Merci à William Bout

10 choses sur les startups que je ne connaissais pas avant de démarrer une startup

# 1: Le démarrage est pour les «bizarres», mais ça va.

Originaire de Hollande, j'ai déménagé à Tel Aviv il y a 1,5 ans. Une fois là-bas, j'ai été tellement inspiré pour commencer moi-même que je viens de commencer.

Il m'a fallu environ 2 mois pour tout comprendre et 1,5 an pour l'écrire.

Et pour être honnête, je n'ai démarré une startup que pendant un an et cela a déjà échoué (lisez mon histoire ici, si vous voulez en savoir plus), vous pouvez donc voir mon expérience comme «Startup Light».

Voici ce que j'ai appris:

1. Le démarrage est pour le "bizarre", mais c'est ok.

Le contraste entre Tel Aviv et la Hollande est énorme. À Tel Aviv, il est gênant de dire que vous faites autre chose que de démarrer votre propre startup.

C'est logique. Laisse-moi expliquer.

Les jeunes du pays doivent faire un service militaire obligatoire. Quand les gens finissent l'armée, ils sont souvent déprimés et ont fini de suivre les ordres. Combinez cette envie de liberté avec chutzpah et vous avez un pays où tout le monde veut démarrer sa propre startup.

Quoi qu'il en soit, dans la plupart des pays, ce n'est pas le cas. Dans la plupart des pays, vous êtes bizarre si vous poursuivez une startup. Lorsque vous mentionnez que vous faites une startup, les commentaires diffèrent beaucoup.

Cela entraîne de nombreux défis, en particulier lorsque vous expliquez votre choix aux autres.

Je suis actuellement dans une situation qui est considérée comme bizarre par beaucoup: je ne bois pas d'alcool depuis un an.

C'est drôle: la première fois que j'ai dit à quelqu'un que je ne buvais pas depuis un an, j'ai eu un flash-back lorsque j'ai commencé à dire aux gens que je faisais une startup.

Imaginez cette situation:

Je suis avec un groupe d'amis pour le dîner. Tout le monde est cool et rigole. Ensuite, quelqu'un propose de prendre des boissons dans le réfrigérateur.
"Bram, tu veux aussi?"
«Non, je suis cool. J'ai récemment décidé de ne pas boire cette année. »
L'ensemble du groupe: «QUOI? Pourquoi voudriez-vous même faire ça »

Ce qui est drôle, c'est que c'est précisément ce qui s'est produit lorsque j'ai expliqué aux gens que je ne poursuivais pas une carrière dans une organisation existante mais que je voulais en fait créer ma propre entreprise.

80% des fois j'ai dû défendre mon choix. Quand j'ai parlé à ce sujet d'autres jeunes, c'est exactement ce qu'ils ont vécu.

Je ne savais pas que c'était vraiment bizarre de faire une startup quand on était jeune.

Pendant ce temps, j'ai cependant appris quelque chose de beau.

Au début, vous avez un peu peur de l'opinion des autres. Cependant, plus vous faites de choses étranges, plus vous devenez confiant et plus vous osez authentiquement être vous-même.

Mais, même si vous êtes bizarre, il y a la leçon 2:

2. Vous n'y êtes pas seul

L'une des choses les plus étonnantes que j'ai apprises sur les startups, c'est comment cela donne l'impression de faire partie d'un groupe plus important.

Cela m'a conduit à deux réalisations:

1. Vous n'êtes pas le seul à avoir votre problème

L'une des choses étonnantes que j'ai réalisé est que tous les fondateurs éprouvent les mêmes difficultés.

Cela rend les difficultés beaucoup plus supportables. Il s'agit également d'un principe bouddhique: lorsque vous vous concentrez sur les autres, votre propre souffrance devient beaucoup plus supportable.

