21 Questions de startups australiennes: hauts, bas et leçons apprises pendant le voyage de Canva jusqu'à présent [Partie 1]

Suite à l'annonce de Canva la semaine dernière, j'ai posté la question ci-dessous dans un forum de startups australiennes (Sydney Startups):

Je pense à écrire un article de blog pour partager quelques-unes des leçons que nous avons apprises à la dure au cas où quelqu'un se heurterait à certains des mêmes défis que nous avons rencontrés ... Il est encore très tôt pour nous - et je sais que nous avons encore beaucoup à apprendre, mais nous espérons avoir appris une ou deux choses que nous pourrons transmettre.

J'ai été époustouflé par l'ampleur et la profondeur des questions que tout le monde posait et à quel point elles étaient équilibrées. Il y avait tellement de bonnes questions, que je suis sûr qu'il y a un certain nombre d'articles de blog à écrire!

J'ai commencé les choses dans ce post. Espérons que l'une des leçons que nous avons apprises à la dure aidera toute personne à travers son propre parcours de démarrage.

Aussi, un * énorme * cri à notre incroyable équipe qui travaille sans relâche tous les jours pour rendre notre communauté heureuse. Ils ont évolué à une croissance rapide comme des champions et ont continuellement relevé des défis toujours plus grands. J'ai tellement de chance de travailler avec eux, pendant longtemps il ne semblait pas que ce serait le cas…

1. Comment avez-vous pu décoller et obtenir votre premier client?

Quand j'étais à l'université de Perth en 2008, j'enseignais des programmes de design à temps partiel.

La faculté des arts de l'Université d'Australie occidentale.

J'ai trouvé que les outils de conception que j'enseignais étaient vraiment maladroits et difficiles à utiliser. Je pensais qu'il semblait stupide qu'ils soient tous basés sur un ordinateur de bureau et absurde qu'il ait fallu si longtemps pour les utiliser. Facebook prenait son envol à l'époque - les gens pouvaient intervenir et l'utiliser si facilement et pourtant les outils de conception ont nécessité des années de formation pour apprendre. Je voulais rendre le logiciel de conception simple, en ligne et collaboratif.

Les outils de conception de bureau semblaient excessivement difficiles et il semblait fou qu'ils soient basés sur le bureau.

Cependant, avec très peu d'expérience en affaires, en marketing, en développement de logiciels - pour être honnête, toute expérience pertinente - affronter certaines des plus grandes entreprises du monde ne semblait pas vraiment une chose très logique à faire.

Au lieu de cela, j'ai décidé d'appliquer ce concept aux annuaires scolaires et de laisser les étudiants et les enseignants d'Australie concevoir et imprimer facilement les leurs. Il semblait qu'il y avait un énorme besoin - ma maman est enseignante et avait toujours été responsable de l'annuaire de son école qui lui avait pris des centaines d'heures. Souvent, le coordinateur de l'annuaire est un enseignant qui essaie de superviser un grand projet (rassembler un livre!) Tout en enseignant à temps plein et sans expérience préalable en conception. L'énorme besoin d'une meilleure solution était évident.

Mon petit ami, Cliff, est devenu mon partenaire commercial. Le salon de ma mère est devenu notre bureau. Et nous nous sommes mis au travail.

Voici une photo de nous quand nous venions de commencer à travailler ensemble dans le salon de ma mère.

Nous avons obtenu un prêt pour développer notre premier logiciel. Nous sommes allés dans toutes les sociétés de développement de logiciels de Perth qui nous ont rencontrés. La plupart des gens ont dit que ce serait impossible ou coûterait un montant astronomique. Finalement, nous avons trouvé une grande entreprise appelée Indepth (maintenant appelée Cirrena), dirigée par un gars incroyable, Greg Mitchell. Il m'a écrit récemment et m'a dit:

Je me souviens si clairement de votre premier pitch. Avant de nous dire quoi que ce soit, vous nous avez testés… vous avez demandé à Peter (notre développeur) de faire une zone de grille glisser-déposer, ce qui dans Internet Explorer 6 était incroyablement difficile.

J'ai dessiné des représentations filaires détaillées de ce que je voulais créer, et c'était magique comme lorsque nous avons vu le premier logiciel prendre vie.

Nous voici avec notre tout premier site Web, nous n'aurions pas pu être plus fiers.

À cette époque, Cliff et moi étudions à plein temps et travaillions à quelques emplois à temps partiel pour trouver de l'argent ensemble. Nous travaillions sur Fusion Books chaque fois que nous le pouvions - le matin, le soir et le week-end. Cette vidéo explique ce que nous essayions de faire:

Notre premier client nous a trouvés sur le Web en mars 2008 - ce qui était incroyablement excitant! Nous n'avions aucune idée du référencement, donc le fait que quelqu'un nous ait trouvés de l'autre côté de l'Australie était remarquable:

Bonjour, je voulais obtenir un devis pour 200 annuaires minimum (250 maximum) pour mon école ... J'ai hâte de vous entendre bientôt.

Quand elle a envoyé son dépôt de 100 $, nous étions absolument sur la lune. Nous ne pouvions pas décider si nous devions encadrer le chèque ou l'encaisser. Nous avons choisi de l'encaisser car cela peut sembler un peu étrange s'il n'était pas encaissé et aussi, nous avions besoin de l'argent.

Notre premier site Web de 2008 - n'était pas la plus jolie chose au monde - mais l'essence de la conception simple et en ligne était certainement là!

Nous avons utilisé notre déclaration de revenus et tout l'argent que nous avons gagné de nos emplois à temps partiel pour financer notre budget marketing (très modeste). Nous avons expérimenté des campagnes de publipostage dans les écoles d'Australie. Nos familles nous ont aidés à plier chaque lettre, à remplir chaque enveloppe et à coller et lécher les timbres-poste. Tout était très manuel, mais nous avons appris les ficelles du métier et appris à gérer et à développer une entreprise, à développer des logiciels et à commercialiser. Surtout, nous avons appris les principes fondamentaux de la création d'un produit qui offre suffisamment de valeur pour que les gens soient heureux de le payer.

Cliff appelle des écoles en Australie dans le salon de ma maman, alias. notre bureau. Parfois, une école demandait à parler au directeur, alors Cliff s'arrêtait un moment et changeait de voix.

Nous essayions tout ce que nous savions pour trouver nos clients. Nous avons survolé pour assister à un salon de l'éducation à Sydney, il y avait plus d'exposants que de participants, donc c'était définitivement un flop!

En fin de compte, nous avons trouvé que les écoles appelantes et leur envoyer un exemple d'annuaire se sont révélées être le moyen le plus efficace de générer des prospects. Nous avons continué à le faire chaque année, avec nos familles très aimables.

2. Vous et votre partenaire semblez travailler ensemble de manière transparente - une sauce secrète à cela? :)

Il n'y a certainement pas de formule secrète, mais une bonne communication est essentielle pour chaque relation. Avant de commencer Fusion, nous avions fait beaucoup de sac à dos et travaillé ensemble à faire des tatouages ​​au pistolet lors des carnavals, donc nous savions que nous travaillions bien ensemble.

Lorsque nous avons commencé à discuter de l'idée de Fusion, il nous a semblé naturel de travailler ensemble à ce sujet également.

Ce serait bien de peindre une image brillante que nous avons la formule magique et de ne jamais être en désaccord sur quoi que ce soit. Mais c'est loin d'être le cas, car dans toute relation personnelle ou commerciale, lorsque vous travaillez en étroite collaboration, il y aura des tensions. En fait, ce sont ces différents points de vue et l'étincelle qu'elle crée qui aident souvent à faire avancer une entreprise.

J'ai envoyé cela à mon frère, Greg, car lui et son partenaire Evgenia ont ensemble une entreprise appelée Embla, et viennent de se marier. Avec les plus grands défis, venez les plus grandes récompenses!

Cliff et moi sommes très alignés sur les choses qui comptent - la vision, la façon dont notre équipe doit être traitée, notre désir d'avoir un impact positif sur le monde, notre éthique de travail. Mais c'est un travail constant en cours, et avec tout ce qui en vaut la peine, il est essentiel d'y investir en permanence.

J'adore ce clip vidéo ci-dessous - Je me sens parfois un peu comme ce fou qui danse seul sur la montagne et Cliff m'a aidé à me transformer d'un «écrou solitaire» en un mouvement.

3. Intéressé à savoir comment vous avez déterminé les rôles que vous aviez besoin de remplir en premier dans les premiers jours et comment vous avez fait cela.

Les premiers membres de l'équipe que nous avons embauchés étaient des graphistes pour aider à préparer nos annuaires pour l'impression, car nous avions désespérément besoin de personnes pour nous aider pendant notre `` saison d'annuaire '' - d'octobre à décembre - lorsque tous nos annuaires étaient imprimés, et nous avons fait fonctionner nos presses à imprimer 24 /7.

