10 questions que j'aurais aimé en poser plus pour dynamiser ma carrière

Photo par Rodrigo Tiepolo
"L'art et la science de poser des questions sont la source de toutes les connaissances", a déclaré Thomas Berger.

Si je pouvais remonter dans le temps et dire à mon nouveau diplômé quel est le secret d'une carrière de fusée, ce serait simplement ceci: Posez plus de questions. Demandez-leur à vos gestionnaires, aux pairs qui travaillent le plus près de vous et à tous ceux que vous admirez et sentez qu'ils ont quelque chose à vous apprendre. Les meilleures relations de mentorat commencent par une bonne question sérieuse. Lesquels spécifiquement? Mon nouveau livre, The Making of a Manager, aborde en détail les questions que les nouveaux dirigeants devraient se poser et leurs rapports. Voici un résumé du top 10.

1. Où ai-je eu le plus d'impact au cours des derniers mois, selon vous?

Virginia Woolf a dit un jour: "Sans conscience de soi, nous sommes comme des bébés dans le berceau." La conscience de soi consiste à comprendre dans quelle mesure vos propres perceptions de vous-même - ce que vous êtes bon, quels sont vos domaines de croissance, comment vous progressez et apprenez - correspondent à la réalité et à ce que tout le monde pense. La plupart du temps, un écart existe en raison de préjugés humains bien documentés qui nous disent que nous sommes meilleurs dans certaines choses que nous ne le sommes réellement, ou en raison de notre critique interne cinglant qui peut être beaucoup plus dur pour nous-mêmes que pour d'autres.

La façon la plus simple de développer la conscience de soi est de demander régulièrement aux autres des commentaires honnêtes, ce qui est plus difficile qu'il n'y paraît car cela nécessite une vulnérabilité. Et si la rétroaction est critique ou non ce que vous attendez? C'est pourquoi j'aime cette question. C'est le cadrage le plus positif de la rétroaction, et donc le moyen le plus simple de vous détendre dans l'habitude de demander. Y a-t-il des choses dont vous êtes fier que d'autres remarquent également? Ou vos pairs ont-ils une vision différente de ce que vous avez fait qui a le plus d'impact? C'est une excellente question pour votre manager, ainsi que pour pratiquement tous les pairs.

2. À votre avis, à quoi cela ressemblerait-il pour moi d'être deux fois plus doué dans ce que je fais, ou pour que ce projet aille deux fois aussi?

Si vous vous sentez un peu fier de la façon dont vous avez éliminé ce dernier projet du parc, ou de la façon dont vous tirez sur tous les cylindres, il est temps de dévoiler cette petite question et de la présenter à votre gestionnaire ou à un autre superviseur principal qui connaît votre travail.

Nous avons tendance à n'augmenter que ce que nous pouvons imaginer. Si votre barre pour «travail incroyable» est, par exemple, au niveau neuf, et que vous l'atteignez, vous ne tirerez probablement pas pour en faire plus. Mais si quelqu'un vous dit: «Essayez d'aller au niveau 15 - voici à quoi ça ressemble», tout à coup, vous avez un nouvel objectif devant vous. Comme on dit, tirez sur les étoiles et vous atterrirez sur la lune. Points bonus: cette question montre aux autres que vous êtes impatient, proactif et que vous visez toujours plus.

3. J'essaie de mieux maîtriser mes angles morts. Quels types de choses, de votre point de vue, ai-je l'habitude de manquer ou de rejeter trop rapidement?

"Nous avons tous des angles morts, et il a la forme exactement comme nous", a déclaré l'auteur Junot Diaz. Peut-être que votre nature doit être conservatrice et abattre les grandes idées audacieuses. Vous avez peut-être l'habitude incontrôlée d'interrompre les autres. Peut-être que vous ne vous rendez pas compte quand vous vous promenez.

