3 grandes leçons de l'échec en tant que pigiste

Lorsque vous réalisez que vous avez oublié de protéger les inconvénients

Leçon №1: ne jamais manquer d'argent

À l'été 2016, la plupart de mes amis étaient plongés dans la recherche d'emploi. D'un autre côté, j'étais toujours occupé à rédiger ma thèse et à terminer mon stage d'études supérieures à Amsterdam. En tant que stagiaire dans un petit cabinet de conseil en environnement, j'avais l'impression de jongler avec des couteaux, alors que l'avenir était incertain. Environ un mois avant la fin du stage, j'ai présenté mon travail à l'un des clients de l'entreprise. À ma grande surprise, ils ont tellement aimé mon travail, qu'ils m'ont demandé si je voulais faire un projet pour eux. "Est-ce une proposition?" J'ai demandé. "Oui, si vous le voulez". «Bien sûr!», Ai-je répondu, et c'est ainsi que la longue et sinueuse route de ma carrière de freelance a commencé.

Au cours des prochains mois, j'ai fait des choses que je n'aurais jamais pensé faire. J'ai enregistré ma propre entreprise à la chambre de commerce, j'ai créé des factures, fait de la gestion de projet, visité des clients, visité des usines, tout en portant un pantalon et une veste de sport. Je travaillais passionnément sur le projet, m'assurant que mon travail était précieux pour le client. Pour la première fois de ma vie, j'avais quelque chose que je construisais moi-même et les choses semblaient s'améliorer. J'avais un sentiment d'optimisme fou et j'ai commencé à faire des plans pour mes futurs projets.

La première chose que j'ai faite avec mes honoraires de consultation a été d'embaucher le meilleur professeur de néerlandais possible. J'avais vu de nombreux étudiants étrangers se battre pour trouver un emploi dans mon domaine à cause de la barrière de la langue. J'ai pensé que si je devais avoir de la chance avec des emplois ou la vie sociale dans ce pays, je devais apprendre la langue maternelle. C'était plus facile à dire qu'à faire, car les Néerlandais ont une quantité insensée d'accents régionaux compte tenu de la taille du pays. Pour aggraver les choses, dans l'ouest où je vivais, ils passent invariablement à l'anglais s'ils sentent un soupçon d'accent étranger. Mais je tiendrais mon sol ferme comme du roc. Je ne reviendrais pas à l'anglais, même si cela signifiait avoir des conversations de 7 ans avec des locaux pour le prochain semestre.

Mon plus grand objectif à l'époque était de décrocher un projet avec la municipalité locale sur la durabilité. J'ai trouvé que les opportunités seraient infinies pour la ville, alors j'ai commencé à faire passer le mot et à me présenter lors d'événements. Plus tard, j'ai également réuni une équipe pour créer une chaîne YouTube sur la durabilité. J'ai fini par aller à une conférence en Belgique pour rencontrer des contacts de l'UE, afin d'obtenir un financement potentiel. Cependant, le voyage a été un échec total et à ce moment-là, j'ai commencé à réaliser que l'argent coulait de ma poche comme du sang provenant d'une artère sectionnée.

En décembre, j'avais dépensé la quasi-totalité de mes revenus du projet indépendant. J'ai calculé qu'en fonction de mes économies, je pouvais gérer jusqu'en mars, avril au mieux. Mon loyer était assez cher pour un homme dans une situation désespérée. Pour aggraver les choses, il n'y avait rien de nouveau à l'horizon. Je ne savais pas non plus que pour atterrir de nouveaux projets, cela prendrait en moyenne jusqu'à six mois. En outre, la municipalité ne semblait pas intéressée à travailler avec un diplômé étranger récent qui ne parlait pas la langue et n'avait aucune expérience commerciale formelle ou réseau local. Mes attentes initiales n'avaient aucune prise ferme sur la réalité et je prenais des leçons de vie difficiles.

Leçon №2: Lorsque vous manquez d'argent, soyez flexible

Au début de la nouvelle année, il était évident que si je n'obtenais pas de projet de sitôt, j'allais être ruiné. Le plus dur, c'est que je n'étais pas prêt à abandonner mon rêve d'être pigiste et de faire tous les projets que je voulais. Je n'ai donc pas cherché d'emploi stable. Au lieu de cela, j'ai doublé le projet de la municipalité. Je les ai appelés chaque semaine et j'ai été rejetée chaque semaine. J'ai appelé mes anciens clients, j'ai également doublé pour apprendre le néerlandais. J'ai lu tous les livres sur les affaires que j'ai pu trouver et j'ai régulièrement commencé à peaufiner mon LinkedIN. J'ai aussi participé à pas mal d'événements et j'ai finalement rencontré une startup intéressante à Amsterdam. Ils voulaient travailler avec moi pour développer un projet innovant. Cependant, lorsque la pression est venue, ils n'avaient pas de financement pour cela et je ne pouvais pas non plus attendre.