L'une des façons de gérer et d'accepter votre anxiété est de réaliser que vous n'êtes pas le seul à ressentir cela pour le moment. Cela m'a énormément aidé à réaliser qu'il y a des TONNES d'entrepreneurs et de fondateurs à travers le monde qui se sentent actuellement déprimés ou traversent une dépression émotionnelle.

Vous pourriez être bizarre, mais vous n'êtes pas spécial.

2. Vous n'avez pas à vous en occuper vous-même

Faire partie de ce groupe plus vaste présente d'énormes avantages.

Tous les entrepreneurs veulent aider d'autres entrepreneurs. Tous ont été aidés à un moment donné par d'autres entrepreneurs et veulent redonner à la communauté.

J'ai été incroyablement surpris par la volonté des entrepreneurs qui ont réussi à aider. Envoyez-leur un message honnête et il y a de fortes chances que vous soyez invité chez eux le lendemain.

C'est quelque chose que vous avez vraiment appris en démarrant ma propre startup:

Tu n'es pas seul.

3. «Démarrage» est une excellente excuse pour ne pas gagner d'argent

D'accord, je l'admets: j'ai étudié les affaires. Ainsi, l'une de mes principales compétences est de pouvoir élaborer des modèles qui semblent plausibles. Et donc, c'est ce que je vais faire pour les startups également.

Il existe quatre types de «startups», comme vous pouvez le voir dans la figure ci-dessous. Cela concerne 1) le niveau d'ambition et 2) le niveau d'innovation.

Le plus drôle, c'est que TOUS s'appellent une startup, car ils ne savent pas comment gagner de l'argent.

Mais vraiment, dans 9/10 cas, ne pas savoir comment gagner de l'argent n'a rien à voir avec votre type d'entreprise… Cela n'a rien à voir avec le fait d'avoir à éduquer le marché… Cela n'a rien à voir avec votre produit n'ayant pas encore assez de fonctionnalités … Cela a tout à voir avec vos capacités d'entrepreneur.

C'est aussi ce que j'ai réalisé. Il est tellement facile de devenir la proie du groupe de startup qui pense: "Gagner de l'argent viendra plus tard."

Je me suis concentré sur le travail avec autant de «clients» que possible, et je leur ai donc proposé de travailler gratuitement. Et ça va, parce que vous êtes une startup. Sauf que ce n'est pas le cas, car vous manquerez d'argent et vos clients s'attendront à ce que vous continuiez à travailler gratuitement.

Alors faites-vous une faveur: ne tombez pas en proie à «ne pas gagner de l'argent, c'est bien».

Analysez honnêtement pourquoi vous ne gagnez pas d'argent - car c'est un énorme problème - et corrigez-le!

4. Faire une startup par vous-même est difficile, voire impossible

Il était une fois un type qui pensait pouvoir démarrer une startup par lui-même.
Il a été inspiré par tous les entrepreneurs qui lui ont dit de «faire juste», et donc il a fait face à ses peurs et l'a lancé.
Et donc il a commencé à construire son MVP, a commencé à le mettre devant les clients, et a essayé de travailler de plus en plus fort pour faire décoller sa startup.
Le temps était toujours court pour lui, et il a donc renoncé à la plupart des choses qui n'ont pas apporté de valeur à sa startup.
Et donc il a travaillé et travaillé.
Mais les clients n'ont pas payé. La croissance s'est arrêtée.
Et donc, cela n'a pas fonctionné.
La fin.

C'est l'histoire de nombreux fondateurs, moi y compris.

Et donc je me suis demandé pourquoi?

Je savais que je devais faire quelque chose que les clients voulaient réellement, dépenser le moins d'argent possible et avoir de bonnes personnes.

Ma plus grande leçon: vous ne pouvez pas mettre les bonnes personnes en dernier.

Mon idée était que je pouvais construire quelque chose que les clients voulaient, et une fois que j'aurais cela - je trouverais les bonnes personnes pour le faire évoluer. Parce que convaincre les autres avec un groupe de clients alignés pour acheter ce produit est beaucoup plus convaincant que de me raconter une histoire, non?

