12 citations sur l'épuisement professionnel et la dépression des entrepreneurs, de ceux qui ont parcouru le chemin

49% d'une énorme enquête auprès de 242 entrepreneurs ont déclaré avoir un problème de santé mentale.

Photo de Twenty20.

Au début des années 2010, un professeur clinicien et entrepreneur du nom du Dr Michael Freeman a interrogé 242 entrepreneurs sur leur santé mentale.

Des 242 entrepreneurs interrogés, 49% ont déclaré avoir un problème de santé mentale.

La dépression était la condition signalée la plus élevée, étant présente dans 30% de tous les entrepreneurs. Le TDAH (29%) et les problèmes d'anxiété (27%) ont suivi de près.

C'est un pourcentage considérablement plus élevé que la population américaine dans son ensemble, où seulement 7% environ s'identifient comme déprimés.

Qu'est-ce que les vrais entrepreneurs ont à dire sur leurs expériences avec l'épuisement professionnel et la dépression?

1. Marc Andreessen - Netscape, A16Z

«D'abord et avant tout, une start-up vous met sur des montagnes russes émotionnelles contrairement à tout ce que vous avez jamais connu. Vous passez rapidement d'un jour à l'autre - celui où vous êtes convaincu par euphorie que vous allez posséder le monde, à un jour où le destin semble à quelques semaines seulement et où vous vous sentez complètement ruiné, et vice versa. Encore et encore et encore. Et je parle de ce qui arrive aux entrepreneurs stables. Il y a tellement d'incertitude et de risques autour de pratiquement tout ce que vous faites. Le niveau de stress que vous subissez en général amplifie les choses à des niveaux incroyablement élevés et des bas incroyables à une vitesse de coup de fouet cervical et une ampleur énorme. Ça a l'air amusant? " [la source]

2. Elon Musk - Tesla, SpaceX

«Diriger une start-up, c'est comme mâcher du verre et regarder dans l'abîme. Après un certain temps, vous arrêtez de regarder, mais le verre à mâcher ne finit jamais. "

- Manger du verre et démarrer [2015]

3. Tim Ferriss - auteur à succès du NYT, investisseur providentiel

«Le fait est que si vous êtes motivé, un entrepreneur, une personnalité de type A ou une centaine d'autres choses, les sautes d'humeur font partie de votre câblage génétique. C'est une bénédiction et une malédiction. "

- Quelques réflexions pratiques sur le suicide [2015], brainpickings

4. Rand Fishkin - fondateur de Moz

«Rand déprimé est bizarre. Ne vous méprenez pas, Rand régulier est aussi bizarre. Mais Rand déprimé grossit le mauvais 10X et minimise le bon. Il refuse même de reconnaître les bonnes nouvelles et, parce qu'il est un gars assez intelligent, il peut généralement plaider pourquoi cette bonne nouvelle est en fait juste temporaire et se transformera en merde à tout moment. La partie bizarre est, je pense que Rand déprimé est en fait une version très authentique de moi-même. Lorsque je me suis senti déprimé, j'ai soutenu TAGFEE - en particulier les valeurs de transparence et d'authenticité - comme les raisons pour lesquelles je pouvais et devrais être un opposant négatif déchaîné, dévorant et dévastateur. »

- Une longue et laide année de dépression qui s'estompe enfin [2014]

5. Brad Feld, Foundry Group

«Ce n'est pas un sujet que la communauté des startups comprend bien. Après tout, c'est la culture même qui a transformé le châtaignier «ramassez-vous par vos bootstraps» en un verbe très célèbre. Admettre que vous luttez contre la dépression, c'est comme admettre que vous ne pouvez pas atteindre vos bootstraps. On suppose que les gens qui réussissent peuvent simplement «se débarrasser».

Mais ce n'est pas ainsi que cela fonctionne […] la dépression est stigmatisée. La plupart des réussites que nous entendons impliquent un entrepreneur qui dépasse ses limites physiques et émotionnelles. Il est déséquilibré, mais dans le bon sens.