Février est arrivé et à cause de dépenses que je n'avais pas prises en compte, je manquais d'argent à la fin du mois! Qu'est-ce que j'allais faire? Je ne voulais pas retourner en Grèce ou demander de l'aide à mes parents. J'avais besoin d'argent et vite! Mais j'ai d'abord dû réduire les dépenses inutiles, telles que la bonne nourriture et les cours de yoga. Le loyer était le suivant: j'avais un contrat annuel, donc je voulais en sortir et trouver quelque chose de moins cher. Heureusement, deux de mes colocataires partaient également, emménageant ainsi dans une pièce moins chère de notre maison. Travail accompli. La prochaine étape consistait à trouver cet argent supplémentaire pour me garder aux Pays-Bas, j'ai donc dû être à nouveau créatif.

Je m'assis dans le salon et notai sur un morceau de papier toutes les compétences que je possédais. Deux d'entre eux, c'est que j'avais travaillé comme serveur et que je parlais grec. Vous pouvez voir où cela allait. J'ai appelé et envoyé un e-mail à tous les restaurants grecs de la région. Finalement, quelqu'un d'une taverne familiale d'une ville voisine a répondu. J'ai bu un café avec mon futur patron, un Grec né aux Pays-Bas de 32 ans et nous nous sommes bien entendus dès le départ. Le seul problème était que j'étais complètement nul en tant que serveur. J'oublierais les commandes, laisserais tomber les choses et je ne parlais pas assez bien le néerlandais.

Finalement, le patron m'a confronté: «Regardez Theo, je vous aime et j'aime votre entreprise, mais vous n'êtes pas un bon serveur. Peut-être que nous pouvons trouver autre chose que vous pouvez faire. Vous m'avez dit que vous êtes bon en informatique, alors que je n'en ai aucune idée. Alors que diriez-vous de m'aider avec ça? ». Heureusement, j'avais acquis de l'expérience en marketing en ligne pendant mon stage; Je savais comment concevoir des cartes de visite et envoyer des e-mails massifs.

J'allais au restaurant une fois par semaine. Assis en silence à une table à côté du bar avec mon ordinateur portable, je travaillais pour sa campagne en ligne. Si le restaurant devenait trop occupé, je prenais le disque et livrais les boissons aux clients avec un grand sourire. C'était un travail humble, mais je suis resté calme et j'ai continué, car je pouvais voir le résultat direct de mes efforts. Je me sentais utile. Le patron était un très bon manager et savait motiver son personnel. J'ai beaucoup appris de lui et ce travail m'a aidé à me noyer financièrement et émotionnellement pendant cette période difficile.

Leçon №3: Si vous allez prendre des risques, protégez d'abord les inconvénients

La plus grande leçon que j'ai apprise de cette expérience est que chaque fois que vous prenez des risques, vous devez d'abord protéger les inconvénients. Vous devez vous assurer que si vous échouez, vous avez un canapé à écraser, un deuxième travail, un repas chaud à manger, un partenaire solide. Cela élimine une grande partie du stress de l'échec et vous aide à vous remettre sur pied. La perte fait partie du jeu, et de petites expériences, de petits échecs sont nécessaires pour apprendre. Le temps passé au restaurant m'a aussi fait réaliser que j'avais accompli certaines choses l'année dernière. J'avais lancé ma propre entreprise dans un pays étranger avec très peu d'expérience. J'avais fait de mon mieux pour apprendre la langue en très peu de temps. J'avais pris un projet tout juste sorti de l'université et je l'ai terminé à temps et dans les limites du budget. J'ai rencontré beaucoup de nouvelles personnes et j'ai tenté ma chance en acquérant différents projets tout en apprenant à me vendre à partir de zéro.

Et me vendre je l'ai fait. Finalement, j'ai réussi à rebondir et j'ai commencé à postuler pour des emplois stables. Cela m'aiderait à acquérir de l'expérience, du réseau et des fonds si je voulais essayer à nouveau de travailler en freelance. En d'autres termes, j'allais protéger les inconvénients. À ma grande surprise, mon niveau de néerlandais après neuf mois était assez bon pour convaincre les gens que je peux maîtriser la langue. Cela a ouvert trois fois plus de positions qu'auparavant. J'ai commencé à postuler comme s'il n'y avait pas de lendemain: j'ai envoyé cinquante lettres en deux semaines et j'ai été invitée à trois entretiens. J'ai reçu deux offres d'emploi et accepté un emploi bien rémunéré dans le département de durabilité de la société mondiale de matériaux. Heureux de moi, j'ai réservé le billet le moins cher pour le sud de la France, où j'ai disparu pendant quelques semaines.

Après avoir terminé mon dernier quart de dimanche au restaurant, j'ai attrapé mon vélo pour rentrer à la maison. Je m'arrêtai une minute à côté de mon canal préféré. J'ai regardé la lune se reflétant sur la surface de l'eau. À quand remonte la dernière fois que j'ai réellement pris le temps d'apprécier des choses simples comme ça? Je vivais dans l'une des plus belles villes du monde et j'avais oublié de prendre le temps de l'apprécier. Je suis remonté sur mon vélo en me sentant en paix avec moi-même. Je suis rentré chez moi confiant que tout se passerait bien à la fin.

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