C'est l'une des meilleures questions pour cultiver votre conscience de soi, pour vous ouvrir d'une manière qui invite à l'honnêteté et à la confiance, et pour montrer que vous vous souciez plus de la croissance et de l'apprentissage que de la protection de votre ego. C'est votre façon de dire: "Aidez-moi à devenir meilleur". Et il est présenté de manière à reconnaître que les angles morts sont universels, et non une faiblesse personnelle. Vous êtes juste suffisamment conscient de vous-même pour vouloir découvrir ce que vous êtes.

4. Qu'est-ce qui est difficile pour vous dans votre travail?

Si vous êtes à la recherche d'un démarreur de conversation classique qui évite toute pontification sur le temps, se sent engageant plutôt que ringard et vous laisse apprendre quelque chose de nouveau, ne cherchez pas plus loin que cette question.

C'est une question parfaite à poser à votre manager ou à quelqu'un qui a un travail que vous aimeriez un jour avoir. Vous aurez un aperçu des épreuves que vous pourriez rencontrer à l'avance et de la meilleure façon de vous préparer. C'est aussi la question parfaite à poser pour tisser des liens plus étroits avec quelqu'un avec qui vous travaillez. Vous serez récompensé par une bonne dose d'empathie et une meilleure compréhension des défis de quelqu'un d'autre. Parce que face à lui, chaque travail a ses montagnes imposantes et ses montées peu glamour, et en étant curieux des voyages des autres, vous êtes assuré de retirer une histoire intéressante ou une nouvelle perspective.

5. Comment hiérarchisez-vous votre temps?

Le temps est la ressource la plus précieuse dont nous disposons, et nous avons presque tous l'impression de ne pas en avoir assez. Apprendre à établir des priorités efficacement - comment choisir les actions les plus gratifiantes ou à effet de levier avec ce temps limité - prend une vie à maîtriser, et il est probable qu'entendre les tactiques de la façon dont les autres établissent les priorités vous aidera dans votre propre quotidien.

Plus que cela, demander aux autres comment ils priorisent leur équipe vous donne un aperçu de ce qu'ils considèrent comme précieux. Surtout avec les gestionnaires, les mentors ou les personnes dont vous aimeriez suivre la carrière, cette question met également en lumière ce que ces gens considèrent comme le plus important dans leur travail.

6. Qu'est-ce que vous avez appris d'intéressant dans votre travail que la plupart des gens ne savent pas?

Ceci est un ajustement de la question # 4, sauf qu'au lieu de demander ce qui est difficile, vous demandez une pépite de sagesse non évidente. Cette question vous rapportera tout, des tendances à un stade précoce et des connaissances d'initiés aux histoires hilarantes en coulisses. Au mieux, les réponses à cette question restent mémorables avec vous pendant des semaines, des mois, voire des années. Sachez que cette question fonctionne mieux pour les personnes ayant des emplois que vous connaissez moins - cela peut sembler une question difficile si vous la posez à quelqu'un qui fait la même chose que vous en raison de la pression pour trouver quelque chose de nouveau.

7. Vous êtes vraiment exceptionnel chez X. Comment faites-vous si bien?

Le mentorat est quelque chose que nous entendons tous que nous devons rechercher pour grandir et progresser. Et pourtant, Sheryl Sandberg dans Lean In met en garde contre de demander directement aux gens "Serez-vous mon mentor?" Cela ressemble à une question chargée, comme si vous demandiez à la personne d'assumer une responsabilité formelle et lourde. Utilisez plutôt cette question légère avec ceux que vous admirez. C'est à la fois un éloge authentique que le destinataire appréciera, ainsi qu'une occasion pour vous d'apprendre quelque chose d'un expert. Et c'est exactement ainsi que commencent les meilleures relations de mentorat - d'une curiosité d'apprendre et d'une volonté d'enseigner.