Ma propre expérience m'a fait réaliser que ce déséquilibre n'est pas un moyen de vivre la vie de start-up, et, en fait, il nuit à ce genre de travail. La seule façon de survivre aux périodes sombres est de me renouveler constamment et de changer ma perspective. Tout recommencer fait partie du processus de démarrage. C'est quelque chose que les membres de la communauté entrepreneuriale devraient mieux comprendre que quiconque. »

- La vie entrepreneuriale ne devrait pas être ainsi - le devrait-il? [2013]

6. Aaron Swartz, co-fondateur de Reddit

«Il y a sûrement eu des moments où vous avez été triste. Peut-être qu'un être cher vous a abandonné ou qu'un plan a horriblement mal tourné. Votre visage tombe. Peut-être que tu pleures. Vous vous sentez sans valeur. Vous vous demandez si cela vaut la peine de continuer. Tout ce à quoi vous pensez semble sombre - les choses que vous avez faites, les choses que vous espérez faire, les gens autour de vous. Vous voulez vous allonger au lit et éteindre les lumières. L'humeur dépressive est comme ça, seulement ça ne vient pour aucune raison et ça ne marche pas non plus. Sortez et prenez un peu d'air frais ou faites des câlins avec un être cher et vous ne vous sentez pas mieux, seulement plus bouleversé de ne pas pouvoir ressentir la joie que tout le monde semble ressentir. Tout est coloré par la tristesse. »

- Malade [2007]

(Aaron s'est tragiquement suicidé en 2013.)

7. Minnie Ingersoll, co-fondatrice de Shift

«Mais pour moi, ce fut une expérience très profonde. Cela m'a rendu plus résilient, ce qui, je pense, est ce que beaucoup de gens pensent de ce premier vrai revers. Cela m'a transformé en une personne plus sympathique, ce qui est plus important en affaires que vous ne le pensez. Et cela a élargi mon expérience du monde.

Pendant un certain temps après, j'ai ressenti beaucoup de honte à ce sujet - être déprimé, suicidaire, avoir un trouble de l'alimentation. Mais c'est devenu plus facile. J'ai été beaucoup plus ouvert à ce sujet au fil du temps, car beaucoup de gens ont du mal et j'ai trouvé qu'il valait mieux en parler. »

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7. Mark Suster, Upfront Ventures

«J'ai de la chance que mon cerveau ne soit pas chimiquement câblé pour la dépression, mais je suis trop conscient que c'est une maladie et un état clinique qui doivent être déstigmatisés. J'ai eu des amitiés avec trop de gens dans ma vie qui souffraient de dépression pour ne pas le savoir.

Et si vous êtes l'un des chanceux comme moi qui n'est pas sujet à la dépression, vous devez avoir plus de compassion pour les personnes dont l'esprit est câblé différemment. Je me souviens avoir vécu dans les environs rigides de la lèvre supérieure de Londres, où le refrain commun aux dépressions était: «remontez vos chaussettes, mec! La vie n'est pas si mauvaise. Vous n'avez rien de déprimant! »

Je pensais cela aux gens qui étaient déprimés. Je ne le fais plus. J'en suis venu à réaliser en lisant à ce sujet que c'est une condition. C'est un câblage du cerveau. Ce n'est pas quelque chose que l'on peut simplement «secouer».

Nous devons avoir de l'empathie pour ceux qui souffrent de dépression. C'est une maladie [2013]

8. Noah Kagan - fondateur de Sumo

«Écrivez tout quand vous vous sentez triste. C'est vraiment drôle de rire quand vous vous sentez mieux. Faites le contraire lorsque vous êtes de bonne humeur. Recherchez des schémas indiquant où, quand et pourquoi vous êtes d'humeur. J'ai écrit cela sur un post-it et j'essaie de me remettre dans ces endroits quand je ne me sens pas bien. »

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9. James Altucher - auteur à succès

«Au milieu de 2002, j'étais tellement déprimé que j'ai tout simplement manqué d'idées.

La dépression brûle la terre de votre cerveau.

Je m'asseyais à 3 heures du matin dans le noir. Seigneur de mon royaume en ruine. Chaque jour, je me cassais un peu plus et je ne pouvais rien y faire. Faire faillite est très effrayant.

Je boirais pour m'aider à dormir. Ensuite, je refusais de me réveiller. Ensuite, la peur se répétait jusqu'à ce que je m'endorme à nouveau.

J'ai fait semblant de sourire à mes enfants. J'ai fait semblant de sourire à ma femme.

Les gens disent que lorsque vous faites semblant de sourire, cela déclenche souvent le bonheur parce que vous trompez votre cerveau en lui faisant croire que vous êtes heureux.

