes riches et blancs, avec de nombreux plans de repli et des filets de sécurité, et toute classe d'entrepreneuriat qui se respecte devrait commencer par dire la vérité aux étudiants. Cela pourrait sauver beaucoup de rêves brisés, d'espoirs déçus et de familles nucléaires.

Ce manque de diversité est l'une des principales raisons de la pourriture de l'entrepreneuriat: des personnes issues du même milieu, éduquées dans les mêmes écoles et partageant les mêmes valeurs ne vont tout simplement pas créer un ensemble d'entreprises bénéfiques pour la société dans son ensemble.

Ouvrez un journal et dites-moi que je me trompe. Je vous défie.

Raccourcis

Ma deuxième préoccupation est qu'une «culture des licornes» a créé une génération d'entrepreneurs à la recherche de raccourcis vers la valorisation la plus élevée possible. Cela conduit à une paresse qui est devenue omniprésente et plus évidente dans certains coins des cours d'entrepreneuriat (recherchez les enfants en utilisant les mots «ICO» et «X million valorisation»).

Les vraies histoires d'entrepreneuriat portent sur le grain, le risque et la détermination. Il s'agit de personnes qui ont sacrifié pendant des années et grâce à un travail acharné (et en partie par la chance) ont créé quelque chose qui pourrait les soutenir, leurs familles et, peut-être plus important encore, leurs employés. Fait intéressant, bon nombre de ces histoires proviennent de la fabrication, pas de la technologie.

Je n'ai jamais entendu parler d'une équipe sportive couronnée de succès qui a remporté un match en comptant uniquement sur les jeux de Je vous salue Marie. La victoire sur le terrain est plus souvent le résultat du sang, de la sueur, des larmes et d'un nuage de poussière. La même chose devrait s'appliquer aux start-ups. Il ne s'agit pas d'être sur scène lors d'une conférence TED ou de figurer dans un article dans Quartz ou de clôturer un tour de 20 millions de dollars ou de revendiquer des droits de vantardise sur LinkedIn. Il s'agit d'appels froids continus. Il s'agit du code d'expédition en continu. Il s'agit d'éteindre les incendies PARTOUT, TOUT LE TEMPS. Il s'agit de se réveiller à 4 h 15 pour prendre un vol vers la zone industrielle d'une petite ville pour un accord de 200 000 $ pour atteindre votre budget pour le trimestre, et peut-être, peut-être, rester rentable. Bien sûr, ce n'est pas sexy. Le travail acharné n'a rien de intrinsèquement sexy. Mais c'est réel. Et c'est stable. Et cela ne vous laissera pas sans pantalon lorsque la bulle se bloque (en vous regardant, BitCoin).

Je souhaite souvent avoir été battu à la tête avec ces faits plus tôt.

Les cinq

Parce que ma génération a vécu des révolutions mondiales massives consécutives (la croissance d'Internet suivie de l'adoption des smartphones), nous supposons qu'une autre révolution est imminente et qu'une fois de plus, un groupe d'entre nous peut obtenir ensemble dans un garage et écrire un petit logiciel pour profiter d'un autre bouleversement économique massif.

Mais il n'y a pas une telle révolution en route.

Arrête de serrer le poing, pose les fourches et écoute-moi.

L'innovation est un travail difficile.

Les technologies futures incluent l'IA, les drones, l'AR / VR, les crypto-monnaies, les voitures autonomes blockchain et l'Internet des objets. Ces technologies sont, collectivement, extrêmement importantes et conséquentes; mais ils ne sont pas à distance aussi accessibles aux perturbations que le Web et les smartphones.

Ces nouvelles technologies sont: a) compliquées b) coûteuses c) favorisent les organisations qui disposent déjà d'énormes quantités de données, d'échelle et de capitaux

Alors, où tout cela laisse-t-il les entrepreneurs?

Luttant, et espérant probablement être acquis par une plus grande entreprise, idéalement l'une des cinq (Google, Amazon, Facebook, Apple, Microsoft). Heck, mon dernier projet d'entrepreneuriat repose uniquement sur cet espoir. C'est notre modèle commercial ENTIER.

L'entrepreneuriat tel que nous l'enseignons est mort et pourri. Nous vivons dans un nouveau monde maintenant, et il favorise les riches et les grands, et non les petits, comme en témoignent Juicero, YikYak, Lily Drone, Delicious, JawBones, Doppler Labs, Hello et Rethink Robotic (Goodnight sweet Prince) parmi beaucoup d'autres. Nous devons tirer les leçons de leurs erreurs et créer des cours qui donnent aux étudiants les outils nécessaires pour mener une lutte saine et équitable, ce qui serait bénéfique pour la société dans son ensemble (sexisme institutionnalisé, quel sexisme institutionnalisé?).

Je suis maintenant consultant en stratégie, ce qui signifie que je suppose que je comprends mieux les fondamentaux de base de l'entreprise que certains de mes pairs (si cela est vrai reste à voir). Et je suis ici pour dire que la façon dont nous enseignons l'entrepreneuriat doit être révisée si nous ne voulons pas nous retrouver dans un monde où nous félicitons les techniciens blancs paresseux d'avoir "inventé" des hélicoptères (le "service de taxi volant" d'Uber), bâtiments («Landscraper» de Google), le bus («Shuttle» de Lyft), les colocataires («WeLive» de WeWork), la tente («Pause Pod» de Odd Company) et notre gagnant, le distributeur automatique («Bodega» de Google) .

Nous pouvons, collectivement, faire mieux.

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Cet article a été initialement rédigé pour The Pourquoi Pas, un magazine en ligne fournissant des analyses approfondies des défis technologiques d'aujourd'hui. Cliquez ici pour y accéder.

Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus grande publication sur l'entrepreneuriat de Medium, suivie par + 380 756 personnes.

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