8. Quel est votre plus gros problème et comment puis-je vous aider?

Si vous avez des cycles de rechange entre vos mains et que vous cherchez des moyens d'augmenter votre impact, cette question est exactement ce dont vous avez besoin. Je n'ai jamais ressenti que de la gratitude et de l'admiration pour quelqu'un qui m'a demandé comment il pouvait m'aider avec l'un de mes plus gros problèmes. Cela me donne l'impression que le demandeur est proactif, réfléchi et un grand joueur d'équipe. D'un autre côté, poser souvent cette question à votre manager ou à vos pairs vous donnera des opportunités supplémentaires de vous étirer et de grandir que vous n'auriez pas pu obtenir autrement. Même si la réponse est pour le moment «Merci, mais il n'y a rien pour lequel vous pouvez aider en ce moment», votre initiative sera mémorisée et récompensée lorsque de futures opportunités se présenteront.

9. J'adorerais [en savoir plus sur / faire plus de / réaliser] X. Si vous rencontrez des opportunités, allez-vous garder un œil sur moi?

Je dis toujours aux gens qui aspirent à des opportunités de leadership que la plus grande erreur qu'ils peuvent faire est de garder leurs aspirations secrètes. C'est naturel de le faire, parce que révéler vos rêves à quelqu'un d'autre peut donner l'impression d'exposer une vulnérabilité (par exemple, ils pourraient vous voir comme un échec si vous ne le réalisez pas!)

D'un autre côté, si vous ne dites jamais à personne ce que vous voulez vraiment, comment peuvent-ils vous aider à y arriver? C'est là que cette question entre en jeu. Que vous souhaitiez obtenir une promotion, devenir un orateur poli, devenir meilleur en négociation ou devenir chef d'équipe, cette question indique à votre manager ou mentor où vous souhaitez aller, et leur demande de vous aider à relier les points sur les opportunités qui vous aideront à y arriver plus rapidement.

10. Pouvez-vous m'aider à faire X?

Pensez à la dernière fois que vous avez demandé à une personne occupant un poste supérieur de vous rendre service. Pour la plupart des gens, les exemples sont rares et espacés. Pourquoi? Parce que nous ne voulons pas imposer et être considérés comme un fardeau. Et pourtant, faire des demandes directes aux autres est l'une des choses les plus puissantes que vous puissiez faire pour atteindre vos objectifs. J'encourage souvent mes rapports à me faire des demandes plus audacieuses. La réponse ne sera pas toujours oui, mais vous obtiendrez plus que si vous ne demandez jamais.

Il y a quelques points importants à garder à l'esprit avec vos demandes: 1) Tout d'abord, soyez aussi précis que possible. "Pouvez-vous m'aider à être un leader?" ou "Pouvez-vous m'aider avec mon projet?" se sent vague et difficile à s'engager. "Puis-je prévoir 30 minutes sur votre calendrier pour vous entraîner à livrer ma présentation et obtenir vos commentaires?" est facile de dire oui. 2) Deuxièmement, assurez-vous que votre demande est importante pour vous. Ne perdez pas vos faveurs sur des choses qui ne vous importent pas beaucoup. Ce n'est pas motiver pour quelqu'un d'autre de faire tout son possible pour vous aider avec une priorité de troisième ou quatrième niveau. 3) Troisièmement, demandez à votre interlocuteur de vous aider. Nous aimons tous jouer à nos forces dans la façon dont nous passons notre temps. Surtout si vous demandez une faveur à un patron ou à un supérieur, ne leur donnez pas de demandes que littéralement quelqu'un d'autre autour de vous puisse vous aider à faire. Recherchez des choses sur lesquelles ils peuvent faire une grande différence en raison de leurs compétences, de leur influence ou de leurs relations uniques. "Pouvez-vous m'aider à obtenir une introduction à X?" "Pouvez-vous parler à Y [quelqu'un avec qui ils entretiennent de bonnes relations] et présenter l'initiative sur laquelle je travaille?" "Pouvez-vous m'aider à promouvoir la cause Z avec une explosion post / e-mail?"

Si vous avez trouvé cet article utile, vous trouverez probablement mon nouveau livre, The Making of a Manager, également utile. C'est un guide pratique sur tout ce que vous devez savoir pour diriger en toute confiance, que vous soyez un nouveau gestionnaire, un gestionnaire chevronné ou quelqu'un intéressé par la gestion. Vous pouvez commander le livre ici.