Nous avons embauché notre premier personnel en tant qu'entrepreneurs car nous n'avions pas les fonds nécessaires pour soutenir les salaires à temps plein. Nous avons ajouté une addition et d'une manière ou d'une autre cette incroyable graphiste, Ainhoa ​​(qui est toujours avec nous aujourd'hui en tant qu'un de nos incroyables coordinateurs de produits chez Canva), s'est balancée à la porte du salon de ma maman.

Elle a envoyé un message à ma maman et moi sur Facebook le week-end dernier et a dit:

Je me souviens juste, Lyn vérifiant les livres mot par mot (ma maman), Mary faisant des comptes (maman de Cliff), Stan ramassant le courrier à la boîte postale (papa de Cliff). En fait, je ne pense pas que je mérite le titre de premier employé

Nos familles étaient très, très favorables à notre rêve sauvage. Maman pouvait même «garder» nos imprimantes parfois lorsque nous avions besoin d'une pause dans l'impression 24/7.

Le salon de maman était bel et bien envahi.

Nous avons appris à être efficaces à cette époque. Embaucher des entrepreneurs, utiliser une société de développement de logiciels, employer des personnes via Odesk (maintenant appelé Upwork), faire tout notre marketing et travailler depuis le salon de ma mère et faire nos propres impressions (Fuji-Xerox nous a gentiment prêté une imprimante et nous a dû payer pour les consommables) et l'aide très aimable de nos familles, a été essentielle pour faire décoller notre entreprise et a veillé à ce que nos frais généraux restent suffisamment bas pour que notre entreprise puisse survivre.

Nous avons également repris le garage, l'allée et le couloir de maman avec notre opération d'impression 24/7. Elle était gracieuse.

Chaque année, nous avons complètement redéveloppé notre logiciel à partir de zéro, à mesure que la technologie disponible s'améliorait, et nous avons trouvé de meilleures façons de simplifier et d'améliorer l'interface de Fusion.

Fusion Books première application en 2008.Application Fusion Books créée en 2010.

Tous ces développements ont utilisé la quasi-totalité de notre capital disponible. L'abattement fiscal du gouvernement en matière de R&D était absolument essentiel. La NAB (National Australia Bank) a également accordé un prêt bancaire de 20 000 $ aux petites entreprises. Sans ces deux éléments, nous aurions manqué d'argent à ces débuts.

4. Qu'est-ce qui déclenche vos événements de levée de capitaux par rapport à quand vous décidez de l'amorcer?

Nous n'avons pas vraiment «décidé» de bootstrap Fusion, nous ne savions tout simplement pas qu'il y avait une alternative. Cependant, rétrospectivement, je suis incroyablement heureux que nous ayons suivi cette voie. Si ce n'était pas pendant ces années à comprendre les choses par nous-mêmes, à apprendre les ficelles du métier et à être profondément concentré sur les besoins de nos clients, je ne pense pas que Canva serait loin d'être là où elle est aujourd'hui. Nous étions tellement inexpérimentés lorsque nous avons commencé que l'attrait de «ce qui est populaire» et «prouvé» aurait probablement noyé nos propres opinions.

Quelques-uns des nombreux annuaires que nous avons créés en 2011.

Cependant, un moment fortuit s'est produit après quelques années de construction de Fusion, ce dont je suis extrêmement reconnaissant. Nous avions lancé un concours à Perth appelé WA Inventor of the Year. Nous sommes arrivés en deuxième position et comme illustré ci-dessous, nous portions des costumes dorky partout à ce stade, car nous pensions que cela nous rendait plus professionnels.

Oui… nous portions des costumes très douteux partout à ce stade - nous essayions de paraître professionnels! Voici Greg Mitchell, le propriétaire de l'entreprise qui a développé notre première itération de Fusion Books.

Le concept à l'époque était très similaire à ce que nous faisons aujourd'hui, mais nous essayions de le faire sonner très «inventeur»:

Notre application pour WA Inventeur de l'année en 2008.

L'année suivante, nous avons été invités à revenir pour assister à la remise des prix et après l'événement, nous avons eu une conversation rapide avec Bill Tai, un investisseur qui parlait lors de l'événement et avait survolé la Silicon Valley.

Bill Tai, le premier capital-risqueur de la Silicon Valley que j'aie jamais rencontré.

Il était le premier investisseur que nous ayons jamais rencontré, et la courte conversation de cinq minutes donnait l'impression qu'une fenêtre s'était ouverte sur un tout nouveau monde. Il m'a envoyé ses coordonnées et m'a dit que si jamais j'allais dans la Silicon Valley, il se rencontrerait. Je ne pouvais pas croire ma chance. Il y avait tout un monde de sociétés qui essayaient de créer des logiciels. Je lui ai envoyé un tas d'e-mails essayant de mettre en place un chat Skype qui n'a suscité aucune réponse, mais j'ai ensuite décidé que j'allais tout faire et dire que j'allais visiter San Francisco - en essayant d'agir un peu cool en faisant semblant d'être va juste être dans le capot plutôt que de faire un voyage spécial pour le rencontrer:

Salut Bill, j'espère que tout va bien. Je vais être à San Francisco du 21 mai au 1er juin. Êtes-vous toujours intéressé par un investissement dans ma région? Si c'est le cas, ce serait formidable de se rencontrer et de discuter.

Il a dit qu'il se rencontrerait. Je ne pouvais pas le croire, j'étais sur la lune. Il a également dit:

vous devriez également rencontrer Lars Rasmussen sur Facebook (ex google wave lead) et vous présenter séparément.

Je ne pouvais pas croire ma chance. Mes yeux sont presque tombés de ma tête. Mes nerfs se sont immédiatement enfoncés et sont restés pendant les prochains mois alors que je me préparais pour les réunions les plus effrayantes et les plus importantes de ma vie. J'ai imprimé mes plans pour «l'avenir de l'édition» sur les presses à imprimer du salon de ma mère et j'ai fait mes valises pour aller à San Francisco. L'e-mail que Bill a probablement écrit nonchalamment d'une main a changé le cours de ma vie…

Mon jeu de présentation papier que j'ai fini par emporter avec moi à San Francisco pour présenter Bill.

Nous n'avons pas vraiment fait un choix conscient entre être bootstrapé ou financé. Nous avons démarré parce que c'était la seule chose que nous savions lorsque nous avons commencé et nous avons recherché du financement parce que cela semblait être la seule voie possible pour vraiment poursuivre notre vision et construire `` l'avenir de l'édition ''.

5. Pourquoi avez-vous poursuivi vos investissements?

Dès que j'ai rencontré Bill, j'ai commencé à faire des recherches autant que possible sur ce tout nouveau monde de capital-risque et ces soi-disant «startups».

Mon frère, Greg, étudiait à San Francisco à ce moment-là, et m'a gentiment laissé m'écraser sur son étage pour mon voyage de deux semaines. Bill organisé pour se réunir pour le déjeuner. Il a suggéré un café appelé University Cafe, sur University Avenue à Palo Alto. J'étais tellement nerveux dans les jours qui ont précédé la réunion que je me suis fait un problème mental que si je pouvais réussir à prendre le train et à me rendre à la réunion, je m'accorderais des points brownie, même si la réunion était un fiasco.

J'avais fait des recherches sur la tenue professionnelle des gens de la Silicon Valley avant d'y aller et j'ai appris que les gens s'y habillent avec désinvolture, même dans un environnement professionnel:

Tout ce qui vous fait vous sentir à l'aise, mais en même temps, préférez le casual chic au simple casual - c'est ce que vous dites qui est important à ce stade, pas si vous avez une veste.

Hmm, ça sonnait comme si mon tailleur-pantalon n'allait pas le couper. Alors je suis sorti et j'ai acheté une robe d'affaires et je viens de porter ma veste de costume. Je pensais que cela correspondrait aux critères d'un code vestimentaire plus décontracté. Inutile de dire que ce n'était pas le cas… La première chose que Bill a dite était «vous n'aviez pas besoin de vous habiller». J'étais mortifié!

J'ai ensuite sorti mon diaporama imprimé pour expliquer l'avenir de la publication et Bill m'a demandé si j'avais un iPad ou un iPhone. Je n'en avais pas non plus à ce stade. Encore une fois, j'ai senti mon cœur s'enfoncer dans le sol.

Une chose pour laquelle nous ne pourrions jamais être critiqués est notre manque d'ambition. Ce fut l'une des diapositives que j'ai présentées…

Un slide de mon pitch pitch en 2011 qui avait de très grandes ambitions…

Je ne peux pas imaginer ce que Bill a dû penser alors que cette fille d'Australie a nerveusement présenté son jeu de notes en papier pendant le déjeuner et a dit qu'elle et son partenaire allaient battre Google Docs et Microsoft.

Notre déjeuner est arrivé. J'ai ensuite essayé de manger mon déjeuner tout en feuilletant les pages de ma présentation et en expliquant ce que je pensais être «l'avenir de l'édition».

