15 signes avant-coureurs d'un mauvais client indépendant

Comment repérer les clients à problème le jour 1

En tant que pigiste, il n'y a rien de pire que de se retrouver coincé dans une relation avec un mauvais client indépendant. Il peut être difficile de mettre fin à une relation client, surtout si vous dépendez du revenu que vous en tirez, mais continuer à travailler avec eux n'est pas toujours une option.

Ne serait-il pas agréable de repérer un mauvais client indépendant avant même que la relation ne commence?

Bien que vous ne puissiez pas toujours éviter les clients problématiques, il y a des drapeaux rouges évidents à surveiller. Voici 15 signes avant-coureurs d'un mauvais client indépendant.

1. Ils ne répondent pas

Un client qui ne répond pas à vos messages en temps opportun est un mauvais signe. S'ils prennent des semaines pour répondre à votre devis, il y a de fortes chances qu'ils prennent une éternité et un jour pour envoyer le paiement également. Épargnez-vous les maux de tête et les soucis et sortez tant que vous le pouvez.

2. Ils sont collants

À l'autre extrémité du spectre de réactivité se trouve le client qui envoie plusieurs e-mails en l'espace d'une heure et attend de vous que vous répondiez à la même vitesse. Les clients comme celui-ci finissent souvent par être déçus lorsque vous ne répondez pas immédiatement à leurs demandes, et la déception ne permet pas une bonne relation d'indépendant.

3. Ils s'attendent à ce que vous soyez disponible 24/7

On sait que j'étends parfois mes heures d'ouverture pour certains clients si nous sommes dans des fuseaux horaires très différents, s'ils sont avec moi depuis longtemps ou s'ils me paient beaucoup d'argent. Mais les clients qui s'attendent à ce que vous soyez disponible 24 heures sur 24 sans aucun de ces facteurs en place ne respectent tout simplement pas vous ou votre entreprise… et une absence de respect ouvre la porte à toute une série d'autres problèmes.

4. Ils demandent plus de travail que convenu

Le fluage de la portée est le fléau de l'existence de chaque pigiste, et il vient souvent de clients à problèmes qui ne considèrent pas le temps nécessaire pour répondre à ces demandes. Le fluage de la portée peut sembler petit au début - comme changer un mot ici et là dans un article, ou modifier la taille de la police sur un graphique - mais avant de le savoir, vous avez passé plus de temps que prévu et n'avez pas été payé tout extra.

5. Ils vous demandent de travailler gratuitement comme test

Dites-le avec moi: Freelance n'est pas gratuit. Si le client vous demande de faire un travail spécifique ou une période d'essai gratuitement, même s'il promet un travail continu par la suite, exécutez. Ils n'apprécient clairement pas votre temps et vos compétences, sinon ils seraient heureux de vous payer pour vos efforts. De plus, rien ne les empêche de plonger une fois l'essai gratuit terminé et ne vous laisse rien à montrer pendant les heures que vous avez données.

6. Ils remettent en question vos tarifs plus d'une fois

Il n'y a rien de mal à ce qu'un client vous demande d'expliquer vos tarifs… UNE FOIS. Il n'y a également rien de mal à négocier un taux qui fonctionne pour vous deux.

Mais les clients qui remettent en question à plusieurs reprises votre raisonnement ou commentent que vos tarifs semblent élevés ne sont que de bonnes affaires. Votre temps et vos compétences valent quelque chose, et si un client ne peut pas voir sa valeur avant de vous embaucher, votre relation avec lui est déjà en baisse.

7. Ils ont des attentes irréalistes

Les clients ayant des attentes irréalistes sont étroitement liés aux clients qui remettent en question vos tarifs. Ces clients s'attendent à ce que vous puissiez créer un site Web entièrement réactif en quelques heures. Ils ont une liste complète de fonctionnalités de fantaisie qu'ils aimeraient inclure. Et ils n'ont pas de budget.

S'ils n'ont pas une bonne compréhension de la quantité de travail ou du niveau d'investissement requis pour réaliser leur projet, ils vous combattront sur le rythme OU vous passerez un temps précieux à leur expliquer pourquoi vous valez la peine plus. Tout client avec qui vous devez convaincre de payer ce que vous valez n'est pas un client avec qui vous aimerez travailler.

8. Ils ne savent pas ce qu'ils veulent

Il n'y a rien de plus frustrant que de travailler avec un client qui ne sait pas ce qu'il veut. Cela inclut à la fois les personnes qui veulent un logo conçu mais ne savent pas à quoi il devrait ressembler, et les personnes qui ne comprennent pas ce que vous faites mais pensent qu'elles ont besoin d'un gestionnaire de contenu pour une raison quelconque.

Sans une vision claire du projet, ils seront probablement déçus par le travail que vous livrez. Et comme discuté plus tôt, la déception ne fait pas une bonne relation d'indépendant. Ajoutez une clause dans votre contrat limitant le nombre de demandes de révision que vous honorerez et évitez les clients qui n'ont pas une idée de ce qu'ils recherchent.

9. Ils veulent que vous copiez le travail d'une autre personne

Un client indépendant qui veut que vous copiez le travail de quelqu'un d'autre est une mauvaise nouvelle. Non seulement ils ne respectent pas votre intelligence et vous font confiance pour faire du bon travail par vous-même, mais ils ne respectent pas non plus le temps, les compétences et la propriété intellectuelle de l'autre personne.