Je peux vous dire: mon cerveau n'était pas dupe. En fait, un faux sourire m'a rendu plus déprimé. »

- La magie des mathématiques des idées [2015]

10. Christina Wallace - Directrice fondatrice de BridgeUp

«Lorsque ma startup, Quincy, était au bord du gouffre, je suis tombé dans le funk. Je ne sais pas si c'était un vrai cas clinique de dépression. Je n'ai pas vu de professionnel durant cette période donc je n'ai aucun moyen de le savoir. Ce que je sais, c'est que j'ai rampé dans mon lit et je ne suis pas parti pendant trois semaines. Je n'ai parlé à personne. Je n'ai pas quitté mon lit, sauf pour répondre à la porte lorsque la livraison occasionnelle de Seamless est arrivée. J'ai regardé les sept saisons de The West Wing de haut en bas et j'ai sangloté.

J'ai pleuré la fin de mon entreprise. J'ai également pleuré la mort de la grand-mère qui m'a élevée, qui s'était produite seulement trois semaines auparavant. Et - si nous sommes totalement honnêtes ici - je pleurais la fin de ma relation avec mon co-fondateur et ami (mais heureusement, cela ne s'est avéré que temporaire).

Mais la fin de mon entreprise n'était pas la première fois que je ressentais cela. Il y a eu tellement de moments au cours des près de deux ans que nous avons construit Quincy où j'ai pleuré moi-même pour dormir. J'avais des amis avec qui parler - des camarades fondateurs avec qui compatir, des amis diplômés qui m'ont emmené dîner et ont eu la gentillesse de prendre le chèque, et des ex qui étaient toujours assez sympathiques pour prendre un appel et me parler d'un rebord proverbial. "

- Soyons réalistes sur les startups et la santé mentale [2015]

11. Ben Horowitz - Loudcloud, A16Z

«J'ai vu des PDG essayer de faire face au stress en buvant beaucoup, en vérifiant et même en cessant de fumer. Dans chaque cas, le PDG a une merveilleuse rationalisation pourquoi il était OK pour lui de punk out ou de démissionner, mais aucun d'eux ne sera tous de grands PDG. Les grands PDG font face à la douleur. Ils traitent des nuits blanches, de la sueur froide et de ce que mon ami le grand Alfred Chuang (fondateur et PDG légendaire de BEA Systems) appelle «la torture». Chaque fois que je rencontre un PDG prospère, je leur demande comment ils l'ont fait. Les PDG médiocres soulignent leurs brillants mouvements stratégiques ou leur sens commercial intuitif ou une variété d'autres explications d'auto-félicitations. Les grands PDG ont tendance à être remarquablement cohérents dans leurs réponses. Ils disent tous: "Je n'ai pas arrêté."

Quelle est la compétence de PDG la plus difficile? Gérer sa propre psychologie [2011]

12. Sam Altman - Y-Combinator

"Si vous demandez à un fondateur comment va sa startup, la réponse est presque toujours une version de" Great! "

En tant que fondateur, il y a une énorme pression pour ne jamais montrer de faiblesse et pour être la pom-pom girl dans toutes les situations internes et externes. Le monde peut s'écrouler autour de vous - et la plupart du temps lorsque vous dirigez une entreprise, c'est le cas - et vous devez être fort, confiant et optimiste. L'échec est terrifiant, et semble donc stupide.

Les fondateurs se retrouvent avec beaucoup de poids sur leurs épaules - leurs employés et leurs familles, leurs clients, leurs investisseurs, etc. Les fondateurs se sentent généralement responsables de rendre tout le monde heureux, même si les intérêts sont souvent opposés. Et c'est solitaire d'une manière difficile à expliquer, même avec un cofondateur (l'une des choses qui fonctionne avec des organisations comme Y Combinator est que vous avez un groupe de pairs sur lequel vous pouvez vous appuyer).

Donc, beaucoup de fondateurs finissent par être assez déprimés à un moment ou à un autre, et ils n'en parlent généralement à personne. Souvent, les entreprises ne survivent pas à ces temps sombres. »

- Dépression du fondateur [2014]

Conclusion: les entrepreneurs ont du mal.

Il est possible que les personnes ayant des problèmes de santé mentale soient plus susceptibles de devenir des entrepreneurs, presque par nécessité (car elles ne sont pas si bien adaptées aux emplois «ordinaires»).

Et il est clair, en écoutant les fondateurs, que l'esprit d'entreprise est en soi une affaire extrêmement stressante.

Si vous traversez des moments difficiles en tant que fondateur ou entrepreneur, sachez que vous n'êtes pas seul - et qu'il y en a d'autres désireux d'écouter et d'aider.

Cet article a été publié pour la première fois sur le blog ReferralCandy, où nous parlons de références, de commerce électronique, d'acquisition de clients et des stratégies de bouche à oreille utilisées par les meilleures marques du monde.

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