Je lirais aussi que si vous imitez le langage corporel de quelqu'un, il vous aimera davantage. Alors j'ai essayé de faire ça aussi en même temps - quand Bill a mis un bras derrière sa chaise, j'ai réalisé que c'était trop loin. Je n'avais pas assez de mains pour retourner les pages de mon deck, manger mon déjeuner et mettre ma main derrière ma chaise. C'était assez pénible!

Bill était également sur son téléphone pendant le déjeuner et j'avais l'impression que c'était un flop complet. J'ai quitté la réunion avec le sentiment d'avoir mal échoué.

Cependant, après la réunion, j'ai regardé mes courriels et j'ai réalisé que Bill m'avait envoyé un certain nombre d'intros. Peut-être que ça n'avait pas été aussi mauvais que je l'avais pensé. Je suis allé chercher un iPhone et un iPad aussi.

Heureusement, la rencontre avec Lars s'est beaucoup, beaucoup mieux passée. Nous avons parlé pendant des heures de l'avenir de l'édition. Nous avons trouvé beaucoup de similitudes entre sa mission avec Google Wave et ce que je voulais accomplir avec mon concept. Il a dit qu'il serait heureux de m'aider à trouver une équipe, j'ai envoyé un courriel à Bill après cette réunion:

Je viens de rentrer de ma rencontre avec Lars et ça s'est très bien passé. Il était excité par l'idée et pense que nous sommes sur la bonne voie. Il semblait que nos idées soient tout à fait conformes à quelques problèmes / opportunités particuliers qu'ils ont envisagés récemment. Il a dit qu'il m'aiderait également à choisir les ingénieurs à recruter, ce qui était très généreux de sa part.

J'ai transmis mon e-mail à Cliff et il a répondu:

Vous êtes la meilleure femme d'affaires au monde et je suis tellement fière de vous, bravo, vous réussirez, je n'ai aucun doute. Je peux t'appeler si tu veux :)

Le soutien indéfectible de Cliff, son optimisme constant et son éthique de travail ont été absolument essentiels à notre succès au fil des ans.

Bill a alors répondu:

SUPER d'entendre Mélanie !! Je pensais que ce serait une bonne connexion pour vous… Je suis vraiment ravi qu'il vous aide à recruter des codeurs. si l'équipe technique semble solide, je serais ravi de vous soutenir, vous et votre équipe. Je sais que c'est un peu un problème, mais voyons si vous pouvez tout rassembler avec un peu d'aide au réseautage de ma part et d'autres!

J'ai appelé Cliff immédiatement, nous avons dansé avec des yeux larmoyants au téléphone. Je ne pouvais pas croire notre chance. Prochaine mission: trouver une «équipe technique»… J'ai reporté mon vol de retour et je me suis mis au travail.

Donc, en réponse à la question - pourquoi avez-vous poursuivi vos investissements? Eh bien, c'était juste le prochain arrêt dans le train et semblait être le seul chemin vers la construction de notre vision incroyablement surdimensionnée.

6. Le plus grand point tournant ou moment Aha.

Il y en a eu tellement, mais rencontrer Bill pour la première fois lors de la conférence de Perth, quand il a dit qu'il serait heureux d'investir, de rencontrer Lars… ce fut une période très charnière - se rendant compte qu'il pourrait être possible de créer cet extravagant sauvage rêver.

7. Je serais intéressé de savoir combien de fois (le cas échéant) vous avez pensé que c'était fini et une cause perdue avant que quelque chose ne change le jeu avec une réponse, une intervention ou une nouvelle idée.

Ce voyage de deux semaines à San Francisco s'est rapidement transformé en trois mois - la durée totale de mon visa. J'ai assisté à chaque conférence d'ingénierie que j'ai pu. J'ai contacté des personnes sur LinkedIn. J'ai appelé les gens à froid. J'ai installé mon «bureau» dans l'aire de restauration du centre commercial Nordstrom car j'avais une table, je me sentais en sécurité, j'avais de l'espace pour travailler et une petite connexion WI-FI portable. Oh, et c'était gratuit!

J'ai trouvé un tas de gens qui me semblaient être de grands ingénieurs. J'ai même presque convaincu une équipe d'ingénieurs de quitter l'Europe pour me rejoindre.

Lars avait proposé de filtrer les gens pour moi. Mais aucun curriculum vitae que je lui ai apporté n'était à la hauteur. Aucune personne que j'ai trouvée sur Linkedin n'était assez bonne. Je lui ai même amené des gens en personne et après une entrevue, il a dit qu'ils ne le couperaient pas. Je me sentais incroyablement frustré car je voulais juste commencer: j'avais besoin de l'approbation de Lars de l'ingénieur pour obtenir l'investissement de Bill, ce qui nous permettrait de commencer à construire cette chose.

Je prenais toutes les intros que je pouvais et j'allais à chaque réunion. Une réunion a eu lieu à 7h30. Prendre le train là-bas signifiait que je devais être dans le train à 4h30 du matin. Je ne me sentais pas en sécurité de marcher autour de San Francisco à cette heure-là ou de rentrer chez moi après des conférences le soir, mais je l'ai quand même fait.

J'avais promis à Bill de lui envoyer mon plan d'affaires avant une certaine date, quelques jours plus tard. Entre aller à des conférences et essayer de trouver mon `` équipe technique '', cela ne s'était pas fait aussi rapidement que je l'espérais. J'ai fini par rester debout pendant 36 heures d'affilée pour le lui envoyer à la date arbitraire que j'avais fixée. Je suis sûr que cela ne le dérangeait pas quand je l'ai envoyé ou même fait attention. Mais quand je dis que je vais faire quelque chose, je le fais.

Ma vue a commencé à devenir floue - en me regardant dans le miroir, je pouvais à peine me voir. Cela m'a effrayé. Je ne recommande certainement pas cette route. Heureusement, je me suis réveillé le lendemain matin et tout fonctionnait à nouveau. La privation de sommeil extrême n'est certainement pas recommandée.

Le plan d'affaires que j'ai élaboré était plutôt bon - et celui que nous livrons toujours à ce jour. Voici l'une des sections:

J'apprenais aussi le kitesurf, car je savais que Bill dirigeait une conférence appelée MaiTai qui était un rassemblement d'entrepreneurs et de kitesurfeurs. Le kitesurf me fait peur, et apprendre à faire du kitesurf dans les eaux mornes, froides et investies par les requins de San Francisco était loin d'être agréable. Mais je voulais faire décoller Canva, donc c'était juste un petit inconvénient. Cela m'a également donné une autre raison pour envoyer un courriel à Bill:

Donc pompé, je viens de rentrer du kite-surf - je ne peux pas croire à quel point c'est amusant… En passant, j'ai trouvé un très bon potentiel technologique. Il est très désireux de travailler sur notre concept, il est heureux de travailler beaucoup moins que son salaire actuel (200k $ +) afin d'obtenir plus d'équité, il veut aider à recruter le reste de mon équipe et peut commencer à temps plein dans un mois. Lars va lui donner un entretien demain matin à 8 heures pour tester ses compétences techniques.

Malgré mon optimisme, le gars n'a pas réussi le test de Lars le lendemain. J'étais éviscéré…

Naturellement, je suis un introverti et je me mets constamment en avant et je n'ai pas fait de progrès. J'avais cette idée que je pensais devenir le futur de l'édition, mais rien au monde ne semblait vouloir me laisser faire. C'était vraiment frustrant.

En feuilletant mon iPad des années plus tard, j'ai trouvé une note que je m'étais écrite pendant que j'étais à San Francisco en 2011. Le rejet constant était difficile à gérer, les longues journées étaient épuisantes et le succès semblait être un monde à part, impossible monde loin. Ce fut l'un de mes moments les plus sombres les plus profonds, je suis impressionné d'avoir pu me donner de bons conseils:

Une note que je m'étais écrite en 2011.

Finalement, après trois mois d'apprentissage sur le monde des startups, accostant des ingénieurs partout où je le pouvais et étant rejeté plus de fois que je ne l'aurais cru possible, mon visa pour les États-Unis a expiré. Je me sentais comme un échec complet et total, mais j'ai décidé de revenir et d'essayer à nouveau.

J'avais dépensé 9000 $ sur la période de trois mois, sur mes vols en provenance d'Australie, sur mon iPad et mon iPhone, pour acheter une robe `` intelligente mais décontractée mais pas trop décontractée '', pendant mon transit, même si je prenais le train ou que je marchais la plupart des endroits, sur la nourriture, même si j'essayais de manger bon marché. J'avais l'impression d'avoir laissé tomber Cliff. J'avais l'impression d'avoir perdu tellement de temps que j'aurais dû passer à cultiver Fusion. Cliff était à Perth, tenant le fort avec Fusion Books. Il avait même déménagé du salon de ma mère dans notre premier bureau approprié, embauché plus de personnel et notre premier développeur pour Fusion Books, Olivier Bierlaire. Je me sentais complètement stupide et naïf d'avoir poursuivi cette route. Je veux dire, qui suis-je pour avoir de telles aspirations démesurées?