Le plagiat est mauvais et il n'y a aucun moyen de contourner cela. Copier du travail pour un client vous expose à des risques de poursuites judiciaires et détruit toute réputation que vous avez bâtie dans vos domaines. Vous ne devez en aucun cas travailler avec un client qui souhaite que vous le fassiez.

10. Ils se plaignent d'autres pigistes

Il n'est pas rare que des clients aient travaillé avec d'autres pigistes dans le passé. Après tout, 36% de la main-d'œuvre américaine est indépendante au moins à temps partiel. À un moment donné, vous êtes obligé de rencontrer un client qui a eu une expérience moins qu'idéale avec un autre pigiste.

Les problèmes se posent quand ils n'arrêtent pas de se plaindre de l'autre pigiste. Vous manifestez probablement de la sympathie la première fois qu'ils mentionnent leurs problèmes passés, mais la deuxième, la troisième ou la septième fois qu'ils en parlent, la situation semble beaucoup plus gênante.

N'oubliez pas qu'il y a deux côtés à chaque histoire, et bien que ce pigiste ait pu être en faute, votre client peut simplement vouloir se plaindre. Qu'est-ce qui vous empêche d'être le pigiste dont ils se plaignent auprès de la prochaine personne?

11. Ils ne veulent pas répondre aux questions

Les clients qui éludent les questions sur le projet ou leur entreprise devraient signaler quelques signes majeurs.

Protéger les secrets commerciaux est une chose, mais refuser de vous donner les informations nécessaires à votre travail n'aide ni l'un ni l'autre. Si un client ne coopère pas pour vous fournir les informations dont vous avez besoin, il est préférable de mettre fin à la relation tôt et de vous éviter la frustration.

12. Ils ne travailleront pas avec un contrat

Il n'y a rien de plus sommaire qu'un client indépendant qui refuse de signer un contrat. Oublions un instant que le contrat les protège autant que vous. Au lieu de cela, absorbons les implications qu'ils ne veulent clairement pas être tenus aux termes de l'accord qu'ils ont conclu.

Des contrats existent pour empêcher les clients louches de sauter la minute où vous livrez votre travail et de ne jamais vous payer un centime. Ils sont là pour vous assurer d'obtenir un crédit complet pour votre travail sans avoir à renoncer à plus d'actifs que vous ne l'avez accepté - comme les fichiers de conception bruts pour un logo ou des heures supplémentaires pour réécrire un article.

Si un client n'a rien à cacher, il n'hésitera pas à signer un contrat, clair et simple. Et s'ils rechignent à cette étape, vous devez les laisser tomber comme un rocher chaud et compter vos bénédictions que vous n'avez pas été pris dans une situation où vous ne pouviez pas être payé pour le travail que vous avez accompli.

13. Ils vous donnent une mauvaise ambiance

Si un client potentiel vous donne une mauvaise ambiance, c'est une assez bonne indication que vous ne devriez pas travailler avec lui. Votre instinct en sait plus que vous ne le pensez probablement, et si votre première impression de quelqu'un est qu'il n'est pas complètement à la hauteur - ou qu'il est juste une personne effrayante - vous avez probablement raison. Faites confiance à votre instinct et si quelque chose ne vous va pas, mettez fin à la conversation tout de suite.

14. Ils piquent

Un client trop pointilleux est tout aussi mauvais qu'un client qui ne sait pas ce qu'il veut. Au lieu de commentaires constructifs sur votre travail, ces clients se concentrent sur les plus petites choses et en font un gros problème. Nous parlons d'utiliser des parenthèses par rapport aux tirets dans un article de blog, de changer la taille du logo de cinq pixels sur un site Web ou de supprimer un défaut imperceptible sur une photo.

Les vrais nitpickers n'ont jamais fini de trouver quelque chose de trivial pour se plaindre, et finalement, la relation causera plus de frustration qu'elle n'en vaut vraiment la peine.

15. Ils microgèrent

De bons clients indépendants vous embauchent parce qu'ils croient que vous faites du bon travail et ils vous font confiance pour le faire de la bonne façon. Les mauvais clients indépendants vous embauchent parce qu'ils ont besoin de quelqu'un pour faire le travail que vous faites, mais ils ne croient pas vraiment que vous pouvez le faire vous-même.

Les clients qui pensent tout savoir sont de mauvais clients. S'ils microgèrent, remettent constamment en question vos méthodes et votre raisonnement ou pensent toujours qu'ils ont une meilleure idée de la façon de faire le travail pour lequel ils vous ont embauché, vous n'êtes pas heureux de travailler avec eux.

Vous débutez en freelance ou envisagez de travailler à temps plein? Je veux vous aider de toutes les manières possibles. N'hésitez pas à m'envoyer un message ou à vous inscrire à ma newsletter par e-mail ci-dessous.

Merci d'avoir lu! Vous avez une question pour moi? N'hésitez pas à me contacter ici.

Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus grande publication sur l'entrepreneuriat de Medium, suivie par plus de 297 332 personnes.

Abonnez-vous pour recevoir nos meilleures histoires ici.