Semble un peu idéalisé.

Ce que j'ai appris, c'est que les bonnes personnes ne viennent pas en dernier, elles viennent en premier. C'est parce que le reste deviendra beaucoup plus facile lorsque vous serez ensemble.

  • Vous vous complétez et avez donc plus de chances de bien faire les choses
  • Vous pouvez vous tourner les uns les autres pendant les longues heures et les temps d'arrêt.
  • Vous pouvez vous pousser hors de votre zone de confort pour viser plus haut.
  • C'est tout simplement beaucoup plus amusant lorsque vous êtes ensemble.

Je l'ai vu maintes et maintes fois chez d'autres fondateurs en ce moment.

Tu ne me crois pas? Demandez simplement à tout investisseur s'il investirait dans un seul fondateur, et vous avez votre réponse.

Mais même lorsque vous êtes ensemble, c'est vraiment difficile. Pour cette raison, j'ai appris ma cinquième leçon.

5. L'importance de la santé mentale

Les gens disent qu'une startup est un marathon, mais c'est un euphémisme. C'est comme si vous deviez courir un marathon en 2 heures. Ou comme si vous sautiez d'une falaise et que vous deviez assembler la plaine avant de toucher le sol. Ou comme si vous escaladiez un mur de 40 km de haut sans cordes ni ancres.

Ce que j'essaie de dire, c'est: c'est une pression élevée et une grande incertitude, et vous oblige à garder votre esprit en ligne plus que la plupart des autres choses. Vous devez être capable de gérer vos démons.

Les moments où je n'avais pas l'esprit sous contrôle signifiaient de ne pas vouloir sortir du lit, d'annuler les réunions et les appels avec les clients potentiels, de tergiverser sur les choses qui étaient vraiment importantes.

Heureusement, il y a des tonnes de choses que vous pouvez faire pour garder l'esprit en ligne.

Ce qui m'a vraiment fait avancer, ce sont ces choses:

  • Reconnaissez que votre esprit est comme un singe. Ou: méditation (consultez Headspace!)
  • Journal de gratitude (notez 3 choses dont vous êtes reconnaissant chaque matin)
  • Partager les moments difficiles avec mes parents, ma petite amie et mes amis
  • Pauses pendant lesquelles j'irais surfer ou jouer au ballon avec un ami
  • Réduisez votre consommation d'alcool

À ce jour, je suis vraiment reconnaissant pour cette leçon, car je l'applique toujours tous les jours pour aller mieux et viser plus haut.

6. Échec en avant

Comme beaucoup d'autres qui décident de créer leur propre startup, j'ai lu à peu près tout sur les startups. Je suis même sorti et j'ai parlé à des dizaines d'entrepreneurs prospères. L'une des choses sur lesquelles tous étaient d'accord: l'échec fait partie du voyage. Et donc j'ai pris ce morceau de théorie et j'ai continué à échouer.

Mais wow, il y a une vraie différence entre savoir que vous allez échouer et échouer dans la réalité. Et il y a une vraie différence entre savoir que vous allez échouer et échouer à un rythme 10 fois plus élevé que tout ce que vous avez connu jusqu'à présent.

Au début, tout est fondamentalement un échec.

  • Lancez une campagne Facebook Ads. Beaucoup de clics vers votre page d'accueil, mais aucune inscription.
  • Passez une semaine à créer une nouvelle fonctionnalité qui, selon vous, vous aidera à convaincre les clients potentiels. Personne n'est convaincu.
  • Investissez 1,5 mois sur des études de marché en espérant trouver le bon segment de clientèle et le problème sur lequel vous concentrer, sans résultat.

La fréquence et l'impact des échecs sont si élevés que vous devrez éventuellement vous demander: comment vais-je gérer tout cela? Étant donné que l'échec est toujours là, comment puis-je l'accepter pour aller de l'avant?