Pour m'aider à me rallier mentalement sur le vol de retour à Perth, j'ai énuméré mes réalisations de mon séjour à San Francisco. L'un d'eux incluait de rester en vie…

8. Quelle a été votre approche pour embaucher un ancien googleur en tant que co-fondateur - est-ce que vous aviez toujours l'intention de trouver quelqu'un à ce niveau pour aider à développer le produit et le financement?

J'ai essayé absolument tout sous le soleil pour trouver un ingénieur incroyable qui rencontrerait le bar de Lars qui semblait excessivement haut.

Après trois mois sans avoir trouvé une «équipe technique» à San Francisco, je suis retourné à Perth. Ce fut une autre année où je n'ai pas trouvé d'ingénieur. Mais au moins, nous avions beaucoup de choses pour nous occuper. Nous avons eu une autre saison d'annuaire à Perth dans notre tout nouveau bureau.

Avec notre équipe Fusion Books en 2012 dans notre tout nouveau bureau. Je porte ma robe

J'adorais travailler. C'était si agréable de progresser. Nous avons décidé de donner au tout une autre fissure. Nous avons déménagé notre bureau à Sydney qui, selon nos informations, avait beaucoup plus d'ingénieurs et pensait que cela nous donnerait une meilleure chance, nous savions également que c'était là que Lars avait basé Google Wave, donc cela semblait être un endroit assez stratégique à localiser.

Voici une vidéo de notre arrivée à Sydney, nous avons pensé que ce serait amusant de créer une vidéo d'une minute tous les lundis, bien que ce soit l'une des rares que nous avons créées:

Nous avons été invités à une conférence de kitesurf et d'entrepreneuriat appelée MaiTai. Nous voulions des investissements, alors nous avons pensé que cela valait le coup. Le kitesurf me fait très peur, je déteste me sentir incontrôlable, mais cela ne me semblait même pas un choix - quand une porte s'ouvre, même si ce n'est qu'une petite fissure, il est important de coincer le pied là-dedans, même si c'est un combat .

Tout en rencontrant le plus de gens possible, Lars m'a présenté Cameron Adams. Dans le courriel de Lars, il a déclaré:

Cameron est un concepteur et développeur Web de classe mondiale. Il était le concepteur de l'équipe Google Wave, est co-fondateur de fluent.io et est l'homme de themaninblue.com.

Nous nous sommes rencontrés et Cam semblait vraiment sympa. En regardant son travail sur Fluent (un produit de messagerie qu'il avait construit), j'ai été étonné par la belle façon dont il avait couplé la conception et le développement. Les petites icônes se sont remplies comme par magie, la touche finale de son produit était absolument magnifique. Je voulais travailler avec lui et lui ai effrontément demandé s'il avait fait un travail de consultant. Il a répondu:

Je ne fais pas trop de consultation avec Fluent. Mais si c'est un petit projet, je peux l'envisager.

Oui, un très petit projet en effet J'ai persisté:

Je ne pensais pas que vous feriez beaucoup de consultation ces jours-ci, bien que Fluent ait une si belle interface utilisateur, j'aimerais avoir votre avis sur certaines choses pour Fusion Books et Canva un jour. En temps voulu.. :)

Je suppose que c'était à prévoir que Cam avait une autre startup qui tentait de lever des fonds.

Au travail dans notre premier bureau à Sydney - où vivait Fusion Books.

Nous voulions désespérément que quelqu'un rejoigne notre équipe avant d'aller à la conférence afin de pouvoir dire que nous avions une équipe technique. Nous lançions quelqu'un d'autre que Lars nous avait présenté en même temps, et il semblait qu'il allait rejoindre notre équipe. Alors que nous étions assis à l'aéroport en attendant le décollage de notre vol, il a dit sans équivoque «non».

Nous sommes allés à la conférence à MaiTai. Nous étions pétrifiés de toutes les personnes présentes à l'événement, il y avait beaucoup de gens qui avaient créé des sociétés technologiques bien connues.

Nous avons rencontré beaucoup de gens formidables à MaiTai, dont certains nous ont très généreusement laissé nous écraser chez eux pendant trois mois. Eh bien, initialement deux semaines, puis finalement trois mois jusqu'à ce que notre visa expire à nouveau.

Un soir, lors d'un événement, nous avons abordé Bill et demandé si nous pouvions faire un pitch le matin.

Des intrigues sur la façon d'avoir l'opportunité de tanguer…

Avec un peu de champion des autres lors de l'événement, il a accepté. Nous sommes restés debout toute la nuit à nous préparer.

Quelques personnes semblaient aimer ce que nous faisions. Dave Bagshaw, l'ancien PDG de Shutterfly, nous a approchés par la suite et a dit qu'il était intéressé par votre concept. Un autre m'a dit que je devrais sourire davantage quand j'ai fait ma présentation. Il avait probablement raison - j'étais pétrifiée de présenter!

Nous avons rencontré d'autres personnes adorables lors de la conférence MaiTai, dont Kaya et Chris Moore, et Jean Sini, qui ont tous deux généreusement dit que nous pouvions rester avec eux lorsque nous serions allés à San Francisco. L'étage de l'appartement de mon frère allait probablement être un peu serré pour Cliff et moi, et j'avais définitivement étiré la générosité de mon frère lorsque mon voyage de deux semaines s'est transformé en trois mois l'année précédente, nous avons donc accepté cette offre.

Après MaiTai, nous étions de retour à San Francisco pour présenter tous les investisseurs que nous pouvions. J'ai décidé de donner à Cam un nouvel essai effronté:

Pensée très aléatoire… Est-ce que vous et votre équipe souhaiteriez faire partie de l'équipe fondatrice de Canva et intégrer la belle technologie que vous avez développée? Je pense que si nous unissions nos forces, cela nous rendrait tous les deux beaucoup plus forts.

Pour être honnête, ce n'était pas si aléatoire . Le cœur lourd, je lis sa réponse:

J'aime bien Canva et je peux le voir faire de grandes choses, mais je ne suis pas sûr que mes coéquipiers aient la même passion pour le domaine qu'il recherche… Je suis certain que vous ferez de grandes choses avec ou sans nous .

Cam était en SF essayant de décrocher un investissement et je lui ai demandé de nous tenir au courant. Nous avons eu quelques conversations et Cam a demandé à voir notre pitch pitch, j'ai répondu que je lui enverrais notre '44th' pitch deck, il avait déjà subi beaucoup de révisions. J'ai dû essayer à nouveau de le convaincre à nouveau lors d'un chat Skype, car le prochain e-mail a changé le cours de nos vies.

Nous avons reçu un message de Cam, le sujet était:

'La réponse…"

Et le corps de son e-mail disait:

… Est OUI :) Nous devrions sauter sur Skype pour comprendre quelques détails lâches, faites-moi savoir quand vous serez libre. (btw, c'est "oui" pour vous les gars, juste pour être clair)

Mon Dieu. Nous ne pouvions pas croire notre chance. Nous étions absolument hors de nous d'excitation. Comme il avait été introduit par Lars, il avait déjà l'approbation dont nous avions besoin. Cam est devenu notre co-fondateur et nous avons eu le début de cette `` équipe technique '', bien qu'une seule personne incroyable, il serait sûrement maintenant facile d'augmenter les investissements et enfin de démarrer cette entreprise!

Cam, Cliff et moi dans la première maison officielle de Canva à Surry Hills, Sydney.

Je ne pense pas avoir jamais trouvé le manuel pour trouver un cofondateur technique. J'ai juste continué à planter des graines après les graines, et dans certains cas, la même graine dans différentes parcelles du champ, jusqu'à ce que finalement une seule pousse!

9. Diriez-vous que la recherche d'un cofondateur technologique est cruciale pour votre réussite / succès dans la collecte de fonds, en particulier dans les premiers jours?

OUI! Absolument critique Cam nous a donné la crédibilité dont nous avions besoin pour décrocher l'investissement, mais il est également incroyablement talentueux et un gars vraiment génial - ce fut un privilège de travailler avec lui au cours des cinq dernières années.

J'ajouterais que l'utilisation d'une société de développement de logiciels était vraiment utile à l'époque de Fusion. Cela signifiait que nous pouvions apprendre, explorer et acquérir des compétences. Il aurait été impossible de faire en sorte que Cam nous rejoigne au tout début de la Fusion. Je pense que l'embauche de sociétés de développement de logiciels à vos débuts, alors que vous comprenez les bases, est probablement sous-estimée.

10. Mes questions sont à quelle étape du cycle de produit avez-vous demandé votre premier cycle de financement, c.-à-d. Prototype, bêta privée.

Nous étions donc là, nous avions débarqué notre co-fondateur technologique, nous avions prouvé que nous pouvions construire un produit et devenir rentable. Nous étions prêts à lever des fonds, du moins le pensions-nous. Nous pensions que cela prendrait encore deux semaines à San Francisco…

Nous n'avions pas encore écrit une ligne de code, et le livre, The Lean Startup était en vogue - où l'interprétation courante était que tout devrait être testé de manière incrémentielle, scientifiquement prouvé et que vous pourriez et en fait, devriez, test A / B votre chemin vers le succès.

En même temps, il était bien connu que les investisseurs recherchaient des «modèles» d'entrepreneurs prospères - le succès de Mark Zuckerberg signifiait que la plupart recherchaient une réplique. Nous n'avons coché * aucune * des cases que recherchaient les investisseurs. Voici un excellent article que nous avions lu à l'époque:

[Les investisseurs] recherchent des modèles. Ils recherchent des choses qu'ils ont vues dans d'autres entreprises prospères ... Harvard, MIT, Stanford education ... Google, Apple, ancien employé de Facebook ... en haut et à droite des graphiques ... Chaque anomalie de ces modèles, cependant, est une marque négative pour vous.

Eh bien, il semblerait que nous ayons obtenu beaucoup de notes, bien que négatives. Nous ne venions pas du «pedigree» des universités ou des entreprises et nous n'avions pas de jolis graphiques.

Mais nous avions beaucoup d'expérience en travaillant avec des centaines d'écoles à travers l'Australie - en construisant le produit, en faisant le marketing, les ventes et le service client, ce qui nous a donné beaucoup d'informations approfondies. Nous avions également une vision assez claire de ce à quoi nous pensions que l'avenir ressemblerait et connaissions profondément le problème que nous voulions résoudre. Cependant, je suis sûr que la plupart des investisseurs pensaient que notre vision était assez ridicule, même dans la Silicon Valley où voir grand est le statu quo.

Eh bien, en fait - ce n'était pas seulement moi qui «pensais» que les investisseurs n'aimaient pas Canva, les nombreux refus que nous avons reçus témoignaient du fait que la collecte de fonds était vraiment, vraiment difficile quand vous ne correspondiez pas le moule en tout cas, sauf pour le fait que je suis un décrocheur de l'université et un humain.

Par exemple:

En ce qui concerne le stage et le timing, malheureusement pour le moment je ne pense pas que ce soit tout à fait approprié pour le moment. Cela est principalement dû à la géographie et à la distance, mais aussi, étant donné la nature du produit, je suis impatient de voir comment le côté technique de l'équipe se développe.

De nombreux investisseurs ont explicitement déclaré qu'ils ne se concentraient que localement:

Je ne suis pas sûr que cela ait du sens pour l'instant. J'en ai parlé avec quelques-uns de l'équipe cette semaine et pour notre programme de découverte, nous nous sommes concentrés davantage sur les entreprises locales de la baie

En voici une autre:

Mon plus gros problème est la distance physique… Honnêtement, et malheureusement, je ne suis pas à l'aise de faire un marché en Australie

D'autres n'ont pas vraiment donné de raison:

J'adorerais rester en contact pour voir comment les choses progressent, mais nous n'allons pas y arriver pour votre tour de semences.

Chacun des refus a fait beaucoup de mal:

… Il semble que nous allons attendre le tour de table.

D'autres pensaient que nous étions trop chers à l'évaluation:

Nous sommes parvenus à la conclusion que le plafond de 8 millions de dollars (15% actualisé) se situe au-dessus de l'extrémité supérieure de ce que nous pensons être la juste valeur du risque de démarrage de Canva et après de nombreux débats, nous avons décidé de ne pas aller de l'avant avec un investissement.

D'autres avaient une multitude de raisons:

La petite histoire est que nous ne pourrons pas participer au cycle actuel. Il n'y a pas beaucoup d'enthousiasme chez mes partenaires pour investir dans un investissement de démarrage international avant le lancement.

Je veux dire, je ne blâme pas vraiment ces investisseurs. Mais chaque rejet a été incroyablement douloureux. Nous étions aussi loin du moule emporte-pièce que vous pourriez l'être…

11. Ce serait formidable d'en savoir plus sur votre parcours d'itération et de pivotement de produits. Au départ, combien de fois pour trouver cet endroit idéal…?

Nous avons une vision très cohérente depuis longtemps, bien que la façon dont nous exprimons cette vision ait radicalement changé au fil du temps. J'ai pensé qu'il serait amusant de partager avec vous la façon dont notre pitch pitch a évolué au fil des ans pour illustrer cela.

Mon pitch pitch de 2008 où nous essayions de faire sonner l'inventeur:

Rétrospectivement, c'était assez terrible. Je ne connaissais rien aux normes des platines de lancement, mais on m'avait dit d'inclure une diapositive de «sortie».

Une autre chose que nous avons dû commencer à faire était de parler un peu plus de fanfaronnade américaine. Nous avons eu beaucoup de gens généreux qui nous ont donné leurs conseils, cet échange avec Ash Fontana qui est devenu un ange à Canva a été particulièrement utile, il nous a dit d'inclure nos revenus dans notre deck et j'ai dit:

Je ne pense pas que nos revenus soient extrêmement impressionnants pour le moment, car ils seront de 2 millions de dollars cette année et d'un peu moins de 1 million de dollars l'année dernière. Nous avons fait faire 50 000 pages sur le système 2011/12 pensez-vous que c'est une meilleure statistique à inclure?

Il a répondu:

Inclure les revenus - ceux (2 millions de dollars et 100% de croissance en glissement annuel) sont des chiffres impressionnants. Très peu de startups y parviennent, aussi surprenant que cela puisse être. Vous devez vraiment pousser cela pour vous accréditer en tant qu'entrepreneurs prospères.

Nous avons ensuite traversé une étape très délicate lorsque nous avons essayé de trouver un nom commercial et, pendant une courte période, nous nous sommes installés sur le nom de Canvas Chef.

J'ai aimé l'idée que nous donnions aux utilisateurs beaucoup d'ingrédients de haute qualité (belles photographies, illustrations, polices, etc.) et que les utilisateurs puissent les assembler comme lors d'une émission de cuisine. J'aime beaucoup les métaphores visuelles, mais je suis allé trop loin dans le jeu ci-dessous . Bien que le nom soit incroyablement stupide, si vous pouvez plisser les yeux, vous pouvez voir que le concept était assez cohérent tout le long du chemin. Fait amusant, j'ai inscrit un terrain dans une compétition à Perth et nous n'avons même pas atteint la finale. Donc, si vous participez à des compétitions - ne vous inquiétez pas, elles ne représentent pas nécessairement beaucoup.Nous étions également très préoccupés par le fait que les gens pourraient voler notre idée - d'où l'écriture `` strictement confidentielle '' sur la couverture. Quelqu'un qui a passé en revue notre deck était assez apte dans ses commentaires:

Dans la vallée, tous les anges / vcs vous diront que rien de ce qu'ils acceptent n'est confidentiel et qu'ils ne signeront pas de NDA non plus simplement parce qu'ils entendent des idées tout le temps et doivent généralement les partager. Si quelqu'un veut partager le jeu, il le fera malgré tout.

Je me sentais un peu gêné d'avoir envoyé à Bill un NDA non pas une, mais deux fois. C'est peut-être pour cela qu'il n'a pas répondu aux premiers courriels que j'avais envoyés.

Rétrospectivement, notre plate-forme de lancement était sur le point, à l'exception de nos délais - je pensais que la reconstruction de l'intégralité de l'écosystème de conception se produirait beaucoup plus rapidement qu'elle ne l'a fait.

Chaque fois que nous recevions une question très délicate de la part des investisseurs, nous réitérions sur notre plate-forme pour poser les questions les plus difficiles qu'ils posaient juste à l'avant de la plate-forme. Par exemple, beaucoup diraient qu'ils ne comprennent pas l'industrie du design, nous avons donc ajouté cette diapositive pour expliquer le processus compliqué:

Ils ne pouvaient pas imaginer qu'il y aurait une «opportunité d'un milliard de dollars» sur le marché, alors nous avons ajouté cette diapositive:

Nous voulions intégrer l'intégralité de l'écosystème du design sur une seule page, et le rendre simple et accessible à tous à travers le monde (pas de biggie):

Notre solution allait être magique pour nos utilisateurs:

Dans nos premiers pitchs, ils écoutaient l'intégralité de notre pitch puis à la fin ils disaient «ah mais c'est la même chose que [une entreprise]». Nous avons donc ajouté cette page vers l'avant afin qu'ils cessent de nous poser la même question:

Ils diraient mais que se passerait-il si une grande entreprise jetait 500 millions de dollars à ce problème, eh bien, nous pensions que ce serait assez effrayant - mais de toute façon, nous avons ajouté cette page au tout début de notre deck pour aider à expliquer cela dans En fait, aucun acteur dominant n'a survécu entre les énormes changements tectoniques qui s'étaient produits dans la technologie, chaque époque émergerait un nouveau leader du marché.