Je me souviens que j'étais en conversation avec ma mère et que j'essayais de comprendre comment gérer mon échec le plus récent. Et donc elle m'a rappelé quelque chose qu'elle m'a dit tant de fois auparavant, mais qui a vraiment atterri cette fois:

«Les choses fonctionnent, ou vous en tirez des leçons.»

C'est vraiment quelque chose que j'ai appris en me démarrant. Avec le recul, ce ne sont pas les choses qui ont fonctionné immédiatement dont je me souviens le mieux. Ce sont les moments où j'ai échoué mais j'ai avancé. Ce sont ces moments où j'ai vraiment senti que je tirais le meilleur parti de la vie, alors que je me développais et grandissais.

Et donc, depuis, je travaille pour remplacer mon modèle mental de «échouer» par «expérimenter».

Cela signifie que j'ai changé:

  1. "J'ai échoué ma campagne de marketing" devient "J'ai expérimenté avec mon marketing."
  2. "J'ai échoué" devient "J'ai expérimenté"
  3. «Je suis un échec» devient «Je suis un expérimentateur»

Cela m'a permis de reconnaître l'échec et de faire face à des situations difficiles 10X plus facilement. Je n'aurais pas pu m'en rendre compte si je n'avais pas commencé moi-même.

7 .. Le démarrage est un état d'esprit à 90%, 10% de compétences

Ok, c'est peut-être juste moi, mais je ne sais vraiment pas comment quelqu'un pourrait se préparer pour une startup en termes de compétences.

Le plus drôle, c'est que beaucoup de gens rêvent de créer leur propre entreprise, mais ils veulent d'abord acquérir plus de compétences.

Surprise: votre métier ne vous préparera pas à votre future startup.

Je pensais que j'étais plutôt bien organisé en termes de compétences. J'ai eu un Master dans une grande école de commerce, je connaissais la finance, la stratégie et ce à quoi le développement d'une startup ressemble théoriquement.

Encore une fois, je l'ai peut-être un peu idéalisé, car ces compétences ne m'ont amené nulle part.

Et cela prend un certain temps pour s'y habituer. Quand ils disent «la startup n'est pas pour tout le monde», je peux imaginer pourquoi.

En réalité, il s'agit davantage d'avoir la bonne mentalité plutôt que les bonnes compétences.

Avec le recul, c'est plus mon état d'esprit que mes compétences qui m'ont fait avancer.

Les types de mentalités qui ont fonctionné pour moi:

  • Résoudre des problèmes, se concentrer sur les autres, commencer petit
  • Priorisation de la cohérence et de l'effort
  • Être axé sur la mission et non sur le profit
  • Chassez la vérité au lieu de l'opinion
  • Voir l'échec comme aller de l'avant
  • S'amuser
  • Ecoutez

Les mentalités qui m'ont tué:

  • Ne pas prioriser la délégation
  • Report des ventes
  • Perfectionnisme

Cela m'a amené à me concentrer sur la création de routines autour de ces mentalités, qui ont beaucoup aidé à faire des choses hors de ma zone de confort.

8. L'importance de l'empathie

Avez-vous déjà été dans une situation où quelqu'un d'autre était vraiment triste à propos de quelque chose?

Si vous êtes comme moi, vous voudrez probablement aller aider immédiatement et commencer à penser à des solutions…

Le nombre de fois où cela s'est produit et cela n'a ENTIÈREMENT PAS aidé l'autre personne est infini… (crie à mon amie d'être si patiente avec moi: D)

Dans un contexte social, nous comprenons tous l'impact de l'empathie (ou son absence). Cependant, dans un contexte de démarrage, c'est loin d'être compris, et je n'ai réalisé son impact que lorsque j'y ai fait face moi-même.

Parce que quand j'ai commencé, j'ai juste commencé à présenter ma solution à mes clients sans aucune curiosité quant à leur contexte.