Notre diapositive d'équipe a même commencé à paraître un peu plus étoffée. Même si trois des postes étaient occupés par des conseillers à l'époque:

Enfin, nous avons obtenu un pitch ensemble qui nous semblait avoir capturé notre vision. C'était vraiment long, mais il a répondu à tellement de questions délicates des investisseurs qu'à la fin, il y en avait beaucoup moins.

12. Je suis curieux de connaître votre parcours de financement. Cela a-t-il été très difficile sans être présent dans la vallée?

Oui, c'était incroyablement difficile pour toutes les raisons sous le soleil. Presque tous les investisseurs ont insisté pour que nous déménagions. Lorsque nous avons été repoussés sur le fait d'être situés en Australie, nous avons ajouté la diapositive ci-dessous dans notre annexe afin que nous puissions parler de la subvention de Commercialization Australia qui doublerait essentiellement leur financement:

Cela n'a pas empêché les investisseurs de nous dire de déménager là-bas, ni même de nous rejeter à cause de cela, mais cela a donné une justification solide de la raison pour laquelle nous avons choisi d'être basés en Australie. Rétrospectivement, ce fut l'une des meilleures décisions que nous ayons jamais prises - car nous avons été en mesure de créer la meilleure équipe que je pouvais imaginer, avec des gens qui ont déménagé de tous les coins de l'Australie et du monde entier.

13. Vos premiers jours de pitching ont nécessité des centaines de pitchs pour se faire remarquer. Quel a été le tournant?

Après un certain temps, nous avons réalisé que plutôt que de demander explicitement aux investisseurs s'ils souhaitaient investir, nous leur demandions simplement des conseils. Donc, plutôt que d'être rejetés, nous les réchaufferions simplement - afin qu'ils puissent nous donner leurs conseils et ensuite nous pourrions faire la révision de notre deck ou de la stratégie qui était nécessaire, puis, espérons-le, laisser la porte ouverte pour que nous puissions venir retour et demander à nouveau des «conseils».

Après un certain temps, nous avons commencé à recevoir moins de «conseils» et les gens ont commencé à dire provisoirement qu'ils aimaient ce que nous faisions. Notre pitch pitch semblait de plus en plus ensemble.

Nous avons réalisé que nous devions commencer à rassembler les choses. Quelques personnes ont dit qu'elles investiraient et finalement après des années à obtenir des «conseils» de Bill, nous lui avons demandé directement s'il investirait. Il a dit «oui» - nous étions ravis. Nous avons demandé combien - 25 000 $…

Je pensais que lorsque Bill avait dit l'année précédente: «Je serais ravi de vous soutenir, vous et votre équipe», cela signifiait que nous aurions suffisamment de capital pour construire le tout. Eh bien, nous avons vite appris que ce n'est malheureusement pas ainsi que fonctionnent les investisseurs providentiels. Après une conversation d'une heure et mes meilleures compétences de débat absolues en utilisant toutes les objections dont je disposais, il a généreusement augmenté son investissement à 100 000 $, mais ce n'était toujours pas assez de fonds pour construire «l'avenir de l'édition»…

Nous avons continué à braquer nos cœurs sur tous ceux que nous pourrions éventuellement dans la Silicon Valley, notre visa a expiré et nous sommes rentrés chez nous, nous avons continué à braquer nos cœurs en Australie.

Finalement, nous avons clôturé une ronde de 1,6 million de dollars US avec de grands investisseurs comme Bill et Lars, mais aussi certains fonds de capital-risque tels que Matrix Partners, InterWest Partners et Blackbird Ventures. J'ai créé ce graphique pour illustrer les nombreux investisseurs dans notre cycle de semences et les introductions qui l'ont vu se concrétiser:

Nous avons travaillé dur sur notre demande de subvention pour la commercialisation en Australie, un organisme créé dans le cadre du Département de l'innovation. Nous devions prouver que nous avions en même temps un «besoin de financement» et un «financement de contrepartie» - deux cerceaux difficiles à franchir en même temps. Mais c'était le cas et nous avons obtenu 1,4 million de dollars supplémentaires.

Nous avions maintenant 3 millions de dollars pour construire l'avenir de l'édition, il ne nous restait plus qu'à le construire…

14. Qui vous a aidé avec l'expertise technique?

Avoir l'équipe, quoique petite et le financement pour y arriver, était incroyable. La balle était tout d'un coup dans notre camp, plutôt que d'avoir à attendre l'approbation des autres.

Cependant, nous devions encore constituer notre équipe d'ingénieurs pour construire et lancer Canva! Alors que nous cherchions toutes les intros que nous pouvions, l'une des intros de Lars était destinée à un ingénieur incroyable de Google, Lars a déclaré:

David est le meilleur talent d'ingénieur! En fait, l'un des ingénieurs les plus intelligents et les plus durs avec qui j'ai travaillé….

Lars était très précis dans sa description, il est vraiment l'une des personnes les plus intelligentes et les plus travailleuses que j'ai jamais rencontrées. Après une période de plusieurs mois, Dave a déclaré qu'il était intéressé à nous rejoindre, et nous étions ravis:

Nous sommes ravis que vous rejoigniez l'équipe fondatrice de Canva. Les mois à venir sont une période très excitante pour nous, car nous prendrons les décisions critiques en matière de développement, déciderons de notre architecture et de notre feuille de route.

Cependant, Google était moins que satisfait:

J'ai dit à Google lundi que je partais, et cela a semé la panique au bureau cette semaine…

Ils voulaient qu'il reste sur Google plus longtemps qu'il ne l'avait prévu. J'ai répondu:

J'ai discuté avec Lars pour voir son point de vue et il semble penser que cela ne devrait pas être trop difficile pour Google de trouver un remplaçant, même compte tenu de votre incroyable génialité. Je comprends parfaitement vouloir quitter Google en bons termes…

Nous avons alors décidé de choisir un tact différent et lui avons envoyé ceci:

Salut Dave, notre équipe voulait partager quelque chose avec toi (voir ci-joint).

Voici la pièce jointe:

Oui, nous avons fait une descente sur son compte Facebook pour assembler ce jeu. Cela aurait pu aller dans les deux sens, mais heureusement, cela semblait avoir un impact positif:

Cela a vraiment fait sourire mon cadran. Vous êtes incroyables. La bonne nouvelle, c'est qu'un remplaçant à mon rôle a déjà été braconné… Je fais tout ce que je peux pour que cela se termine, afin que je puisse partir proprement et rapidement. Je serai en contact avec plus de détails demain. Je veux venir vous aider à changer le monde :)

D'une certaine manière, nous avions convaincu Dave de se joindre à nous! Le «futur de l'édition» nous voici…! Ce pitch pitch a fait l'objet d'un article intitulé "This Bizarre Recruitment Pitch Deck a convaincu un ingénieur senior de Google de partir pour une start-up australienne" .

15. Qui sont vos mentors?

Alors qu'à nos débuts, la plupart des conseils que nous recevions venaient de l'extérieur de notre entreprise, cela a rapidement changé lorsque nous avons commencé à constituer notre incroyable équipe.

Tous les rejets auxquels nous avons été confrontés ont agi comme un «bootcamp» intense. Cela signifiait que nous devions affiner chaque partie de notre stratégie et nous devions expliquer chaque décision à maintes reprises, ce qui signifiait finalement que nous savions vraiment ce que nous faisions et pourquoi nous le faisions.

Nous avons commencé à constituer une équipe incroyable. Nous avons trouvé les membres de notre équipe dans toutes sortes d'endroits, Mike Hebron, était un développeur incroyable qui faisait du backpack depuis les États-Unis - son premier arrêt était Sydney, et nous l'avons convaincu de faire de ce dernier son dernier moment au moins. Nous avons notre propre bureau et nous avons commencé à transformer Canva d'une idée en produit:

La première équipe Canva qui travaillait dur pour construire Canva.

Cependant, la construction de Canva a pris du temps et les investisseurs ont commencé à se demander ce que nous faisions avec leur argent.

16. Quelles ont été vos leçons les plus importantes en matière de croissance?

L'astuce de croissance la plus importante que je puisse donner est de créer un produit qui résout un problème pour beaucoup de gens.

Alors que notre produit de base avait commencé à se mettre en place, nous ne voulions pas lancer avant de savoir que ce serait une grande expérience pour nos utilisateurs. Parce que nous avions des investisseurs de premier plan, nous avons eu la chance de recevoir un peu de presse autour de notre `` startup furtive '' et 50 000 personnes se sont inscrites sur notre liste d'attente. Nous voulions désespérément nous assurer qu'ils aimaient notre produit lors de notre lancement.

Nous avons donc décidé qu'il était temps de faire quelques tests d'utilisateurs (en utilisant usertesting.com) et de voir comment les gens utilisaient réellement Canva. C'était extrêmement perspicace. Les utilisateurs avaient peur de cliquer beaucoup et quand ils l'ont fait, ils se sont promenés sans but, ont lutté avec quelques choses, ont créé quelque chose qui semblait assez moyen, puis sont repartis découragés. Pas tout à fait le voyage amusant que nous espérions pour les utilisateurs.

Il est rapidement devenu évident que ce n'étaient pas seulement les outils eux-mêmes qui empêchaient les gens de créer de superbes designs, mais aussi la propre conviction des gens qu'ils ne pouvaient pas concevoir.

Pour que Canva prenne son envol, nous avons dû faire en sorte que chaque personne qui est entrée dans notre produit ait une expérience formidable en quelques minutes. Nous devions changer leur propre croyance en leurs capacités de conception, nous devions leur donner des besoins de conception et nous devions les faire se sentir heureux et confiants en cliquant. Nous devions les amener à explorer et à jouer à Canva. Pas de courte commande! Nous avons donc passé des mois à perfectionner l'expérience d'intégration en accordant une attention particulière au parcours émotionnel des utilisateurs.

Nous voulions gamifier notre intégration pour encourager le jeu. Cependant, beaucoup de gens ont eu du mal avec les bases:

En changeant simplement la couleur du cercle, les utilisateurs ont pu le comprendre rapidement:

Nous avons continué à apporter ces améliorations à maintes reprises, jusqu'à ce que nous recevions d'excellents commentaires de nos utilisateurs.

Finalement, finalement, nous étions prêts à lancer. Nous avons créé une vidéo de lancement pour aider à faire passer le mot et je suis allé à San Francisco dans l'espoir de débarquer de la presse américaine.

J'étais de retour dans l'appartement de mon frère, dormant par terre dans son salon. L'équipe était debout tard à Sydney et travaillait incroyablement dur pour préparer Canva au lancement, comme cela avait été le cas pendant de nombreux mois:

J'allais m'allonger pour quelques heures de sommeil. J'ai vérifié Twitter et j'ai découvert qu'un article avait été publié qui rompait notre embargo. L'article était intitulé:

Canva tente d'apporter au Web une puissance de conception similaire à Photoshop

Le mot «tentatives» piquait, tout comme les phrases suivantes:

… Les débutants se sentiront très limités aux modèles et aux directives, ce qui signifie qu'il peut être difficile de créer quelque chose de remarquable au début… des bibliothèques de stock, excessivement ringard, sinon tout à fait rivalisant avec ShutterStock en termes de WTFness.

Mon Dieu. Qu'est-ce que j'ai fait. Cordé tous ces investisseurs, toute notre équipe et personne n'aime ça. Beaucoup d'autres médias ont été extrêmement ennuyés par nous, alors qu'ils s'apprêtaient à libérer l'embargo. Je me suis senti brisé…

Heureusement, même si c'était terrible à l'époque - les choses ne sont jamais aussi mauvaises qu'elles le semblent et les articles qui ont suivi étaient extrêmement gentils, comme cet article de TechCrunch:

Et surtout, nous avons commencé à faire tweeter des gens du monde entier avec enthousiasme à propos de notre produit qui était de la musique à nos oreilles:

Même l'un de nos premiers investisseurs a tweeté qu'il avait enfin compris ce que nous allions faire:

Le bouche à oreille positif faisait des merveilles à Canva. Les gens tweetaient sur Canva comme des fous, ils ont commencé à bloguer sur Canva, créant même leurs propres tutoriels et ateliers Canva.

Nous avons été étonnés de voir nos graphiques croître rapidement dans la bonne direction. Après les 8 premiers mois, plus de 350 000 designs ont été créés en un seul mois! Nous ne pouvions pas croire que chaque mois était plus grand que le précédent.

Nous avons atteint un million d'inscriptions et notre équipe était ravie…

Nous étions plus que ravis lorsque nous avons atteint 1 million d'utilisateurs en octobre 2014.

Les graphiques ont continué de croître rapidement dans la bonne direction. 20 mois dans ces 350 000 designs paraissaient minuscules, comparés aux trois millions de designs qui étaient créés chaque mois:

Ces petites barres bleues semblaient minuscules par rapport aux 3 millions de modèles créés par mois au cours du 20e mois depuis leur lancement.

Fort heureusement, cette trajectoire s'est poursuivie et nous avons maintenant plus de 34 millions de designs créés chaque mois. Ce qui est complètement déroutant, incroyable et fou à la fois…

La croissance rapide s'est poursuivie depuis que Canva est utilisé par de plus en plus de personnes à travers le monde.

Voici quelques autres leçons de croissance que nous avons apprises:

  1. Résoudre un vrai problème. Je pense que l'ingrédient le plus critique a été de fournir un produit qui résout un problème réel qui préoccupe beaucoup de gens.
  2. Offrez un niveau gratuit qui offre beaucoup de valeur. Si vous pouvez offrir un niveau gratuit qui offre beaucoup de valeur, cela aidera naturellement votre produit à se répandre beaucoup plus rapidement.
  3. Commencez la niche et allez large. En démarrant «niche» (avec Fusion) puis en élargissant (avec Canva), nous avons pu vraiment comprendre le problème de nos clients et le résoudre correctement.
  4. Toute notre entreprise se concentre sur la croissance, mais pas dans le sens de l'optimisation à court terme. Tout le monde travaille soit sur des initiatives de croissance à long terme, soit sur des optimisations à plus court terme. Par exemple, l'internationalisation de notre produit ou le lancement de Canva sur une nouvelle plateforme comme nos applications iPad, iPhone et Android ouvre tous de nouveaux marchés, nous les considérons donc comme des initiatives de croissance à long terme.
  5. Nous structurons toute notre entreprise autour d'objectifs. Les hiérarchies de la vieille école des années passées avec des structures et des hiérarchies rigides n'étaient certainement pas faites pour les startups à croissance rapide. Nous structurons chaque équipe autour de «gros objectifs fous» en mettant beaucoup moins l'accent sur les titres. Chaque équipe a un but et célèbre ensuite quand elle atteint ce but.
  6. Assurez une intégration optimale: les utilisateurs obtiennent une valeur immédiate et partagent ensuite votre produit. Nous utilisons beaucoup usertesting.com pour tester notre produit et observer les réactions des utilisateurs. Nous passons beaucoup de temps à affiner chaque détail.
  7. SEO: lorsque les gens recherchent votre produit, il serait fou de ne pas le laisser le trouver.
  8. Apprenez à aimer chaque type de données: nous avons connu un début difficile avec les tests A / B, lorsque les investisseurs nous demandaient si nous avions A / B testé notre vision. Il est important d'utiliser les bonnes données pour la bonne occasion - de l'utilisation de usertesting.com aux tests A / B, aux enquêtes utilisateurs, aux enquêtes Google et bien d'autres.
  9. Offrir une valeur réelle: la puissance de cela ne peut pas être sous-estimée à la fois dans votre produit et dans votre marketing.
  10. Essayez de rendre votre produit abordable: bien que cela ne s'applique pas partout - une tendance macro assez évidente est que la plupart des choses deviennent moins chères, plus rapides et plus efficaces. Faire cela apporte plus d'égalité et est bon pour les affaires.

17. Les gens écrivent que l'obtention de ce financement est votre plus grand succès à ce jour. C'est ça?

Le financement a été essentiel pour faire démarrer Canva, mais ce sont les histoires que nous entendons de notre communauté qui sont notre plus grand succès et la raison pour laquelle nous avons poursuivi la vision de Canva.

Quelques photos de la communauté Canva avec leurs créations.

Le nombre énorme que nous avons maintenant est difficile à comprendre, cependant, notre équipe aime entendre les histoires qui viennent de notre communauté. C'est incroyable l'impact qu'un design peut avoir, par exemple un design a aidé une femme à trouver sa mère biologique et un autre design a aidé quelqu'un à décrocher un emploi:

Nous avons reçu des milliers et des milliers de courriels, de publications sur les réseaux sociaux, de lettres et même de cadeaux de notre communauté pour dire à quel point ils sont reconnaissants pour notre produit.

La plupart de notre équipe a expérimenté porter du butin et être approché par un utilisateur très reconnaissant ou repéré quelqu'un dans un café en utilisant Canva qui ne peut alors cesser de s'extasier sur son amour pour Canva. Savoir que notre produit existe dans le monde pour aider les gens à atteindre leurs objectifs est incroyablement gratifiant.

Ce fut l'un des premiers modèles Canva que j'avais repéré «à l'état sauvage» lorsque je traversais une université.

Nous avons également plus de 17 000 associations à but non lucratif sur notre programme à but non lucratif telles que:

Et nous recevons un message comme celui-ci de notre communauté tout le temps:

Je pourrais continuer encore et encore sur les histoires touchantes de notre communauté. C'est pourquoi nous faisons ce que nous faisons.