Ma croissance ne se déroulant pas comme je le souhaitais, j'ai demandé à un entrepreneur en série ce qu'il pensait des ventes et du marketing, et il a trouvé un excellent conseil.

Il a dit (en paraphrasant):

Quelle est la définition d'un entrepreneur?
Les opinions diffèrent, mais si vous me demandez, c'est une personne qui fait tout ce qui est nécessaire pour résoudre le problème de quelqu'un d'autre mieux que quiconque.
C'est la capacité de comprendre le point de vue de l'autre personne, de répondre et de prendre soin d'une manière qui correspond à ses besoins.
C'est exactement ce qu'est l'empathie et c'est le fondement de toute innovation.
C'est exactement ce qui m'a aidé à attirer mes premiers clients - simplement en écoutant et en posant des questions sur leur problème, puis en leur proposant de les aider à le résoudre.

Et c'est donc ce que j'ai commencé à faire - zoomer sur leur problème et les mettre en premier.

L'une des personnes avec qui j'ai travaillé m'a même appelé «psychologue de démarrage».

Avec curiosité et empathie, adaptant ma solution à leur problème plutôt que l'inverse, j'ai réussi à grandir à nouveau.

C'est quelque chose qui s'est enraciné:

Vous ne pouvez pas construire quelque chose pour quelqu'un si vous ne pouvez pas imaginer le monde à travers ses yeux.

9. C'est la meilleure école de conscience de soi

Vous voulez vous connaître? Vous voulez comprendre les choses qui vous passionnent et les choses que vous détestez? Vous voulez savoir dans quelles situations vous excellez et dans quelles situations vous êtes inférieur?

Démarrez une startup.

Le contraste avec tout ce que vous avez fait auparavant est énorme. Il n'y a aucune situation où vous êtes aussi indépendamment responsable de la gestion de votre esprit afin de continuer à avancer.

C'est un miroir qui vous reflétera directement ce que vous faites bien et ce que vous ne faites pas si bien. Par exemple, ce que j'ai appris, c'est que je ne suis pas aussi passionné du côté des ventes, mais plus passionné du côté des produits. J'ai appris que ce que j'aime, c'est de clarifier le problème des autres et d'aligner la solution pour résoudre le problème. Si vous me l'aviez déjà demandé, je n'en avais aucune idée.

En plus de cela, j'ai adopté beaucoup d'habitudes qui m'aident à avoir une image meilleure et plus claire de moi-même. Être dans une start-up m'a forcé à adopter ces choses, car il vous suffit de désencombrer, de rafraîchir et de réaffûter votre esprit.

C'est peut-être la plus grande leçon. Jusqu'où vous pouvez aller dépend de votre volonté de faire face à vos insécurités et faiblesses. Avant de pouvoir y faire face, vous devez les connaître. Le miroir appelé Démarrage vous les montre automatiquement.

10. L'importance des relations

En fin de compte, il n'y a qu'une seule chose qui m'a fait avancer et m'a fait avancer: les relations.

L'expérience que j'ai acquise et l'impact qu'elle a eu dans ma vie a dépassé les dollars. Et je n'aurais pas pu le faire sans les commentaires des gens incroyables qui ont travaillé avec moi sur ma startup.

Les moments les plus enrichissants ont été ceux où je travaillais avec des clients sur le produit.

Donc, en plus de travailler avec les clients pour que l'entreprise en vaille la peine, c'est certainement quelque chose qui vous fait avancer. Son importance est cruciale, et je l'ai définitivement sous-estimée auparavant.

J'adore les startups

Il y a une raison pour laquelle j'écris longuement sur les startups: je les aime. J'admire ceux qui osent prendre le risque, ceux qui osent penser latéralement et contester les hypothèses, ceux qui veulent frapper à la porte de n'importe qui et de tout le monde pour faire avancer leur solution.

Continuer de gérer.

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Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus grande publication sur l'entrepreneuriat de Medium, suivie par 331 853 personnes et plus.

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