Une autre chose dont je suis incroyablement fier est notre incroyable équipe qui a grandi rapidement au fil des ans, nous avons maintenant 250 personnes dans nos deux bureaux à Sydney et à Manille. Travailler avec une équipe incroyablement talentueuse et motivée au quotidien est un privilège absolu. Je me pince encore que nous sommes arrivés à ce point.

Voici notre équipe de Sydney en décembre 2017 lors de notre 'Season Opener' trimestriel. Il y a cinq ans à peine, notre équipe pouvait s'organiser autour d'une même table.Notre incroyable équipe de Manille lors d'une récente ouverture de saison.

L'une de nos valeurs chez Canva est de «fixer de grands objectifs fous et de les réaliser»:

Une belle affiche conçue par Steph Manuel pour illustrer notre valeur «fixer de grands objectifs fous et les réaliser».

Voir nos équipes se fixer de grands objectifs fous tels que `` lancer une application Android '', `` lancer en 100 langues '', `` lancer Canva Print '', `` temps de réponse de cinq minutes sur les médias sociaux '' et bien d'autres - et ensuite atteindre cet objectif, réchauffe mon coeur sans fin. C'est un honneur de travailler avec une équipe aussi motivée et talentueuse.

Chaque fois que notre équipe atteint un objectif énorme, nous avons une célébration excentrique.

Cette semaine a été une anomalie pour moi, ayant besoin de concentrer la plupart de mon temps à l'extérieur (presse, etc.) - mon truc préféré au monde est de passer tout mon temps avec notre incroyable équipe travaillant sur notre produit. J'ai l'impression que c'est un vrai privilège.

18. Comment réussissez-vous à rester sain d'esprit, à mener une vie personnelle heureuse et à continuer à gravir les échelons en développant une startup?

C'est un défi et un travail en cours constant. Elon Musk a récemment envoyé un tweet que je pensais vraiment important pour la communauté des startups d'entendre:

Un jour où j'étais particulièrement fatiguée, mon très gentil frère est venu, m'a préparé le dîner et m'a apporté mes collations préférées. Il m'a ensuite écrit de superbes citations * anti-motivantes * que j'ai depuis collées à mon mur:

Mon frère Jonnie m'a donné des citations anti-motivation très nécessaires.

Cliff travaille incroyablement dur, mais a également un talent étrange pour pouvoir s'éteindre et se détendre également, ce qui nous aide beaucoup. Voici l'une des citations qu'il a écrites sur notre tableau blanc à la maison:

19. Comment gérez-vous la pression de ces attentes de haut niveau… être appelé licorne est vraiment effrayant?!?

Cette semaine, je me suis sentie vraiment effrayée et nerveuse. Ce financement est en préparation depuis un certain temps et je suis vraiment confiant quant à l'orientation de notre entreprise - nous avons vraiment une équipe incroyable, nous avons une communauté qui aime notre produit, nous sommes dans une excellente situation financière, nos graphiques sont aller dans la bonne direction et nous avons de très bons nouveaux produits en préparation. En fait, 70% de notre équipe produit travaille sur un projet depuis plus d'un an qui n'a pas encore été lancé, nous avons donc des paris à très long terme très importants.

Mes nerfs ne venaient pas de la peur de la capacité d'exécution de Canva, mais de l'immense responsabilité que je ressens pour être utile. Je le ressens à tellement de niveaux - j'ai l'impression d'avoir une opportunité unique d'avoir une plate-forme et un mégaphone, je veux m'assurer que ce que je dis ne crée pas seulement du bruit, mais ajoute de la valeur. Je suis également devenu hyper conscient que les choses que j'aimerais voir changer dans le monde ne sont pas la responsabilité de quelqu'un d'autre mais la nôtre. Voici une note que je me suis écrite la semaine dernière alors que j'allais me coucher:

Je ne pense pas que quiconque apprécie vraiment le pouvoir dont il dispose pour façonner ce monde, ce n'est certainement pas de sa faute. Quand vous pensez que nous sommes sur une planète avec sept milliards d'autres personnes, il est très facile de penser que quelqu'un d'autre a sûrement plus d'expérience, plus de connaissances, plus de pouvoir pour aider à améliorer ce monde. Mais c'est une prise de conscience assez effrayante que nous sommes sur cette planète avec sept milliards d'autres débutants - qui ne font que donner une fissure à ce qu'on appelle la vie.

J'ai l'impression qu'il y a une énorme opportunité d'être vraiment utile dans cette vie et j'espère que je pourrai vivre cette opportunité.

À mesure qu'une entreprise grandit, les défis deviennent plus grands et les enjeux augmentent. Nous avons maintenant 250 personnes qui dépendent de Canva pour leur subsistance. Cela est encore plus courant dans notre bureau de Manille, où souvent des membres de notre équipe incroyablement gentils et soucieux de la communauté soutiennent leur famille ou même leur famille élargie.

Notre incroyable équipe à Manille lors de leur fête de Noël.

Je me suis écrit cela l'autre jour:

Vous êtes construit par les défis auxquels vous êtes confronté. Vos rêves les plus fous sont faits de choses que vous n'avez pas. Votre sens de l'aventure est engendré par ce qui vous fait peur. Votre force de caractère se construit à chaque fois que vous tombez. Votre sagesse vient de faire des erreurs. Votre avenir est construit par votre passé. Votre sens de la justice est renforcé par des choses injustes. Les arcs-en-ciel sont créés par la pluie ️

Donc, pour avoir des rêves fous, un fort sens du caractère, de la sagesse et un sens de la justice - chérissez les défis que vous rencontrez, les choses que vous n'avez pas, les choses dont vous avez peur, tomber et faire des erreurs. C'est cet écart qui nous inspire.

20. Bâtir une entreprise comme la vôtre peut engendrer une pression immense… comment y faire face?

Voici quelques conseils pratiques:

  • Écriture: j'aime vraiment écrire. Je trouve que lorsque j'écris, j'ai des pensées très consciencieuses, alors plutôt que de laisser les pensées couler dans mon esprit à leur guise, je peux consciemment me concentrer sur quelque chose.
  • Sommeil: je sais que dormir une bonne nuit est également essentiel et je travaille activement cette année. Mon objectif est de 20 jours par mois avec 8 heures de sommeil par nuit! J'ai un calendrier physique que je marque et j'espère réussir.
  • Vacances: Je trouve que partir en vacances, même pour le week-end ou une semaine, peut être incroyablement rafraîchissant. Personnellement, j'aime partir en vacances assez aventureuses car cela ne me laisse pas le temps de penser à autre chose. Il est parfois important de faire une pause à votre cerveau pour qu'il revienne rafraîchi.
  • Temps tranquilles: je suis assez introverti, après une semaine bien remplie, j'aime rentrer à la maison et me taire ou écouter de la douce musique de méditation. Je suis aussi un grand fan de massages thaïlandais, je fais de la marche et du yoga. Mais tout le monde est différent, Cliff est très extraverti et aime passer du temps avec d'autres personnes pour se ressourcer. Il est important de trouver votre propre recette, puis de le faire.

21. Où ensuite après Canva?

Depuis longtemps, nous avons un plan simple en deux étapes:

  1. Créez l'une des entreprises les plus précieuses au monde.
  2. Découvrez comment nous pouvons avoir l'impact le plus positif au monde, et bien sûr, faites-le!

Nous avons encore un long chemin à parcourir à l'étape 1. Nous sommes vraiment à moins de 1% du chemin, mais j'espère que nous allons dans la bonne direction! Il se sent incroyablement chanceux que cela semble même semi-plausible et nécessitera certainement un énorme effort pour en faire une réalité.

De nos jours, les entreprises ont une bien plus grande responsabilité que l'ancien mantra de «ne pas faire de mal». Nous avons une opportunité et une responsabilité incroyables de créer un monde meilleur pour tous ceux qui vivent ici.

J'adorerais voir chaque entreprise, chaque VC, chaque producteur, chaque journaliste, chaque personne - intensifier et tenir compte de leur pouvoir pour aider à faire de ce monde un monde meilleur pour tous ceux qui vivent ici. Il est facile de penser que c'est la responsabilité de quelqu'un d'autre - mais ce n'est pas le cas, c'est à nous tous. L'une de nos valeurs chez Canva est «d'être une force pour le bien» et j'espère que nous pourrons pleinement respecter cette valeur. C'est encore très tôt pour nous - j'ai aussi des plans extrêmement surdimensionnés dans cet espace.

J'aimerais voir dans les années à venir «l'Australie» devenir synonyme d'un nombre disproportionné de grands innovateurs qui travaillent dur pour résoudre les vrais problèmes du monde avec de grands produits. Ce sont de très bons objectifs:

Les objectifs de développement durable des Nations Unies - sont de grands objectifs à atteindre pour les startups!

Merci beaucoup pour toutes vos questions incroyables! J'espère que vous avez trouvé quelque chose d'utile dans ce blog excessivement long :)

Mélanie

PS. La belle citation que nous mettons sur notre emballage imprimé a une petite signification particulière pour nous :)